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Origen de la religin

Antonio Piero Senz


Intervencin en una mesa redonda durante el
40 Congreso de Filsofos Jvenes (Sevilla 2003)

Prenotandos

El enfoque de esta colaboracin al Congreso es prctico y propedutico: ofrecer una


visin de conjunto de aquellas teoras sobre el origen de la religin que han adquirido
relevancia cientfica a lo largo de los siglos XIX y XX. De este modo los oyentes
pueden adquirir una base terica, aunque sea de segunda mano, en la que encajar
diversos datos y elementos de discusiones que sin duda surgirn a lo largo del debate.

Al tratarse en esta exposicin de una tarea sinttica no pueden aparecer los nombres de
todos los eruditos que han tratado del tema. Escoger slo aquellos que han alcanzado
un renombre ms o menos universal y que suelen ser citados en tratamientos de este
tema. Por ello, obras de una difusin local pueden no aparecer en esta sntesis.

Para ofrecer un conjunto ordenado y ayudarme en la labor de sntesis de obras


reconocidas y con impacto me he servido en parte de las sntesis que se ofrecen en los
diversos artculos sobre Religion, Study of; Religion y Religion, Origins de la
excelente obra The Harpercollins Dictionary of Religion, publicado por J.Z. Smith
como editor general, con la colaboracin de mltiples estudiosos de la American
Academy of Religion en 1995.

El estudio del origen de la religin parte de la observacin de la experiencia religiosa, es


decir, en palabras de William James, de la observacin de los sentimientos y actos de
hombres individuales tal y como se perciben a s mismos cuando estn en relacin con
cualquier cosa que consideren divina.

El estudio del origen de la religin supone tambin que esa experiencia religiosa no es
una justificacin de la doctrina y prctica religiosas, sino que es en s misma un
producto de las tradiciones, doctrinas y prcticas religiosas.

El estudio del origen de la religin supone tambin implcitamente saber qu es la


religin, es decir, presupone una definicin de la religin.

Es sta una empresa harto difcil. Hay definiciones claramente inadecuadas o


problemticas por su vaguedad y su ambigedad. As, definiciones de la religin como
una visin y explicacin del mundo y del ser humano o el sentimiento de lo sagrado
y lo numinoso son ejemplos de ello. Estas definiciones no son solamente imprecisas,
sino tambin de un sentido demasiado amplio. Por ejemplo, si la religin se define
como una visin y explicacin del mundo y del ser humano, la religin podra ser
cualquier teora filosfica o pseudo filosfica. Lo mismo puede decirse de las
definiciones de religin que precisan el trmino como cierto tipo de experiencia; por
ejemplo, el sentimiento de absoluta dependencia del ser humano respecto a un ser
superior. Estas definiciones son de poca utilidad, debido a la vaguedad de los trminos
experiencia o sentimiento.

Hay tambin definiciones de religin que son demasiado restrictivas o limitadas. La


religin como creencia en Dios es un buen ejemplo. Aunque esta definicin incluira
todas las religiones monotestas, excluira todas las religiones politestas o las religiones
sin ningn dios.

Una definicin suficientemente adecuada podra ser: la religin es un sistema de


creencias y prcticas que estn en relacin con seres sobrehumanos. Esta definicin
evita definir la religin como un tipo especial de experiencia o visin del mundo.
Subraya que las religiones son sistemas o estructuras que se componen de unos tipos
especficos de creencias y prcticas: creencias y prcticas que estn en relacin con
seres sobrehumanos. Estos seres sobrehumanos son entidades que son capaces de hacer
cosas que los mortales no pueden. Son conocidos por sus actos y poderes milagrosos
que los separan de los humanos. Pueden ser masculinos o femeninos o andrginos. No
es necesario que sean dioses o diosas, sino que pueden adoptar la forma de algn
antepasado capaz de influir en las vidas. Pueden tomar la forma de espritus benficos o
malficos que causan beneficio o dao a una persona o a una comunidad. Esta
definicin postula, adems, que dichos seres sobrehumanos estn especficamente en
relacin con creencias y prcticas, mitos y ritos.

***

El estudio de la religin en un marco acadmico, no teolgico, es un fenmeno


moderno. Tiene sus races en la Ilustracin, el desarrollo de las ciencias fsicas y
culturales y el descubrimiento de otras culturas. Naci dentro de un espritu de
curiosidad intelectual que permiti a los eruditos estudiar la religin desde el punto de
vista de un observador, un punto de vista que no era necesariamente religioso ni
antirreligioso. La meta fue describir, comparar y explicar la historia y evolucin de la
religin, su diversidad y su persistencia en todas las culturas.

Este empeo en su momento nuevo en explicar la religin ayud tambin a consolidar


disciplinas tales como la antropologa y la sociologa. Con excepcin de la llamada
fenomenologa de la religin, este inters por la religin impuls tambin la bsqueda
de nuevas teoras sobre la religin.

Como decimos, la investigacin del origen de la religin desde un punto de vista


cientfico comienza en el siglo XIX en el marco de estudios antropolgicos centrados
sobre todo en cuestiones de orgenes y evolucin. Augusto Comte, fundador del
positivismo, toma datos de la antropologa para apoyar su teora del origen de la
religin. sta nace, segn Comte, del fetichismo. ste se entiende como veneracin
de los objetos de la naturaleza, sobre todo de los astros celestes. El desarrollo de la
sociedad lleva del puro fetichismo al politesmo y luego, necesariamente, por reflexin
colectiva, al monotesmo.

Herbert Spencer, por su parte, para explicar la religin recurre igualmente a las
creencias humanas en las fuerza de la naturaleza (el mana) y sobre todo en la
tendencia a la veneracin de los antepasados: personajes ya difuntos que en vida fueron
objeto de respeto extraordinario, de gran influencia, que ms tarde son elevados de
modo espontneo a la categora de ser superior (que sigue actuando en la vida de los
vivos tras su muerte) y ms tarde en Dios. Spencer repite en lo esencial la teora de
Evmero de Mesenia (s. IV a.C.) para quien los dioses y la religin haban surgido
como el proceso de la divinizacin espontnea en pro de la humanidad de grandes
personajes de la antigedad, que se personifican sobre todo en los astros.

El planteamiento antropolgico llega a su culmen con la obra de J.G. Frazer de la que


trataremos ms adelante.

Considerando a la religin como un indicador universal humano de la unidad


psquica de la humanidad, tericos como Edward Tylor y James Frazer argumentaron
que la manifiesta diversidad de religiones reflejaba las etapas de evolucin que la
religin humana en su conjunto haba seguido en su desarrollo. Se propusieron
secuencias tripartitas: magia, religin y ciencia; animismo (creencia en almas, seres
espirituales), politesmo y monotesmo. Aunque estas secuencias culminaban de forma
etnocntrica en la civilizacin cristiana europea, los evolucionistas sentaron las bases
para estudios cientficos ulteriores al identificar coincidencias interculturales en las
creencias y prcticas religiosas.

La cuestin del origen de la religin junto a la de su funcin se plante de una doble


manera: Por qu y cmo se origina la religin? El porqu se refiere al origen
recurrente de la religin. Este origen se formula generalmente como una necesidad del
ser humano que la religin viene continuamente a satisfacer. La necesidad puede ser de
algo por ejemplo, eliminacin del miedo a la muerte, o peticin de salud, seguridad,
justicia, de pervivencia por siempre. Puede provenir del individuo o de la sociedad. La
cuestin del porqu no asume que la religin sea la nica forma posible de satisfacer la
necesidad; afirma solamente que cuando surge la religin, surge en respuesta a una
necesidad.

El cmo se refiere al origen inicial de la religin. La respuesta es histrica. La


cuestin del cmo no indaga qu es lo que provoca que la religin surja cuando lo hace,
sino qu es lo que provoc que la religin surgiera la primera vez que lo hizo.

Se dice a menudo que los tericos clsicos de la religin estn ms interesados en el


origen de la religin aunque tambin en la verdad de sta, y que los estudiosos
contemporneos muestran ms inters por la funcin de la religin, aunque tambin por
el significado de sta. Esta caracterizacin es un tanto simplista. Los tericos
contemporneos siguen tan interesados como sus colegas clsicos en el origen
recurrente de la religin, es decir, en el porqu. De hecho, se considera invariablemente
que la funcin de la religin es la satisfaccin de la necesidad que da origen a la
religin: el porqu de la funcin y el cmo del origen es el mismo. Por ejemplo:
afirmar que la religin surge para satisfacer una necesidad en el hombre primitivo de
asegurarse el alimento con la ayuda de fuerzas superiores es afirmar tambin que la
religin tiene la funcin de satisfacer esa necesidad de alimentarse. Incluso el
significado de la religin est ligado al porqu de su origen.

La diferencia entre los primeros tericos de la religin y los actuales es que stos han
abandonado en gran medida, aunque no de manera uniforme, la pregunta por el origen
histrico el cmo de la religin. Se ha abandonado la pregunta no porque se haya
encontrado la respuesta, sino porque sta nunca se encontrar: son escasos los
testimonios que quedan del descubrimiento de la religin. No es que los primeros
estudiosos situaran el origen ms tarde que los actuales y por ello tuvieran esperanzas de
poder descubrir testimonios histricos. Lo tpico de los primeros eruditos era considerar
la religin tan antigua como la humanidad. Los estudiosos antiguos especulaban
libremente; los contemporneos son ms cautos.

Centrmonos ahora en los hitos ms significativos de la explicacin del origen de la


religin. Son los siguientes:

El planteamiento intelectualista / racionalista

La obra Primitive Culture (La cultura de los pueblos primitivos, 1871) de Edward B.
Tylor sigue siendo la investigacin clsica sobre el origen de la religin a partir de un
enfoque intelectualista o racionalista, basado naturalmente no en una mera especulacin,
sino en la recogida de innumerables datos antropolgicos. Tylor (1832-1917) define la
religin como la creencia en seres espirituales.

El principio individual ms importante en esta obra es la idea de la unidad psquica de la


humanidad como unidad racional. Sin esta unidad racional el anlisis comparativo y
evolutivo sera imposible. Teniendo presente este principio, Tylor presenta una teora
que no slo explica cmo tuvo lugar la creencia en seres espirituales, sino que tambin
demuestra la continuidad racional esencial de la creencia religiosa a lo largo de la
historia.

Tylor reconstruye especulativamente el origen histrico con ausencia no slo de


testimonios directos del origen, sino incluso de pruebas directas de la forma ms
primitiva de religin. Dando por hecho que la religin surge para satisfacer una absoluta
necesidad intelectual de explicaciones, Tylor (1832-1917) imagina que los primitivos
postularon primero la existencia de almas en un esfuerzo por explicar dos experiencias:
el contraste entre la movilidad de los vivos y la inmovilidad de los muertos, y la
aparicin de figuras humanas en sueos y visiones. Los primitivos supusieron que las
almas daban vida y movimiento a unos cuerpos que de lo contrario estn muertos e
inertes. El alma como una suerte de fantasma se aparece en sueos y visiones fuera del
cuerpo. Surge as la idea del alma-sombra o del alma-imagen (restos de los cuales
siguieron existiendo en los procesos evolutivos ulteriores de la humanidad y dejaron
huellas en concepciones bien delimitadas en la historia de la literatura como el alma
de los poemas homricos = un edolon o imagen del ser vivo, pero sin sustancia, o el
nefesh semtico, hebreo en concreto, con una concepcin muy parecida a la homrica).
Esta alma-sombra es considerada un alma externa.

Los primitivos atribuyeron entonces almas a toda la naturaleza (animismo) y, por


ltimo, personificaron las almas, que con ello se convirtieron en dioses que habitaban
en todos los fenmenos y los controlaban, excepto a los propios seres humanos. Estas
almas pueblan la naturaleza toda, especialmente la selvtica, la tierra de los espritus, las
aguas misteriosas, &c. Ante estas almas el primitiva reaccionar con temor e intentar
aplacarlas pagndoles un cierto precio (sacrificios), ya que si se irritan tales nimas, su
ira puede costar muy cara.
La religin surgi as de una combinacin de observacin, inferencia y generalizacin al
estilo cientfico. Al responder cmo surgi la religin, Tylor no est respondiendo
cundo surgi. Est especulando sobre cmo surgi cuando lo hizo, cuando fuere.

La evolucin de la religin es un intento cada vez ms abstracto de explicar


experiencias, que pasa del animismo a la personificacin de la naturaleza, politesmo,
monotesmo y metafsica. Esta evolucin del pensamiento alcanza su nivel ms alto en
el siglo XIX cuando se separ la explicacin cientfica de la tica y la moralidad.

La opinin de Tylor sobre la religin como algo racional o intelectual contina siendo
una teora vital en el estudio contemporneo de la religin.

Tylor tiene muchos seguidores importantes o gentes influenciadas por sus puntos de
vista, que no pueden ser nombrados todos aqu. Citemos a W. Mannhardt, que entre
otras cosas se hizo famoso por un estudio sobre los cultos agrarios y otros centrados en
las divinidades de los bosques (Wald- und Feldkulte, Berln 1875-77). Segn
Mannhardt, la religin surge con las creencias espontneas y populares en los espritus
(nimas) del campo y de los bosques. Todos los ritos derivados de estas creencias (el
mayo o rbol frondoso con propiedades religiosas, o el espritu del grano) tienen
un carcter absolutamente primitivo y no se derivan de las creencias en las grandes
divinidades del paganismo.

Crticas al animismo tyloriano se han centrado en poner de relieve que tal teora no
cubre ni explica la amplia gama, variada, compleja, e incluso contradictoria, de las
concepciones relativas al alma entre los primitivos. Por otro lado, otras crticas han
surgido de la idea de que el animismo no puede tampoco explicar muchas concepciones
de los hombres primitivos que apelan a la experiencia no de un alma, sino de una
fuerza, que atraviesa e invade toda la naturaleza que el hombre no controla. Este
fenmeno no se explica con la idea del alma, doble del ser humano, que subyace a la
teora tyloriana.

Para subvenir a esta dificultad se ha generado otra corriente que explica el origen de la
religin apelando al sentimiento o a la percepcin por parte del hombre primitivo del
animatismo, dinamismo o la fuerza que existe en toda la naturaleza. Con otras
palabras: hay que explicar el origen de creencias religiosas relativas a manifestaciones
divinas de la naturaleza, o de los eventos naturales, que manifiestan una fuerza no
reducible al concepto de nima.

As R.R. Marett cree que el origen de la religin est en la reaccin de los primitivos
ante manifestaciones suprahumanas (divinas) de la naturaleza. Por ejemplo, una
impetuosa tormenta cuyos efectos terribles no pueden ser reducidos a la actuacin de
nima ninguna. En vez del animismo Marett sostiene que en el hombre primitivo surge
el sentimiento religioso al caer en la cuenta de la existencia de esa fuerza divina, que
se manifiesta en la tormenta por ejemplo, y adorarla. Esta teora puede denominarse
preanimismo, animatismo o de la fuerza.

Para otros investigadores, como A. Lang (The Making of Religion, 1898), el origen de la
religin se halla en el concepto que se forman espontneamente los hombres primitivos
de los seres superiores, que se sabe que existen pues deben estar detrs de esas
fuerzas, a las que hemos aludido. Lang sostiene que en muchas religiones primitivas
surge sin ms y casi automticamente la concepcin de un ser o seres supremos
(normalmente en singular = con caracteres de divinidad monotesta) que son los que
controlan las fuerzas suprahumanas de la naturaleza. Este ser o seres supremos son
concebidos espontneamente como padres y como creadores del mundo, y
ciertamente como fundadores de las instituciones morales de la tribu o clan. Para Lang
el monotesmo es mucho ms antiguo que el politesmo.

Estos seres supremos se distinguen de las nimas tylorianas en cuanto que aparecen
concretamente como creadores, como seres concretos, no etreos o solo espirituales, y
con una personalidad definida que no poda reducirse a una fuerza. El Ser supremo no
es ente irresponsable como podran serlo las fuerzas de la Naturaleza, tan violentas y
arrasadoras indiscriminadamente, sino que tiene su propia tica concreta o modo de
comportarse.

En esta misma lnea hay que mencionar la obra de W. Schmidt, Der Ursprung der
Gottesidee (El origen de la idea de Dios), de 1912, que se basa en una investigacin
amplia, etnolgica, de la aparicin de la idea del Ser Supremo en diversos pueblos.
Schmidt afirma que el origen de la religin est en el surgimiento de la idea de un Ser
Supremo en todos los pueblos, pero rechaza que pueda hablarse de un origen unitario de
esa idea del Ser Supremo (y por tanto de la religin), y afirma que tampoco se puede
dibujar una lnea homognea de evolucin, ni un paso ntido de lo simple a lo
elevado, sin que el desarrollo es muy diverso en diversas pocas y culturas. Ahora
bien, la idea de un Ser Supremo, dotado de esas cualidades de creador y con un
comportamiento tico propio, como las ya mencionadas en el prrafo anterior,
aparece sorprendentemente en las culturas ms arcaicas, tanto en los pueblos cazadores
como en los recolectores, y en todos los continentes.

Por consiguiente, como el concepto de Ser Supremo aparece en todas la culturas, hay
que sostener que en esa idea est el origen ms probable de la religin. R. Petazzoni
(Dio. L'essere celexte nelle credenze dei popoli primitivi, 1922) precisa a Schmidt y
sostiene que ese Ser Supremo tiene casi siempre un origen urnico, es decir, un Ser
Supremo celeste, cuya realidad se funda no en una especulacin de tipo causa-efecto
sobre el origen de las cosas, sino en percepcin mtica del cielo en su inmensidad y
grandeza, y en especial en la observacin del cambio regular y continuo entre la luz y
las tinieblas. Ese Ser Supremo es creador, observador y castigador o premiador de los
seres humanos que viven bajo el cielo. En los pueblos cazadores ese Ser Supremo se
especifica como seor de la caza y de los animales; en los pueblos recolectores el Ser
Supremo es lo que est detrs de la fuerza de la produccin agrcola o frutal. Depende,
pues, su concepcin del tipo de cultura a la que pertenezca el hombre primitivo.

El planteamiento antropolgico: James Frazer

Para este antroplogo (La rama dorada, 1890-1915) la religin surge como reaccin al
desaliento de los primitivos por el fracaso de la magia. Frazer supone probado que la
magia es ms antigua que la religin, puesto que la magia es ms simple y menos
desarrollada que la religin. La magia, inicio remoto y por oposicin de la religin,
surgi en la humanidad por una falsa aplicacin del principio de causalidad, descubierto
por los primitivos (los inicios de la magia suponen, por tanto, los inicios de un
fenmeno incipientemente religioso y a la vez de la ciencia = principio de
causalidad). La magia funcionaba por el principio de la imitacin (lo semejante acta
en los semejante) o por el principio del contagio

La magia presupone la capacidad de los humanos para manipular directamente el


mundo, y cuando fracasa surge la religin que delega sus poderes en la potencia de los
dioses, que pueden ser suplicados y apremiados, pero nunca forzados. Frazer (1854-
1941) sugiere que la magia apareci primero y que, desesperados por su impotencia, los
primitivos reconocieron su incapacidad para controlar el mundo. De forma ms rpida
que Tylor, Frazer indica cmo procedieron a postular la existencia de dioses en lugar de
las leyes mgicas de la naturaleza. Cundo empez la religin, Frazer no lo dice. Por
qu comenz, lo afirma con seguridad: la religin surge para satisfacer la necesidad de
artculos bsicos, lo cual requiere una explicacin del funcionamiento del mundo.

El planteamiento sociolgico

El libro Formas elementales de la vida religiosa (1912) de Emile Durkheim sigue


siendo la fuente clsica para los orgenes sociolgicos de la religin. Durkheim (1858-
1917) es uno de los fundadores de la moderna sociologa y se ocup de mltiples temas
como el suicidio, la familia, la educacin, el derecho, &c. La religin, sin embargo, fue
uno de los puntos clave de sus investigaciones.

Durkheim rechaza la teora del animismo de Tylor por tres razones. En primer lugar el
animismo no puede explicar cmo el alma proyectada se convierte en objeto de culto
sagrado, el culto de los antepasados. En segundo lugar, aunque fuera cierto, el animismo
es una etapa posterior en la evolucin de la religin, ya que las religiones ms
primitivas no tienen cultos ancestrales. Por ltimo, la teora, si es verdadera, transforma
las creencias religiosas en representaciones alucinantes que no tienen una base objetiva
en absoluto. Para Durkheim todas las creencias religiosas son verdaderas una vez que se
descubre que son representaciones simblicas de la vida colectiva. Las creencias y
prcticas religiosas simbolizan los hechos sociales.

Durkheim (1858-1917) argumenta a partir de la absoluta prevalencia de lo social sobre


lo individual y sostiene que la religin tuvo su origen histrico primitivo en una fase
an poco diferenciada y casi mecnica del desarrollo social, para convertirse ms
tarde en una fase ms diferenciada de la solidaridad orgnica de la sociedad misma.
En concreto la religin nace en las reuniones del clan totmico. Ordinariamente los
miembros del clan vivan aparte. Cuando se reunan, el vivo contacto mutuo creaba un
extraordinario sentimiento de energa y poder. Se sentan infundidos, elevados,
omnipotentes. Percibiendo que individualmente carecan de este poder, lo atribuyeron
no a s mismos en colectividad, sino al hecho de ser posedos por algo externo. Se
aferraban al emblema totmico, que saban era un smbolo de su totem, y al que sin
embargo consideraban como objeto de culto. El totem como dios del clan puede por
tanto no ser otra cosa que el clan mismo, personificado y representado para la
imaginacin bajo la forma visible del animal o vegetal que sirve de totem. Incluso le
otorgaban mayor valor que al totem mismo. Puesto que el poder sobrenatural que
atribuan al emblema totmico era de hecho su propio poder colectivo, el verdadero
origen de la religin era su experiencia de s mismos. Con otras palabras: el totem es el
protagonista del pensar y del sentir del grupo de hombres primitivos reunidos en un
clan; el totem es el representante mstico de la colectividad y depositario de la
sustancia sobrenatural del grupo. La comunicacin y la participacin en esa fuerza
supracolectiva se asegura con el sacrificio del animal que encarna al totem.

Para Durkheim no hay un porqu del origen, ya que la religin surgi accidental pero
necesariamente como falsa atribucin de poder al emblema, que por ello se convirti en
un dios. Durkheim est explicando el origen de la religin; tal origen es simplemente
casual. La religin no surgi para atender una necesidad, como si la sociedad fuera una
entidad pensante que la hubiera creado para ganarse su fidelidad. Ms bien la religin
comenz sirviendo a la sociedad, y sirviendo a la sociedad de manera indispensable una
vez que hubo surgido. La religin, al ir creando obligaciones, reglas y normas de
comportamiento sirven para controlar la vida del individuo dentro del todo orgnico de
la sociedad y unen al individuo con el constructo colectivo.

As Durkheim define la religin como un sistema unificado de creencias y prcticas


relativas a las cosas sagradas, es decir, cosas colocadas aparte y prohibidas, creencias y
prcticas que unen en una sola comunidad moral llamada iglesia a todos aquellos que se
adhieren a ellas. El objeto de la religin es una realidad colectiva. La esencia y el
alma de la religin es la idea de la sociedad. La conciencia colectiva es una experiencia
real y por ello nos proporciona una referencia objetiva para explicar la religin como la
fuerza moral y cognitiva que une grupos. Lo que el individuo adora por medio de
smbolos es en el fondo la sublimacin de la estructura social que trasciende al
individuo y que se renueva continuamente por medio de los ritos.

La nocin de que la religin es un fenmeno preeminentemente social es fundamental


para los estudios contemporneos sobre religin.

Lucien Lvy-Bruhl

Lvy-Bruhl une sus investigaciones a los conceptos desarrollados por Durkheim de la


representacin colectiva y de la participacin mstica que supone una solidaridad
entre entidades distintas (el totem y el individuo) pero que participan ntimamente de la
esencia y la personalidad el uno del otro.

Lvy-Bruhl teoriz en mltiples ensayos hasta 1939 sobre la mentalidad primitiva


caracterizada (en lo que interesa para el origen de la religin) por la participacin y el
estadio prelgico del uso de la inteligencia. Aunque el hombre primitivo poda tener
en otros aspectos de su existencia una actividad tcnica y prctica, cuya base es lgica y
similar a la del hombre moderno, no es as en el mbito de lo religioso.

Para Lvy-Bruhl el origen de la religin en el hombre primitivo va unido al sentimiento


y experiencia (a veces mstica y unida a una emocin especial) de la presencia y la
accin de potencia o potencias invisibles, y al sentimiento de un posible contacto con
esa potencia(s), cuya realidad era muy distinta de lo que perciba en el entorno el que se
mova. Esta experiencia acompaa al hombre primitivo desde el nacimiento hasta la
muerte y entiende que de algn modo puede participar en el mbito de existencia de
esas potencias.

En un momento posterior, argumenta Lvy-Bruhl, el hombre primitivo tiende a


concretar por medio de ritos, &c. su participacin en ese mundo y a darlo algn
tipo de justificacin lgica (entonces comienzan los problemas ideolgicos en torno a la
divinidad, que son irresolubles, y entonces comienza la religin tal como la entendemos
hoy).

Max Weber

Mientras que para otros tericos el porqu de la religin es el mismo donde quiera que
haya religin, para Max Weber (La sociologa de la religin, 1922) el porqu cambia
segn las circunstancias sociales. Inicialmente la religin surge con la misma finalidad
que para Frazer: satisfacer las necesidades fsicas. Con el tiempo, en cambio, la religin
viene a proporcionar un sentido a la vida. Weber (1864-1920) no explica cmo surgi la
religin en su forma original, mgica. Explica cmo cambi el porqu de la religin.

El mago, segn Weber, era originalmente un trabajador autnomo, siendo por tanto
contratado de nuevo cada vez. En consecuencia no desarroll doctrinas sistemticas,
solamente tcnicas concretas. Hasta que no apareci una clientela estable de adoradores
una congregacin o un culto no surgi un sacerdocio. Hasta que los sacerdotes no
sucedieron a los magos no surgi la metafsica religiosa una explicacin global del
mundo en lugar de la mera tcnica. Igualmente, hasta que no aparecieron los
sacerdotes no surgi la tica metas logradas a travs de la obediencia en lugar de la
coercin metas logradas a travs de la tcnica. La combinacin de metafsica y tica
hizo de la religin algo racional ms que un istrumento casual ad hoc, y constituy la
etapa de la religin posterior a la magia. Finalmente, hasta que no apareci un culto no
surgi el concepto de un dios fijo singular, con nombre, personal e involucrado en
lugar del concepto mgico de fugaces dioses mltiples, dbiles, sin nombre,
impersonales y desinteresados.

Slo con el desarrollo de una religin racionalizada cobr auge el deseo de resolver
sistemticamente la discrepancia entre lo que se espera y la dura experiencia. Era el
deseo de encontrar un sentido, la demanda de una explicacin coherente y una
justificacin de la experiencia. Segn Weber, el sufrimiento era la experiencia ms
necesitada de justificacin. Una explicacin suficiente del fracaso de la magia era que la
tcnica haba sido mal aplicada. Pero una religin racionalizada tena que explicar cmo
los dioses fallan en su respuesta al comportamiento que ellos mismos haban dictado, es
decir, el sufrimiento de los justos. Dado que su fallo significaba su fracaso a la hora de
impedir u ocultar el sufrimiento, la explicacin buscada fue una teodicea, o justificacin
del proceder de la divinidad. La teodicea implicaba en ltimo trmino la concesin de la
salvacin.

Puesto que para Weber todos los seres humanos reconocen la discrepancia entre sus
expectativas y su experiencia, todos abrigan en potencia el anhelo de encontrar un
sentido. Pero que ste se manifieste depende de una religin racionalizada, la propia
aparicin de la cual depende de un tipo particular de lder religioso un sacerdote,
cuyo nacimiento depende a su vez de un tipo particular de organizacin social un
culto. Weber no afirma que todo culto produzca un sacerdocio, sino slo que todo
sacerdocio requiere un culto. No afirma que todo culto produzca un dios fijo, sino slo
que todo dios fijo requiere un culto. Su explicacin histrica es ms modesta que la de
otros tericos, pues declara que est presentando solamente las causas necesarias, nunca
las suficientes.

Clifford Geertz
Los eruditos contemporneos presentan un origen que en gran medida es recurrente ms
que histrico. Tericos sociales como Clifford Geertz, Mary Douglas, Victor Turner,
Robert Bellah y Peter Berger estn bsicamente interesados en el porqu, no en el cmo,
de la religin. El cmo que ellos consideran no es cmo surgi la religin, sino cmo
funciona.

Clifford Geertz (La interpretacin de las culturas, 1973) argumenta que la religin
surge para dar satisfaccin a la misma necesidad que plantea Weber dar significado a
la vida, aunque para Geertz la religin satisface tanto la necesidad original como la
subsiguiente. Ms que explicar cmo surgi la religin para satisfacer dicha necesidad,
Geertz explica cmo la religin, una vez establecida, la satisface.

La religin es un buen ejemplo de lo que Geertz llama sistema cultural: es un sistema


que aporta significado diciendo qu creer y cmo actuar a tenor de las creencias. Un
sistema cultural suministra no slo un concepto de la realidad, sino tambin una forma
de vida en consonancia. La religin en particular provee no slo de una visin del
mundo, sino tambin de un ethos. Un sistema cultural engrana el concepto con la forma
de vida. Como se ve, la religin satisface necesidades intelectuales. En el caso de la
religin, la visin del mundo hace al ethos -o disposisicn moral- algo natural, y a la
inversa, el ethos aporta una manifestacin concreta y viva de la visin del mundo.

Igual que Geertz, otros tericos contemporneos de la religin ignoran el cmo y el


cundo del origen de la religin, centrndose en el porqu. El porqu es generalmente,
como para Geertz, la necesidad de dar significado a la vida. Desde tal perspectiva los
tericos contemporneos estn mucho menos interesados en el origen de la religin que
la mayora de los tericos clsicos.

El planteamiento psicolgico

Sigmund Freud (Totem y tab, 1913; El futuro de una ilusin; Lo incmodo en la


cultura, 1930; El hombre Moiss y la religin monotesta, 1938) aporta la ms osada
teora del origen de la religin. Freud (1856-1939), neurlogo y fundador del
psicoanlisis, descubridor del Inconsciente como la base de las perturbaciones en la vida
psquica y del psicoanlisis como sistema para eliminar esas perturbaciones y que se
declaraba judo ateo convencido sostiene que la religin es una neurosis colectiva y
coactiva, el intento de controlar el mundo de los sentidos en el que nos vemos
inmersos por medio del mundo de nuestros deseos desarrollado en nosotros por
impulsos de las necesidades psicolgicas y biolgicas humanas.

Aunque Sigmund Freud (1856-1939) coincide en que el origen de la religin comienza


con el totemismo, discrepa radicalmente con Tylor y con Durkheim. Desde el punto de
vista de Freud las creencias y prcticas religiosas tienen su origen en una profunda
represin psicolgica. Bsicamente son ilusiones, proyecciones simblicas, basadas en
deseos. La teora de Freud se fundamenta en una visin hedonista de la naturaleza
humana; el propsito de la vida es potenciar el placer y evitar el dolor.

En concreto para Freud la religin surgi como respuesta a la culpabilidad que los hijos
primitivos sintieron por haber matado a sus padres, quienes les haban impedido el
acceso sexual a las mujeres de la horda original. Como Tylor y Frazer, Freud
proporciona un porqu y tambin un cmo del origen: la religin surge para satisfacer la
necesidad de mitigar la culpabilidad motivada por acciones edpicas. El origen de la
religin, segn Freud, es una acto especfico. Utilizando la teora de la horda de Charles
Darwin, Freud, en Totem y tab (1913), elabora un relato en el que los machos jvenes
se renen para aparearse con las hembras guardadas por el macho ms viejo, el ms
poderoso. Para lograr eso lo matan. Como sienten remordimiento y culpabilidad, hacen
entonces un pacto para no volver a matar y crean una fiesta conmemorativa con el
cadver como comida. Este hecho localiza el origen de la cultura y la religin, el origen
de los sistemas de parentesco, el totemismo y el tab del incesto. Se postularon totems y
despus dioses para permitir a los hijos aliviar su culpabilidad obedeciendo a sus
padres, ahora deificados, en cuya obediencia antes haban fallado. En lo sucesivo la
satisfaccin de los deseos ser severamente restringida por prohibiciones religiosas
(creencias), pero el sufrimiento causado por estos tabes se aminorar por medio de
prcticas rituales peridicas que simblicamente representan el hecho original.

Aunque el origen de la religin es sociolgico (y en esto est de acuerdo con


Durkheim), para Freud este origen est basado en experiencias psicolgicas individuales
y en la satisfaccin de los instintos individuales, que se repiten en otros sujetos del clan.
En el fondo Freud no puede calificarse como sostenedor de un origen puramente
sociolgico claro de la religin, sino como impulsor de una teora individualista.

Freud sabe perfectamente que su teora sobre el origen de la religin es una simple
especulacin, pero nunca duda que el origen de la cultura y de la religin debe tener
algo similar a la violencia incestuosa como causa (el comienzo del complejo de Edipo).
Variaciones sobre esta corazonada heurstica siguen siendo populares entre muchos
estudiosos contemporneos de la religin, por ejemplo, Ren Girard (La violencia y lo
sagrado, 1972).

Como complemento a las teoras del origen de la religin centradas en el concepto de


totem conviene mencionar a Salomon Reinach, autor de una obra de historia de las
religiones (Orpheus. Histoire gnrale des religions, Pars 1909) en la que sostiene que
el totemismo es el inicio de todas las religiones. El totemismo supone la existencia de
una comunidad invisible entre una especie, normalmente animal, y un grupo humano.
La adoracin del totem (que sublima las cualidades del grupo o clan humano) y los
sacrificios del animal totmico para consumir su carne y unirse con la fuerza
supranatural que est detrs, es el origen de todas las religiones.

Estudios y orientaciones actuales que apenas o no tocan el origen concreto de la religin

Teoras funcionalistas de la religin

Las teoras sobre el origen de la religin perdieron pronto su importancia, ya que


sencillamente no hay medio de poder confirmar o contradecir su veracidad. Sin
embargo, tanto Freud como Durkheim insisten en una segunda e importante presuncin.
Una vez estudiado el origen de la religin, Freud y Durkheim tuvieron que explicar por
qu la religin persiste de tal modo a escala universal. Por qu, para Durkheim, los
seres humanos persisten en aceptar las representaciones simblicas literalmente? Por
qu, para Freud, los seres humanos persisten en creer lo que de hecho es una ilusin? La
respuesta en ambos casos es que la religin persiste porque funciona para satisfacer las
necesidades bsicas de los seres humanos. Esta es la premisa bsica de todas las
aproximaciones funcionalistas al estudio de la religin. Fue entonces la teora principal
de las ciencias sociales y sigue siendo el acercamiento ms extendido al estudio de la
religin.

A. R. Radcliffe-Brown (1881-1955) lo explic de esta manera: el mtodo funcional de


interpretacin se apoya en la presuncin de que una cultura es un sistema integrado. En
la vida de una comunidad dada cada elemento de la cultura desempea un papel o tiene
una funcin especfica. La funcin de un ritual o ceremonial es expresar y de ese modo
conservar sentimientos que son necesarios para la cohesin social.

Durante dcadas los estudiosos se han declarado a favor de este planteamiento para el
estudio de la religin, ya que parece ser empricamente comprobable. Ahora bien, como
resulta evidente, este mtodo de aproximacin a la religin prescinde del estudio de sus
orgenes.

Los estudiosos de esta lnea, sin embargo, mantienen teoras que los acercan a los que
ya hemos visto sobre el origen de la religin. As, Bronislaw Malinowski (1884-1942)
piensa que las necesidades bsicas que la religin satisface son de naturaleza biolgica.
Radcliffe-Brown, siguiendo a Durkheim, cree que las necesidades son bsicamente
sociales. Otros, finalmente, como George Homans da la razn a ambos: las creencias y
prcticas religiosas funcionan para satisfacer las necesidades tanto las biolgicas
individuales como las colectivas de grupo con el fin de reducir la ansiedad.

Como es fcilmente perceptible, el funcionalismo es, en el aspecto terico que a


nosotros concierne, sobre todo fundamentalmente descriptivo: proporciona el contenido
o el material para el entendimiento e interpretacin de las religiones. Es un elenco y
descripcin de las creencias, prcticas, arte y drama religiosos de una religin dada as
como de sus interrelaciones con la economa, poltica, tica y geografa. Para nada habla
de su origen y, si se me aprieta, del significado profundo de la religin que describe.

Fenomenologa e Historia de la Religin

El funcionalismo tiene xito sobre todo en los estudios antropolgicos sobre sociedades
no alfabetizadas en las que faltan fuentes escritas para el estudio de la religin a lo largo
de la historia.

Otro movimiento actual de aproximacin a la religin es la fenomenologa de la


religin, que es algo ms que descripciones histricas de la religin. El desarrollo de la
fenomenologa y la historia de la religin es esencialmente europeo. El trmino
fenomenologa en el estudio de la religin no tiene nada en comn con el trmino tal y
como es utilizado en filosofa, especialmente como se usa en la fenomenologa
filosfica de Edmund Husserl (1859-1938)) y sus seguidores.

La fenomenologa de la religin (muy unida con el estudio comparativo de las


religiones) surge de inquietudes teolgicas. La mayor parte de los primeros estudiosos
que se identifican a s mismos como vinculados a este planteamiento Rudolf Otto, C. J.
Bleeker, Joachim Wach y Gerardus van der Leeuw son telogos que llegaron a
interesarse por religiones diferentes al cristianismo.

Dos presunciones bsicas recorren la historia de esta aproximacin al estudio de la


religin. La primera es que la historia de la religin es la historia de la manifestacin de
lo sagrado. Lo sagrado es descrito a menudo como la ltima realidad, lo real, lo
absoluto, y en todos los casos es considerado como una realidad transcendente. Rudolf
Otto (1869-1937) afirma que es completamente otro, lo numinoso, lo tremeno y
fascinante, y Mircea Eliade (1907-86) lo describe a menudo como opuesto a lo
profano, que es contingente, arbitrario, el dominio del llegar a ser como opuesto al
Ser. Esta aproximacin a la religin construye usualmente varias tipologas de religin,
en las que los tipos representan los modos en los que lo sagrado se ha manifestado en la
historia de la religin. El nfasis no est tanto en la historia como en las diversas
tipologas de lo sagrado. La fenomenologa y la historia de la religin podran ser
consideradas como una versin moderna de una teologa natural o metafsica despojada
de sus propiedades monotestas.

La segunda presuncin en este planteamiento es su rechazo a todas las teoras que


explican la religin desde un punto de vista sociolgico, psicolgico, sociobiolgico o
poltico/econmico. A todas estas aproximaciones al estudio de la religin se las acusa
de ser reduccionistas. La religin es sui generis, literalmente de su propio gnero; es
nica, de este modo no puede ser explicada por medio de trminos que pertenecen a otro
campo. Cuando se explica la religin como el cumplimiento de las necesidades sociales
o psicolgicas, se ignora el punto crtico que la esencia de la religin es su
representacin de lo sagrado.

Una consecuencia de esta aproximacin al estudio de la religin fue la creacin de


departamentos de religin como disciplinas independientes en las universidades. Si la
religin necesita su propia metodologa, puede formar parte de las disciplinas
acadmicas que tienen mtodos especficos para investigar los temas no reducibles a
otras especialidades.

El trmino reduccin no ha sido nunca definido adecuadamente por historiadores y


fenomenologistas de la religin. Las afirmaciones Este planteamiento es
reduccionista o Levi-Strauss es reduccionista descartan otros mtodos y teoras de la
religin sin posterior argumentacin. Frecuentemente leemos que una explicacin
sociolgica o psicolgica de la religin es reduccionista porque se expone fuera de la
religin; reduce la religin a otra cosa. Desgraciadamente esta clase de descalificacin
es conduce a muy poco.

Es importante comprender plenamente las consecuencias drsticas de este


planteamiento para el estudio de la religin. Si la religin se refiere a lo sagrado y una
realidad que es sui generis, entonces resulta imposible explicar qu es la religin. Lo
sagrado no es un objeto terico ni un trmino terico. Lo sagrado es una realidad
transcendental que se manifiesta en la historia como religin. Cmo se sabe esto?
Como se puede confirmar o negar que sea as? La respuesta es clara: no se puede.
Llegados a este punto, hay que abandonar el estudio de la religin y volver a la teologa
o la fe para obtener la respuesta.

Teoras estructuralistas de la religin

Las teoras estructuralistas de la religin constituyen el desarrollo ms reciente para el


estudio de la religin. El estructuralismo se ha utilizado con xito en disciplinas tales
como la antropologa, sociologa, literatura comparada, musica y cine. No ha atrado a
muchos investigadores en el estudio de la religin. Esta resistencia puede comprenderse
cuando se contempla al estructuralismo en toda su fuerza revolucionaria. Sus principales
premisas rechazan la mayora de las presunciones bsicas del planteamiento tanto
funcionalista como fenomenolgico del estudio de la religin.

Aunque algunos consideran a Claude Levi-Strauss como el principal fautor del


estructuralismo, en realidad el estructuralismo tiene sus orgenes en la lingstica y en la
obra de Ferdinand de Saussure (1857-1916), como es bien sabido. Saussure se dio
cuenta de que la ciencia de la lingstica no exista; nadie haba trazado la naturaleza de
su objeto de estudio.

La pregunta cul es el objeto de nuestro estudio? es claramente terica. La primera


premisa crucial es que sean cuales sean las entidades concretas del lenguaje, no son
directamente accesibles. El objeto de la lingstica no se da inmediatamente. La lengua
no existe como ago emprico, sino la prctica o ejecuciones concreta de la lengua en
actos de lenguaje.

La aplicacin de esta premisa al estudio de la religin rechazara todas las nociones de


religin como sui generis, como algo dado por la experiencia inmediata, cosas tales
como la experiencia numinosa o como la satisfaccin de una serie de necesidades dadas.

La segunda premisa de la teora estructuralista es que el lenguaje (o la religin) es un


sistema de signos. Un signo est formado por un significante (imagen acstica) y un
significado (concepto), y la relacin entre ambos constituye la significacin del signo.
Esta teora del lenguaje excluye la nocin de referencia como trmino necesario para la
explicacin del lenguaje. Esto rechaza una premisa esencial tanto en el funcionalismo
como en la fenomenologa de la religin. El funcionalismo da por sentado claramente
que el sentido de la religin puede explicarse por medio de la referencia a las
necesidades bsicas. La fenomenologa intenta explicar el sentido de la religin por
medio de la referencia a lo sagrado.

Para Saussure y otros estructuralistas, los signos o elementos en un sistema son


arbitrarios. Qu es, pues, lo que define a un signo o a un elemento en un sistema
concreto? Debido a que no hay esencias universales fijas, o dadas, los signos son
puramente relacionales. La relacin entre los trminos o los elementos de un sistema los
define. Este nfasis en las relaciones demuestra la naturaleza holstica de la teora
estructural. Elementos, signos o smbolos no significan nada por s mismos. El
significado de los signos y smbolos queda, pues, establecido solamente por la red
completa de interrelaciones de un sistema concreto.

Una tercera premisa importante de la teora es que hay que distinguir entre lengua, que
es un sistema de estructura, y habla, que es actuacin o acto. La lengua es un sistema; el
habla es el uso del sistema Yo hablo una lengua. Esta distincin es compatible con la
divisin del lenguaje de Noam Chomsky en competencia y actuacin como medio para
especificar el objeto propio de la lingstica. Para utilizar esta teora para el estudio de la
religin hay que establecer una distincin entre la religin como sistema o estructura y
la prctica o actuacin de la religin en la vida cotidiana de los creyentes. Sera de
escaso provecho pedir a los que lo practican que describan tal sistema, ya que ellos, en
su gran mayora, desconocen qu es el sistema, al igual que la mayora de los
hispanoparlantes desconocen la sintaxis y semntica del espaol. El descubrimiento o la
construccin de este sistema es una empresa terica que no se da en los datos empricos.
La distincin entre anlisis sincrnico y diacrnico es una consecuencia directa de la
tercera premisa. Las etapas diacrnicas, histricas o evolutivas son irrelevantes para las
explicaciones estructurales (sincrnicas) de la religin. Por ejemplo, el estructuralista
sostendra que la estructura y significado del budismo no es la suma de su historia, ni se
encuentra en las etapas de su desarrollo.

El planteamiento estructuralista y el efecto de nuevos desarrollos surgidos de las


ciencias cognitivas tienen an que ser plenamente aplicados al estudio de la religin.
Uno de los grandes vacos en el estudio de la religin es la carencia de una teora
gramatical de semntica que explique el significado de la religin en los dos niveles de
creencia y prctica.