Sie sind auf Seite 1von 8

Ernst Thlmann

9. November 1918 - die Geburtsstunde der deutschen Revolution

Viereinhalb Jahre imperialistischer Massenmord hatten Europa in eine Hlle verwandelt.


Blutstrme von Millionen Toten, Millionen Verwundeten bedeckten die Erde. Namenloses
Elend, Seuchen, Hungersnot wteten viereinhalb Kriegsjahre hindurch unter den Massen
der werkttigen Bevlkerung, whrend in den Hauptquartieren geschlemmt und geprat
wurde, whrend die Kriegsgewinnler, die Industriekapitne und Rstungsfabrikanten
immer fettere Dividenden einstrichen.

Viereinhalb Kriegsjahre, in denen durch die schamlose sozialpatriotische Propaganda der


SPD die Massen als Kanonenfutter fr die imperialistischen Generale mibraucht werden
konnten. Viereinhalb Kriegsjahre, whrend derer eine kleine Schar unter Fhrung Karl
Liebknechts, Rosa Luxemburgs, Leo Jogiches' und Franz Mehrings als einzige in
Deutschland das Banner des Sozialismus, das Banner des revolutionren
Klassenkampfes hochhielt und unermdlich unter den Massen fr die proletarische
Revolution, fr die revolutionre Beendigung des imperialistischen Krieges kmpfte.

Viereinhalbjahre, in denen nach dem schmhlichen berlaufen der SPD am 4. August


1914 ins Lager des wilhelminischen Imperialismus nur selten der Funke des
revolutionren Klassenkampf es der deutschen Arbeiter wieder erglhte: am 1.Mai 1916,
als Karl Liebknecht in Berlin seine Demonstration gegen die Regierung und gegen den
Krieg durchfhrte und dafr auf Jahre ins Zuchthaus ging, im Januar 1918, als im Gefolge
der groen russischen Revolution die Munitionsarbeiterstreiks in Deutschland und
sterreich ausbrachen, als in Berlin Massendemonstrationen im Wedding und in Moabit
stattfanden, die ersten Zusammenste der Proleten mit der Polizei erfolgten,
Straenbahnwagen umgestrzt wurden und das Feuer der Revolution nur noch mhsam
durch den schmhlichen Verrat der Ebert und Konsorten erstickt werden konnte.

Dann aber, im November 1918, lieen sich die viereinhalb Jahre lang betrogenen,
gequlten Massen nicht lnger bndigen. In Kiel begann es. Der Matrosenaufstand in den
ersten Novembertagen war der Auftakt. Noch ganz unklar, verworren, ohne bewute
Zielsetzung nahmen die Matrosen die Macht in ihre Hnde, hiten die rote Fahne.
Hamburg und Mnchen folgten. Zumal in Hamburg trug die Bewegung vom ersten Tage
an offen proletarischen Charakter. Es waren die Massen der Werftarbeiter, die sich mit
den Soldaten und Matrosen verbrderten und den revolutionren Arbeiter- und
Soldatenrat Hamburgs, das Organ zur Fhrung des proletarischen Aufstandes, schufen,
der freilich nur wenige Tage bestand.

Berlin selbst folgte am 9. November. Heute vor zehn Jahren marschierten unter der
Fhrung des Spartakusbundes, unter der Fhrung Karl Liebknechts, die Arbeiter zu den
Kasernen, entwaffneten das Militr, verbrderten sich. Rote Fahnen wehten ber dem
Schlo, ber dem Reichstag, ber Berlin. Im Gebude der Reichskanzlei aber, wo eben
noch der letzte Kriegskanzler Wilhelms II., Prinz Max von Baden, mit seinen kaiserlichen
Staatssekretren Scheidemann und Gustav Bauer residiert hatte, taten sich dieselben
Ebert-Scheidemann-Landsberg auf. Sie, die noch am Morgen des 9. November im
Vorwrts" die Arbeiter zur Ruhe, zum Verbleiben in den Betrieben aufgerufen hatten, die
vier Tage vorher ihren Freund Noske nach Kiel entsandten, um die dortige
Matrosenbewegung abzuwrgen, die tagaus, tagein zum Durchhalten", zum
Kriegsanleihezeichnen" aufriefen, die noch eine Woche zuvor Wilhelm II. selber und am
9. November noch die Hohenzollerndynastie auf dem Thron zu halten versuchten - die
gleichen Todfeinde der proletarischen Revolution taten sich zusammen, sie machten mit
den schwankenden Spitzen der USP-Fhrung ihre Revolutionsregierung" auf.

Wie war die Situation? Die objektive Lage erfllte alle Bedingungen fr den Sieg der
proletarischen Revolution, wie sie der Fhrer des Weltproletariats, Lenin, als
Voraussetzungen zur Errichtung der proletarischen Herrschaft gekennzeichnet hat. Die
herrschende Klasse und ihr Staatsapparat waren durch die militrischen Niederlagen des
Weltkrieges zermrbt, ihre Machtinstrumente waren unbrauchbar geworden, das Militr
und die Polizei konnten der Revolution keinen Widerstand mehr leisten. Wenn es auf den
Willen der Generale, des Offizierskorps angekommen wre, htten am 9. November in
Berlin Maschinengewehre geknattert, um die proletarischen Massen von der Strae zu
vertreiben. Die Maschinengewehre hatte man schon tagelang in den amtlichen
Gebuden, in den Kellern und Hausfluren zur Aufstellung gebracht. Aber es fehlten die
Soldaten, die bereit gewesen wren, diese Maschinengewehre gegen die proletarische
Revolution zu gebrauchen.

Auf der anderen Seite hatte die furchtbare Krise des viereinhalbjhrigen Krieges jene
Zersetzung im Lager der herrschenden Klasse und vor allem der Mittelschichten bewirkt,
die eine weitere Vorbedingung fr den Sieg der proletarischen Revolution bildete. Die
kleinbrgerlichen Massen, das Landvolk, Handwerker und Kleingewerbetreibende,
bildeten nicht mehr treue Bundesgenossen des brgerlich-kapitalistischen Staates,
geschweige der Junker oder der Monarchie. Sie hatten es satt. Sie waren bereit, dem
Kampf der Arbeiter keinen aktiven Widerstand entgegenzusetzen, eher noch ihn zu
untersttzen.

Und die Arbeiterklasse selber? Nun, die Proleten im Waffenrock, die Proleten und die
Arbeiterfrauen an den Drehbnken der Munitionsfabriken und in den Gifthllen der
chemischen Kriegsbetriebe drngten in berwltigender Mehrheit ins Lager der
proletarischen Revolution. Nicht nur Beendigung dieses einmaligen Krieges, nein,
Beseitigung des ganzen kapitalistischen Systems, Errichtung des Sozialismus auf den
Trmmern der bankrotten brgerlichen Gesellschaft - das war das Ziel, das den breitesten
Massen vor Augen schwebte, wenn auch noch Verworrenheit, Unsicherheit, Unklarheit
ber den Weg zu diesem Ziel die Mehrheit der deutschen Arbeiter beherrschten.

So war, gemessen an der objektiven Klassensituation, den objektiven Krfteverhltnissen,


die Lage reif zum Siege der deutschen Revolution. Als am 9. November die Arbeiter sich
der Panzerautomobile des Militarismus bemchtigten, trugen sie in sich das stolze Gefhl,
den Sieg dieser Revolution mit ihrer Tat, mit ihrem revolutionren Kampfwillen, mit ihrer
revolutionren Khnheit unverbrchlich zu besiegeln.
Und dennoch gelang es noch einmal, die Massen des deutschen Proletariats um die
Frchte des 9. November zu betrgen. Die niedergeworfene Bourgeoisie sammelte ihre
Krfte wieder, erstickte durch das blutige Schwert ihres Sldners Noske und der brigen
sozialdemokratischen Henker des deutschen Proletariats den Freiheitswillen und den
Freiheitskampf der deutschen Arbeiterklasse in Strmen kostbarsten proletarischen
Blutes. Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg fielen als Opfer. Mit ihnen Leo Joigiches,
mit ihnen Levine, mit ihnen Sylt und Hunderte, Tausende und aber Tausende namenlose
Helden der proletarischen Revolution, die alle, wie Karl und Rosa, auf ihrem Posten und
nach ihrem Knnen ihr Bestes, ihr Alles hergaben fr die Sache ihrer Klasse. Ihnen allen
werden wir, wird das deutsche Proletariat und das Weltproletariat unverbrchliche Treue
bewahren!

Wie war es mglich, da trotz aller Voraussetzungen fr den proletarischen Sieg in den
objektiven Krfteverhltnissen der Revolution noch einmal die Bourgeoisie ihre morsch
gewordene, brchige Klassenherrschaft erneuern, festigen und das Proletariat
niederwerfen konnte?

Die Tragdie der deutschen Revolution im Jahre 1918, in den Januarkmpfen 1919, in
den Kmpfen nach dem Kapp-Putsch 1920, den Mrzkmpfen 1921, bis zur letzten Welle
der akuten revolutionren Situation, dieser ersten Periode, im Oktober 1923 - sie bestand
in dem Zwiespalt zwischen den objektiven ausgereiften revolutionren Verhltnissen
einerseits und der subjektiven Schwche des deutschen Proletariats, hervorgerufen durch
das Fehlen einer zielklaren bolschewistischen Partei andererseits.

An der Jahreswende 1918/1919 waren die Massen bereit zum Kampf, aber es fehlte die
zielklare Fhrerin, die diesen Kampf htte organisieren, den Bluthund Noske und seine
Komplicen Ebert und Scheidemann samt ihren Generalen und weien Garden durch die
planvolle Organisierung und Durchfhrung des bewaffneten Aufstandes zerschmettern
und ausrotten knnen.

Nicht der revolutionre Instinkt, nicht das unvergleichliche Heldentum der einzelnen
Fhrer des Spartakusbundes, der hingemordeten Grnder unserer Partei, konnte den
Bestand einer eisernen, im Feuer der revolutionren Erfahrungen zu Stahl gehrteten
Avantgarde ersetzen. Karl und Rosa wurden gerade deshalb zu Opfern der barbarischen
sozialdemokratischen Konterrevolution, zu Opfern der Noske, Ebert und Scheidemann
und ihrer gekauften Meuchelmrder, weil sie noch nicht dem deutschen Proletariat die
Waffe hatten schmieden knnen, die das russische Proletariat zum Siege befhigte: die
bolschewistische Partei!

Trotz alledem! Diese "Worte waren das revolutionre Bekenntnis, mit dem Karl
Liebknecht am Tage des blutigen Sieges der Konterrevolution - einen Tag vor seinem
Tode - seinen letzten Kampfruf fr das Zentralorgan der eben gegrndeten KPD, Die
Rote Fahne", beendete.

Trotz alledem! Das war die Losung, unter der die revolutionre Vorhut des deutschen
Proletariats das Erbe Karl Liebknechts erhielt und fortentwickelte: das Erbe aller
sozialistischen Vorkmpfer der deutschen Arbeiterbewegung der Vergangenheit, das
Erbe des engsten Bndnisses mit dem Staat der siegreichen proletarischen Revolution,
mit der Sowjetunion, das Erbe des unermdlichen, nie erlahmenden, aus Schlgen und
Niederlagen sich immer wieder erhebenden Kampfes fr die deutsche Revolution, fr
Sowjetdeutschland!

Zehn Jahre nach dem 9. November 1918. - Der ersten Periode der revolutionren
Kmpfe, der sich immer wieder akut revolutionr zuspitzenden Situation in den Jahren
1919 bis 1923, folgte die Periode einer gewissen Stabilisierung des Kapitalismus,
nachdem auch der Oktober 1923 durch die Unreife unserer Partei, durch die schweren
Fehler der damaligen Fhrung Brandler und Thalheimer noch einen letzten Triumph der
brgerlichen Konterrevolution und des sozialdemokratischen Verrats gebracht hatte.

Aber wie in den Wellen der Revolution blieb auch in der Periode einer gewissen Flaute
die klassenrevolutionre Bewegung der deutschen Arbeiter niemals stehen. Schwchen
und Fehler wurden im Proze der Selbstverstndigung, der Klrung und Reifung unserer
Partei berwunden. Nach dem Vorbild der ersten siegreichen proletarischen Partei der
Welt, der Partei Lenins, rang sich auch die kommunistische Bewegung Deutschlands zu
grerer Klarheit, bolschewistischem Zielbewutsein und einem hheren Grad der
revolutionren Erfahrungen durch.

Zehn Jahre, an deren Ende die unerhrte Hungeroffensive des deutschen Trustkapitals,
die vollstndige Knechtung, Verelendung und Entwrdigung der deutschen Proletarier
steht - whrend die elf Jahre nach dem siegreichen Aufstand des russischen Proletariats
elf Jahre Arbeiterherrschaft, elf Jahre proletarische Diktatur, ein Riesenma der positiven
Erfolge des sozialistischen Aufbaus zeigen. Zehn Jahre aber zugleich, die auch fr das
deutsche Proletariat nicht vergebens vorbergingen, in denen es sich seine
Kommunistische Partei, seine Kampftruppe fr die kommende zweite Revolution, fr den
Kampf um die deutsche Sowjetrepublik, geschaffen hat!

Das erste Jahrzehnt nach der Geburtsstunde der deutschen Revolution geht zu Ende,
und wir sehen vor uns den Beginn einer neuen Periode revolutionrer Aktivitt,
Wirtschaftskmpfe in ganz Europa und vor allem in Deutschland, die Millionen Arbeiter
erfassen und der erste Durchbruch gegen das angefaulte, frher oder spter durch seine
inneren Widersprche zum Zusammenbruch verdammte System der kapitalistischen
Stabilisierung sind. Die Zehntausende kmpfender Werftarbeiter, die Hunderttausende
der Httenarbeiter des Ruhrgebiets, die heute gegen die Hungerpeitsche des Kapitals
aufstehen, zeigen die neue Situation und zugleich - infolge der immer schrferen
Zuspitzung der ueren Gegenstze der imperialistischen Mchte - brennender, aktueller,
nher denn je die Gefahr des imperialistischen Krieges, durch den das sozialistische
Vaterland aller Arbeiter der Welt, die Sowjetunion, bedroht wird.

In dieser neuen Periode einer sich stetig verschrfenden Zuspitzung der


Klassengegenstze, einer sich tglich steigernden Gefahr des imperialistischen Krieges
leisten wir deutschen Kommunisten erneut den Treueschwur auf das Vermchtnis der
proletarischen Helden, den Treueschwur auf das Werk Lenins, den Treueschwur auf das
Andenken Karl Liebknechts und Rosa Luxemburgs: Trotz alledem!
Am Zehnjahrestag des 9. November 1918 geloben wir deutschen Kommunisten, das
Werk vom 9. November 1918 zu Ende zu fhren, auf den Trmmern des brgerlich-
kapitalistischen Deutschlands die proletarische Diktatur, die deutsche Sowjetrepublik, zu
errichten!

Die Rote Fahne vom 9. November 1928.

Thlmann, Ernst: Reden und Aufstze zur Geschichte der deutschen


Arbeiterbewegung, Bd. 2, Berlin 1956, S. 9 - 15

Ernst Thlmann

9 November 1918 - the birth of the German Revolution

Four and a half years of imperialist mass murder had turned Europe into a hell. Blood
streams of millions of dead, millions of wounded covered the earth. Nameless misery,
plague, and famine raged four and a half years of war among the masses of the working
population, while in the headquarters, the war winners, industrial captains, and armament
makers were increasingly fattening dividends.

Four and a half years of war, in which, as a result of the shameless social-patriotic
propaganda of the SPD, the masses could be abused as cannon fodder for the imperialist
generals. Four and a half years of war, during which a small group led by Karl Liebknecht,
Rosa Luxemburg, Leo Jogiches, and Franz Mehring was the only one in Germany to hold
up the banner of socialism, the banner of the revolutionary class struggle, and tirelessly
under the masses for the proletarian revolution, The end of the imperialist war.

Four and a half years after the shameful overflow of the SPD on August 4, 1914, in the
camp of Wilhelminian imperialism, the spark of the revolutionary class struggle of the
German workers seldom re-ignited: on May 1, 1916, when Karl Liebknecht in Berlin made
his demonstration against the government And for the war, and for several years to go to
the Zuchthaus, in January 1918, when the ammunition workers' committees in Germany
and Austria broke out in the wake of the great Russian revolution, when mass
demonstrations in Wedding and Moabit took place in Berlin, the first clashes of the
proletarians with the Police, street cars were overthrown, and the fire of the revolution
could only be stifled by the disgraceful betrayal of the Ebert and the consortium.

But then, in November 1918, the four and a half years of deceived, tormented masses
could no longer be held back. In Kiel it began. The sailors' insurrection in the first days of
November was the prelude. Still unclear, confused, without conscious purpose, the sailors
took power in their hands, raised the red flag. Hamburg and Munich followed. Especially
in Hamburg, the movement from day one carried an open proletarian character. It was the
masses of shipyards who were fraternizing with the soldiers and sailors and created the
revolutionary Workers 'and Soldiers' Council of Hamburg, the organ for the proletarian
insurrection, which of course lasted only a few days.

Berlin itself followed on 9 November. Ten years ago under the leadership of Spartacus,
under the leadership of Karl Liebknecht, the workers marched to the barracks, disarmed
the military, and fraternized. Red flags were blowing over the castle, over the Reichstag,
over Berlin. In the building of the Reichskanzlei, however, where the last chancellor of
William II, Prince Max von Baden, had resided with his Imperial Secretaries of State,
Scheidemann and Gustav Bauer, the same Ebert-Scheidemann-Landsberg appeared. On
the morning of the 9th of November, they had called the workers in the "Vorwrts" to rest,
to remain in the factories, who had sent their friend Noske to Kiel four days before, in
order to strangle the sailors' movement, Enduring ", to the" war loan "

How was the situation? The objective situation fulfilled all conditions for the victory of the
proletarian revolution, as the leader of the world proletariat, Lenin, characterized as the
preconditions for the establishment of proletarian rule. The ruling class and its state
apparatus were worn out by the military defeats of the world war, their power instruments
had become useless, the military and the police could no longer resist the revolution. If
the generals, the officers' corps had arrived at the will, on 9 November machine-guns
would have been chattering in Berlin to drive the proletarian masses off the road. The
machine guns had been set up for several days in the official buildings, in the cellars and
in the houses. But the soldiers were missing,

On the other hand, the terrible crisis of the four and a half years of war had brought about
the disintegration in the camp of the ruling class, and especially the middle classes, which
constituted a further precondition for the victory of the proletarian revolution. The petty-
bourgeois masses, the peasants, craftsmen, and small-scale merchants, no longer
constituted loyal members of the bourgeois-capitalist state, let alone the Junkers or the
monarchy. They were tired. They were prepared not to oppose the struggle of the
workers, but rather to support him.

And the working class itself? Now the proletarians in the armor-gown, the proletarians and
the working women at the revolving benches of the ammunition factories, and in the guns
of chemical warfare, overwhelmingly pushed the camp of the proletarian revolution. Not
only the end of this one-time war, but the elimination of the whole capitalist system, the
establishment of socialism on the ruins of bankrupt bourgeois society, was the goal which
lay before the eyes of the broadest masses, though confusion, uncertainty, ambiguity To
this end the majority of the German workers.

Thus, measured by the objective class situation, the objective relations of power, the
situation ripe for the victory of the German revolution. When, on the 9th of November, the
workers seized the armored car of militarism, they bore in themselves the proud feeling of
inviolably sealing the victory of this revolution with its deed, its revolutionary struggle, and
its revolutionary boldness.

And yet the masses of the German proletariat succeeded in deceiving the fruits of the 9th
of November. The downpouring bourgeoisie again gathered its strength, stifled the
freedom and freedom of the German working class in streams of the most precious
proletarian blood through the bloody sword of their mercenary Noske and the rest of the
Social Democratic executioners of the German proletariat. Karl Liebknecht and Rosa
Luxemburg fell victim. With them Leo Joigiches, with them Levine, with them Sylt, and
hundreds, thousands, and thousands of nameless heroes of the proletarian revolution
who, like Karl and Rosa, did their best to give their all for their cause Class. To all of us,
the German proletariat and the world proletariat will maintain inviolable fidelity!

How was it possible that in spite of all the preconditions for the proletarian victory in the
objective relations of power of the revolution, the bourgeoisie could once again renew,
consolidate, and crush the proletariat?

The tragedy of the German Revolution in 1918, in the January fights of 1919, in the
battles after the Kapp Putsch in 1920, the March Struggles in 1921, to the last wave of the
acute revolutionary situation, this first period, in October 1923, was the dichotomy
Between the objective and mature revolutionary conditions on the one hand, and the
subjective weakness of the German proletariat, caused by the absence of a definite
Bolshevik party on the other.

At the turn of the year 1918/1919, the masses were ready to fight, but the objective leader
who would have organized this struggle, the Bluthund Noske and his accomplices, Ebert
and Scheidemann, together with their generals and white guards, were missing through
the planned organization and execution of the armed insurrection Crush and eradicate.

It was not the revolutionary instinct, not the incomparable heroism of the individual leaders
of the Spartacus League, the defeated founder of our party, that could replace the
existence of an iron avant-garde hardened in the fire of the revolutionary experiences of
steel. Karl and Rosa were the victims of the barbaric Social Democratic counter-
revolution, the victims of Noske, Ebert, and Scheidemann, and their assassins, because
they had not yet been able to create the weapon for the German proletariat, which
enabled the Russian proletariat to be victorious: the Bolshevik Party !

In spite of all! These words were the revolutionary confession with which Karl Liebknecht,
on the day of the bloody victory of counterrevolution, one day before his death, ended his
last battle cry for the central organ of the newly founded Communist Party, Die Rote
Fahne.

In spite of all! This was the slogan under which the revolutionary vanguard of the German
proletariat received and developed the legacy of Karl Liebknecht: the legacy of all the
socialist champions of the German workers' movement of the past, the legacy of the
closest alliance with the state of the victorious proletarian revolution with the Soviet Union
Heir to the untiring struggle for the German revolution, for Soviet Germany!

Ten years after November 9, 1918. The first period of revolutionary struggles, the period
of acute and revolutionary situation in the years 1919 to 1923, followed the period of a
certain stabilization of capitalism, after October 1923, too, by the immaturity of our capital
Party, had brought a last triumph of the bourgeois counter-revolution and of social-
democratic treason by the grave mistakes of the then leading Brandler and Thalheimer.

But as in the waves of revolution, the class revolutionary movement of the German
workers never stood still in the period of a certain doldrums. Weakenings and mistakes
were overcome in the process of self-understanding, the clarification and maturation of
our party. Following the model of the first victorious proletarian party in the world, the
party of Lenin, the Communist movement of Germany also struggled to greater clarity,
Bolshevik aims, and a higher degree of revolutionary experience.

The eleven years after the victorious insurrection of the Russian proletariat, eleven years
of workers' rule, eleven years of proletarian dictatorship, were a great success. In the end
of the nineteenth century, the unheard-of hunger-offensive of the German trust capital, the
complete slavery, the impoverishment and degradation of the German proletariat Of
socialist construction. Ten years, at the same time, which did not pass in vain for the
German proletariat, in which it created its Communist Party, its campaign for the coming
Second Revolution, for the struggle for the German Soviet Republic!

The first decade after the birth of the German revolution comes to an end, and we see
before us the beginning of a new period of revolutionary activity, economic struggles
throughout Europe, and especially in Germany, which grasp millions of workers and the
first breakthrough against the rotten, Later condemned by its inner contradictions to
collapse, are the capitalist stabilization system. The tens of thousand workers of the Ruhr
district, who are now standing up against the hunger whip of the capital, show the new
situation, and at the same time, as a result of the ever sharper intensification of the
external opposites of the imperialist powers Imperialist war,

In this new period of ever-worsening intensification of class antagonisms, a daily


increasing danger of the imperialist war, we again give the German Communists the
faithful to the legacy of the proletarian heroes, the Treueschwur to the work of Lenin, the
Treueschwur to the memory of Karl Liebknecht and Rosa Luxembourg: Despite all this!

On the 10th anniversary of November 9th, 1918, we pledged German Communists to


complete the work of November 9, 1918, to erect the proletarian dictatorship, the German
Soviet Republic, on the ruins of bourgeois-capitalist Germany.

The Red Flag of 9 November 1928. Thlmann, Ernst: Speeches and Essays on the
History of the German Workers' Movement, Vol. 2, Berlin 1956, pp. 9-15