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SANTIAGO CERON

El sonero dominicano
Por Sergio Burstein
Artculo cedido a Herencia Latina por la Revista Cmo? en LA.
http://www.comola.com

En casa de herrero, cuchara de palo. La frase parece aplicarse a la carrera de Santiago


Cern, un artista oriundo de Repblica Domicana que no interpreta ni merengue, ni
bachata, sino salsa. Ms bien son montuno, porque eso es lo que aprend a hacer con el
difunto Arsenio Rodrguez, nos corrige el veterano cantante, que respondi las
interrogantes de esta revista desde su estudio en la ciudad de Nueva York, a la que se
traslad cuando tena slo 22 aos.

Pero es justamente el lugar de residencia el que puede poner en duda la pertinencia del
proverbio con el que abrimos esta nota, porque el hogar de Cern se ha encontrado desde
hace mucho tiempo en la Gran Manzana, lugar en el que se puso por primera vez en
contacto con el son, el montuno y el guaguanc, gneros que originalmente no eran de su
predileccin, sobre todo cuando viva an en su pas de origen y formaba parte del Coro
Nacional de Bellas Artes, luego de pasar por un esmerado entrenamiento acadmico de
tenor lrico.

Fui tambin cantante profesional de la radioemisora ms grande de mi pas, Radio y


Televisin Dominicana, aunque haca all ms bien msica romntica, al estilo de esos
compositores de antes, como el de la cancin que deca: 'No puedo ser feliz. no te puedo
olvidar' , explica el artista, mientras entona a travs de la lnea telefnica una parte de la
estrofa del tema popularizado por Bola de Nieve, para beneplcito de quienes reconocemos
sus inmensas capacidades vocales.

Eran los aos 50, y lo que se escuchaba all era La Sonora Matancera con Celia Cruz,
aunque despus llegaron los sones habaneros de Ignacio Pieiro y Mario Hernndez, y las
canciones de los boleristas cubanos y mexicanos, agrega. En realidad, el merengue que
sonaba entonces tena un estilo distinto al actual; era mucho ms lento, y se le conoca
como 'apambichao'.

Cern asegura que la msica afroantillana le empez a gustar en Nueva York, porque el ir a
los clubes le permiti escuchar a grandes orquestas como las de Tito Puente, Machito,
Arsenio Rodrguez y Tito Rodrguez, y darse cuenta de que ese ritmo atraa mucho. Pero
tambin es cierto que decidi tentar suerte en el gnero debido a su fallida incursin en los
estilos que prefera. Era muy difcil ingresar al crculo opertico, porque no hablaba el
ingls, reconoce. Y por el lado de la msica popular que me gustaba, la cosa tambin era
difcil, porque para llegar a ser un bolerista famoso haba que ser un tipo blanco y buen
mozo, y yo no soy uno de esos 'carita bonita' a los que les daban trabajo.

Su ingreso al son parece haber sido un producto de las circunstancias, ya que empez en
1964, cuando Arsenio Rodrguez lo vio cantando en un tro de boleros. El y su hermano
me dijeron que yo tena voz para el montuno, y cuando les respond que nunca haba
cantado eso, me aseguraron que me podan ensear, recuerda el vocalista. Lo hicieron tan
bien que grab con ellos un par de eleps para Ansonia Records, entre el 65 y el 66; y
aunque todava quera ser bolerista romntico, empec a cogerle amor a esto, tanto as que
ahora el son me gusta tanto como el bolero.

Si por un lado la destreza tcnica del canto 'culto' le hizo posible abordar fcilmente
gneros populares, Cern recuerda en otro punto que ciertos modos del estilo clsico no le
facilitaron las cosas. A fines de los 60 me era difcil cantar son o merengue, s, porque al
inicio los interpretaba como tenor, dice. Poco a poco me fui adaptando y cambiando,
aunque todava me queda algo de ese estilo opertico, sobre todo en el uso del vibratto. Eso
me hara supuestamente cantar distinto, pero hay que recordar que ste era un recurso
empleado ya por los antiguos soneros cubanos.

Se sabe que cuando Rodrguez se fue a Los Angeles (ciudad en la que muri), Cern no lo
acompa, aunque la historia podra haber sido distinta de no mediar la mano femenina.
Estaba en una Station Wagon con mi esposa, dispuesto a irme para all, pero finalmente a
la seora ma no le gust la idea, por lo que decid quedarme, reconoce el sonero.

Al permanecer en la Gran Manzana, Cern cre su propia orquesta en 1970, lanzando un


primer disco solista que no funcion. No tuvo buena acogida, porque casi todos [los
temas] eran boleros, asegura. Despus fui invitado por Pete El Conde Rodrguez para
ser corista de su agrupacin; y aunque me molest muchsimo pasar de ser vocalista
principal a eso, lo hice para salir a todos los viajes que haca su conjunto, porque con
Arsenio slo estuvimos alrededor de Estados Unidos.

Dentro de todo, la oferta de Rodrguez rindi buenos frutos, porque Cern fue contratado
luego por el conocido Johnny Pacheco para integrarse a su Tumbao. All ya ramos dos
cantantes principales, Hctor Casanova y yo; l cantaba sus canciones y yo las mas,
comenta el entrevistado. Estuve con ellos desde el 76 hasta el 80, pero no llegu a grabar
nada all, porque la Fania no me dio la oportunidad, pese a que Pacheco era su director. El
siempre me deca que me esperara, que me iba a ser un elep bonito, pero despus se retir,
aunque regres aos despus.

Sin embargo, el gran momento de Cern estaba por llegar, ya que fue justamente en 1980
cuando se edit por fin su disco solista Tumbando puertas, que se convirti en un
verdadero xito. Y aunque el sonero no tiene ahora el reconocimiento de esas pocas,
espera que el lanzamiento de su nueva placa, Alacrn (la nmero 35 de su trayectoria en
solitario), a realizarse en las siguientes semanas, lo coloque nuevamente en el lugar
privilegiado que ocup hace dos dcadas y que, entre otras ventajas, le permiti interpretar
una cancin en una escena de la taquillera pelcula Fatal Attraction (1987), protagonizada
por las superestrellas Michael Douglas y Glenn Close.

Este nuevo disco tendr bsicamente sones bien antiguos, compuestos por el Sexteto
Habanero, Ignacio Pieiro, Machito y Tito Gmez, aunque tambin habr un tema nuevo de
un compositor y pianista que se llama Sonio Valle, adelanta el intrprete, dando cuenta con
ello de su inters en mantener una lnea tradicional que resulta difcil de encontrar en los
msicos de hoy en da.

Una caracterstica instrumental que se va a mantener es la ausencia de timbal, herramienta


percusiva que algunos consideran indispensable en la salsa. Arsenio no lo usaba, y
tampoco lo hacan El Conde y Pacheco, asegura nuestro interlocutor, demostrando con
ello las influencias ejercidas en su estilo por el arte de sus maestros. En todos mis discos
como solista, slo puse timbal en uno, porque el dueo de la disquera quera que sonara con
ms fuerza. Por lo regular slo empleo congas y bong. Y es que creo que el giro puede
hacer lo mismo que lo que hace en esencia el timbal, a no ser que se ponga a repartir
'leazos', algo que es demasiado ruido para m.

Fuera de la falta de timbal, lo que ms destaca en el sonido de Cern (que tambin recurre
siempre al tres) es el trombn, presente de manera protagnica en muchas de sus
grabaciones. Eso no s de dnde viene, porque ninguna de las agrupaciones en las que
estuve antes tena ese instrumento, seala el cantante.

Pacheco usaba dos trompetas y El Conde tres, pero nada de trombn. Yo, en cambio,
tengo dos trompetas y un trombn. Me vino la idea y as me qued.

Finalmente, este gran vocalista que admira a cantantes de la talla de Gregorio Barrios,
Fernando Fernndez, Beny Mor, Tito Rodrguez, Andy Montaez y, sobre todo, Ismael
Rivera, de quien dice era lo mejor que haba no manifiesta sentirse particularmente
disgustado con la invasin de reggaetn que proviene actualmente de Puerto Rico y de su
propio pas, aunque guarda distancias con ella. Dicen que son cantantes, pero no es as,
porque eso es casi todo hablado, explica. Pero est de moda porque a la juventud le
agrada, y hay que seguir con ellos hasta que se cansen de esto. No es que no me guste; me
parece divertido verlos bailando. Pero, aunque ahora hay muchos artistas tradicionales que
meten en sus discos un tema de reggaetn para la venta, yo no puedo cantar eso, ni s cmo
entrarle.

Edicin de aniversario
Octubre - noviembre de 2005.

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