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A CONSTRUO DA IDENTIDADE NACIONAL BRASILEIRA: necessidade e contexto Por Luis Fernando Tosta Barbato

A CONSTRUO DA IDENTIDADE NACIONAL BRASILEIRA: necessidade


e contexto

Luis Fernando Tosta Barbato


Doutorando em Histria - UNICAMP

Resumo: Este artigo tem por objetivo mostrar o processo de construo da identidade
nacional brasileira, no sculo XIX, ressaltando a sua necessidade, em meio a uma crise
poltica presente no Brasil do ps-independncia. Desta maneira, abordaremos a situao
poltica que ensejou os intelectuais do perodo a pensarem uma identidade para o Brasil,
identificando quais foram os elementos escolhidos para representar essa identidade, com
destaque para o papel da natureza tropical do pas, e como se deu esse processo. Alm
disso, buscaremos mostrar os conceitos e o histrico por trs dos movimentos de
construo da identidade nacional, no Brasil e no mundo.
Palavras-chave: Identidade Nacional; Natureza; Histria do Brasil Imperial.

Abstract: This paper aims to show the construction process of Brazilian national identity in
the nineteenth century, emphasizing their need at the time of a political crisis in Brazil's post-
independence. Thus, we discuss the political situation that led the intellectuals of the period
to think an identity for Brazil, which were the elements chosen to represent this identity, with
emphasis on the role of the tropical nature of the country, and how this process took place. In
addition, we try to show the concepts and history behind the movement of construction of
national identity in Brazil and world.
Keywords: National Identity; Nature; History of Imperial Brazil.

O Brasil ps-independente e a necessidade de uma nao


Com a ruptura poltica do Brasil em relao metrpole portuguesa, em 1822, sua
fonte original de legitimao para os antigos domnios lusitanos na Amrica foi de uma s
vez suprimida. A partir daquele momento, at meados do sculo XIX, o Brasil viveu um
perodo de real perigo de fragmentao territorial uma vez que o centralismo poltico-
administrativo impingido pela corte portuguesa no mais existia, sendo substitudo por uma

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Coroa ainda ligada antiga casa lusitana, mas em meio funo de governar um pas de
dimenses continentais, e formado por realidades polticas, sociais e geogrficas, que
careciam da noo de partilhar um destino comum.
Com Dom Pedro I frente da Casa de Bragana, houve a garantia de certa
continuidade na ruptura. Pois apesar de independente, o Brasil ainda teria um portugus no
governo, evitando assim uma mudana brusca no corpo poltico do novo pas.
O governo de Dom Pedro I se mostrou bastante eficaz nos anos iniciais do Imprio. No
plano externo, engajou-se na busca pelo reconhecimento diplomtico da nova nao, diante
da comunidade internacional. No ambiente da reao conservadora e legitimadora vigente
na Europa do Congresso de Viena e da Santa Aliana, conseguiu que o Brasil, via mediao
da Inglaterra, fosse reconhecido como pas independente.
No plano interno, a Casa de Bragana serviu como uma espcie de escudo de
proteo para as elites regionais dependentes da mo-de-obra escrava, haja vista que a
crescente campanha pelo fim da escravido, movida pela Inglaterra, eram uma realidade.
Assim sendo, essa questo exigia a intermediao de todo o corpo diplomtico do Estado, j
que tal problemtica era extremamente desgastante para as heterogneas oligarquias
regionais, dispersas pelo vasto territrio brasileiro (MAGNOLI, 2003: 285-286).
Se o primeiro governo imperial brasileiro se mostrou eficiente, no que diz respeito
questo da escravido, por outro lado sua poltica no foi suficiente para as elites regionais
brasileiras. Bastante centralizador, o Estado Imperial no permitia a participao destas nas
decises da poltica nacional, e assim, no era capaz de contemplar seus diversos
interesses e anseios.
Neste sentido, no se sentindo representadas dentro do prprio pas, essas oligarquias
comearam a conspirar contra a unidade poltica do Imprio, no raro, invocando a origem
lusitana do Imperador e afirmando que o Brasil ainda estava atrelado aos interesses de
Portugal (MAGNOLI, 2003: 286).
Essa situao de descontentamento das elites regionais se intensifica nos anos de
1830. Com a abdicao de Dom Pedro I, que retorna para Portugal e inicia uma intensa
disputa dinstica pelo trono lusitano contra seu irmo Dom Miguel, tem-se incio o Perodo
Regencial (1831 1840), no qual o perigo de fragmentao territorial do Brasil se torna
bastante efetivo1.

1
A historiadora Maria de Lourdes Monaco Janotti registra a ocorrncia de exatamente 20 movimentos
provinciais entre 1831 e 1848, que atingiram quase todo o territrio nacional, o que comprova que os anos
posteriores independncia foram crticos para a firmao do Estado Brasileiro. In. JANOTTI, Maria de
Lourdes Mnaco. A Balaiada. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987.
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Segundo Ariel Feldman, nos momentos iniciais do perodo regencial, o Brasil passa
por um processo de nacionalizao dos quadros dirigentes do Estado e a identidade
brasileira , assim, contraposta e polarizada identidade lusitana, visto que a restaurao
do ex-imperador mais do que nunca vinculado a grupos lusos era um projeto altamente
vivel (FELDMAN, 2006: 6).
Nos finais daquela dcada, com Dom Pedro I j falecido, e o perigo de restaurao
atenuado, foram as chamadas rebelies regenciais que acentuaram a fragilidade poltica do
novo pas. A Cabanagem no Par (1835 1840), a Balaiada no Maranho (1838 1841), a
Sabinada na Bahia (1837 1838), e a Revoluo Farroupilha no Rio Grande do Sul (1835
1845), em meio s manifestaes de lusofobia ainda presentes e o fantasma da restaurao
portuguesa, mostraram que providncias precisavam ser tomadas, ou logo o Brasil poderia
seguir o exemplo da Amrica espanhola e ser dividido em vrios Estados independentes.
A sada militar poderia ser uma opo para conter essa fragmentao, no entanto,
essa no era a maneira mais efetiva e nem sempre seus resultados eram os esperados a
perda da Provncia da Cisplatina para separatistas uruguaios, em 1828, ainda estava muito
viva na memria dos dirigentes do Estado. Por isso buscou-se uma outra forma de
assegurar a unidade do pas: a construo de uma identidade nacional brasileira (PAZ,
1996: 224-225).
Segundo Eric Hobsbawm e Terence Ranger, provavelmente no h lugar ou tempo
investigados pelos historiadores nos quais no ocorreram a inveno das tradies2.
Contudo, segundo os autores, espera-se que esse processo ocorra com mais frequncia em
momentos nos quais transformaes rpidas da sociedade debilitam ou destroem os
padres sociais para quais as velhas tradies foram feitas, produzindo novos padres com
os quais essas tradies so incompatveis (HOBSBAWM & RANGER, 1984: 9).
Como podemos observar, o Brasil passava por uma grande crise institucional,
marcada por tenses que provocavam o temor de separatismos, produzindo assim a
perspectiva do surgimento de uma srie de pases com origem na Amrica portuguesa a
despeito do que ocorreu na Amrica espanhola. Portanto, era o momento ideal para se
operar um processo de inveno das tradies, prover uma identidade nacional capaz de

2
Entende-se por tradio inventada um conjunto de prticas normalmente reguladas por regras tcitas ou
abertamente aceitas; tais prticas, de natureza ritual ou simblica, visam incultar certos valores e normas de
comportamento atravs da repetio, o que significa, automaticamente, uma continuidade em relao ao
passado. HOBSBAWM, Eric & RANGER, Terence(orgs.). A Inveno das Tradies. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1984. p. 9.

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produzir cdigos de comunho entre brasileiros de norte a sul, de leste a oeste do pas,
separados por rios, montanhas e florestas, que pouco ou quase nada enxergavam
semelhanas entre si, alm das semelhanas de viverem sob um mesmo governo.

Uma identidade nacional para o Brasil


Como podemos observar, o Brasil ps-independente no apresentava um quadro
poltico estvel. Movimentos separatistas pululavam por toda a parte3, o Brasil corria um
grande risco de fragmentao territorial, e o Governo Imperial, aliado a grupos de
intelectuais, lanaram o projeto de construir uma identidade nacional para o Brasil, a fim de
que essa ajudasse a atenuar o efeito da crise poltica. No entanto, no que essa identidade
nacional seria baseada?
Como nos disse Eduardo Loureno:

Cada povo s o por se conceber e viver justamente como destino. Quer dizer,
simbolicamente, como se existisse desde sempre e tivesse consigo uma promessa
de durao eterna. essa convico que confere a cada povo, a cada cultura,
pois um e outro so indissociveis, o que chamamos de identidade (LOURENO,
1999: 89).

No entanto, faltava essa convico ao brasileiro, faltava a tal identidade, e isso


representava um srio problema, uma sria desvantagem para o Brasil, pois, como nos
ressalta Eric Hobsbawm, foram os nacionalismos que deram origem formao dos
Estados nacionais, ou seja, o sentimento nacional anterior nao como corpo poltico
(HOBSBAWM, 1990: 17-19). E, nesse sentido, o Brasil estava no caminho inverso do usual,
com um Estado formado, mas sem uma nao prpria.
Era necessrio sanar esse problema do Estado brasileiro, e para isso, aqueles
engajados no projeto de construir uma identidade nacional para o Brasil, no qual se
destacam os homens do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro4 (GUIMARES, 1988),
precisavam de elementos que servissem de cdigos de reconhecimento mtuo entre os

3
Sobre essa questo, Jos Murilo de Carvalho nos traz um quadro bastante esclarecedor, no qual enumera e
nomeia as principais movimentos rebeldes que ocorreram no Brasil entre os anos de 1831 e 1848. Cf.
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro das sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. p. 250.
4
O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, mais conhecido como IHGB, foi criado em 1838, com o intuito
de prestar auxlios a administrao imperial, formado por homens ligados ao Governo, o IHGB acabou por se
tornar o primeiro centro produtor de uma histria produzida sobre o Brasil, por brasileiros, e assim, pela sua
prpria relao com o Governo Imperial, seus membros tornaram-se os primeiros e principais agentes da
construo de uma identidade nacional para o Brasil, dentro desse projeto imperial do qual falamos.
(BARBATO, 2011: 21-39).

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nacionais, precisavam de uma Histria para esse povo, uma histria que enfocasse as
virtudes da jovem nao, que desse orgulho a seus habitantes, e assim, confiana em
relao ao seu futuro. Nesse momento, o Brasil no precisava de uma Histria que falasse
das tenses e que mostrasse as debilidades do jovem pas (REIS, 2007: 25-28). Ou seja,
era preciso construir uma identidade nacional para o Brasil. Mas essa identidade seria
baseada em que? Afinal, o que tornava algum brasileiro em meados do sculo XIX?
Vale lembrar, que naquele perodo da Histria do nosso pas, a Europa era a
referncia no que se tratava de modelo de civilizao. E se o Brasil procurava galgar um
lugar entre as naes civilizadas, era entre a Europa e seus descendentes do norte em
especial os Estados Unidos que precisava se destacar.
Portanto, a Europa era o modelo a ser seguido, era o continente considerado mais
avanado, e era em seu modelo de civilizao que o Brasil deveria se espelhar. No entanto,
para realmente conseguir um lugar entre as pressupostas grandes naes, no bastava
apenas o Brasil apresentar-se como uma cpia da Europa, necessitava tambm mostrar que
se tratava de uma nao original5, detentora de elementos prprios que a caracterizavam,
mas sem se distanciar do padro europeu6.
Entretanto, quais so os elementos originais e singulares que o Brasil necessitava para
delimitar seu lugar entre as grandes naes? Na Europa, o romantismo recuperou o
passado histrico representado pelo medieval, pelo gtico, como smbolos para a
construo de seus iderios nacionais. Todavia, no Brasil essa questo um tanto mais
complexa, j que no houve uma Idade Mdia, segundo o modelo romantizado europeu, a
ser recuperada. Isso levou autores brasileiros notadamente romnticos - a construrem
uma Idade Mdia imaginria. Ou seja, no contexto em que se d a origem da nao
brasileira, o tempo e o cenrio de sua narrativa so mitolgicos (PAZ, 1996: 232).
Encontramos um exemplo desse caso na obra O Guarani, de Jos de Alencar, no qual,
segundo Valria de Marco, o rio Paquequer constitui um cenrio que elide o tempo,
passando, atravs das descries do autor romntico, a imagem da natureza primordial

5
Como resumiu Naxara: O desejo de pertencer simultaneamente a um e outro lado. NAXARA, Mrcia Regina
Capelari. Natureza e Civilizao: Sensibilidades romnticas e representaes do Brasil no sculo XIX In
BRESCIANI, Stella & NAXARA, Mrcia(orgs.). Memria e (re)Sentimento: Indagaes sobre uma questo
sensvel. Campinas.SP: Editora da Unicamp, 2001. p. 432
6
Nesse sentindo, a frase de Paz nos bastante esclarecedora sobre o intuito brasileiro: Das singularidades do
meio e da natureza emerge uma Europa diferente chamada Brasil Cf. PAZ, Francisco de Moraes. Op. Cit. p.
253.

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plena e pura do Brasil, insinuando ainda, referncias poca medieval7 europeia (MARCO,
1993: 27-28).
Nesse contexto, a natureza serve como enfoque para a construo de uma cultura
marcadamente nacional, pois se tratava de um elemento tido como originalmente brasileiro 8.
Nesse sentindo, Francisco Paz traz o exemplo de Ferdinand Denis, que ao valorizar a
natureza tropical do Brasil, potencializa aquilo que a Europa no ou no tem. Este viajante
reconhece o europeu como smbolo da histria sem natureza, e observa o ndio brasileiro
como o seu oposto direto, o representante da natureza sem9 histria (PAZ, 1996: 247).
Segundo Paz, restava somente ento configurar o carter singular da natureza tropical
como marca do valor nacional, e atravs do discurso histrico, transformar tal tropicalidade
como verdadeiro alimento do esprito de nacionalidade, como diz abaixo:

[A busca pelo elemento original brasileiro] Resulta na elaborao de uma


verdadeira historiografia tropical, caracterizada pela busca da nao, pelo ideal
de progresso e pelo entendimento da natureza como elemento definidor da
unidade natural da Ptria, diante da falta de uma unidade cultural (PAZ, 1996:
236).

Alm disso, Paz afirma que enquanto a Histria prende-se s questes do devir,
enfatizando as mudanas resultantes da marcha da civilizao, a literatura busca o ser e os
valores permanentes, que promovem a natureza como expresso primeira da originalidade
brasileira.
Portanto, notamos um engajamento especial dos literatos brasileiros nessa busca pela
identidade nacional, que se mostra de uma maneira um tanto diferente da empreendida

7
O trecho a seguir um bom exemplo dessas referncias medievais: Dir-se-ia que, vassalo e tributrio desse rei
das guas, o pequeno rio, altivo e sobranceiro contra os rochedos, curva-se humildemente aos ps do
suserano.(grifos nossos). In ALENCAR, Jos de. O Guarani. Rio de Janeiro: Cia. Aguilar Editora, 1964. p. 31
8
Segundo Edgar de Decca, o romance de Jos de Alencar, apesar de, primeira vista nos conduzir por cenrios
brasileiros que mais parecem a Europa Medieval que o Brasil tropical, carrega inmeros elementos fundadores
da identidade nacional, pois, ainda que procure medidas europeias, Alencar desmancha os supostos cenrios
europeus, mostrando uma identidade brasileira em contraposio europeia. Portanto, Alencar carrega as duas
tendncias apontadas anteriormente, que seriam a busca pelo extico aqui figurado na natureza tropical e na
constituio racial brasileira e na criao da realidade por meio de padres estticos europeus. Cf. DECCA,
Edgar Salvadori de. Tal pai, qual filho? Narrativas histrico-literrias da identidade nacional. In. Projeto
Histria: Revista do Programa de Estudos Ps-graduados em Histria e do Departamento de Histria da
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. So Paulo, n 24, 2002. p. 96.
9
Desta maneira, ter natureza sem ter histria no era visto como algo positivo, mas acreditava-se na poca que o
Brasil ainda era uma nao jovem, que ainda no alcanara a maturidade dos pases do norte. Pensavam os
intelectuais brasileiros que essa situao se corrigiria com o tempo, era apenas algo transitrio, j que o pas
passava por um processo de avano intelectual no perodo, principalmente pelo advento dos museus,
universidades, hortos, e demais institutos ligados cincia. Cf. PAZ, Francisco de Moraes. Op. Cit. pp. 236-248.

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pelos intelectuais que tinham como base os estudos da Histria. Essa diferena entre
literatos e historiadores se que podemos utilizar esses termos em uma poca em que as
linhas que demarcavam as humanidades eram ainda mais tnues que as atuais faro se
sentir dentro do IHGB, como veremos no decorrer do trabalho.
Nas obras de Gonalves Dias, lvares de Azevedo ou Casimiro de Abreu, entre
inmeros outros exemplos, aparecem estes engajamentos de valorizao da natureza
brasileira10 no momento em que seus versos cantam nossas belezas naturais (VENTURA,
1991: 246).
Flora Sssekind ressalta esses usos do meio natural brasileiro pelos literatos do
perodo. Assim como Paz, ela afirma que a natureza brasileira serve como enfoque para a
construo de uma literatura marcadamente nacional. Ela traz os dizeres de Pereira da Silva
como exemplo deste momento de valorizao dos elementos nacionais:

Nossos vates renegam sua ptria, deixam de cantar as belezas das palmeiras, as
deliciosas margens do Amazonas e do Prata, as virgens florestas, as supersties
e pensamentos de nossos patrcios, seus usos, costumes, e religio, para
saudarem os Deuses do Politesmo Grego (SUSSEKIND, 1990: 24).

Sssekind conclui que no , pois, qualquer lugar que se pode chamar de Brasil, ou
qualquer literatura de brasileira. Antes necessrio que isso seja submetido malha fina da
originalidade, da natureza exuberante, ou dos costumes peculiares.
Segundo Sssekind, variam as trilhas da prosa de fico brasileira novela histrica,
melodramtica, de costumes ou de mistrio nas dcadas de 30 e 40 do sculo XIX , mas
repete-se a nota, a meta quase geogrfica, de demarcao de um centro, de uma origem,
de uma cena primitiva de descoberta da cultura brasileira (SUSSEKIND, 1990: 35).
Literatura, Histria e Geografia esta ltima envolvida de maneira bastante
pragmtica, no que toca s questes fronteirias do Imprio engajaram-se, cada uma
sua maneira, em um movimento que usa esta natureza como ponto de unio do Brasil e de
diferenciao em relao aos demais, afinal, todo o pas era naturalmente exuberante. No
entanto, a natureza no ocupa sozinha o posto de elemento original e singular do Brasil. O
homem brasileiro, representado principalmente pelos elementos indgenas e mestios,

10
Os versos da Cano do Exlio ex. (...)Nosso cu tem mais estrelas, Nossas vrzeas tm mais flores, Nossas
flores tm mais vida, Nossa vida mais amores (...) -, de Gonalves Dias cabem perfeitamente nesse caso, j que
expressam o ufanismo do ideal romntico em relao natureza brasileira. DIAS, Gonalves. Cano do
Exlio. In: DE NICOLA, Jos e INFANTE, Ulisses. Anlise e interpretao de poesia. So Paulo: Scipione,
1995.p 63.

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tambm tm lugar central nesse contexto. No ano de 1840, o IHGB lana um concurso para
premiar o trabalho que melhor elaborasse um plano para se escrever a histria do Brasil. O
vencedor do concurso foi o cientista alemo, ocupado de assuntos brasileiros, Karl Friedrich
von Martius.
Em sua monografia11, Martius confere ao Brasil um papel bastante singular enquanto
nao: realizar a ideia da mestiagem das trs raas, lanando os alicerces para a
construo do mito da democracia racial (GUIMARES, 1988: 17). Dentro deste contexto
racial, o Brasil encontrava-se em uma situao sui generis no mundo: era palco da
miscigenao entre as trs raas. Cabia ento ao Brasil o papel de aperfeioar essas raas
atravs do branqueamento de sua populao e a civilizao do indgena para o
desenvolvimento da nao.
Estavam ento determinados os elementos que definiriam a identidade nacional
brasileira: sua natureza e sua gente. Tambm j se sabia o modelo civilizacional que o
Brasil deveria seguir e o modo como ele se destacaria entre essas naes. Restava ento
levar este projeto adiante, faz-lo acontecer.
Nesse sentido, o IHGB desempenhou um papel fundamental, e a anlise das suas
publicaes, contidas na revista do instituto, s vm a corroborar as teses de autores como
Francisco Paz, Jos Carlos Reis, Roberto Ventura, Renato Ortiz, Flora Sssekind, entre
outros, que veem na natureza um dos principais smbolos utilizados para a construo da
identidade nacional brasileira, smbolo esse capaz de dar orgulho a um povo carente de
razes e laos de unio.
A exaltao do mundo natural brasileiro bastante recorrente nessas publicaes12, o
clima posto como benigno e ameno na maioria das vezes, suas paisagens so descritas
como belas e variadas capazes de sensaes de despertar e interromper a tediosa
monotonia (BARBOSA, 1856: 61). Suas terras so relatadas como muito frteis, e suas

11
O ttulo da monografia Como se deve escrever a histria do Brasil In. Revista Trimensal de Historia e
Geographia ou Jornal do Instituto Historico e Geographico Brasileiro. Tomo VI, 1865 (1844).
12
No discurso de abertura do IHGB, Janurio da Cunha Barbosa d mostras de que a exaltao da natureza
brasileira seria uma das tnicas no processo de criao da identidade nacional brasileira, particularmente no caso
do grmio cariocas: (...) finalmente pelas riquezas de suas minas e mattas, pelos productos de seus campos e
serras, pela grandeza de seus rios e bahias, variedades e pompas de seus vegetaes, abundncia e preciosidade de
seus fructos, pasmosa novidade de seus animaes, e finalmente pela constante benignidade de um clima, que faz
to fecundo os engenhos de nosso patrcios como o solo abenoado que habitam; acharemos sempre um thesouro
inexgottavel de honrosa recordao e de interessantes idias, que se deve manifestar ao mundo em sua
verdadeira luz. Cf. BARBOSA, Januario da Cunha. Discurso. In. Revista do Instituto Historico e
Geographico do Brazil. Tomo I,, 1856 (1939). pp. 12-13.

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matas e rios como generosas em caa e pesca, alm disso, h a presena de ricas minas
espalhadas pelo territrio nacional.
Por isso, podemos afirmar que a natureza portadora da indelvel marca dos trpicos
veio a se tornar um importante ponto de comunho nacional, j que todos os brasileiros,
independentes da regio do pas em que se encontravam, podiam partilhar do mesmo
sentimento de orgulho em relao ao meio em que viviam, pois ele era descrito como
exuberante em toda sua extenso, no havendo discriminao de acordo com a localidade.
Levar populao o conhecimento dessas belezas naturais que o Brasil oferecia, e
que era de causar inveja em outras naes do mundo, dava ento ao empreendimento da
intelectualidade brasileira da poca um objetivo de unio nacional, muito importante para
assegurar a manuteno do ainda jovem e frgil Estado brasileiro. Percebemos que os
trpicos, e suas intensas sensaes, serviram de aliados a esses homens do IHGB,
intelectuais engajados em sua prpria misso patritica, observando todas as alegrias e
ambiguidades que essa nossa condio natural era capaz de despertar.
Nesse sentido, percebemos que a questo da natureza tropical se tornou objeto
central na busca pela nao brasileira, una, nica, e capaz de despertar o orgulho daqueles
que nela viviam, foi elevada a um dos smbolos de distino e demarcao de um Brasil
ainda nascente. Assim, para melhor compreendermos toda essa questo da identidade
nacional brasileira, importante que conheamos o que nao, como ela surgiu, e o que
ela significa, e principalmente, qual o sentido da identidade nacional no sculo XIX.

A emergncia e a necessidade da nao


Como certa vez observou Max Weber, uma sociedade no algo muito palpvel, mas
sim um conceito muito flexvel e difcil de ser percebido concretamente (DECCA, 2002: 8).
Nesse sentido, a discusso sobre identidade nacional, como componente intrnseco dessa
complexa e fluida sociedade, mostra-se um conceito bastante complexo, e compreender o
seu significado, e o que ele representa dentro de nossa histria e historiografia, tarefa
bastante rdua.
Maria Stella Bresciani v nas recentes publicaes de coletneas que versam sobre o
tema13 exemplos que confirmam releituras quase obsessivas e sugerem a importncia
dessa produo, pois sinalizam uma preocupao persistente no meio acadmico e

13
Nesse caso: SANTIAGO, Silviano (org.). Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2002; MOTA,
Loureno Dantas. (org.) Introduo ao Brasil: um banquete no trpico. So Paulo: SENAC, 2001.

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intelectual brasileiro (BRESCIANI, 2001: 403). O que vem a corroborar a ideia de que o
tema da identidade nacional ainda est muito vivo dentro de nossa historiografia, e que
ainda suscita uma srie de debates.
Assim, fundamental que conheamos o embrio de toda essa questo, entendendo
como surgiram os nacionalismos, que evocaram, pela primeira vez, sentimentos de
identificao entre pessoas encerradas dentro de um mesmo Estado. Lembranas (e
tambm esquecimentos) partilhadas, heris imaginrios comuns e situaes capazes de
prover condies para que pessoas conheam seus concidados, somente a partir de
experincias compartilhadas.
Desta maneira, podemos localizar a emergncia do nacionalismo em um perodo
compreendido entre finais do sculo XVIII e incios do sculo XIX. Anthony Smith nos elenca
uma srie de eventos, como as divises da Polnia, a Guerra de Independncia dos EUA, e
a reao alem e prussiana Revoluo Francesa e s conquistas napolenicas, como
exemplos que atestam o nascimento do nacionalismo no perodo supracitado (SMITH, 2000:
187).
Benedict Anderson, por sua vez, no nega o nascimento do nacionalismo nesse
momento de nossa histria, pois, segundo ele, tal perodo marca o anoitecer dos modos de
pensamento religioso. Isso porque, o sculo do Iluminismo e do secularismo racionalista
trouxe consigo suas prprias trevas modernas, pois houve um declnio da f religiosa, mas
o sofrimento que ela ajudava a atenuar no desapareceu, persistia. Assim, uma outra linha
de continuidade deveria suprir a lacuna deixada pela salvao religiosa, e, como frisa
Anderson, poucas coisas se mostraram (e ainda se mostram) mais adequadas a essa
finalidade que a ideia de nao (ANDERSON, 2008: 38).
Nesse sentido, aproveitando-se de determinando momento histrico propcio, certos
grupos representados principalmente pelos Governos de Estado procuraram meios de
construir um sentimento de nao a fim de obter interesses prprios. Ernest Gellner, por
exemplo, v o nacionalismo como uma ideologia criada a fim de ajudar na construo e
garantir a consolidao do poder do Estado, sendo um elemento necessrio ao
desenvolvimento capitalista na Europa.
Segundo o autor, o desenvolvimento capitalista foi dirigido por unidades nacionais,
como o caso do capitalismo ingls, francs ou alemo. Cabia assim ao nacionalismo atuar
no fortalecimento e na expanso das economias europeias, que eram nacionais. Em uma
disputa inter-nacional que era o que ocorria naquele momento histrico , o Estado

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promovia uma suposta homogeneidade cultural a fim de acelerar o desenvolvimento


econmico (REIS, 2006: 15).
Portanto, podemos analisar a nao como algo construdo historicamente
principalmente por fillogos e historiadores, que sob muitos aspectos, forneceram a lgica e
o mapeamento de suas naes ainda aspirantes, como nos traz Smith , que buscou dar ao
mundo a noo de que ele era formado por diversas comunidades, cada uma possuidora de
um carter e de uma histria singulares, cada uma resultado de origens e acontecimentos
especficos, que interagiam entre si (SMITH, 2000:185). Um complexo de caractersticas
fsicas e mentais, capazes de distinguir uma nao da outra era trazido tona. Surgia ento
o conceito de carter nacional na nossa histria (BAUER, 2000: 47).
A partir disso, notamos que para que uma nao se sustentasse, havia tambm a
necessidade de distino, havia a necessidade do outro. Ou seja, elementos capazes de
garantir uma identidade nacional eram necessrios, como nos mostra Jos Carlos Reis:

As identidades so relacionais e mudam em cada relao. A identidade precisa de


algo fora dela, da alteridade, outra identidade, que ela no , e nessa relao com
o outro, as identidades so construdas. Uma identidade exclui, cria o exterior. Ela
uma homogeneidade interna, um fechamento. um ato de poder. As
identidades so construdas no interior do jogo de poder e da excluso. No so
naturais, mas difundidas em lutas histricas (REIS, 2006: 12).

Portanto, como diz Edgar de Decca, a identidade de um grupo forma-se normalmente


por sinais externos14 e por um conjunto de smbolos e valores a partir dos quais se opera
uma identificao (DECCA, 2002: 8). Segundo Stuart Hall, h o que ele chama de narrativa
da nao, que, tal como contada e recontada nas histrias e nas literaturas nacionais, na
mdia e na cultura popular, fornece uma srie de estrias, imagens, panoramas, cenrios,
eventos histricos, smbolos e rituais nacionais que simbolizam ou representam as
experincias partilhadas, as perdas, os triunfos e os desastres que do sentindo15 nao
(HALL, 2005: 52).

14
Alm de Edgar de Decca, e do j citado Jos Carlos Reis, uma srie de autores nos traz essa afirmao, entre
eles podemos citar: WOODWARD, Kathryn. Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual. In.
SILVA, Tomaz Tadeu (org.); WOODWARD, Kathryn; HALL, Stuart. Identidade e Diferena: a perspectiva dos
estudos culturais. Petrpolis, RJ; Vozes, 2000. p. 9.; ORTIZ, Renato. Cultura Brasileira e Identidade Nacional.
So Paulo: Editora Brasiliense, 2006. pp. 7-8; LOURENO, Eduardo. Mitologia da saudade: seguido de
Portugal como destino. So Paulo: Cia. Das Letras, 1999. p. 89.
15
Segundo Benedict Anderson, a imprensa desempenhou papel fundamental na construo do que ele chamou
de comunidades imaginadas, pois segundo o autor, a imprensa permitiu narrar a nao, possibilitando assim
que aqueles as sensaes de identificao entre seus membros fosse fortalecida, construindo assim a nao
imaginariamente. Cf. SMITH, Anthony D. Op. Cit. pp. 199-200.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE NACIONAL BRASILEIRA: necessidade e contexto Por Luis Fernando Tosta Barbato

Assim podemos notar que h a noo de que a nao no se trata de um sentimento


atemporal, mas sim um fenmeno histrico recente, advindo da consolidao da Europa
como um conjunto de naes fortes. No entanto, essa viso no alheia a criticas.
Hobsbawm, por exemplo, bastante crtico a esse respeito, pois, apesar de no negar a
atuao do Estado na formao de certos padres sociais, faz uma crtica contundente s
opinies de Gellner sobre as formaes dos nacionalismos, acusando-o de expressar
somente o ponto de vista das elites burguesas dos Estados-naes, uma vez que no levou
em considerao o ponto de vista do povo. Afinal, ser que todos os pensamentos do povo
so estimulados e controlados pelo Estado? Ser que a cultura popular no teria um
sentimento espontneo e sincero de pertencimento a uma terra natal (REIS, 2006: 15)?
Jos Carlos Reis, tambm no v a nao como uma mera construo estatal, na qual
o povo participa apenas como absorvedor de uma suposta identidade construda a fim de
atender certos interesses. Reis no nega que o Estado se apresenta como o conquistador
da nao, mas tambm no nega que o sentimento de pertena a uma comunidade nacional
sincero e vivo por parte do povo.
Assim, o uso de termos como inveno, imaginrio e construo narrativa no tm
o intuito de dizer que a nao seja algo irreal, que se trata apenas de uma construo
abstrata, pois cria-se e conserva-se linguagens, cdigos, imagens, eventos, personagens e
datas histricas, estabelecendo assim suas caracterstica e o que so suas referncias
internas e externas (REIS, 2006: 15-17).
Vale ainda lembrar que durante o sculo XIX, propagou-se uma viso essencialista da
nacionalidade, na qual cada povo se percebia como engajado em uma misso especial para
o progresso da humanidade (REIS, 2006: 14), e para tal, acreditava-se na existncia de um
conjunto cristalino, autntico, de caractersticas que um povo partilha, e que no se alteram
no decorrer do tempo. Trata-se de uma concepo na qual a identidade vista como algo
fixo e imutvel (WOODWARD, 2000: 12).
J para os estudiosos que veem a nacionalidade como algo no-essencialista, a nao
algo mais problemtico, pois apresenta-se como um discurso que classifica grupos de
seres humanos, em um modo de classificao difcil de se operar. Afinal, que critrios
definiriam uma nao? Seriam critrios objetivos, como uma lngua comum, uma histria ou
traos culturais comuns? Isso se mostra problemtico, na medida em que, as populaes
no so homogneas na lngua, territrio, histria ou cultura. Segundo Jos Carlos Reis,

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE NACIONAL BRASILEIRA: necessidade e contexto Por Luis Fernando Tosta Barbato

esses critrios valem mais para uma devida propaganda estatal, do que para uma descrio
objetiva de um suposto fenmeno nacional (REIS, 2006: 14).
Nesse vis, a identidade no vista como uma essncia, como algo inerente a cada
suposto povo, mas sim como uma comunidade constituda historicamente com forte coeso,
atravs de uma efetiva comunicao entre seus membros, pelo entendimento tcito, pela
cultura compartilhada (REIS, 2006: 14)
Assim, podemos assumir aqui uma viso no-essencialista da nao, afinal, nem
sempre nos enxergamos como membros de uma comunidade chamada Brasil, nem sempre
acreditamos que a feijoada, o samba ou a caipirinha eram coisas tpicas de nosso pas, mas
percebemos que isso nos foi dado a partir da ordenao e organizao das coisas operando
de sistemas simblicos, produzidas a partir de locais histricos e institucionais especficos,
no interior de formaes e prticas discursivas especficas, por estratgias e iniciativas
especficas (HALL, 2000: 109).
Desta maneira, podemos concluir que a identidade nacional brasileira surgiu em um
momento no qual se fazia necessria a criao de elementos de unio, visto a situao
poltica na qual o Brasil se encontrava, beira do colapso poltico. Em um mundo cada vez
mais dividido entre naes, competindo entre si na disputa por um lugar no mundo, estar
unido e apresentar uma coeso nacional era elemento fundamental. Desta maneira, mais do
que mostrar as belezas de um pas tropical, o projeto oitocentista de dar uma cara ao Brasil
significava tambm sua prpria existncia.
E nesse movimento, de garantir as bases de sustentao para sua prpria existncia
como entidade poltica, o Governo Imperial brasileiro lanou tambm as bases para se
pensar o que era ser brasileiro, quais eram os traos marcantes que distinguiam os nossos
dos demais, em uma busca por uma identidade que nunca chegou a se completar, e na qual
tais traos marcantes vm e vo, so construdos e dissolvidos, legando espaos para que
tal busca por essa identidade, inconclusa e subjetiva, continuasse e ainda continue pelos
anos que viriam, mesmo quando o lugar do Brasil e suas fronteiras j estava guardado.

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Recebido em: 20/01/2014


Aprovado:04/06/2014

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