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Mutter Courage und ihre Kinder

Rezension
Brechts berhmtes Antikriegsstck

Die Figur der Mutter Courage knnte nicht typischer sein fr das epische Theater
Bertolt Brechts: Anna Fierling, so ihr eigentlicher Name, ist zwar die Titelheldin des
Stcks, bietet dem Publikum aber wenig Gelegenheit zur Identifikation. Ihren
Spitznamen trgt sie, weil sie als Hndlerin unerschrocken mit ihrem Planwagen ber
die Schlachtfelder des Dreiigjhrigen Krieges fhrt, sich zugleich aber auch um ihre
drei Kinder zu kmmern versucht. Ein zum Scheitern verurteiltes Unterfangen: Der
Krieg kostet alle drei das Leben. Mutter Courage lernt nichts daraus: Allein und
verarmt schleppt sie sich auch am Ende des Stcks weiter zum Handel auf die
Schlachtfelder. Die kleinen Leute knnen nie und nimmer Kriegsgewinner sein, so
knnte die Moral des Stcks lauten, das Brecht 1939 im schwedischen Exil schrieb.
Krieg und Faschismus waren fr ihn Symptome der rcksichtslosen Gewinnsucht der
herrschenden Klasse. Brechts Stcke waren whrend des Krieges in Deutschland
verboten, die Urauffhrung der Mutter Courage fand 1941 am Schauspielhaus Zrich
statt. Erst nach dem Krieg kehrte Brecht nach Deutschland zurck und erffnete - eben
mit diesem Stck - sein einflussreiches Berliner Ensemble. Mutter Courage ist heute
unbestritten ein Klassiker des 20. Jahrhunderts.

Take-aways
Mutter Courage und ihre Kinder gilt als das bedeutendste Stck von Bertolt Brecht.
Die Hauptfigur ist eine fahrende Hndlerin im Dreiigjhrigen Krieg, anhand dessen
Brecht beispielhaft die Ursachen und Gruel von Kriegen vorfhrt.
Mutter Courage begleitet mit ihrem Planwagen verschiedene Heere durch ganz
Europa.
Sie hat drei Kinder: den klugen, draufgngerischen Eilif, den redlichen, dummen
Schweizerkas und die gutherzige, stumme Kattrin.
Eilif wird als Soldat fr einen Raubmord gelobt, spter im Frieden aber fr die
gleiche Tat hingerichtet.
Ihren Sohn Schweizerkas verliert Mutter Courage, weil sie vor seiner Erschieung zu
lange um seine Freilassung feilscht.
Kattrin wird von Soldaten gettet, als sie die Einwohner der Stadt Halle vor einem
Angriff warnt.
Mutter Courage lernt nichts aus ihren Erfahrungen: Obwohl sie ihre Kinder an den
Krieg verliert, zieht sie ihn als Geschftsfrau dem Frieden vor.
Die Figur ist ein Beispiel fr den Verfremdungseffekt in Brechts epischem Theater:
Der Zuschauer identifiziert sich nicht mit ihr, sondern bildet sich seine eigene
Meinung.
Hinter allen Kriegen sieht Brecht dieselbe Ursache: kapitalistische Gewinnsucht.
Der Autor verlie Nazi-Deutschland 1933 und schrieb die Mutter Courage 1939 im
Exil.
Das Stck wurde 1941 in Zrich uraufgefhrt und machte Brecht weltberhmt.

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Zusammenfassung
Das Geschft mit dem Krieg

Frstelnd stehen der Feldwebel Oxenstjerna und ein Werber auf einer Strae nahe
der schwedischen Stadt Dalarne. Es ist das Frhjahr 1624, der Krieg dauert bereits
mehrere Jahre an. Der Werber soll Soldaten fr den Polenfeldzug rekrutieren,
beschwert sich aber, dass es unmglich sei, noch Freiwillige aufzutreiben. Der
Feldwebel stimmt zu, er beklagt die fehlende Disziplin der Bevlkerung: Wo kein Krieg
im Land sei, da wrden die Sitten verlottern. Ein Planwagen kommt herangefahren, es
ist Anna Fierling, genannt Mutter Courage. Sie sitzt mit ihrer stummen
Tochter Kattrin auf dem Kutschbock, whrend das Gefhrt von ihren
Shnen Eilif und Schweizerkas gezogen wird.

Mit einem Lied stellt sie sich den beiden Soldaten als fahrende Hndlerin vor, die auf
den Schlachtfeldern ihr Geld verdient. Ihren Spitznamen hat sie in Riga bekommen,
wo sie mitten durchs Gefechtsfeuer gefahren ist, nur um 50 Brotlaibe zu verkaufen. Die
Soldaten interessieren sich hauptschlich fr ihre Kinder, insbesondere Eilif scheint
fr das Kriegshandwerk geeignet. Seine Mutter kann den ungestmen Burschen kaum
von einer Schlgerei mit dem Werber abhalten.

Frieden, das ist nur Schlamperei, erst der Krieg schafft Ordnung. Die Menschheit
schiet ins Kraut im Frieden. (Feldwebel, S. 7)
Sie selbst zieht dann das Messer gegen die Soldaten: Mutter Courage lebt zwar vom
Krieg, will aber ihre Kinder nicht an ihn verlieren. Zum Verhngnis wird ihr die eigene
Geschftstchtigkeit: Whrend sie mit dem Feldwebel um eine Grtelschnalle
verhandelt, lockt der Werber ihren Sohn Eilif davon und in die Schlacht.

Courage heie ich, weil ich den Ruin gefrchtet hab, Feldwebel, und bin durch das
Geschtzfeuer von Riga gefahrn mit fnfzig Brotlaib im Wagen. Sie waren schon
angeschimmelt, es war hchste Zeit, ich hab keine Wahl gehabt. (S. 9)

Lob und Tadel fr einen Mord

Mutter Courage folgt dem schwedischen Heer durch Polen. Sie versucht,
dem Koch der Truppe einen Kapaun zu verkaufen, scheint aber zunchst einen zu
hohen Preis zu verlangen. Erst als im Zelt nebenan der Feldhauptmann lautstark ein
gutes Essen fordert, sieht der Koch ein, dass er den Kapaun wird zahlen mssen, denn
es gibt sonst nirgends mehr Fleisch zu kaufen. Mutter Courage beginnt, den Vogel zu
rupfen. Sie lauscht dem Gesprch im Zelt, denn sie hat lngst die Stimme des jungen
Soldaten erkannt, mit dem der Feldhauptmann spricht: Es ist ihr verlorener Sohn Eilif.

Eilif erzhlt dem Hauptmann, wie er einigen Einheimischen 20 Rinder abgenommen


hat. Er hat erst einen Handel vorgetuscht, doch dann die Bauern alle erschlagen. Der
Hauptmann ist entzckt ber so viel Heldenmut woraus Mutter Courage folgert, dass
er kein guter Feldhauptmann sein kann: Nur schlechte Strategen bruchten mutige
Soldaten, erklrt sie dem Koch.

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Will vom Krieg leben / Wird ihm wohl mssen auch was geben. (Feldwebel ber
Mutter Courage, S. 19)
Eilif singt Das Lied vom Weib und dem Soldaten. Mutter Courage stimmt ein, und
Eilif kommt zu ihr in die Kche gelaufen. Die beiden fallen sich in die Arme dann
gibt sie ihrem Sohn eine krftige Ohrfeige, weil er sich bei seinem Abenteuer mit den
Bauern in Gefahr begeben hat.

Die Polen hier in Polen htten sich nicht einmischen sollen. Es ist richtig, unser Knig
ist bei ihnen eingerckt mit Ross und Mann und Wagen, aber anstatt dass die Polen
den Frieden aufrechterhalten haben, haben sie sich eingemischt in ihre eigenen
Angelegenheiten (...) (Mutter Courage, S. 35)

Krieg fr den Glauben und Krieg um Profit

Drei Jahre spter ist Mutter Courage mit ihrem Handel in einem finnischen Regiment.
Ihr Sohn Schweizerkas ist aufgrund seiner Redlichkeit zum Zahlmeister ernannt
worden, auch die stumme Tochter Kattrin ist weiterhin bei ihr. Mutter Courage
unterhlt sich mit Yvette Pottier, einer traurigen Hure mit roten Stckelschuhen.
Yvette singt Das Lied vom Fraternisieren. Ihr ist es ergangen wie vielen Frauen im
Krieg: Sie hat sich verliebt, in einen Pfeife rauchenden Soldatenkoch, und der hat sie
sitzen lassen, als das Heer weiterzog.

Der Koch kommt mit einem Feldprediger, um Gre von Eilif zu bermitteln. Sie
schwatzen Mutter Courage etwas Geld fr ihren Sohn ab und plaudern ber Politik.
Der Feldprediger ist vom Glaubenskrieg berzeugt, fr den Koch dagegen wird der
Krieg nur wegen des Gewinns gefhrt. Mutter Courage fgt an, dass die Aussicht auf
Gewinn auch die kleinen Leute zum Mitmachen verleite. Kattrin zieht whrend des
Gesprchs heimlich die liegen gebliebenen Stckelschuhe an und imitiert den
aufreizenden Gang Yvettes.

Wenn man die Grokopfigen reden hrt, fhrens die Krieg nur aus Gottesfurcht und
fr alles, was gut und schn ist. Aber wenn man genauer hinsieht, sinds nicht bld,
sondern fhrn die Krieg fr Gewinn. Und anders wrden die kleinen Leut wie ich
auch nicht mitmachen. (Mutter Courage, S. 36)
Pltzlich ertnt Kanonendonner, das Lager wird angegriffen. Die Soldaten laufen
davon. Der Prediger beschliet, dazubleiben und sich als Hndler auszugeben. Kattrin
muss die Stckelschuhe abgeben und bekommt von ihrer Mutter das Gesicht mit Asche
geschwrzt, damit die polnischen Soldaten nicht ber sie herfallen. Schweizerkas fhlt
sich noch immer verantwortlich fr die Regimentskasse und verstaut sie, sehr zum
Entsetzen seiner Mutter, im Planwagen.

Gott sei Dank sind sie bestechlich. Sie sind doch keine Wlf, sondern Menschen und
auf Geld aus. Die Bestechlichkeit ist bei die Menschen dasselbe wie beim lieben Gott
die Barmherzigkeit. (Mutter Courage, S. 51)

Profitgier ttet

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Auch unter polnischer Fhrung darf Mutter Courage weiterhin ihren Handel im Lager
betreiben. Sie geht mit dem Prediger eine katholische Fahne kaufen und lsst ihre
Kinder am Wagen zurck. Schweizerkas vergrbt in ihrer Abwesenheit die
Regimentskasse am Fluss, wird anschlieend aber von einem Spion gestellt und
festgenommen. Selbst unter Androhung von Folter verrt er nicht, wo die Kasse ist. Er
wird seiner Mutter vorgefhrt, die ihn verleugnet, um sich selbst und Kattrin nicht in
Gefahr zu bringen.

Yvette kennt den polnischen Spion; es besteht die Mglichkeit, Schweizerkas


freizukaufen. Mutter Courage msste dafr allerdings den gesamten Planwagen
versetzen, und sie verhandelt so lange, bis Schweizerkas in der Ferne schon
hingerichtet wird. Die Leiche wird ihr vorgefhrt, und noch zwei Mal verleugnet sie
ihren Sohn.

Wie lang vertragen Sie keine Ungerechtigkeit? Eine Stund oder zwei? (Mutter
Courage zu einem Soldaten, S. 57)

Kapitulation vor dem Leben

Mutter Courage kommt ins Offizierszelt, um sich zu beschweren: In ihrem Wagen ist
randaliert worden. Der Schreiber rt ihr von der Beschwerde ab, da sie als Hndlerin
im Lager ohnehin nur geduldet sei. Mutter Courage gibt jedoch nicht nach. Ein
junger Soldatkommt hinzu und will sich ebenfalls beschweren: Er hat das Pferd des
Obristen gerettet, aber kein Trinkgeld bekommen, und er flucht ber diese
Ungerechtigkeit. Mutter Courage hlt ihm vor, seine Wut sei nur vorbergehend,
lngerfristig werde er sich den Ungerechtigkeiten der Befehlshaber fgen. Der Soldat
zieht aufbrausend sein Schwert, wird aber vom Schreiber ermahnt, sich zu setzen,
und folgt dem prompt. Mutter Courage singt Das Lied von der groen Kapitulation.
Sie selbst hat sich als junges Mdchen fr etwas Besonderes gehalten, nimmt heute
aber desillusioniert hin, was das Leben zu bieten hat. Leck mich am Arsch, sagt dazu
der junge Soldat und verschwindet. Auch Mutter Courage verzichtet schlielich auf
ihre Beschwerde.

Schreiber: Und der Frieden, was wird aus ihm? Ich bin aus Bhmen und mcht
gelegentlich heim. - Feldprediger: So, mchten Sie? Ja, der Frieden! Was wird aus
dem Loch, wenn der Ks gefressen ist? (S. 67)
Zwei Jahre spter ist sie ber Polen, Mhren und Italien nach Bayern gefahren. Der
Feldprediger kommt herbeigestrzt und verlangt Leinen, um Verwundete in einem
Bauernhaus zu bandagieren. Mutter Courage hat keine Binden und will ihre wertvollen
Offiziershemden nicht hergeben. Selbst als die Verletzten herbeigetragen werden,
bleibt sie hart, kann schlielich aber nicht verhindern, dass der Prediger ihr die
Hemden zerreit. Als Kattrin in das brennende Haus rennt, um ein Kind zu retten,
schimpft Mutter Courage ber ihre groe Unvernunft.

berfall auf Kattrin

Mutter Courage sitzt im Wagen und ist mit der Inventur ihrer Waren beschftigt. Sie
berlegt, wie lange der Krieg noch andauern wird und ob es sich noch lohnt, die Vorrte
aufzustocken. Der Feldprediger glaubt, der Krieg werde ewig weitergehen. Bier trinken

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und Kinder kriegen, alles, was im Frieden getan werde, gehe doch zu Kriegszeiten auch.
Kattrin ist entsetzt, da ihre Mutter ihr versprochen hat, wenn erst mal Frieden sei,
bekomme auch sie einen Mann.

Ich mchte sagen, den Frieden gibts im Krieg auch, er hat seine friedlichen
Stelln. (Feldprediger, S. 67)
Mutter Courage glaubt schlielich dem Prediger, schickt Kattrin zum Einkaufen in die
Stadt und raucht eine Pfeife, die sie vom Koch des Oxenstjerna-Regiments behalten
hat. Der Prediger wird daraufhin eiferschtig. Er schlgt vor, dass sie beide, er und
Courage, sich ein wenig nher kommen knnten. Sie aber hat nur ein einziges
Interesse: Sie will sich, ihre Kinder und ihr Geschft heil durch den Krieg bringen.

Und geht er ber deine Krfte / Bist du beim Sieg halt nicht dabei. / Der Krieg ist nix
als die Geschfte / Und statt mit Kse ists mit Blei. (Mutter Courage, S. 75)
Kattrin kommt mit einer tiefen Wunde auf der Stirn aus der Stadt zurck. Sie ist
berfallen worden, hat sich die Waren aber nicht abnehmen lassen. Mutter Courage
verarztet ihre Tochter und will ihr zum Trost die roten Stckelschuhe von Yvette
schenken. Kattrin will aber die Schuhe nicht mehr und zieht sich geschunden in den
Wagen zurck. Mutter Courage verflucht den Krieg nur um kurz darauf wieder ein
Loblied auf ihn zu singen.

Eilifs tragischer Irrtum

Der Schwedenknig Gustav Adolf stirbt. Der Krieg ist aus, die Geschfte scheinen
ruiniert. Mutter Courage beschwert sich, weil sie auf den Prediger gehrt und neue
Waren gekauft hat. Der Koch meint, der Prediger sei immer ein Schwtzer gewesen.
Der Geschmhte will das nicht auf sich sitzen lassen, und als Mutter Courage weiter an
dem geschftsschdigenden Frieden herummkelt, nennt er sie eine Hyne des
Schlachtfelds. Damit hat er endgltig bei ihr verspielt, aber auch fr den Koch luft es
schlecht: Yvette Pottier taucht auf und erkennt in ihm jenen Pfeife rauchenden
Soldatenkoch, der sie damals hat sitzen lassen. Die beiden Frauen gehen in die Stadt,
um die berschssigen Waren zu verramschen.

Sie sollten sich nicht am Frieden versndigen, Courage! Sie sind eine Hyne des
Schlachtfelds. (Feldprediger, S. 82)
Der Koch und der Prediger bleiben zurck, und zu ihnen stt Eilif gefesselt und in
Begleitung von Soldaten. Er hat wie in Kriegszeiten einen Bauern berfallen und
dessen Frau erschlagen, ist dafr im Frieden jetzt aber verhaftet worden. Der Prediger
geht mit ihm, um ihm bei seiner Hinrichtung beizustehen. Mutter Courage kommt
aufgeregt aus der Stadt zurck: Der Krieg ist wieder ausgebrochen! Der Koch erzhlt,
dass Eilif dagewesen ist, aber Mutter Courage ist sich der Heldentaten ihres Sohnes zu
sicher und zu beschftigt, um weitere Fragen zu stellen. Sie will ihre Kriegsgeschfte
wieder aufnehmen, und so bekommt sie nicht mit, dass die Umstnde ihr bereits den
zweiten Sohn geraubt haben.

Das Frhjahr kommt! Wach auf, du Christ! / Der Schnee schmilzt weg! Die Toten
ruhn! / Und was noch nicht gestorben ist / Das macht sich auf die Socken
nun. (Gesang, S. 108)

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Nicht ohne Kattrin

Der lange Krieg fordert seinen Tribut. ber die Hlfte der deutschen Bevlkerung ist
ihm bereits zum Opfer gefallen. Die Menschen sind so bettelarm, dass sie Mutter
Courage nichts mehr abkaufen knnen und sie genauso wie der Koch auf Almosen
angewiesen ist. Beide sind sie das Herumziehen leid. Der Koch bekommt Nachricht
vom Tod seiner Mutter, er hat eine Wirtschaft in Utrecht geerbt und bietet der Courage
an, mit ihm zu kommen. Sie fragt Kattrin nach deren Meinung, woraufhin sich
herausstellt, dass der Koch das stumme, von Narben entstellte Mdchen nicht
mitnehmen, sondern allein mit dem Wagen zurcklassen will. Vor einem halb
zerfallenen Pfarrhaus singen Mutter Courage und der Koch das Salomon-Lied. Sie
werden auf eine Suppe hineingebeten, Mutter Courage kommt jedoch schnell zum
Wagen zurck und fhrt ohne den Koch davon. Ihre Tochter will sie auch fr die
Aussicht auf ein besseres Leben nicht im Stich lassen.

Kattrins letzte Heldentat

Fnf Jahre spter steht der Planwagen in der Nhe der Stadt Halle. Es ist tiefe Nacht,
trotzdem ist Mutter Courage zum Einkaufen fort. Die kaiserlichen Truppen planen
einen Angriff auf die Stadt, brauchen aber jemanden, der ihnen den Weg hinein zeigt.
Sie erpressen eine Bauernfamilie: Entweder einer der Jungen geht mit ihnen, oder
sie tten auch die letzten zwei verbliebenen Khe. Die Familie fgt sich, die Truppen
marschieren gegen Halle, ein Blutvergieen scheint unvermeidlich. Doch Kattrin, die
wie immer stumm dabeigestanden hat, schreitet zur Tat: Sie holt eine Trommel aus
dem Planwagen, steigt damit auf das Dach des Hauses und versucht, die schlafenden
Stdter zu wecken. Die herbeilaufenden Soldaten des Kaisers knnen sie mit allen
Drohungen nicht vom Trommeln abbringen und geben schlielich einen Schuss auf
das Mdchen ab. In der Stadt luten zwar die Alarmglocken, aber Kattrin bezahlt ihren
Heldenmut mit dem Leben.

Als Mutter Courage vom Einkaufen zurckkommt, will sie den Tod ihrer Tochter nicht
wahrhaben. Sie redet sich ein, Kattrin schlafe nur, wird dann von der Bauernfamilie
aber in die Wirklichkeit zurckgeholt. Allein zieht sie ihren Wagen davon. Sie will sich
auf die Suche nach Eilif machen, den sie noch immer am Leben glaubt. Auerdem will
sie versuchen, wieder ins Geschft zu kommen.

Zum Text
Aufbau und Stil

Mit der Mutter Courage folgt Bertolt Brecht seinem Konzept vom epischen Theater:
Der Zuschauer soll auf keinen Fall in ein realistisch dargestelltes Bhnengeschehen
eintauchen, sich mit den Figuren identifizieren und seine Alltagssorgen vergessen
knnen. Im Gegenteil, er soll das Geschehen auf der Bhne distanziert, rein als
Betrachter verfolgen. Unabhngig von der jeweiligen Inszenierung sind deshalb bereits
in den Text etliche der von Brecht so genannten Verfremdungseffekte eingefgt: Das
Stck ist in zwlf Szenen eingeteilt, die den Leser jedoch durch keinerlei dramatische
Entwicklung in ihren Bann ziehen. Fast durchgngig herrscht der immer gleiche
trostlose Krieg. Auch das Innenleben der Figuren ist ohne Hhen und Tiefen angelegt,

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insbesondere die Mutter Courage scheint aus ihren leidvollen Erfahrungen nichts zu
lernen. Um den einzelnen Szenen die Spannung zu nehmen, ist ihnen jeweils eine
Zusammenfassung der Handlung vorangestellt, und in fast allen Szenen wird von
irgendjemand ein Lied vorgetragen, dessen Text das Geschehen aus einem neuen
Blickwinkel kommentiert und den Zuschauer in seiner kritischen Distanz bestrkt.
Meisterlich ist die sprachliche Leistung Brechts: Bei allem theoretischen Unterbau
glnzt der Text durch seine temporeiche Umgangssprache und seinen beienden Witz.

Interpretationsanstze

Mutter Courage soll laut Brecht zeigen, dass die groen Geschfte in den Kriegen
nicht von den kleinen Leuten gemacht werden. Dass der Krieg, der eine Fortfhrung
der Geschfte mit anderen Mitteln ist, die menschlichen Tugenden tdlich macht, auch
fr ihre Besitzer. Dass fr die Bekmpfung des Krieges kein Opfer zu gro ist. Das
Stck ist aber nicht als rhrseliges Antikriegsdrama konzipiert, sondern
als antikapitalistisches Lehrstck: Der Zuschauer soll beobachten, wie die
Gewinnsucht der Hauptfigur fr ihre eigenen Kinder tdlich endet. Er soll den
allgemeinen Zusammenhang von Krieg und Kapital erkennen und sich im eigenen
Alltag moralischer verhalten. Mutter Courage steckt in einem Dilemma: Aus allen
Situationen will sie das Beste herausholen, sie mchte einerseits ihre Kinder versorgen
und heil durch den Krieg bringen, andererseits sichert ihr gerade der Krieg den
Lebensunterhalt eine ausweglose Situation, in der die mtterliche Sorge manches
Mal hinter dem Geschftssinn zurcksteht, wodurch Mutter Courage letztlich alle ihre
Kinder ver-liert. Da es fr Brecht in allen Kriegen grundstzlich immer nur um Geld
geht, sind die ideologischen Hintergrnde austauschbar. Entsprechend
unproblematisch ist fr Mutter Courage die Machtbernahme der katholischen Polen
ber die evangelischen Schweden: Sie geht einfach eine neue Fahne kaufen.
Beispielhaft fr die Verfremdungseffekte des epischen Theaters ist das Salomon-
Lied. In der Szene vor dem Pfarrhaus prsentiert sich Mutter Courage dem Zuschauer
ausnahmsweise einmal tugendhaft, indem sie den Koch nicht in das sichere Leben
nach Utrecht begleitet, sondern bei ihrer Tochter bleibt. Das Lied handelt aber im
Gegensatz dazu von der Nutzlosigkeit aller Tugend in einer verdorbenen Welt,
wodurch der Zuschauer gezwungen ist, sich seine eigenen Gedanken zu dem Thema zu
machen. Brecht wirft im Stck einen plebejischen Blick auf den Krieg. Nicht von
den groen Feldherren in ihren warmen Regierungszimmern wird erzhlt, sondern
vom Leiden der einfachen Leute drauen in der Klte.

Historischer Hintergrund
Flucht aus Nazi-Deutschland

Infolge der Weltwirtschaftskrise brach 1929 auch die deutsche Wirtschaft zusammen,
die Zahl der Arbeitslosen stieg um das Doppelte auf fnf Millionen an. Um
Krisenmanahmen gegen den Willen des Parlaments durchsetzen zu knnen, regierte
Reichskanzler Heinrich Brning zunehmend ber Notverordnungen und lutete
damit das Ende der demokratischen Weimarer Republik ein. Die Verunsicherung in
der Bevlkerung konnte insbesondere die NSDAP fr sich nutzen, deren
Vorsitzender Adolf Hitler am 30. Januar 1933 die politische Macht in Deutschland
bernahm. Den Reichstagsbrand am 27. Februar 1933 nutzten die Nationalsozialisten,

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um ihre Repressionspolitik weiter zu verschrfen: Zehntausende von Oppositionellen
wurden in Schutzhaft genommen, das Recht auf freie Meinungsuerung, die
Pressefreiheit und das Versammlungsrecht wurden eingeschrnkt,
Hausdurchsuchungen und die Beschlag-nahmung von Eigentum wurden legalisiert.

Am 10. Mai 1933 fanden die ersten groen Bcherverbrennungen statt. Werke von
ber 200 Autoren wurden vernichtet, mit ausdrcklicher Genehmigung vom
Reichsministerium fr Volksaufklrung und Propaganda auch die Bcher von Bertolt
Brecht. Als Reaktion emigrierten zahlreiche Knstler ins Ausland, unter den in
Deutschland lebenden Juden und politisch anders Denkenden kam es nach dem Erlass
der Nrnberger Rassengesetze und nach der so genannten Reichskristallnacht zu
einer ersten Auswanderungswelle. Im September 1939 begann der Zweite Weltkrieg
mit dem deutschen Angriff auf Polen. Millionen von Juden und viele politische Gegner
der Nazis sollten in den Konzentrationslagern ermordet werden, bevor der Krieg am 8.
Mai 1945 mit der bedingungslosen Kapitulation Deutschlands beendet wurde. Von den
politisch Verfolgten kehrte nach dem Krieg etwa die Hlfte in das geteilte Land zurck,
von den rassistisch Verfolgten nur etwa 5 %.

Entstehung

Brecht schrieb die Mutter Courage auf der Flucht vor den Nazis im September 1939 in
Schweden. Unter dem Eindruck des drohenden Krieges empfand er die Zeit im Exil als
unertrgliche Pause vom eigentlichen Leben, keinesfalls als einen selbst gewhlten
Aufenthalt. Die Auseinandersetzung mit dem Grund seiner Flucht, dem Faschismus in
Deutschland, wurde fr Brecht zum Kern seiner Arbeit. Der Kapitalismus existiert in
faschistischen Lndern nur noch als Faschismus, schrieb er, und knne nur als
erdrckendster und betrgerischster Kapitalismus bekmpft werden. Sein Interesse
galt den sozialen und psychologischen Auswirkungen des Faschismus, den Folgen des
Krieges fr das zwischenmenschliche Miteinander was sich im Verhltnis der Mutter
Courage zu ihren Kindern niederschlug.

Inspiration fand Brecht zudem in verschiedenen literarischen Quellen. Im Sommer


1939 lie er sich die Balladen des finnischen Dichters Johan Ludvig
Runeberg bersetzen und stie dort auf die Figur der allerdings noch heldenhaft
gezeichneten Marketenderin Lotta Svrd. Den geschichtlichen und sozialen
Hintergrund des Dreiigjhrigen Krieges sowie den Namen seiner Hauptfigur
entnahm Brecht dem Roman Trutz Simplex oder Lebensbeschreibung der
Ertzbetrgerin und Landstrtzerin Courasche (1669) von Hans Jakob Christoffel
von Grimmelshausen. Im Gegensatz zu der durchgngig vom Schicksal gebeutelten
Mutter Courage ist die Landstrtzerin eine Frau von hoher Geburt, die als
Soldatenhure im Elend versinkt.

Wirkungsgeschichte

Die Urauffhrung des Stcks fand am 19. April 1941 am Schauspielhaus Zrich statt,
also auf neutralem Boden in der Schweiz. Erst 1948 kehrte Brecht nach Berlin zurck
und grndete dort das Berliner Ensemble. Die Erffnungsinszenierung der Mutter
Courage am 11. Januar 1949 mit Helene Weigel in der Hauptrolle gilt heute als der
Beginn einer neuen Theaterra. Brecht lie die Versuche der Schauspieler mit der
neuen Darstellungsform des epischen Theaters dokumentieren und erhielt so eine

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Modellvorlage fr sein Theaterkonzept, die von den deutschen Bhnen der
Nachkriegszeit euphorisch aufgenommen wurde. Das Berliner Ensemble wurde zu
einem der einflussreichsten Theaterhuser Europas. Die Mutter Courage hat auch
nach Brechts Tod in Inszenierungen von Regisseuren wie George Tabori, Peter Za-
dek oder Claus Peymann bis heute ihren festen Platz auf den Spielplnen der
deutschen Theater.

Brechts Theorien wurden auch von Regisseuren und Autoren fr den Film
aufgenommen. In den 60er Jahren versuchte Jean-Luc Godard in Frankreich, in
den 70er Jahren dann Rainer Werner Fassbinder in Deutschland die Illusionswelt
des Hollywood-Kinos im Brechtschen Sinn zu verfremden und fr den Zuschauer
durchschaubar zu machen. Auch der dnische Autorenfilmer Lars von Trier nimmt
mit seinen stilistischen Mitteln noch heute ausdrcklich Bezug auf Brecht.

ber den Autor


Bertolt Brecht wird am 10. Februar 1898 in Augsburg geboren. Nach dem Abitur im
Jahr 1917 beginnt er mit einem Medizinstudium, das er jedoch wegen des Kriegsdiensts
als Sanittssoldat abbrechen muss. 1918 verfasst er Baal, sein erstes Theaterstck. Von
1924 an arbeitet er als Dramaturg bei Max Reinhardt in Berlin. Hier setzt sich Brecht
mit der Philosophie des Marxismus auseinander. 1928 gelingt ihm mit
der Dreigroschenoper ein grandioser Erfolg. In diesem Stck probiert er seine Technik
des epischen Theaters aus, das sich erheblich von den traditionellen Theaterformen
unterscheidet. Nach der Machtbernahme durch die Nationalsozialisten werden
Brechts Stcke verboten, ihm selbst wird die Staatsbrgerschaft entzogen. Er flieht ins
Exil. Nach vielen Zwischenstationen, darunter Prag, Paris, Schweden, Finnland und
die Sowjetunion, siedelt er sich mit seiner Frau, der Schauspielerin Helene Weigel, in
Kalifornien an. Whrend des Exils entstehen seine berhmtesten Dramen, unter
anderem Leben des Galilei (1938/39), Mutter Courage und ihre Kinder (1939)
und Der kaukasische Kreidekreis (1944/45). Auch mit Gedichtzyklen tritt Brecht
immer wieder hervor. Zwei Jahre nach dem Krieg, als in den USA die Jagd auf
Kommunisten beginnt (McCarthy-ra), kehrt Brecht den Vereinigten Staaten den
Rcken. Die deutschen Westzonen verweigern ihm die Einreise, sodass er, nach einer
Zwischenstation in der Schweiz, nach Ostberlin zieht. Gemeinsam mit seiner Frau
grndet er hier 1949 das Berliner Ensemble. Im Theater am Schiffbauerdamm findet
er eine geeignete Experimentierbhne fr seine Stcke, die er dort hchstpersnlich
zur Urauffhrung bringt. Bertolt Brecht stirbt am 14. August 1956 in Berlin.