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16/07/2017 Instituto Ludwig von Mises Brasil

Instituto Ludwig von Mises Brasil


http://www.mises.org.br

A questo da obsolescncia programada - quanto


tempo as coisas devem durar?
por Lew Rockwell, quarta-feira, 12 de julho de 2017

John Kenneth Galbraith, aquele insuportvel moralista, escreveu em 1958 um bizarro livro
intitulado A Sociedade Afluente, o qual exerceu uma enorme influncia sobre vrias geraes de
ativistas anti-mercado.

A ideia do livro era a de descaradamente alterar os termos do debate sobre socialismo e


capitalismo. Se antes os socialistas argumentavam que o capitalismo produzia muito pouco, agora
eles haviam mudado de ideia. Utilizando a nova retrica de Galbraith, passaram a dizer que o
capitalismo na verdade produz de forma excessiva as coisas erradas (coisas para serem
consumidas) e muito pouco das coisas certas (bens pblicos, igualdade etc.).

Um dos vrios alvos do livro era a chamada "obsolescncia programada" -- a prtica dos
fabricantes de criar e desenvolver seus produtos de modo que eles se desgastem rapidamente e
estraguem em um determinado momento no futuro, o que obrigaria os consumidores a terem de
sair para comprar um novo e similar produto.

Segundo esta teoria, para disfarar esta obsolescncia programada, estes espertos fabricantes fazem
algumas mudanas cosmticas no produto para dar a impresso de que houve algum
aprimoramento, mas tudo no passa de um mero truque para enganar o consumidor e faz-lo crer
que vale a pena pagar por este item remodelado, quando na verdade ele estaria apenas sendo
espoliado, pois estaria pagando duas vezes por aquilo que deveria ser comprado apenas uma vez.

O problema que h vrias pressuposies artificiais e insustentveis nesta premissa.

Primeiro, o modelo presume que os fabricantes so muito mais espertos do que os consumidores,
que so tratados como vtimas passivas e inanimadas dos poderosos interesses dos capitalistas.
Com efeito, no mundo real, so os fabricantes que esto sempre implorando para que os
consumidores sejam mais fieis s marcas e menos instveis, imprevisveis, minuciosos,
discriminadores e exigentes. Tudo que um fabricante quer que seu consumidor no abandone seu
produto em prol de outros sem nenhum motivo racional ou aparente.

Segundo, o modelo pressupe, de forma excntrica e normativa, que os produtos devem durar o
mximo de tempo possvel. Mas a realidade que no existe nenhuma preferncia de mercado
predefinida acerca de quanto tempo os bens devem durar. Esta uma caracterstica de fabricao
que determinada totalmente pela demanda dos consumidores.

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E sempre vale lembrar que, na medida em que os fabricantes possuem algum poder de impor seus
gostos aos consumidores, isso ocorre apenas em economias fechadas (cujas importaes so
dificultadas pelo governo) e em economias excessivamente reguladas e burocratizadas, em que no
h livre entrada de concorrentes no mercado.

Estes "argumentos" galbraithianos voltaram com fora total recentemente, pois vrios comentaristas
da mdia observaram que utenslios de cozinha e outros aparelhos eltricos, bem como vrios
outros produtos, simplesmente parecem no durar tanto quanto duravam antigamente. Naqueles
bons e velhos tempos, voc ganhava um liquidificador de presente de casamento e, dali a vrios
anos, a sua filha ainda o utilizaria sempre que chegasse da faculdade. Nos dias de hoje, temos sorte
se um liquidificador ou uma batedeira durarem alguns poucos anos.

O mesmo parece ser vlido para mquinas de lavar e secadoras, roupas e equipamentos eletrnicos,
amoladores e cortadores de grama, e at mesmo imveis. Nada dura o mesmo tanto ou possui a
mesma robustez que antigamente.

Mas seria isso um argumento contra o mercado ou seria meramente um reflexo da preferncia dos
consumidores por valores (preos baixos, tecnologia de ltima gerao, e vrias outras amenidades)
em detrimento da longevidade? Sugiro que seja esta ltima.

Com a acentuada inovao tecnolgica que vivenciamos, vrios processos de produo se tornaram
mais eficientes e, logo, mais baratos. Consequentemente, faz mais sentido substituir continuamente
um produto do que criar um que dure para sempre. Voc prefere um liquidificador de $200 que
dure 30 anos ou um liquidificador de $10 que dure cinco anos? Aquilo que os consumidores
preferem no longo prazo ser aquilo que ir dominar o mercado.

Como podemos estar certos disso? Concorrncia. Digamos que todos os fabricantes produzam
liquidificadores que durem apenas 5 anos, e que este fato seja amplamente desprezado pelos
consumidores. Um fabricante poderia roubar vrios clientes da concorrncia ao ofertar um produto
que enfatize a longevidade em detrimento de outros aspectos. Se os consumidores realmente
valorizam a longevidade, eles estaro dispostos a pagar a diferena.

A mesma lgica se aplica a automveis, computadores, apetrechos eletrnicos, imveis e tudo


mais. Podemos saber qual a preferncia dominante (em um livre mercado) ao simplesmente
olharmos qual prtica a mais comum no mercado.

Imagine que um fabricante de computadores produzisse uma mquina que fosse comercializada
como sendo um computador de durao vitalcia, o ltimo computador que voc necessitaria ter
enquanto vivesse, completo com softwares que iro similarmente durar para sempre. Qualquer
pessoa com algum conhecimento seria ctica quanto a essa proposta, pois fcil perceber que este
arranjo a ltima coisa que voc realmente quer. Idealmente, o seu computador deve durar o
tempo que voc quiser que ele dure at voc estar pronto para adquirir um modelo superior.

Longe de ser uma espoliao, portanto, a obsolescncia um sinal de crescente prosperidade.

Em uma poca de macios e frequentes aprimoramentos tecnolgicos, seria um enorme desperdcio


se os fabricantes direcionassem recursos caros e escassos para a manufatura de produtos que
durassem muito alm de sua utilidade. No caso de computadores, por exemplo, fazer com que
todos eles durassem mais de 6 anos seria um grande erro no ambiente de hoje. Ele seria caro e
rapidamente j estaria obsoleto.

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O mesmo, inclusive, pode ser dito sobre casas. Casas antigas podem ser charmosas, mas tambm
so extremamente difceis de serem manuseadas em termos de aquecimento, refrigerao,
encanamento, fiao e todas as outras amenidades. Em determinados casos, a soluo mais
eficiente pode ser simplesmente a de derrubar a casa antiga e construir uma nova em vez de tentar
implantar vrias melhorias na antiga.

Existe desperdcio apenas quando voc fora o quesito longevidade em detrimento do


aperfeioamento tecnolgico. Um indivduo consumidor livre para querer isso e buscar produtos
que tenham essa configurao, mas no h nenhuma base para se declarar que tal preferncia a
melhor e, por isso, deveria ser fixa e imutvel para todos. No vivemos, e nem queremos viver, em
um mundo esttico, no qual o desenvolvimento jamais ocorre, onde o que existe sempre existiu e
sempre ir existir.

Pense em termos de vesturio, moblias e outros bens. medida que a renda disponvel das
pessoas vai aumentando, elas querem ser capazes de substituir o que usam de acordo com sua
mudana de gostos. Uma sociedade em que as roupas fossem sempre remendadas, os aparelhos
eletrnicos fossem sempre consertados, e todos os produtos sofressem a famosa "gambiarra" para
que pudessem se arrastar o mximo de tempo possvel no seria uma sociedade rica. Poder
descartar o que est desgastado e quebrado um sinal de crescente riqueza e prosperidade.

comum as pessoas olharem para uma porta oca ou para uma mesa simples de madeira
compensada e dizer: "Que coisa barata e fajuta! Antigamente, os marceneiros e artesos se
preocupavam com a qualidade do que faziam! J hoje ningum se importa com nada, e acabamos
rodeados por coisas baixa qualidade!" Bem, a verdade que aquilo que chamamos de 'alta
qualidade do passado' no estava disponvel para as massas com a mesma facilidade que est hoje.
Automveis, casas e alguns outros utenslios podiam at ser mais durveis no passado, mas eram
muito poucas as pessoas capazes de adquirir aqueles produtos, pois eles eram muito mais caros (em
termos reais).

Hoje, um mesmo produto est disponvel para todas as classes sociais, sua qualidade variando
exatamente de acordo com seu preo. Nada mais inclusivo do que isso.

Em uma economia de mercado, aquilo que chamado de 'qualidade' algo que est sempre sujeito
a mudanas de acordo com as preferncias do pblico consumidor. Se os produtos devem ser
vitalcios (como alianas de casamento) ou devem durar apenas um dia (po fresco) algo que no
pode ser determinado fora do arcabouo de uma economia de mercado. Nenhum planejador central
pode dizer com certeza e exatido. algo constantemente sujeito a mudanas.

Se o seu livro se despedaa, se suas roupas se rasgam com facilidade ou se a sua mquina de lavar
repentinamente pra de funcionar, resista tentao de denunciar o declnio da civilizao.
Lembre-se de que voc pode substituir todos estes itens a uma frao do preo que sua me ou sua
av tiveram de pagar por eles. E voc pode fazer isso rapidamente, com o mnimo de
aborrecimento e transtorno. Voc pode at comprar pela internet, sem ter de sair de casa. E
bastante provvel que as novas verses do produto que voc comprar tenham mais apetrechos e
amenidades do que as antigas.

Pode chamar isso de obsolescncia programada caso queira. Ela programada pelos fabricantes
porque os consumidores preferem o aperfeioamento continuidade, a disponibilidade
longevidade, a substitutibilidade reparabilidade, o progresso e a mudana durabilidade. No se

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trata de desperdcio justamente porque esto sendo utilizados os processos de produo de menor
custo possvel.

Ademais, no h um padro eterno e imutvel por meio do qual podemos mensurar e avaliar a
racionalidade econmica por trs do uso de recursos na sociedade. Isso algo que pode ser
determinado e julgado somente por indivduos utilizando recursos escassos em um arranjo de
mercado.

claro que uma pessoa deve ser livre para morar em uma glida casa de pedra, para ouvir msica
em uma vitrola, para lavar roupas sobre uma tbua com um esfrego, para marcar as horas com
um relgio de sol ou com uma ampulheta, e para fazer as prprias roupas com sacos de farinha.
Hoje, tudo isso ainda possvel. Uma pessoa deve ser livre para ser completamente obsoleta.

Mas, por favor, no igualemos este comportamento riqueza, e no aspiremos a viver em uma
sociedade na qual todos so obrigados a preferir coisas permanentes em detrimento de coisas
aperfeioadas.

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