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Transporte pblico

Transporte pblico o transporte en comn es el trmino aplicado al transporte colectivo


de pasajeros. A diferencia del transporte privado, los viajeros de transporte pblico tienen
que adaptarse a los horarios y a las rutas que ofrezca el operador. Usualmente los viajeros
comparten el medio de transporte, y las distintas unidades estn disponibles para el pblico
en general. Incluye diversos medios
como autobuses, taxis, trolebuses, tranvas, trenes, ferrocarriles suburbanos, y ferris.1 En
el transporte interregional tambin coexiste el transporte areo y el tren de alta velocidad.
Algunos, como los taxis compartidos, organizan su horario segn la demanda. Otros
servicios no se inician hasta que no se complete el vehculo. En algunas zonas de baja
demanda existen servicios de transporte pblico de puerta a puerta, aunque lo normal es
que el usuario no escoja ni la velocidad ni la ruta.
El transporte pblico urbano puede ser proporcionado por una o varias empresas privadas
o por consorcios de transporte pblico. Los servicios se mantienen mediante cobro directo
a los pasajeros. Normalmente son servicios regulados y subvencionados por autoridades
locales o nacionales. Existen en algunas ciudades servicios completamente subvencionado,
cuyo costo para el viajero es gratuito.
Por razones histricas y econmicas, existen diferencias entre el transporte pblico de unos
pases y otros. Mientras que las ciudades de zonas como Europa tienen numerosos y
frecuentes servicios que sirven a ciudades antiguas y densas, otras zonas
como Amrica tienen redes de transporte mucho menos complejas.

Caractersticas
Dentro de los elementos que tiene un sistema de transporte, en los sistemas de transporte
pblico, la demanda est dada por las personas (pasajeros) y la oferta est dada por los
vehculos, la infraestructura, los servicios y los operadores (conductores). En cambio, en
muchos sistemas de transporte privado, la persona en un vehculo son parte de la demanda
y las vas son la oferta.
El transporte pblico de pasajeros se evala de distinto modo por parte de los usuarios, los
empresarios o trabajadores; el recorrido de una lnea de transporte de cargas puede ser
indiferente para los habitantes de las ciudades que estn en el inicio y el final del viaje y
clave para los habitantes de zonas rurales o pequeas localidades que se ven afectados por
su paso. Esto quiere decir que la comprensin del trnsito ser ms rica y pertinente cuando
apele a una variedad de perspectivas.
Clasificacin de transporte pblico
Transporte terrestre:

Transporte por carretera


Autobs Autobs escolar Autobs nter-urbano Autobs de trnsito rpido
Trolebs Taxi
Transporte por ferrocarril
Tranva Tren ligero Metro Tren Tren de alta velocidad

Transporte martimo y fluvial:

Transbordador (ferry) Catamarn Lancha colectiva Gndola


Transporte areo:

Telefrico Telecabina
Globo aerosttico
Aerolnea

Operacin
Funcionamiento como un todo
En la planificacin de un sistema de transporte pblico urbano es preciso tener en cuenta su
eficiencia, permitiendo a sus usuarios tomar el mnimo de rutas posibles o la menor distancia
posible. El sistema necesita tambin ser econmicamente viable para sus usuarios.

Forma de cobro a los usuarios


Libre: no cobra tasas a sus usuarios.
Tarjeta ilimitada de uso: El usuario compra una tarjeta que tiene foto e identidad del
usuario, que le permite usar el sistema ilimitadamente por una cierta cantidad de tiempo.
La tarjeta necesita ser verificada por el conductor del vehculo o por el cobrador de la
estacin.
Pre-pago: el usuario usa una tarjeta que puede necesitar ser cargada en un puesto
licenciado. Cuando usamos la tarjeta al subir al vehculo, la tarifa es descontada al
introducir o presentar la tarjeta en la mquina lectora. La tarjeta puede ser magntica
(debe ser introducida en la mquina lectora) o "sin contacto" y dentro de esta, especfica
para el servicio de transporte, o de uso general como monedero electrnico.
Abonos o cospeles que pueden ser comprados con antelacin.
Pases, abonos o vales descuento para ciertos usuarios como ancianos y estudiantes.
Por distancia: se cobra por la distancia recorrida por el usuario, usado en la mayora de
las ciudades de Japn.
Pases, de diversas modalidades, que consisten en un documento individual, que permiten
el uso de determinados transportes pblicos en una rea o ruta pre-establecida,
pagndose determinadas cuantas en periodos definidos (mensualmente, por ejemplo).
Ciertos usuarios como nios en edad preescolar estn muchas veces exentos de cualquier
tasa.

Sistema
Libre: no cobra tasas a sus usuarios.
Transporte totalmente integrado: tasa nica que se paga slo en la entrada, permitiendo
que el usuario pueda coger conexiones entre diferentes rutas sin el pago de una tasa
extra. Usado en la mayora de las ciudades europeas, todas las ciudades de Canad, as
como la mayora de las ciudades norteamericanas.
Transporte integrado: tasa nica que se paga slo en la entrada, el pasajero necesita
desembarcar en ciertas terminales centrales integradas para tomar otra ruta, de lo
contrario, necesita pagar una tasa extra, como ejemplo esta Santiago de Chile con su plan
de transportes Transantiago y en conexin con el Metro de Santiago.
Por distancia: se cobra por la distancia recorrida por el usuario. Usado en la mayora de
las ciudades de Japn.
Transporte semi-integrado: Los pasajeros pueden tomar una conexin libre de tasa en una
terminal cntrica integrada en la compaa de transporte; sin embargo, necesitan pagar
una tasa para coger rutas de otras compaas.
No integrado: Los pasajeros deben pagar una nueva tasa al coger una nueva conexin.
Comn en pequeas ciudades y varias ciudades norteamericanas.
Mantenimiento econmico
Las compaas que administran el sistema de transporte pblico urbano casi nunca son
autosuficientes, es decir, los ingresos generados por las tasas de entrada y propaganda no
son suficientes para cubrir los gastos de salarios de operarios y mantenimiento de
equipamientos. En Amrica del Norte, la compaa ms autosuficiente es Toronto Transit
Commission, de Toronto, Canad, generando un 81 % (dato de 2004) de ingresos necesarios
para su auto-sustentacin.
El resto de los ingresos necesarios para el mantenimiento del sistema de transporte pblico
urbano necesitan ser subsidiados por las Administraciones Pblicas, como ejemplos
de Autoridades Pblicas de Transporte en Espaa tenemos al Consorcio Regional de
Transportes de Madrid, la Autoridad del Transporte Metropolitano de Barcelona o el Consorcio
de Transporte Metropolitano del rea de Mlaga. Esta financiacin puede costar caro a las
arcas pblicas de la ciudad y que causa frecuentemente querellas pblicas y debates polticos.
Sin embargo, no debemos obviar el hecho de que la construccin de calles, carreteras,
circunvalaciones, aparcamientos sin pago, etc. tambin constituye una especie de subsidios,
principalmente para los automviles privados.

Transporte pblico ilegal


Muchos pases subdesarrollados se enfrentan al problema del transporte pblico ilegal. En
varias megaciudades, como Calcuta, Ciudad de Mxico, entre otras, muchas personas, para
sobrevivir, cobran una tarifa fija por transportar, ilegalmente, personas en vehculos (furgones
y camionetas son los ms comunes) no licenciados, hacindose pasar por un transporte
oficial. Esto causa grandes perjuicios econmicos para la(s) compaa(s) de transporte pblico
que operan en la ciudad (debidamente licenciadas por el rgano de transporte oficial de la
ciudad/pas). Este tipo de transporte tambin pone en peligro la vida de los pasajeros
transportados, debido al uso de vehculos no inspeccionados, que presentan a veces
problemas mecnicos; o debido al conductor que, al no ser certificado por la autoridad
correspondiente, es causante de choques, entorpecimiento del flujo vehicular y, en ocasiones,
tragedias mayores, al no respetar los reglamentos establecidos.
Adems, entre los peligros que existen para los usuarios de este tipo de transporte se
encuentra un alto ndice de delincuencia (robos o asaltos e, incluso, secuestros), ya que
muchos grupos de delincuentes crean estas falsas unidades de transporte para dedicarse a
este tipo de prcticas delictivas, llamando la atencin de sus vctimas al cobrar una tarifa
menor a la establecida.
En las ciudades que ms afecta este problema se implementan estrategias para reducir estas
irregularidades, revisando que todas las unidades en circulacin cumplan con todas las
normas establecidas para un mejor servicio a los usuarios.
En la Amazonia, Indonesia y el interior de la Repblica Popular China, los barcos de pasajeros
sin licencia transitan por ros y mares, tambin poniendo en peligro la vida de los pasajeros.
Otro problema, existente en varios pases de frica, Amrica Latina y Asia, son las compaas
de transporte interurbano que no dan de alta debidamente sus vehculos.
A pesar de ser ilegal, este gnero de servicio es bastante usado por la poblacin en general,
por dos razones:

Falta de transporte pblico adecuado en la regin, especialmente en regiones aisladas


como selvas tropicales.
An cuando se dispone de mtodos legales de transporte pblico, varias personas an
usan los mtodos ilegales de transporte, ya que a menudo cobran menos a sus pasajeros,
que no pueden pagar ms caro por usar el transporte pblico legal. Comnmente este tipo
de transporte suele llamarse pirata, porque corren desobedeciendo las Leyes.
La mayora de las personas que deciden usarlo lo hacen porque este no maneja horario o
cupo limitado de equipaje, hace las paradas ms continuas o en intermedios, facilitando llegar
ms cerca a sus destinos.

Pros y contras
Los transportes pblicos son mucho ms eficaces que los transportes individuales en
trminos de consumo de energa, excepto el avin, que es el modo de transporte ms
contaminante por pasajero.

No obstante, eso depende del tipo de empleo medio; en el caso de los desplazamientos
domicilio-trabajo, este tipo es estructuralmente bajo ya que todos los desplazamientos se
hacen en un sentido por la maana y en el otro al final de la jornada. Se habla entonces
de migracin pendular, crea dos zonas de sobreactividad al principio y al final de la
jornada. La curva de la actividad de los transportes pblicos sigue esta evolucin de la
demanda y presenta dos picos que corresponden a las horas punta en cada extremidad y
una depresin en el centro que corresponde a una actividad mnima durante las cuales los
vehculos estn menos frecuentados. Este fenmeno se llama camello en la jerga de los
transportes de pasajeros.

Los transportes pblicos facilitan la circulacin, un autobs por ejemplo, puede transportar
a ms de a 60 personas utilizando la misma superficie que dos coches que por trmino
medio estn ocupadas por 1,08 personas. Los transportes pblicos no ocupan espacio de
aparcamiento.

En proporcin a los viajeros que llevan, los transportes pblicos ocupan mucho menos
espacio, consumen menos energa en su uso, consumen menos recursos en su
construccin, que el automvil privado.

Los transportes pblicos con carril reservado o subterrneos no sufren problemas de


atascos.

Los transportes pblicos pueden requerir, segn el medio utilizado, inversiones


importantes. Sin embargo, el automvil privado tambin requiere inversiones muy
cuantiosas (calles, tneles, autopistas, sitio para aparcamiento, etc.), que en muchos
casos se financian con impuestos.

Adems no prestan el mismo servicio que un medio de transporte individual: somete al


usuario a horarios, se limita el transporte de equipaje, etc. Se acusa a los transportes
pblicos de "rigidez de trayectos" y de "rigidez de horarios". La "rigidez de trayectos"
significa que el trayecto est ya definido de antemano (esto obviamente no se puede
aplicar al taxi). La "rigidez de horarios" se refiere a que slo se puede encontrar a
determinadas horas. Sin embargo, con una buena red de transporte pblico se pueden
cubrir todos los trayectos posibles (con transbordo o sin ellos) con un tiempo de espera
corto.

Pueden ser ms rpidos que los transportes individuales, a condicin de que las redes
sean bastante densas y los servicios de comunicacin bastante frecuentes, lo que no es el
caso a menudo, por ejemplo, para los desplazamientos de suburbio a suburbio o en el
medio rural.

El uso de medios de transporte de forma masiva contribuye a la disminucin de los


atascos en las ciudades y para fomentarlo, algunas ciudades como Londres han creado
un servicio de peajes.
En medio urbano, conviene sealar que la bicicleta es un modo de transporte cuya eficacia
supera en algunas condiciones a la de los transportes pblicos, en trminos de rapidez, de
flexibilidad de utilizacin y consumo de energa. Sin embargo, no garantiza el mismo servicio,
ni el mismo nivel de comodidad, en particular, en caso de inclemencias del tiempo.

Muchas de las ventajas e inconvenientes de los transportes pblicos se pueden examinar


comparando con las ventajas e inconvenientes del automvil.