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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzhlung

Author(s): Herwig Grgemanns


Source: Hermes, 128. Bd., H. 4 (2000), pp. 405-419
Published by: Franz Steiner Verlag
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4477385
Accessed: 23-06-2017 14:44 UTC

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WAHRHEIT UND FIKTION IN PLATONS
ATLANTIS-ERZAHLUNG

Zu der bekannten Erzahlung von Atlantis, von GroBe und Fall dieses fruhzeit-
lichen Reiches, welche in Platons Dialogen >Timaios< und >Kritias< zu lesen ist,
haben heutige Leser und Interpreten zwei gegensatzliche Einstellungen. Entweder
nimmt man sie mehr oder weniger naiv als Tatsachenbericht und versucht sie in
der historischen und geographischen Wirklichkeit unterzubringen. Dieses Ver-
standnis hat zu widersprichlichen und oft bizarren Thesen gefuihrt, und auch
seriose Untersuchungen bleiben unbefriedigend, weil viele Anknupfungspunkte
der verschiedensten Art auftreten, die sich schwer zu einem Gesamtbild zusam-
menfugen lassen. Auf der anderen Seite steht die Meinung, die ganze ErzSihlung
sei eine literarische Fiktion; Platon habe durch sie nur seine Gedanken uber
Geschichte und Politik, Geographie und Geologie anschaulich machen wollen.
Diese These wird heute fast einhellig von den Philologen, namentlich den Platon-
Forschern, vertreten. Als ihr wichtigster Vertreter gilt Henri MARTIN mit seinem
Timaios-Buch von 1841. Wenn Platon, so sagt man oft, die Auskunfte agyptischer
Priester als Quelle anfiihre, so musse man an die spottische Bemerkung im
>Phaidros< (275 B) denken: >>O Sokrates, mit Leichtigkeit erdichtest du Geschich-
ten aus Agypten oder sonst einem Land, woher auch immer du willst.<
Der Philologel wird angesichts der Frage >Tatsachen oder Fiktion?<<2 seine
Aufmerksamkeit zunachst auf die literarische Eigenart, den Sinn und die Funktion
dieses Textes richten. Weitere Uberlegungen konnen seiner Einordnung in das
Ganze des platonischen Denkens und Schreibens gelten. Die Frage nach der
Beziehung zu historischen Realitaten muB solange offen bleiben, bis unter den
zwei ersten Gesichtspunkten eine Basis fur solche Uberlegungen geschaffen ist.

I Die folgenden Gedankengange sind seit 1986 in wechselnder Gestalt verschiedenen Audi-
torien vorgetragen worden; ein solcher Vortrag ist abgedruckt in: Hellenische Mythologie /
Vorgeschichte, Tagung 9.-i1.12.1994, hrsg. v. Verein zur Forderung der Aufarbeitung der
Hellenischen Geschichte e.V., Altenburg 1996, 107-125. Ich danke den Herausgebem des
>)Hermes<< fur die Anregung, hier eine uberarbeitete Fassung zu veroffentlichen. - In der ausge-
breiteten Atlantis-Literatur gibt es kaum eine Beobachtung, eine Kombination, ein Argument,
das nicht schon in irgendeiner Form vorgebracht wurde. Die Hinweise auf Sekundarliteratur
konnen hier nur selektiv sein. Allein die Tachos-Inschrift (s. u. Anm. 26) ist m. W. noch nicht
herangezogen worden.
2 So der Titel eines nutzlichen, von Edwin S. RAMAGE herausgegebenen Sammelwerkes:
Atlantis - Fact or Fiction?, Bloomington / London 1978.

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Zunachst in aller Kurze ein Uberblick uber Platons Erzahlung. In der Einlei-
tung des >Timaios< erinnert Sokrates an den Staatsentwurf der >Politeia< und
wunscht, daI jemand diesen statisch dargestellten Idealstaat einmal in Aktion
zeigen moge. Der Staat solle in einen Krieg versetzt werden; und da solle sich
seine politische Ordnung und die Erziehung seiner Burger bewahren. Sokrates
selbst ftihlt sich einer solchen literarischen Aufgabe nicht gewachsen, und er traut
auch den Dichtern seiner Zeit und den Sophisten3 nicht zu, das zu leisten. In
seinen Gesprachspartnem hofft er jedoch Leute zu finden, die den Wunsch
erfullen konnten. Tatsachlich erklart sich Kritias bereit, eine solche quasi-histori-
sche Darstellung zu geben. Ihm kommt namlich eine alte Familienuberlieferung
in den Sinn: Sein GroBvater habe von dem greisen Solon Dinge uber die Urge-
schichte von Athen gehort, die in Athen vollig unbekannt seien; Solon habe sie auf
einer Reise nach Agypten von den Priestern in Sais auf Grund agyptischer
Schriften erfahren. Es ist die Geschichte von einem siegreichen Abwehrkampf,
den Athen einst gegen einen fremden Eroberer gefuhrt habe. Die Stadt Sais habe
namlich eine alte Beziehung zu Athen; ihre Gottin Neith sei dieselbe wie die
griechische Athena; sie habe beide Stadte gegrundet und ihre Verfassungen in
Ahnlicher Weise eingerichtet, namlich nach einem Dreiklassensystem, und vor
allem dies ist es, was an den Idealstaat der >Politeia< erinnert. Dieses System habe
sich in Agypten bis heute erhalten, wahrend in Griechenland die damalige Kultur
und die geschichtliche Tradition daruber durch periodisch wiederkehrende Natur-
katastrophen vollig verlorengegangen sei. Die Invasion jener fremden Macht
hatte sich gegen den ganzen Mittelmeerraum gerichtet, auch gegen Agypten;
Athen jedoch war die Fuhrung im Abwehrkampf zugefallen. Die Heimat des
Aggressors war die >>atlantische Insel<, d.h. eine Insel im atlantischen Ozean,
westlich der Saulen des Herakles. Vor dem Angriff auf Agypten und Griechen-
land hatte dieses Inselvolk seine Macht bereits auf das westliche Mittelmeergebiet
ausgedehnt, in Afrika bis an die Grenze Agyptens, Libyen einschlieBend, in
Europa bis Etrurien4. Aber der Griff zur Weltmacht blieb am Ende ohne Erfolg;
Athen leistete Widerstand bis zum letzten, auch als es von alien Bundesgenossen
im Stich gelassen wurde. Damit ist der GrundriB einer geschichtlichen Darstel-
lung gegeben, die heroisch-epische Ausmaf3e verspricht.
Im darauffolgenden Dialog, dem >Kritias<, kommt der Entwurf zur Ausfiih-
rung. Platon beginnt in epischer Breite mit einer Schilderung sowohl des alten
Athen wie der atlantischen Insel. Beide Staaten waren ursprunglich hochstehend
und wohlgeordnet, obwohl der letztere nicht die platonische Idealverfassung
hatte, sondern eine erbliche Monarchie war. Bei ihm trat im Laufe der Zeit

3 Hiermit sind die professionellen Verfasser von Poesie und Prosa genannt. Als Dichter kame
ein Epiker nach Art des Choirilos von Samos in Frage, ein Sophist hatte etwa ein Enkomion wie
Isokrates schreiben konnen oder ein rhetorisches Geschichtswerk wie Theopomp und Ephoros.
4 Tim. 25 A8-B2, Criti. 114 C6-7.

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 407

Degeneration und moralischer Verfall ein. Da griffen die Gotter ein: In einer
Gitterversanunilung lieB Zeus beraten - und an dieser Stelle bricht der Text ab.
Der Rest ist offenbar nicht verloren, sondern Platon hat hier seine Arbeit abgebro-
chen. Man kann sich die Fortsetzung etwa so vorstellen: Die Gotter veranlaBten
den Inselstaat zu jenem Eroberungsunternehmen, an dem er dann scheiterte.
Dabei konnte das aus Herodot bekannte Motiv von gottgesandter Verblendung
(&rri) und menschlicher Selbstuberhebung eine Rolle gespielt haben. Die Nieder-
lage der Atlantiner war dann eine erzieherische Strafe, durch welche sie nach dem
Plan des Zeus zur Besinnung und Bekehrung gebracht werden sollten. Der be-
rihmte Untergang der Insel (25 CD) hat hiermit nichts zu tun, er war kein
Strafgericht, sondem eine jener periodischen globalen Naturkatastrophen, wel-
cher auch Athen zum Opfer fiel.

Soweit in groBen Zugen die Atlantis-Erzahlung. Was ihre Beziehung zur


Realitat betrifft, so scheint auf den ersten Blick die Tatsache wesentlich zu sein,
daB Platon sie betont als >>Wahrheit<< bezeichnet5. Freilich, was ist Wahrheit? Bei
einem zweiten, kritischen Blick wird zweifelhaft, ob damit Faktizitat gemeint ist.
Eine literarische Betrachtung6 mag zu der Auffassung fiihren, daB in bestimmten
Literaturgattungen gerade Fiktionen als Wahrheit auftreten und gelten dtirfen.
Andererseits wird geltend gemacht7, dalB der philosophische Wahrheitsbegriff
Platons, der mit dem Konzept der Ideen verbunden ist, keineswegs historische
Tatsachentreue meint, sondern eine hohere Wesenswahrheit. Mit diesen Argu-
mentationen mussen wir uns auseinandersetzen in der Hoffnung, daB damit der
Weg frei wird fiir so etwas wie einen >dritten Blick<.
Als Gattungsbeschreibung der Atlantisgeschichte wird oft der Begriff M y t h o s
verwendet. Freilich ist >Mythos< kein literarischer Gattungsbegriff; ein Mythos ist
nicht an seiner Form erkennbar, da er in den verschiedensten Formen auftreten
kann. GewiB gibt es einzelne klar ausgepragte Mythos-Formen; der platonische
Mythos ist einer von ihnen. Nicht nur die Jenseits-Mythen gehoren dazu, sondem
auch die geschichtliche Erzihlung des >Politikos< (268 D-274 D). Aber die

s 20 D8 dkrp)oi;, 21 A5 rpaXX50v 6vrwor, 26 D1 at6r1i)s;, D2-3 dti)tvoix, 26 E4


atXTltv6v.

6 Besonders sorgfaltig: Ch. GILL, The Genre of the Atlantis Story, Cl.Ph. 72, 1977, 287-304
und ders., Plato's Atlantis Story and the Birth of Fiction, Philosophy and Literature 3, 1979, 64-
78. Auch seine Einleitung zu der Textausgabe vPlato, The Atlantis Story: Timaeus 17-27,
Critiaso, Bristol 1980, ist zu beachten.
7 So etwa Th. A. SZLEZAK, Atlantis und Troia, Platon und Homer: Bemerkungen zum
Wahrheitsanspruch des Atlantis-Mythos, Studia Troica 3, Mainz 1993, 233-237. Ahnlich K.
GAISER, Platone come scrittore filosofo, Neapel 1987, 133.

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408 HERWIG GORGEMANNS

Atlantis-Erzahlung gehort nicht zu diesem Typus. Denn in diesem ist stets von
vornherein ein irreales Element erkennbar; entweder ein phantastisches, traum-
ahnliches (z.B. in den Jenseits-Mythen oder im >Politikos<-Mythos) oder ein
allegorisches (wie im Mythos von Penia und Poros im >Symposion< 203 A-204
C). Aufjeden Fall sind die Kausalzusammenhange, die Plausibilitat, die normalen
Ablaufe des gewohnlichen Lebens auBer Kraft gesetzt. In der Atlantis-Geschichte
herrscht dagegen die Logik und die Kausalitat einer realistischen Geschichtsdar-
stellung.
Es scheint, daB man mit einer Einordnung in die H i s t o r i o g r a p h i e auf
festerem Boden steht. Es sollen >Taten und Reden< der Handelnden dargestellt
werden (19 C7); dies sind die bekannten zwei Hauptbestandteile eines klassischen
Geschichtswerks. Die ausfuhrliche Beschreibung der atlantischen Insel am An-
fang des >Kritias< entspricht der geographisch-ethnographischen Einleitung einer
historischen Erzahlung. Das Eingreifen der Gotter - Athena als Stadtgrunderin,
Poseidon als Stammvater der Konige - fugt sich in die Topik von GrLindungsge-
schichten ein. Die Gotterversammlung, in welcher der Krieg beschlossen wird,
paBt zu der poetischen Sonderform der Geschichtsschreibung, dem historischen
Epos8. SchlieBlich erinnert die religios-moralische Geschichtsdeutung an Hero-
dots Darstellung des persischen Eroberungszuges; sie konnte in den nEpatlcac des
Choirilos eine noch genauere Entsprechung gehabt haben.
Es gibt jedoch auch Grtinde, an die Gattung des R o m a n s zu denken.
Wahrscheinlich ist es Erwin ROHDE, der als erster diese Verbindung hergestelit
hat9. Zwar ist diese Gattung erst im Hellenismus klar ausgepragt, aber im 4.
Jahrhundert gab es Vorformen dazu. ROHDE wies vor allem auf solche Texte hin,
in denen ferne Lander mit phantastisch-fremdartiger Kultur beschrieben wurden;
an ihnen konnten Gedanken politisch-ethisch-philosophischer Art veranschau-
licht werden. Beispiele aus dem 4. Jahrhundert sind Theopomps Erzahlung vom
Land der Meroper und die Hyperboreer-Sage des Hekataios von Abdera; aus
spaterer Zeit die Werke des Euhemeros, Antonius Diogenes und Iambulos. Dies
waren offensichtlich fiktive Berichte, obwohl die Autoren ihre Wahrheit beteuer-
ten und mit Autopsie, Zeugen und Dokumenten zu erhrten versuchten. Die
Verwandtschaft mit Platons Atlantis-Erzahlung liegt auf der Hand. Es geht um ein

8 Ein Gotterapparat im historischen Epos ist freilich erst seit Naevius belegt; altere griechi-
sche Geschichtsepen sind schlecht zu rekonstruieren. Man hat bezweifelt, ob sie im 5.-4. Jh. v.
Chr. (Choirilos von Samos, Rhianos) einen Gotterapparat aufwiesen; doch sprechen die Erwa-
gungen von R. HAUSSLER (Das historische Epos der Griechen und Romer bis Vergil, Heidelberg
1976, 63-69) fur diese Moglichkeit, und gerade Platons >Kritias< konnte das stiutzen, denn daB
Platon homerische Gotterversammiungen als Modell gedient hatten, ist weniger wahrscheinlich.
9 E. ROHDE, Der griechische Roman und seine Vorlaufer, Leipzig 19143 (zuerst 1876), 21 1-
213; neuerdings betont Reinhold BICHLER diese Einordnung: Athen besiegt Atlantis. Eine Studie
uber den Ursprung der Staatsutopie, Conceptus 20, 1986, 71-88. Ders., Zur historischen Beurtei-
lung der griechischen Staatsutopie, Grazer Beitrage 11, 1984, 179-206.

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 409

Land, das so fern liegt - bei Platon zeitlich, bei den anderen Autoren raumlich -,
daB der Bericht nicht nachzupriifen ist; so ist der Weg fur den Autor frei, seine
konstruktive Phantasie walten zu lassen. Wenn Platon sich auf agyptische Priester
und ihre Schrifttradition beruft, so erinnert das an den Inschriftenfund bei Euhe-
meros, durch den die Ursprungsgeschichte der Gotter enthullt wurde.
Aus den bisherigen Feststellungen ergeben sich zunachst widerspruichliche
Ansatze fur die Beurteilung unseres Problems. Eine Einordnung in die Ge-
schichtsschreibung wurde auf einen Realitatsanspruch deuten, wuhrend der phan-
tastisch-utopische Roman in das Reich der Fiktion verweist. Aber hier lohnt sich
eine genauere literaturgeschichtliche Nachpriifung. Solite Platon sich an diese
Romanform angeschlossen und von dort die Topik der Wahrheitsbeteuerung und
der pseudodokumentarischen Beglaubigung ubernommen haben? Das scheint
chronologisch kaum moglich, weil die angefuhrten Vergleichstexte alle spater
verfaBt sind. Eher ist das Umgekehrte denkbar: Autoren wie Theopomp und
Hekataios hatten die Atlantis-Geschichte gelesen und sich dadurch ermutigt ge-
ftihlt, ahnliche exotische Geschichten zu verfassen. Platon hatte sich dann nicht
einer vorhandenen Gattungstradition angeschlossen, sondern eine neue begriin-
det'0. Dann ist aber nicht mehr mit Sicherheit zu schlieBen, daB Platon seine
Erzahlung als Fiktion verstanden wissen wollte. GewiB haben Theopomp und
Hekataios sie so eingeschatzt, aber das kann ein MiBverstandnis gewesen sein. Sie
konnten eine ernsthafte Wahrheitsbeteuerung fur ein literarisches Spiel gehalten
haben. Es ware nicht das erste Mal, daB eine Tradition durch eine fehlerhafte
Rezeption entstanden ware.
Es lohnt sich, diese Denkmoglichkeit weiter zu verfolgen. Auch wenn Theo-
pomp und Hekataios nicht die Gattungsmuster Platons waren, ist seine Erzahlung
doch gewiB nicht ohne Vorbilder gewesen. Solche sind nun durchaus in der Vor-
und Frihgeschichte des Romans zu finden. Viele griechische Romane haben
einen historischen Rahmen, in den die fiktive Handlung eingepaBt ist. So spielt die
>Kallirhoe< des Chariton nach dem Peloponnesischen Krieg, und die Heldin ist
eine Tochter des syrakusanischen Feldherm Hermokrates. Diese Eigenart des
griechischen Romans la3t vermuten, daB eine alte Verbindung zur Geschichts-
schreibung besteht. Man kann eine Linie konstruieren, die mit dem Historiker
Ktesias beginnt. Dessen >Persische Geschichte< galt bei seriosen Historikern als
ein Werk hemmungsloser Fabelei. Ktesias hatte orientalische Geschichtslegenden
und Novellen unkritisch aufgenommen und auch selbst weitergesponnen; ein
bekanntes Beispiel ist die Geschichte der Konigin Semiramis. Dann'" ist der
Sokrates-Schuler Antisthenes zu erwahnen. Er verfaBte Lebensbeschreibungen
von Herakles und dem persischen Reichsgrunder Kyros; beide sollten als Vorbild-
gestalten im Sinne seiner Ethik erscheinen. In beiden Fallen gab es wenig Uberlie-

10 Ahnlich urteilen die in Anm. 9 genannten Autoren, s. auch Ch. GiL 1979 (s. o. Anm. 6), 77.
1 l Ob auch Herodoros von Herakleia in diese Reihe gehort, ist nicht klar.

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410 HERWIG GORGEMANNS

ferungsgut, und die zeitliche und raumliche Ent


lung und Ausgestaltung moglich. Alles lieB sich der philosophischen Tendenz
unterordnen. Ein weiterer Fall ist Xenophons >Kyropadie<, die uns erhalten ist und
eine Anschauung von dieser Art Literatur ermoglicht. Sie ist wohl in Anlehnung
an Antisthenes entstanden, entspricht aber ganz und gar den personlichen Vorstel-
lungen Xenophons, seinem Welt- und Menschenbild. Der Rahmen einer durftigen
Uberlieferung ist aufgefullt mit fiktiven Ereignissen, Feldzugsberichten, Hofintri-
gen, Reden und Gesprachen. Historische und erfundene Personen stehen neben-
einander. Kyros selbst wird zu einer Idealfigur stilisiert, in der alle Eigenschaften
eines militarischen und politischen Fuhrers vereinigt sind. Sogar sokratische
Philosophie spricht aus den Worten und Taten des Herrschers. Von hier aus laBt
sich die Entwicklung zum hellenistischen Roman konstruieren: Als Handlungs-
trager wurde statt der historischen Herrschergestalt eine der fiktiven Nebenfigu-
ren gewiihlt; das Interesse verschob sich vom Gedanklichen zur Handlung selbst,
und bei dieser zum Erotischen und Sensationellen. In diese Linie lie3e sich
Platons Atlantis-Erzahlung einordnen. Sie hat eine philosophische Intention; und
diese wird in einer spannenden und exotisch gefarbten Erziihlung verwirklicht.
Zugrunde gelegt wird eine aus Agypten stammende Uberlieferung. Diese ist
freilich in Athen ganz unbekannt, und das unterscheidet den Fall von denen des
Antisthenes und Xenophon. Dies ist es, was Kritias veranlaBt, ihre Echtheit zu
beteuem und ausfuhrlich zu erklaren, wie sie sich so lange Zeit erhalten konnte. Die
Echtheitsbeteuerung ist also durch die besonderen Umstiinde veranlaBt und keine
Gattungstradition. Der Tradition wiirde es dagegen entsprechen, daB eine reale histori-
sche Grundlage vorausgesetzt ist: Atlantis und Ur-Athen wairen fur Platon ebenso
real wie Herakles und der altere Kyros fur Antisthenes und Xenophon.
Wenden wir uns nun dem philosophischen Problem zu: Platons Wahrheitsbe-
griff. Wenn man bedenkt, daB fur Platon nicht die Erfahrungswelt >wahr< genannt
werden kann, sondern nur die Ideen, ist zu bezweifeln, daB er bloBe historische
Tatsachlichkeit als >wahr< rhmen kann; solche AuBerungen scheinen eher iro-
nisch zu sein und darauf zu verweisen, daB in der Erzihlung eine Ideen-Wahrheit
enthalten ist. Solche ironischen Tone kann man auch in der Berufung auf Solon
und die agyptische Tradition finden. Mit der Echtheit von Uberlieferungen hat
Platon oft genug ein Verwirrspiel getrieben, namlich wenn es um die Beglaubi-
gung seiner Sokrates-Dialoge ging. Und so scheint auch die Erzahlung von Solon
nichts als ein Verwirrspiel zu sein.
Eine genauere Lekture spricht, wie mir scheint, gegen diese Auffassung.
Gehen wir die wesentlichen Textabschnitte durch! Zu Anfang (19 B3-D5) wunscht
sich Sokrates, der Idealstaat solle einmal in Bewegung vorgefuhrt werden, so wie
man Pferde oder exotische Tiere nicht nur in Ruhe, sondem auch in ihren arttypi-
schen Bewegungen unter Belastung sehen mochte. Bei diesem Wunsch denkt er
offenbar zunachst an eine kunstlich erfundene Handlung. Die Erfullung des
Wunsches scheint schwierig; aber dann fillt Kritias jener Bericht aus Agypten ein
(20 D7-E 1), der zwar seltsam (dtono;), aber durchaus wahr (iLavdnaltv aax-

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 411

i0;) sei. Sokrates greift das auf (21 A4-6): Es musse sich da um eine Tat der
Athen handeln, uber welche man nicht spricht (ov kxy6oisvov v), d.h. die
unbekannt ist, die aber einst wirklich vollbracht wurde (npaX&(v ovto
kommt fUir ihn uberraschend; es ist eine Moglichkeit, an die er am Anfa
nicht gedacht hatte. Kritias macht nun einen Vorschlag (26 C7-27 A1): >>Die
Burger und die Stadt, die du uns gestern wie ein Spiel der Phantasie (c3 ev gii6t3p)
vorgefuhrt hast, wollen wir hierher (nach Athen) in die Wirklichkeit versetzen
(?i7t T'O i Sc-i po ?xetEvryKcvxe) und annehmen, dieser dein Staat sei eben
jener uralte, und die Burger, wie du sie dir dachtest, seien eben jene unsere
wirklichen Vorfahren (uoi); akXnivvoi' ipoy6vo-u ihuiv), von denen der Priester
berichtete. Sie (die Burger des Idealstaates) werden in jeder Weise (in diese
Gleichung) passen, und einen MiBklang wird es nicht geben, wenn wir behaupten,
sie eben seien es, die in jenen Zeiten gelebt hatten.<< Sokrates stimmt begeistert zu:
>>(Da hast du recht), mein Kritias; welchen anderen Stoff konnten wir denn sonst
an die Stelle dieser Erziihlung setzen! Sie ist so recht wie gemacht fur das Fest der
Gottin (Athena), weil sie mit dieser verk.nupft ist; und daB dies nicht ein fingierter
Mythos ist (il nXaafi?vra g i*ov), sondem ein wahrer Bericht (a'X aXrithvvov
X6yov), das ist etwas GroBartiges. Wie und wo sollen wir einen anderen Stoff
finden, wenn wir diesen fahren lassen?<<
Platon beschreibt hier ein Projektionsverfahren, ahnlich dem, das wir in Xeno-
phons >Kyropadie< finden. Gegeben ist einerseits eine historische Faktenuberlie-
ferung, andererseits eine philosophisch-politische Konstruktion (deren mangeln-
der Wirklichkeitsgehalt mit der Bezeichnung i)fto; ausgedrickt wird). Sokrates
hatte zunachst gedacht, daB man, um die letztere mit Leben zu erfullen, eine vollig
fiktive Handlung konstruieren musse. Jetzt stellt er mit freudiger Uberraschung
fest, daB Kritias einen echten historischen Stoff kennt, der sich fur das Vorhaben
eignet. Es ist nur ein Ubertragungsvorgang (ge'ra'p&ptv) erforderlich: Der theo-
retische Staat soll in jene historische Situation hineinprojiziert werden; und die
damalige Bewahrungsprobe Athens kann dann so dargestellt werden, wie der
Idealstaat sie bewaltigt hatte. Diese Darstellung gibt, so meine ich, ein einleuch-
tendes Bild von Platons literarischem Plan. Und die sorgfiiltige Erlauterung des
Wechsels von dem ersten zu dem besseren zweiten Plan hatte keinen Sinn, wenn
Platon in Wirklichkeit doch den ersteren, weniger guten ausgefuhrt hatte. Er
zogert ja sonst nicht zuzugeben, daf er nur einen 6ei)epo; nikoi) (>Phaidon< 99
DI) ausfuhren kann. So ergibt sich, daB Platon tatsachlich uberzeugt gewesen sein
muB, eine - wenn auch vielleicht nur durftige und detailarme - Faktengrundlage
zu haben, die sich als Projektionsflache fur sein Ubertragungsverfahren eignete.
Bei dieser Auffassung muB freilich mit dem Wort a&kXis; eine empirische
Faktizitat gemeint sein, keine ontologische Ideen-Wirklichkeit. Eine Ideen-Struk-
tur soll ja erst in den Faktenhintergrund hineinprojiziert werden. DaB dieser
Wortgebrauch bei Platon moglich ist, laBt sich am besten mit einem Abschnitt aus
dem 3. Buch der >Nomoi< belegen (683 E8-684 Al), dessen Kontext mit dem
eben Besprochenen groBe Ahnlichkeit hat. Dort soll eine geschichtsphilosophi-

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412 HERWIG GORGEMANNS

sche Theorie illustriert werden; und Platon ist auch dort sehr befriedigt, auf
geeignete historische Fille zu stoBen (ncpt'wX6vw; CpYot; yeVolcvot;), namlich
die Geschichte Persiens und der drei dorischen Konigreiche, so daB sich die
Untersuchung nicht auf >)etwas Nichtiges<< (icevdv Tt) bezieht, sondem >>auf etwas
faktisch Geschehenes, das Wahrheit besitzt< (iep't yeyov6; TtKa't i EXov a1OEt-
av). Auch in diesem Zusammenhang ist Platon nicht an den Tatsachen als solchen
historisch-kritisch interessiert, sondern an ihrem geschichtsphilosophischen (oder
genauer gesagt: politologischen) Sinn; nichtsdestoweniger bezeichnet er die Fak-
tizitat dieser Tatsachen gerade im Unterschied zu den Wesensgesetzen, die in
ihnen wirksam sind, als a&Xite-ta.

HI

Die interpretierenden Uberlegungen haben uns zu einer allgemeinen Annahme


uber den Realitatsbezug der Atlantis-Erzahlung gefuhrt: Platon hat eine Uberlie-
ferung uber historische Fakten benutzt, diese allerdings erzihlerisch ausgestal-
tet 2. Mit solchen Ausgestaltungen ist in zwei Richtungen zu rechnen: sie konnen
mehr literarisch sein, sofern sie die Erzihlung anschaulich, romanhaft und drama-
tisch machen, oder aber philosophisch, sofern sie Platons historische und staats-
theoretische Gedanken in den Erzahlstoff einbringen. Nun liegt es methodisch
nahe, in einer Analyse der Erzahlungskomponenten zu ermittein, welches die
Ausgestaltungen sind; sie muBten sich dadurch zu erkennen geben, daB sie entwe-
der auf Motive, Eindruicke und Erfahrungen aus dem eigenen Erfahrungsbereich
Platons und seiner Zeitgenossen zuruckgehen, oder daB sie besonders gut in
Platons Gedankenwelt passen, so wie wir sie kennen. In einer Art Subtraktions-
verfahren ware dann festzustellen, welche Elemente der Erzahlung nicht in diesen
Kategonen aufgehen; in ihnen ware der Uberlieferungskem zu sehen.
Die Forschung hat schon langst viele Motive festgestellt, die einen Hinter-
grund in Erfahrungen, Kenntnissen oder Philosophemen Platons haben und des-
halb zur Ausgestaltung zu rechnen sind. Wir brauchen nur kurz einige Punkte zu
durchmustern.

12 Ahnliche Vorstellungen von einem Faktenkern und seiner Ausgestaltung haben etwa W.
BRANDENSTEIN, Atlantis. GroBe und Untergang eines geheimnisvollen Inselreiches, Wien 1951,
und im AnschluB daran M. PALLOrlTNO, Atlantide, Archeologia classica 4, 1952, 229-240,
formuliert. M. ERLER, oMythos und Historie - Die Atlantisgeschichte als Platons Antwort auf die
Frage: >Wie und wozu Geschichtsschreibung?< und Aristoteles' Reaktiono, in: Dialog Schule &
Wissenschaft, Klassische Sprachen und Literaturen XXXI: Vermachtnis und Herausforderung,
hrsg. v. P. NEUKAM, Munchen 1997, 80-100 behandelt die Frage ausfuhrlich in poetologischem
Rahmen.

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 413

1. Zur Chronologie: Die Atlantis-Ereignisse sollen 9000 Jahre zuruckliegen.


Diese Zahl hangt, wie Konrad GAISER erlautert hat, mit Platons Auffassung
von Weltzyklen zusamment3.
2. Fur die geographische Vorstellung ist interessant, daB Platon auBer der atlanti-
schen Insel auch ein umfassendes Festland jenseits des Ozeans erwahnt. Das
stimmt, wie Friedrich GISINGER gezeigt hat, mit der Erdkugelgeographie des
>Phaidon< uberein'4.
3. Die Lage der atlantischen Inseln westlich der >>Saulen des Herakles<< ist mit
der verbreiteten Meinung verknupft, daB dort Untiefen seien, welche die
Schiffahrt unmoglich machten15. Platon hat diese Untiefen dann als Reste der
versunkenen Insel erklart.
4. Die Stadtanlage der Atlantiner mit ihren konzentrischen Mauerringen und
Kanalen geht, wie Paul FRIEDLANDER gezeigt hat, auf Schilderungen von
orientalischen Stadten (Ekbatana, Babylon) zuruck'6.
5. Die Beschreibung von Attika beruht auf einer geologischen Theorie: Die
isolierten Felsen wie Akropolis und Lykabettos seien Reste einer ehemaligen
Hochflache; die weicheren und fruchtbareren Teile seien in katastrophalen
Regenfdllen erodiert worden.
6. Der Untergang der atlantischen Insel folgt dem Muster einer Katastrophe zu
Platons Lebzeiten. Die Stadt Helike in Achaia ist im Winter 373/2 v. Chr. bei
einem Erdbeben in einem riesigen Erdrutsch innerhalb einer Nacht im Meer
versunken'7.
7. Der Kontrast zwischen Athen und Atlantis ist der zwischen einer Land- und
einer Seemacht. Seit Thukydides ist das ein bekanntes Denkschema, mit dem
Sparta und Athen charakterisiert werden und dem Platon auch sonst folgt, wenn
er uber die korrumpierenden Einflusse von Seehandel und Seemacht spricht.
8. Fur die groBe Invasion stellen die Perserkriege das Modell dar; man spurt das
auch bei der religios-moralischen Deutung.

13 K. GAISER, Platons ungeschriebene Lehre, Stuttgart 1963, 263-268; dazu H. HERTER,


Urathen der Idealstaat, in: Politeia und Res Publica, hrsg. v. P. STEINMETZ, Wiesbaden 1969
(Palingenesia 4), 108-134, hier 11 3-115.
'4 Fr. GISINGER, Zur geographischen Grundlage von Platons Atlantis, Klio 26, 1933, 32-38.
15 Altester Beleg: Euktemon bei Avienus, >Ora maritima< 362-380.
16 P. FRIEDLANDER, Platon I, Berlin 19542, 300-305: oPlaton als Stadteplaner. Die Idealstadt
Atlantiso.

17 Die Uberlieferung hieruber findet sich in dem RE-Artikel >Helike< von BOLTE (VII 2, 1912,
2855-2858); uber die Beziehung zu Atlantis: A. GIOVANNINI, Peut-on d6mythifier l'Atlantide?,
M.Helv. 42, 1985, 151-156. Von archaologischer Seite: S. N. MARINATOS, Helike. A submerged
town of classical Greece, Archaeology 13, 1960, 186-193; ders., 'Epexvat repi Tirv 'EXiicilv,
rlpaxrtK&a rAq 'Aica8queicLa 'Ativxv 41, 1966 (1967), 511-518; J. DUMONT, L'engloutissement
d'H6lik6, Histoire et Archeologie No. 50, Febr. 1980, 82-85. Bei der Katastrophe soll der
Spartaner Pollis ums Leben gekommen sein, jener Schiffskapitin, der Platon (wohl im Jahr 387)
auf dem Sklavenmarkt von Agina verkauft haben soil (Diog. Laert. 3,20).

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414 HERWIG GORGEMANNS

9. Wenn Platon den >Kritias< zu Ende gefiihrt hatte, konnten wir das wichtigste
Element seiner Projektion deutlicher erkennen: die Organisation von Ur-
Athen in Analogie zum Idealstaat mit seinen drei Klassen und die Verwirkli-
chung der Tugenden darin.

Wenn das alles platonische Ausgestaltung ist - was bleibt dann als historischer
Kern ubrig? Fast mochte man meinen: gar nichts. Die These von der Existenz
eines Faktenkerns wiirde sozusagen am Mangel von Material scheitern. Aber
gehen wir einmal von der Frage aus: Was ist das wesentliche Ereignis, um
dessentwillen Kritias alles andere erzihlt? Dies ist nicht der Untergang von
Atlantis, auch nicht dessen Grofe und Fall. Vielmehr steht Athen im Mittelpunkt,
das als Verkorperung des Idealstaates dargestellt wird und diesen in Aktion zeigen
soll, niilich in einem heroischen Kampf gegen einen tibermachtigen Aggressor.
Dies sind auch die Punkte, fur die primar die Autoritat agyptischer Quellen in
Anspruch genommen wird. Und dieser Bezug auf Agypten ist mehr als ein
erzahlerischer Schnorkel; er ist in der Sache gut begrundet. Auf zwei Dinge ist
hinzuweisen.
Erstens fallt die Intensitat auf, mit der Platon die Verwandtschaft von Athen
und Sais darstellt. Da ist die gemeinsame Stadtgottin, die parallele Grundung, und
vor allem die gleiche Verfassungsstruktur mit einem Dreiklassensystem. Der
letztere Punkt ist ganz wesentlich (24 A2-D6). Denn daB Ur-Athen mit dem
Idealstaat gleichgesetzt werden kann, beruht offenbar auf der Drei-Klassen-Struk-
tur und dem Erziehungswesen. Dies sind Dinge, die Platon fur Agypten als
bekannt voraussetzen kann. Ein agyptisches Kasten-System gilt seit Herodot
(2,164) als Tatsache; Isokrates hatte es im >Busiris< (15) als Drei-Klassen-System
dargestellt, und dort wird auch die agyptische Erziehung gewurdigt (21-23).
Einen direkten Zusammenhang zwischen >Busiris< und >Timaios< - >Kritias< hat
Christoph EUCKEN hergestelltl8: Wahrend Isokrates die spartanische Lebensord-
nung von Agypten abhangen lasse, stelle Platon eine ahnliche Beziehung zu Ur-
Athen her. Es genugt aber kaum, eine uberbietende Nachbildung anzunehmen.
Wahrend bei Isokrates ein ganz abstraktes Entlehnungsverhaltnis angenommen
wird, ist bei Platon die Beziehung Sais - Athen individuell, hat den Ton einer
historischen Realitat. Es ist dabei zu bedenken, welches Gewicht die Grundungs-
zusammenhange im Verhaltnis griechischer Staaten haben. Der historische Zu-
sammenhang ist geradezu die logische Basis fur die Rekonstruktion Ur-Athens:
wenn die verwandten Stadte heute verschiedene Staatsformen haben, muB das
eine Abweichung vom Ursprunglichen sein; dieses findet sich sicherlich in dem
bekanntlich konservativen Agypten, also ist fur Ur-Athen eine ahnliche Staats-
form anzunehmen. All das erscheint nur dann als plausibel und sinnvoll, wenn

18 Chr. EUCKEN, Isokrates. Seine Positionen in der Auseinandersetzung mit den zeitgenossi-
schen Philosophen, Berlin / New York 1983, 208-2 10.

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 415

Platon die Verbindung der zwei Stadte als historische Realitat voraussetzt. Sie
scheint zum Kern der Atlantis-Geschichte zu gehoren.
Eine zweite Klammer ist jener groBe Krieg, der das ganze westliche Mittel-
meer uberzog und Athen wie Agypten gleichermaBen bedrohte. Die Invasoren
waren bis Libyen vorgedrungen, also an die Grenzen Agyptens. Wir wissen
freilich nicht, ob es im Verlauf des Krieges zu einem Kontakt zwischen Athen und
Agypten, etwa einem Bundnis, kam. In der Perspektive der saitischen Priester
muB naturlich die eigene Bedrohung das Primare gewesen sein, die Athens eher
eine ferne Episode desselben Geschehens. Auch hier konnte sich die Spur einer
Uberlieferung abzeichnen, aus welcher Platons Erzahlung herausgewachsen ist.
Bei den genannten zwei Punkten - dem Geschwisterverhaltnis von Sais und
Athen und dem groBen Invasionskrieg - kann nun die Frage ansetzen, ob Platon
tatsachlich eine Tradition dieses Inhalts vorlag. Beginnen wir mit dem Krieg: Gab
es in Agypten die Uberlieferung von einer solchen bedrohlichen Invasion? Auf
eine ernstzunehmende Moglichkeit hat zuerst Wilhelm CHRIST 1886 hingewiesen,
als die agyptischen Inschriften uber den Seevolkerkrieg bekannt geworden wa-
ren19. Die Hypothese, daB Platon von diesem agyptischen Krieg wuBte und ihn der
Atlantis-Erzahlung zugrunde legte, soll kurz geprUft werden.
Die Berichte uber den Seevolkerkrieg finden sich in Tempelinschriften in
Karnak und Medinet Habu sowie einigen anderen agyptischen Texten. Der Sach-
verhalt ist in groBen Zugen folgender20: Am Ende des 13. und Anfang des 12.
Jahrhunderts wurde Agypten von Barbaren angegriffen, die in ganz Asien auftra-
ten und eine Reihe von Stadten eroberten. Agypten erscheint als die letzte Bastion,
an der der Ansturm endlich zum Halten kam. Wir haben Berichte uber zwei

19 W. CHRIST, Platonische Studien, in: Abhandlungen der philosophisch-philologischen


Classe der koniglich bayerischen Akademie der Wissenschaften 17, 1886, 451-512, hier S. 507f.
Andere Autoren scheinen unabhangig auf diese Verbindung gekommen zu sein, etwa K. T.
FROST, The >Critias( and Minoan Crete, J.H.St. 33, 1913, 189-206 (hier S. 196), Max PEPER
(Orientalistische Literaturzeitung 30, 1930, 175-178) und Massimo PALLOrrlNO (S. o. Anm. 12),
femer Jurgen SPANUTH, der die Seevolker-Uberlieferung zur Basis einer Deutung der Atlantis-
Geschichte machie, welche auf eine Lokalisierung in der Nordsee hinauslief. (Diese Theorie
wurde seit 1953 in einer Reihe von Publikationen entwickelt und fuhrte zu einem lebhaften Streit
mit der deutschen Altertumswissenschaft; hieruber orientiert: G. GADOW, Der Atlantis-Streit,
Frankfurt a. M. 1973.)
20 Fur genauere Nachweise und Diskussion sei verwiesen auf: G. HOLBL, Die historischen
Aussagen der agyptischen Seevolkerinschriften, in: Griechenland, die Agais und die Levante
wahrend der )>Dark Ages<< (Symposion Zwettl 1980), hrsg. v. S. DEGER-JALKOTZY, Wien 1983,
121-143; G. A. LEHMANN, Die mykenisch-fruhgriechische Welt und der ostliche Mittelmeerraum
in der Zeit der >>Seevolker<<-Invasion um 1200 v. Chr., Opladen 1985 (Vortrage der Rheinisch-
Westfalischen Akademie der Wissenschaften Dusseldorf, G 276); ders., Umbruche und Zasuren
im ostlichen Mittelmeerraum und Vorderasien zur Zeit der >>Seevolker<<-Invasionen um und nach
1200 v. Chr.: neue Quellenzeugnisse und Befunde, in: Hellenische Mythologie / Vorgeschichte
(s. Anm. 1), 245-286.

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416 HERWIG GORGEMANNS

Schlachten: 1209 (?) unter Merenptah und 1180 (?) unter Ramses III. 1209 waren
die Libyer die Hauptangreifer, die Seevolker ihre Verbundeten; 1180 war Libyen
nicht beteiligt. Die Gegner waren bis in die Nilmundungen vorgedrungen und
wurden in einer Land- und einer Seeschlacht geschlagen. Die Inschriften zahlen
die einzelnen Volker auf. Die Deutung ihrer Namen ist nicht uberall sicher; von
Interesse sind die Scherden (wohl Sardinier), Lukka (Lykier), Ekwesch (vielleicht
AxatFoi), Danuna (deutbar als Aavaoi), Teresch (Tyrsener-Etrusker), Scheke-
lesch und Tjekl (beide deutbar als Sikuler), Peleset (Philister). Zusammenfassend
heiBen sie: >>Lander des Meeres, Volker der Inseln<, und Ortsangaben lauten: >>in
ihren Inseln<, >inmitten des Meeres<<. Daneben wird auch die Himmeisrichtung
Norden angegeben: >>Nordleute<<. Man denkt heute an eine Herkunft dieser Ag-
gressoren aus dem Raum der agaischen Inseln und Sudwest-Kleinasien. Aber
welche historischen Fakten hinter dem Bericht der Inschriften stehen, ist fur unser
Problem von geringer Bedeutung. Platon oder seine agyptischen Gewahrsleute
haben wohl kaum Zugang zu detaillierteren Quellen gehabt als wir; man braucht
nicht zu postulieren, daB eine breite volkstumliche Tradition uber die Seevolker-
kriege die Grundlage bildete2'. Es geniigt die Existenz der Inschriften; sie sind
anscheinend immer sichtbar gewesen22 und konnten von hieroglyphenkundigen
Agyptern ausgewertet werden. Ihre Deutung kann ebenso geschwankt haben wie
in der modernen Forschung, vor allem was die Identifizierung der Namen betrifft.
Die Moglichkeit, daB aus der Seevolker-Tradition durch Umgestaltungen und
Erweiterungen die Atlantis-Erzihlung Platons hervorgegangen ist, soll an einigen
Punkten verdeutlicht werden. 1. Die Seevolker bildeten ein grofe Koalition. Auch
das atlantinische Invasionsheer war ein Bundesheer. Allerdings besteht dieses nicht
aus frei verbundeten V6lkem, sondern aus militarischen Kontingenten von Unterta-
nen, die von einer Zentralmacht unterworfen worden sind. Diese Fuhrungsmacht
muBte hinzuerfunden sein. Ein Grund dafur ist leicht zu erkennen: Auch das
persische Heer von 480 war ein Bundesheer von unterworfenen Volkem gewesen,
und so zog Platon den AnalogieschluB, daB auch hinter den Seevolkern eine
imperiale Macht stand. 2. Die Herkunft der Seevolker geht aus den agyptischen
Texten nicht deutlich hervor. Immerhin ist ihr Charakter als Inselbewohner und
Seefahrer in Texten und Reliefs hervorgehoben. Das stimmt mit den Atlantinern
uberein. Nur muften die >>Nordleute<< zu >>Westleuteno geworden sein. Das laft sich

21 So etwa E. D. PHILLIPS, Historical Elements in the Myth of Atlantis, Euphrosyne 2, 1968,


3-38, hier S. 36. Fur diese Annahme gibt es jedoch keine Stutze. Andere Forscher dehnen die
Suche nach agyptischen Quellen noch weiter auf alle moglichen Motive aus, so John Gwyn
GRIFFITHS, Atlantis and Egypt, Historia 34, 1985, 3-28 (= J. G. G., Atlantis and Egypt with other
selected essays, Cardiff 1991, 3-30).
22 Ein Enkelschuler Platons, Krantor, bezeugt, daB zu seiner Zeit in Agypten Stelen mit dem
Atlantis-Bericht gezeigt wurden (Proklos, Timaios-Kommentar, Bd. I S. 76, 8-10 DIEHL). Das
konnen die Seevolkerinschriften gewesen sein. Platons Formulierungen lassen offen, ob er an
Inschriften oder an Bucher in Tempelarchiven denkt (23 A4-5, E3).

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 417

verstehen: Herkunft aus dem agaischen Raum paBte schlecht in Platons Kon
und Namen, die als Sardinien, Sizilien und Etrurien deutbar waren, fuhrten
Westen. Auch die Beteiligung von Libyen legte nahe, daB der Angriff vom
kam. So wurde der Siegeszug der Invasoren ins westliche Mittelmeer verleg
die fiihrende Macht in der unbekannten Weite des Atlantischen Ozeans ang
3. Einer der Texte aus Medinet Habu hat epischen Charakter und gibt dem S
die Seevolker providentiellen Charakter; Amun Re ist Helfer des Konigs Ra
III. Das erinnert an das Eingreifen des Zeus im >Kritias<. 4. Athen kommt i
agyptischen Texten nicht vor. Dagegen finden sich Namen, die als >>Danaer
>>Achaer< aufgefaBt werden konnen. Diese stehen auf der Seite der Invasore
konnte den AnlaB zu Kombinationen gegeben haben: Athen wird jedenfal
wie einige andere orientalische Stadte, als erobert genannt; wenn man vora
daB es damals schon eine bedeutende Stadt war, konnte man schlieBen, d
Invasion uberstanden habe. Wenn andere Griechen zu den Angreifern zahlt
sich das so erklaren, daB sie zum Gegner ubergegangen waren, so daB sic
Situation ergab, daB Athen am Ende alleine stand (25 C 1-3).

IV

Wenn es mit der agyptischen Tradition seine Richtigkeit hat, wie mag dann
Platon von ihr Kenntnis erhalten haben? Platons Bericht, daB Solon die Kunde
von Atlantis nach Griechenland gebracht habe, ist sehr unwahrscheinlich. Denn
wie sollte sie danach zwei Jahrhunderte lang unbekannt geblieben sein? Hier
haben sicher die Skeptiker recht: Es liegt eine der bekannten Beglaubigungsfiktio-
nen vor. Eine zweite Moglichkeit ware Platons eigene Reise nach Agypten. Diese
ist aber erst spat bezeugt und wohl legendar.
Es sei nun eine Vermutung gewagt, die auf den politischen Beziehungen
zwischen Athen und Agypten zu Platons Zeit beruht. Schon Henri MARTIN hat
darauf hingewiesen, daB ein politisches Interesse der Agypter im Spiel gewesen
sein konnte; er dachte allerdings an die Zeit Solons, nicht Platons23. Aber ein
solcher Vorgang wurde wesentlich besser ins 4. als ins 6. Jahrhundert passen. Am
Anfang dieses Jahrhunderts24 loste Agypten sich aus der persischen Herrschaft

23 Th. H. MARTIN, etudes sur le Tim6e de Platon, Paris 1841, I 257-333: >>Dissertation sur
1'Atlantideo, hier 325. Die andere Moglichkeit, daB Platon selbst eine agyptische Uberlieferung
erfahren hatte, etwa bei seiner Agypten-Reise, wird vorgeschlagen von Fr. AST, Platon's Leben
und Schriften, Leipzig 1816, 374 sowie G. STALLBAUM, Platonis Timaeus et Critias, Gotha / Erfurt
1838, 374f. und 407.
24 Umfassende Darstellung: F. K. KIENrUZ, Die politische Geschichte Agyptens vom 7. bis zum
4. Jahrhundert, Berlin 1953. Ferner (bes. zur unten zitierten Inschrift): E.-L. HIcKs / G. F. HILL, A
Manual of Greek Historical Inscriptions, Oxford 1901, Nr. 121: Envoys of Tachos; M. D. MALLET, LeS
rapports des Grecs avec l'tgypte, Kairo 1922, 1 1 Of.; S. HORNBLOWER, Mausolos, Oxford 1982, 174f.

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418 HERWIG GORGEMANNS

und erhielt von Athen Unterstutzung. Der Feldherr Chabrias hielt sich unter Konig
Hakoris etwa 386-380 als Soldnerfuhrer und Militarberater in Agypten auf. Eine
zweite Phase der Zusammenarbeit liegt unter Konig Tachos; Chabrias kam noch
einmal (wahrscheinlich 362/1) und spielte eine bedeutende Rolle; freilich blieb
der Erfolg mager. Jedenfalls war er eine Schlusselfigur in diesen Beziehungen. Er
scheint mit Platon befreundet gewesen zu sein25, und er konnte agyptische Kon-
takte vermittelt haben. Eine Gelegenheit dazu bot sich, als eine agyptische Ge-
sandtschaft in Athen weilte. Diese ist durch eine athenische Inschrift bezeugt26, in
der die Gesandten des Tachos geehrt werden; ihre Namen sind: Pigres, Apollodo-
ros und Zopyros. Den Namen nach zu urteilen war Pigres ein Karer, die zwei
anderen Griechen. Die Datierung ist kontrovers, die Erorterung durch HORNBLOWER
spricht fur 362 oder 361, kurz vor oder wahrend der Reise des Chabrias. Die
Gesandtschaft hat in Athen Aufsehen erregt; der Komiker Anaxandrides hat sich
damals gegen das Bundnis ausgesprochen27 und ausgemalt, wie fremd sich Agyp-
ter und Athener seien. Ferner berichtet Proklos im >Timaios<-Kommentar28 von
merkwurdigen historischen Behauptungen uber die Grundung von Athen und
Sais, welche damit zusammenhingen, daB die agyptische Gesandtschaft die alte
>>Verwandtschaft<< habe emeuern wollen: Kallisthenes und Phanodemos hatten
behauptet, die Salten stammten von den Athenern ab, Theopomp dagegen, Athen
sei eine Kolonie der Saiten. Bei Platon finden wir zu dieser Frage eine sozusagen
salomonische LUsung: Keine der zwei Stadte kann sich die Autoritat einer Mutter-
stadt anmaBen, sie sind unabhangig von derselben Gottin gegriindet, Athen aller-
dings fruher. Es ist denkbar, daB eine solche Version des Grundungsmythos von

25 Diog. Laert. 3, 23-24. Dazu: A. Swift RIGINOS, Platonica: The Anecdotes concerning the
Life and Writings of Plato, Leiden 1976, 153f.; K. TRAMPEDACH, Platon, die Akademie und die
zeitgenossische Politik, Stuttgart 1994 (Hermes Einzelschriften 66), 133f. Die anekdotischen
Einzelheiten mogen legendar sein, aber es ist doch wahrscheinlich, daB sie sich an eine tatsachli-
che Beziehung zwischen Platon und Chabrias angesetzt haben.
26 IG 11/1112 1, 119: O3[Eoi]. I 4kavok[fi;- -----3 ; eypa[(pjTev?uv]. I oit; TaXo [pirpsalov]
I fIypxt I rAxoXXo5dp[extJ I [ZcoIinpct.
27 Anaxandrides, Poleis, Fr. 39 KOCK = 40 KASSEL / AUSTIN (PCG). Anscheinend ist es dann
doch nicht zu einem VertragsabschluB gekommen, s. den Kommentar von KASSEL-AuSTIN zu dem
Fragment.
28 Proklos, Timaios-Kommentar Bd. I S. 97,27 - 98,3 DIEHL: TOi6; & `AdqvaioVS KaXxtoiae-
vr5 WV Kcai 4av68To; natEpa; tov EaiTttov irtatopoxca yEv aat, eE6no?i1o; &C 6dvd7raktv
wroiicou; a-6uiCv etvai (platv 'Autti6;& o XkatovKo6; &ta 3aaKcaviav pdij gtanotlicTat
Tiv ioxopiav T Oe6nognrov 'ir au6ou yap a(ptico"atr tvac; tKc t11 s divaveovgeVotS
Tiv irp6; A*Trvaiovu; "y6vetav. Die angebliche AuBerung Theopomps muB im >Trikaranos<
gestanden haben, der beruchtigten Falschung des Anaximenes von Lampsakos, mit der er
Theopomp diskreditieren wollte. Die zitierte Behauptung war in der Tat geeignet, die Athener
gegen ihn aufzubringen. Kallisthenes: Fgr Hist 124 F 51 (im Kommentar weitere Quellenhinwei-
se); Phanodemos: Fgr Hist 325 F 25 (im Kommentar knupft JACOBY diese AuBerungen an den
>Timaios< an, ohne die Gesandtschaft zu beriicksichtigen); Theopomp-Anaximenes: Fgr Hist 72
F 20b, s. ferner Fgr Hist 337 (Ariston) und den Kommentar dazu.

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Wahrheit und Fiktion in Platons Atlantis-Erzahlung 419

den Gesandten propagiert wurde, um fremdenfeindlichen Tendenzen (wie Ana-


xandrides sie bezeugt) entgegenzuwirken und eine Jumelage der Stadte zu be-
grinden. Bei den Historikern konnen verzerrte Fassungen davon vorliegen.
Wenn man den Grundungsmythos auf die agyptischen Gesandten zuruckfuihrt,
kann man noch einen Schritt weitergehen. Jener fruhzeitliche Krieg, von dem
Agypten und Athen gemeinsam bedroht waren, wurde gut in ihre propagandisti-
sche Linie passen. In Athen konnte damit das Gefuhl der Solidaritat gegenuber
einem gemeinsamen Feind erweckt werden: damals Atlantis, heute Persien. Einer
solchen Geschichtsfiktion konnten sie die Seevolker-Inschriften zugrunde gelegt
haben, von denen sie durch einheimische Priester-Gelehrte wulten. Wie weit sie
in der Ausgestaltung gingen, ist natiirlich nicht zu sagen. Es ware denkbar, daB sie
bereits den Angreifer im femnen Westen lokalisierten, ein Gegenbild zum persi-
schen Reich im Osten. Man kann sich sogar eine gewisse romanhafte Ausschmuk-
kung vorstellen; denn zwei der Gesandten waren Griechen und verstanden es
sicher, griechischer Mentalitat entgegenzukommen29. Eine Einschrankung ist
freilich zu machen: Wahrend der Grundungsmythos in Athen eine gewisse Publi-
zitat erhielt, muBte die Atlantis-Geschichte auf einen privaten Kreis beschrankt
geblieben sein; denn Platon ist der einzige Zeuge fur sie.
Unser Versuch, die Entstehung der Atlantis-Geschichte zu erkliren, hat nun
doch mit dem Begriff der Fiktion geendet. Aber der Kern der Geschichte ist eben
nicht eine Fiktion Platons, sondern eine propagandistische Konstruktion von
agyptischer Seite. Platon hat sie als ehrwurdige Uberlieferung, als eine echte
Kunde aus der Urzeit aufgegriffen und als historische Tatsache einer groB geplan-
ten Geschichtserzahlung von romanhaft-epischem Zuschnitt zugrunde gelegt.

Heidelberg HERWIG GORGEMANNS

29 Sollten auf diese die angeblich aus dem Agypt


denen Kritias (Criti. 11 3A) spricht?

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