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ESTRS ACADEMICO

el estrs es una reaccin adaptativa del organismo ante las demandas de su medio (Selye, 1956);
cuando stas se originan en el contexto de un proceso educativo, es frecuente referirse a los
mecanismos de adaptacin del sujeto en trminos de estrs acadmico. Todos los organismos
experimentan reacciones de estrs durante su vida, pero cuando la reaccin del sujeto se prolonga
puede agotar las reservas del individuo y traducirse en una serie de problemas. Para una institucin
educativa es importante conocer los niveles de estrs acadmico en sus estudiantes, ya que el estrs
se ha asociado a la depresin (Rich y Scovel, 1987), enfermedades crnicas (Cohen, Tyrell y Smith,
1993), enfermedades cardiacas (Lowe, Urquhart, Greenman y Lowe, 2000) y fallas en el sistema
inmune (Vedhara y Nott, 1996), y complementariamente al fracaso escolar (McDonald, 2001) y a un
desempeo acadmico pobre (Zeidner, 1998). Diversas investigaciones han mostrado que el estrs
acadmico ocurre en los estudiantes de primaria (Connor, 2003), secundaria (Aherne, 2001) y
preparatoria (Gallagher y Millar, 1996); tambin se ha demostrado que dicho estrs aumenta
conforme el estudiante progresa en sus estudios (Putwain, 2007), y que llega a sus grados ms altos
cuando cursan sus estudios universitarios (Dyson y Renk, 2006). Los estudios superiores
representan, pues, el punto culminante del estrs acadmico por las altas cargas de trabajo, pero
tambin porque coinciden con una etapa de la vida en la que el estudiante debe enfrentarse a
muchos cambios en su vida (Arnett, 2000). Especficamente, el ingreso a la universidad coincide con
el proceso de separacin de la familia, la incorporacin al mercado laboral y la adaptacin a un
medio poco habitual (Beck, Taylor y Robbins, 2003).

Definicin de estrs acadmico


Orlandini (1999), siguiendo la tradicin que concibe el estrs como una tensin excesiva, seala que
''desde los grados preescolares hasta la educacin universitaria de postgrado, cuando una persona
est en (...) perodo de aprendizaje experimenta tensin. A sta se le denomina estrs acadmico,
y ocurre tanto en el estudio individual como en el aula escolar'', (citado en Barraza, 2004, p. 143).

En esta misma lnea, Caldera, Pulido y Martnez (2007) definen el estrs acadmico como aqul que
se genera por las demandas que impone el mbito educativo. En consecuencia, tanto alumnos como
docentes, pueden verse afectados por este problema. Sin embargo, nos vamos a focalizar en el
estrs acadmico de los estudiantes universitarios.

Por otra parte, hay un enfoque psicosocial del estrs acadmico, que enfatiza los factores
psicosociales que pueden originarlo, y que lo concibe como

el malestar que el estudiante presenta debido a factores fsicos, emocionales, ya sea de carcter
interrelacional o intrarrelacional, o ambientales que pueden ejercer una presin significativa en la
competencia individual para afrontar el contexto escolar en rendimiento acadmico, habilidad
metacognitiva para resolver problemas, prdida de un ser querido, presentacin de exmenes,
relacin con los compaeros y educadores, bsqueda de reconocimiento e identidad, habilidad para
relacionar el componente terico con la realidad especfica abordada (Martnez y Daz, 2007, p. 14).
Finalmente, se enuncia la definicin de estrs acadmico, que desde el modelo sistmico
cognoscitivista, hace Barraza (2006), uno de los autores latinoamericanos que ms ha aportado
datos investigativos y conceptuales sobre el tpico que nos ocupa:

El estrs acadmico es un proceso sistmico, de carcter adaptativo y esencialmente psicolgico,


que se presenta a) cuando el alumno se ve sometido, en contextos escolares, a una serie de
demandas que, bajo la valoracin del propio alumno son considerados estresores (input); b) cuando
estos estresores provocan un desequilibrio sistmico (situacin estresante) que se manifiesta en
una serie de sntomas (indicadores del desequilibrio); y c) cuando este desequilibrio obliga al alumno
a realizar acciones de afrontamiento (output) para restaurar el equilibrio sistmico (p. 10).

5. Modelo sistmico cognoscitivista del estrs acadmico

Este modelo propuesto por Barraza (2005; 2006; 2007a; 2007b; 2008; Barraza y Acosta, 2007;
Barraza y Silerio, 2007), se sustenta en la teora general de sistemas de Colle, y en el modelo
transaccional del estrs de Richard Lazarus. El modelo se constituye por cuatro hiptesis:

a) Hiptesis de los componentes sistmicos-procesuales del estrs acadmico: enfatiza la definicin


de sistema abierto, que implica un proceso relacional sistema-entorno. Por tanto, los componentes
sistmicos-procesuales del estrs acadmico se refieren al constante flujo de entrada (input) y salida
(output) que presentan todos los sistemas para lograr su equilibrio. Dichos componentes del estrs
acadmico son tres: estmulos estresores (input), sntomas (indicadores del desequilibrio sistmico)
y estrategias de afrontamiento (output).

b) Hiptesis del estrs acadmico como estado psicolgico: el estrs acadmico es un estado
esencialmente psicolgico porque presenta estresores mayores (amenazan la integridad vital del
individuo y son ajenos a su valoracin) y estresores menores (se constituyen en tales por la
valoracin que la persona hace de ellos). En general, un estresor es un ''estmulo o situacin
amenazante que desencadena en el sujeto una reaccin generalizada e inespecfica'' (Barraza, 2005,
p. 4).

Barraza (2005; 2006; 2007b; 2008; Barraza y Acosta, 2007; Barraza y Silerio, 2007) recopilan el
siguiente grupo de estresores presentes en el estrs acadmico, y hacen un paralelo con los
propuestos en un estudio anterior:
c) Hiptesis de los indicadores del desequilibrio sistmico que implica el estrs acadmico: los
indicadores o sntomas de la situacin estresante (desequilibrio sistmico) se clasifican como
reacciones fsicas, psicolgicas y comportamentales.
''Este conjunto de indicadores se articulan de manera idiosincrtica en las personas, de tal manera
que el desequilibrio sistmico va a ser manifestado de manera diferente, en cantidad y variedad,
por cada persona'' (Barraza, 2008, p. 274).

d) Hiptesis del afrontamiento como restaurador del equilibrio sistmico: ante el desequilibrio que
produce el estrs, el individuo pone en marcha diversas estrategias de afrontamiento para restaurar
el equilibrio del sistema. Aunque son muy variadas las estrategias de afrontamiento, Barraza (2008)
sugiere las siguientes: habilidad asertiva; elogios a s mismo; distracciones evasivas; ventilacin o
confidencias; religiosidad; bsqueda de informacin sobre la situacin; solicitud de asistencia
profesional, tomar la situacin con sentido del humor, y elaborar un plan y ejecucin de sus tareas.

Por ltimo, para poder considerar completa la modelizacin sobre el estrs acadmico, Barraza
(2006) la acompaa con su respectiva representacin representacin grfica

La lectura del modelo grfico inicia del lado izquierdo superior y tiene la siguiente lgica de
exposicin: el entorno plantea al individuo una serie de demandas o exigencias. La persona somete
estas demandas a un proceso de valoracin. Si considera que las demandas desbordan sus recursos
las valora como estresores. Dichos estresores se constituyen en el input que entra al sistema y
provoca un desequilibrio sistmico en la relacin persona-entorno. Ese desequilibrio da paso a un
segundo proceso de valoracin de la capacidad de afrontar la situacin estresante, determinando
la mejor forma de enfrentarla. El sistema responde con estrategias de afrontamiento (output) a las
demandas del entorno. Una vez aplicadas estas estrategias de afrontamiento, en caso de ser
exitosas, el sistema recupera su equilibrio sistmico; si no lo son, el sistema realiza un tercer proceso
de valoracin que lo conduce a un ajuste de las estrategias para lograr el xito esperado.

''...El modelo sistmico cognoscitivista del estrs acadmico, lo explica como una serie de procesos
valorativos ante estmulos estresores del entorno, que tienen el objetivo de lograr un equilibrio
sistmico de la relacin persona-entorno''