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Ernst Thlmann

Die SPD-Arbeiter und das kleinere bel

Aus einer Rede im Hamburger Wahlkampf

(September 1931)

Hamburger Volkszeitung vom 18. September 1931


Quelle: Ernst Thlmann: Reden und Aufstze, 1930-1933, Bd.1, Kln 1975., S.288-290.
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Zur Frage des kleineren bels mchte ich an ein Wort von Wilhelm Liebknecht erinnern,
dem Mitarbeiter August Bebels und Schler von Marx und Engels. Er sagte 1899 in einer
Streitschrift gegen die damaligen Rechtssozialisten:

Die Annahme eines neuen Sozialistengesetzes wre ein kleineres bel gewesen, als die
Verwischung des Klassengegensatzes und der Parteigrenzen durch ein neues
Landtagswahlrecht.

Ich mchte allen sozialdemokratischen Arbeitern den Rat geben, diese Worte des alten
Fhrers und Mitbegrnders der Deutschen Sozialdemokratie sich grndlich durch den
Kopf gehen zu lassen. Vergleicht man solche Anschauungen mit der heutigen Politik der
SPD, so wird jeder denkende Arbeiter verstehen, da es heute nur eine Partei in
Deutschland gibt, die auf den Traditionen der alten sozialistischen Vorkmpfer fut: und
das ist die KPD!

Ich wei, Genossen, da es manchem SPD-Arbeiter schwer fllt, zu uns zu kommen,


weil er denkt: Nun habe ich jahrzehntelang geholfen, eine Partei aufzubauen und soll sie
zum Schlu verlassen? Aber ich frage die sozialdemokratischen Arbeiter:

Hat denn die heutige Sozialdemokratie noch irgend etwas mit einer sozialistischen
Partei zu schaffen? Knnt ihr euch August Bebel oder Wilhelm Liebknecht in den Reihen
dieser Partei vorstellen, z.B. als Hamburger Brgermeister, Seite an Seite mit den
Pfefferscken? Oder Karl Marx und Friedrich Engels als Koalitionsminister in der
Preuenregierung? Das ist unmglich!

Ich will noch ein Beispiel fr die Kluft anfhren, die jene Sozialisten von den heutigen
Fhrern der SPD trennt. Im Jahre 1910 stand die Frage des Demonstrationsverbots auf
dem Magdeburger Parteitag der Sozialdemokratie. Damals erklrte der offizielle Referent
des SPD-Parteivorstandes wrtlich:
Was sollte das Volk tun? Es mute auf die Strae gehen, es mute ffentlich
demonstrieren, da es sich ferner nicht als Heloten behandeln lassen will. Und wenn dabei
die Polizei mit rcksichtsloser Brutalitt die Arbeiter in die Enge treiben und von hinten
und vorn attackieren lie, dann wird das dabei vergossene Blut, dann wird die Blutschuld,
dann wird dieses verderbliche Beginnen ewig auf den Machthabern lasten bleiben. Immer
ist es ruhig und glatt vonstatten gegangen, wenn nur die Polizei ihre Nase aus dem Spiel
lie.

Das war der SPD-Parteivorstand von 1910. Und nun das Gegenstck: Severing, der
heutige hervorragende Fhrer der SPD, sagte in seinem Scharfschieerla vom 6. Juni
dieses Jahres folgendes:

Ich werde daher keinem Beamten, der auf Grund dieser Bestimmungen von seinen
Waffen Gebrauch macht, meinen Schutz versagen. Die Beamten sind auf das Genaueste
ber ihr Recht zum Waffengebrauch zu unterrichten.

Ich glaube, diese Gegenberstellung bedarf kaum eines Kommentars.

Alles, was die SPD den Massen im Laufe der letzten Jahre erzhlt hat, erwies sich als
Lug und Trug. Nie hat es eine Partei gegeben, die so vollstndig Bankrott gemacht hat.
Wenn man die Rolle der deutschen Sozialdemokratie und ihre Fhrer in der Geschichte
der deutschen Revolution kennzeichnen will, so mu man an jene Worte erinnern, die der
heutige zweite Vorsitzende der SPD in seinen besseren Tagen gegen die Partei, an deren
Spitze er heute steht, geschrieben hat. Herr Artur Crispien erklrte damals:

Die Ermunterung zur Gegenrevolution, zum Sammeln und zum Widerstand, ist dem
schielugigen Verhalten der Rechtssozialisten zu verdanken, die immer trachteten, es mit
der besitzenden Klasse nicht zu verderben. Die Massenmorde an revolutionren
Arbeitern in Berlin, Mnchen, Bremen, im Ruhrgebiet und Oberschlesien, in hunderten
anderen deutschen Stdten werden ein ewiges Schandmal fr die rechtssozialistischen
brgerlichen Machthaber in der nachrevolutionren Zeit sein.

Der zweite Vorsitzende der Sozialdemokratischen Partei hat vollkommen recht. Das
einzige, was wir hinzufgen mssen, ist, da dieses ewige Schandmal auf der Stirn
Crispiens selber steht.

Wir Kommunisten wissen, da wir im Namen von Hunderten und Tausenden von
sozialdemokratischen Arbeitern sprechen, wenn wir die sozialdemokratischen Fhrer des
dauernden skrupellosen Arbeiterverrats anklagen und ihnen zurufen:

Was habt ihr aus der Partei August Bebels und Wilhelm Liebknechts gemacht?

Aus einer Partei der Sozialisten habt ihr eine Partei der Polizeiprsidenten, eine Partei
der Minister, eine Partei gemacht, die den unglaublichsten Klassenverrat gegen das
Proletariat begeht!
Whrend der sozialdemokratische Arbeiter hungert, genau wie seine kommunistischen
Klassengenossen, beziehen die SPD-Fhrer Gehlter, Diten und Pensionen, die
monatlich sehr oft vierstellige Zahlen ausmachen.

Whrend der arbeitslose Gewerkschaftskollege aus seiner Wohnung exmittiert wird,


bewilligt sich ein Teil der Gewerkschaftssekretre aus der Gewerkschaftskasse 10.000
bis 20.000 Mark Baudarlehen fr ein hbsches Eigenhaus.

Und der Arbeiter, der nicht mehr die zwei Groschen fr die Straenbahn erschwingen
kann, sieht sehr oft in eleganten Privatautos Arbeiterfhrer, den sogenannten Minister
a.D. oder den Direktor der Arbeiter an sich vorbersausen. Diese Kluft spiegelt sich noch
schrfer in der Politik der SPD- und ADGB-Fhrer wieder. Was tut der ADGB mit 4
Millionen organisierten Arbeitern gegen den dauernden Lohnraub, die
Massenentlassungen, die Erwerbslosigkeit und die Notverordnungspolitik auf allen
Gebieten? Wo tritt die Millionenpartei, wie sie die SPD doch zu sein behauptet, in
Erscheinung?

Die Preuenregierung und der ADGB sind keine Machtfaktoren fr die Arbeiterklasse,
sondern die strksten Bollwerke fr die Brningregierung und die kapitalistische Reaktion.

Die werkttigen Massen in Deutschland erkennen immer mehr, da sie sich Brot und
Freiheit nur im revolutionren Kampf, unter Fhrung der KPD und RGO erkmpfen
knnen. Will das Volk leben, mu die Bourgeoisie sterben.

Wer sterben will, soll mit Brning und Hitler gehen, wer aber leben will, der mu mit der
KPD kmpfen und siegen!

Wir fragen euch, sozialdemokratische Genossen: wollt ihr fr Brning kmpfen oder fr
den Sozialismus?

Das ist die Entscheidungsfrage, die heute vor jedem SPD-Arbeiter, vor jedem
Funktionr, vor der SAJ, der proletarischen Jugend steht. Nach seinem eigenen
Klasseninstinkt mu der SPD-Arbeiter die Entscheidung fllen, und sie kann nur lauten:

Mit den Kommunisten gegen die Kapitalisten, gegen den Faschismus, gegen die
Regierung zur Durchfhrung der faschistischen Diktatur, gegen Brning und alle, die zur
Brningfront zhlen!

Unser Appell geht an alle sozialdemokratischen Klassengenossen. Wir rufen ihnen zu:
macht Schlu mit denen, die euch jahraus, jahrein betrogen und verraten haben! Macht
Schlu mit den Polizeisozialisten! Macht Schlu mit einer Partei, deren Chef heute schon
nicht mehr Wels oder Crispien heit, sondern deren Politik vom kapitalistischen
Zentrumskanzler Brning gefhrt wird!

Ernst Thlmann
The SPD workers and the "minor evil"

From a speech in the Hamburg election campaign

(September 1931)

Hamburger Volkszeitung , 18 September 1931


Source: Ernst Thlmann: Speeches and essays, 1930-1933 , vol. 1, Cologne 1975.,
p.288-290.
Downloaded with thanks from the Marxist Library .
HTML Mark: Some O'Callaghan for the Marxists' Internet Archive .

On the question of the "lesser evil", I would like to recall a word by Wilhelm Liebknecht,
the employee August Bebel and pupil of Marx and Engels. He said in 1899 in a dispute
against the right-wing socialists:

The assumption of a new Socialist Law would have been a minor evil than the blurring of
the class opposition and the confinement of the party by a new right to vote in the
Landtag.

I would like to advise all socially-democratic workers that these words of the old leader
and co-founder of the German Social Democracy should go through their heads
thoroughly. Comparing these views with the SPD's present policy, every thinking worker
will understand that there is now only one party in Germany based on the traditions of the
old socialist champions: and that is the KPD!

I know, comrades, that many SPD workers find it difficult to come to us because he
thinks "I have helped to build up a party for decades, and should leave it in the end?" But I
ask the social-democratic workers:

Does today's Social Democracy still have anything to do with a socialist party? Can you
imagine August Bebel or Wilhelm Liebknecht in the ranks of this party, eg as a mayor of
Hamburg, side by side with the peppermints? Or Karl Marx and Friedrich Engels as
coalition minister in the Prussian government? That's impossible!

I will give another example of the divide that separates these Socialists from today's
SPD leaders. In 1910, the issue of the ban on demonstration at the Magdeburg Congress
of Social Democracy. At that time, the official spokesman of the SPD party chairman said:

What should the people do? It had to go out into the street, it had to be openly public,
since it could not be treated as helots. And if the police, with ruthless brutality, drive the
workers into the straits and attack them from behind and behind, then the blood shed in
the process, then the bloodshed, then this perishable beginning will remain forever on the
rulers. It has always been quiet and smooth, if only the police let their nose out of the
game.
This was the SPD party chair of 1910. And now the counterpart: Severing, today's
outstanding leader of the SPD, said in his sharp-fired shooting of 6 June this year:

I will therefore refuse to protect any official who makes use of his arms on the basis of
these provisions. The officials must be informed in detail of their right to use weapons.

I think this review does not require much comment.

Everything the SPD has told the masses over the past few years has proved to be a liar
and deception. Never has there been a party that has so completely bankruptcy. If one
wishes to characterize the role of the German Social Democracy and its leaders in the
history of the German revolution, one must recall those words which today's second SPD
president writes in his better days against the party at the head of which he stands today
Has. Mr. Artur Crispien then declared:

The encouragement to counter-revolution, to the gathering and the resistance is due to


the squinting behavior of the legal socialists, who always tried not to spoil it with the
possessing class. The mass murders of revolutionary workers in Berlin, Munich, Bremen,
the Ruhr and Upper Silesia, in hundreds of other German cities, will be an eternal shame
for the right socialist bourgeois rulers in post-revolutionary times.

The second chairman of the Social Democratic Party is perfectly right. The only thing to
add is that this eternal shame is on the forehead of Crispia itself.

We Communists know that we are speaking in the name of hundreds and thousands of
Social Democratic workers when we accuse the Social-Democratic leaders of the
permanent unscrupulous workers'

What did you do from the party of August Bebel and Wilhelm Liebknecht?

From a party of socialists, you have made a party of police presidents, a party of
ministers, a party that commits the most incredible class treason against the proletariat!

While the Social Democratic Worker is hungry, just like his Communist classmates, the
SPD leaders are paying salaries, diets and pensions, which are often four-digit figures
every month.

While the unemployed union colleague is exempted from his home, a part of the trade
union secretaries from the trade union fund approves 10,000 to 20,000 Marks of building
loans for a pretty house of their own.

And the workman, who can no longer have the two pennies for the tram, very often
sees himself in elegant Privatautos "worker's guide," the so-called minister, or the director
of the workers. This gap is reflected even more sharply in the policies of the SPD and
ADGB leaders. What does the ADGB do with 4 million organized workers against
permanent wages, mass redundancies, unemployment and emergency policy in all
areas? Where does the million party, as the SPD claims to be, appear in appearance?
The Prussian Government and the ADGB are not power factors for the working class,
but the strongest bulwarks for the Brning government and the capitalist reaction.

The working masses in Germany recognize more and more that they can only gain
bread and freedom in the revolutionary struggle, under the leadership of the CPD and
RGO. If the people wants to live, the bourgeoisie must die.

Whoever wants to die is to go with Brning and Hitler, but whoever wants to live must
fight and conquer the KPD!

We ask you, Social Democratic comrades: do you want to fight for Brning or for
socialism?

This is the question of decision which today stands before every SPD worker, before
every official, before the SAJ, the proletarian youth. According to his own class instinct,
the SPD worker must make the decision, and it can only be:

With the Communists against the capitalists, against fascism, against the government
to carry out the fascist dictatorship, against Brning, and all who are part of the Brning
front.

Our appeal goes to all social-democratic classmates. We call out to them, shut up with
those who have betrayed you years ago, betrayed and betrayed you! Conclude with the
police socialists! Conclusion with a party whose chief is no longer called catfish or crispy,
but whose policy is led by the capitalist center chancellor Brning!