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ALERGIA

Qu es la alergia?

La alergia es una respuesta exagerada (reaccin de hipersensibilidad) del sistema defensivo


(sistema inmunitario) del paciente que identifica como nocivas determinadas sustancias inocuas
(como pueden ser los plenes de algunas plantas o los caros del polvo domstico, por ejemplo)
habitualmente toleradas por la mayora de las personas.

Esta respuesta inapropiada y equivocada, en lugar de ser beneficiosa, es claramente perjudicial


para el paciente y produce una serie de alteraciones inflamatorias de la piel y mucosas, que
originan los diferentes sntomas y signos de las enfermedades alrgicas que se describirn en
esta obra.

Cmo se originan las enfermedades alrgicas?

Existen unos factores predisponentes genticos y unos factores ambientales desencadenantes.


Los antecedentes familiares son muy importantes. Se ha calculado que si uno de los progenitores
es alrgico, la probabilidad de que el nio padezca alergia es aproximadamente del 50%. Si los
dos progenitores son alrgicos, la probabilidad se acerca al 70%.

Es importante destacar que no se nace alrgico, se tiene una predisposicin gentica y en


funcin de los factores ambientales la persona se hace alrgica a determinadas sustancias con
capacidad de producir una respuesta inmunolgica de hipersensibilidad y posteriormente alergia.
Estas sustancias se denominan alrgenos.

Existen muchos tipos de alrgenos:

Inhalados o aeroalrgenos (plenes, caros, epitelios de animales).

Alimentarios (protenas de leche de vaca, huevo, frutas, frutos secos).

Frmacos (antibiticos, antiinflamatorios, anestsicos).

De contacto (nquel, cromo, perfumes).

Ocupacionales o laborales (ltex, harina de trigo).

Veneno de insectos (abeja, avispa).

Todas estas sustancias pueden sensibilizar a la persona predispuesta, de modo que su sistema
inmunitario produzca una serie de anticuerpos, habitualmente del tipo inmunoglobulina E (IgE)
contra estos alrgenos. Estos anticuerpos tipo IgE se fijan a la superficie de unas clulas
llamadas mastocitos (localizadas en la piel y mucosas) y basfilos (circulantes en el torrente
sanguneo). Cuando el paciente vuelve a tener contacto con el alrgeno se produce una
interaccin con la IgE fijada a dichas clulas y se efecta un cambio conformacional en la
superficie de estas clulas, que liberan una serie de mediadores proinflamatorios, responsables
de los diferentes sntomas y signos de las enfermedades alrgicas.

La alergia es una respuesta exagerada del sistema inmunitario de algunas personas, que
identifica como nocivas determinadas sustancias inocuas, como pueden ser los plenes de
algunas plantas.

En el caso de los alrgenos de contacto, el mecanismo de hipersensibilidad implicado es de tipo


retardado mediado por clulas (linfocitos). Los alrgenos de contacto sensibilizan a los linfocitos
y, cuando el paciente vuelve a tener contacto con dichas sustancias, liberan una serie de
mediadores proinflamatorios que provocan los sntomas y signos caractersticos de la dermatitis
alrgica de contacto.
Cules son las enfermedades alrgicas ms frecuentes?

Las enfermedades alrgicas ms frecuentes son:


Rinitis alrgica.
Asma alrgica
Urticaria
Dermatitis atpica o eccema atpico
Dermatitis alrgica de contacto
Alergia alimentaria
Anafilaxia
Hay nuevas alergias? Hay nuevos alrgenos?
En las ltimas dcadas se han identificado nuevos alrgenos responsables de nuevas
enfermedades alrgicas. A continuacin resaltamos algunos, que sern tratados en profundidad
a lo largo del libro.

Ltex. En 1979 se public el primer caso de urticaria de contacto en un ama de casa sensibilizada
al ltex. Desde entonces se han descrito numerosos casos de alergia al ltex. Es un alrgeno
muy extendido tanto en el medio sanitario (tubos endotraqueales, mascarillas, guantes, catteres,
etc.), como no sanitario (preservativos, globos, chupetes, tetinas, etc.). Afecta ms
frecuentemente al personal sanitario y ha llegado a afectar hasta al 17% de profesionales; los
guantes son el material ms frecuentemente implicado en la aparicin de esta alergia. Puede
producir urticaria, rinitis, conjuntivitis, asma e incluso anafilaxia. Gracias a las medidas
preventivas instauradas, la incidencia de alergia al ltex se ha reducido de forma muy llamativa.

Las protenas provenientes de las mascotas domsticas son causa frecuente de rinitis,
conjuntivitis y asma alrgicas

Mascotas
Nuevos plenes
Anisakis simplex

Estn aumentando las enfermedades alrgicas? Por qu estn aumentando?

Las enfermedades alrgicas aumentan cada ao. Las posibles causas son muy variadas. Hemos
comentado que existen factores genticos predisponentes, pero estos no bastan para justificar
el aumento observado de la incidencia de estas enfermedades.

El modo de vida occidental conlleva una serie de hbitos y costumbres claramente perjudiciales
para los habitantes de los pases desarrollados (tabaquismo, cambios en las costumbres
alimenticias, sedentarismo, obesidad).

Adems, los inviernos ms suaves, el efecto invernadero de las ciudades y la contaminacin


ambiental favorecen la sensibilizacin a plenes que anteriormente no se observaban.

Existe tambin la teora de la higiene. Nuestros hijos viven en ambientes limpios, se baan con
mucha frecuencia, estn vacunados de numerosas enfermedades (afortunadamente!), utilizan
en bastantes ocasiones antibiticos (no siempre indicados), estn libres de enfermedades
parasitarias, nunca estn sucios. Todas estas situaciones favorecen que el sistema inmunitario
se equivoque de enemigos, puesto que no halla bacterias o parsitos contra los que combatir, y
se oriente a sustancias tan inocuas como son los plenes de las gramneas o las heces de los
caros del polvo domstico. Por tanto, las alergias seran un tributo exigido por el desarrollo
sociosanitario.

Recientemente, hemos observado cmo hay inmigrantes que han venido a trabajar a nuestro
pas desde otros no tan desarrollados industrialmente, y con menor contaminacin, que
presentan alergia respiratoria a los dos o tres aos de residir en nuestras ciudades. Por tanto, el
peso de la contaminacin ambiental sera de mayor relevancia que los anteriormente descritos.