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Revista Neuropsicologia Latinoamericana

ISSN 2075-9479 Vol 5. No. 3. 2013, 25-37.


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Funes executivas: Um retrato integrativo dos principais modelos e


teorias desse conceito
Les fonctions excutives? Un portrait d'intgration des principaux modles et les thories de ce concept
Executive functions? An integrative portrait of the main models and theories of this concept

Emmy Uehara, Helenice Charchat-Fichman, Jesus Landeira-Fernandez


Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio).

Resumo

Desde a origem do conceito de funes executivas (FE), vrios estudos foram realizados com o propsito de definir com
mais rigor esse constructo terico e, consequentemente, desenvolver instrumentos adequados capazes de avaliar tais
funes. O tema tem despertado grande interesse tanto de pesquisadores como de clnicos, que tm elaborado vrios
modelos explicativos. Assim, o presente estudo tem como objetivo evidenciar divergncias na definio das FE, revisar e
apontar as principais teorias e modelos, alm de abordagens clssicas que influenciaram a definio do conceito de FE.
Atravs da categorizao e agrupamento dos temas e autores, quatro abordagens explicativas das FE foram propostas:
cognitivista, neuropsicolgica, psicomtrica e desenvolvimentista.
Palavras-chave: Neurocincia, neuropsicologia, funes executivas, lobo frontal.

Rsum

Depuis l'mergence de la notion de fonctions excutives (FE), de nombreuses tudes ont t ralises afin de mieux
comprendre leurs aspects thoriques, d'amliorer les outils utiliss pour leur valuation ainsi que sa trajectoire de
dveloppement. La question a suscit beaucoup d'intrt des chercheurs et des cliniciens, qui ont dvelopp divers modles
explicatifs. Ainsi, cette tude a pour but de souligner les diffrences dans la dfinition de FE, l'examen et le point sur les
principales thories et modles en plus des approches classiques qui ont influenc la dfinition de FE. En classant et en
regroupant les sujets et les auteurs, ont t l'origine quatre approches explicatives de ces modles: cognitives,
neuropsychologiques, psychomtrique et de dveloppement.
Mots-cls: Neurosciences, neuropsychologie, fonctions excutives, lobe frontal.

Abstract

Since the emergence of the term executive functions (EF), many studies were performed in order to better understand
their theoretical aspects, improve the tools used in their assessment as well as its development path. The issue has aroused
much interest both researchers and clinicians, who have developed various explanatory models. Thus, this study aims to
emphasize differences in the definition of EF, review and point out the major theories and models in addition to classical
approaches that influenced the definition of EF. By categorizing and grouping the topics and the authors, were originated
four explanatory approaches of these models: cognitive, neuropsychological, psychometric and developmental.
Keywords: Neuroscience, neuropsychology, executive functions, frontal lobe.

Artigo recebido: 11/04/2013; Artigo revisado: 09/07/2013; Artigo revisado (2 reviso): 31/08/2013; Artigo aceito: 31/08/2013.
Corespondncias relacionadas com este artigo devem ser enviadas a Emmy Uehara, Departamento de Psicologia, Pontifcia Universidade Catlica
do Rio de Janeiro (PUC-Rio), Rua Marqus de So Vicente 225, Edifcio Cardeal Leme, sala 201, Gvea, Rio de Janeiro, Brasil, CEP 22453-900.
E-mail: emmy.uehara@gmail.com
DOI: 10.5579/rnl.2013.145

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

subcomponentes das FE que, por meio de tcnicas estatsticas


(anlise semntica latente e anlise de cluster hierrquica), os
autores conseguiram reduzi-los a cinco domnios:
planejamento, memria de trabalho, flexibilidade cognitiva,
Introduo inibio e fluncia.
Ainda na tentativa de agrupar e simplificar as funes,
Os seres humanos so capazes de lidar com novas Burgess e Simons (2005) categorizaram as teorias em: teorias
situaes e se adaptar s mudanas de maneira rpida e de sistema nico, teorias baseadas em constructos, teorias de
flexvel. As habilidades cognitivas que permitem ao processamento mltiplo e teorias de sintoma nico. Seguindo
indivduo controlar e regular seus pensamentos e a mesma linha, Kluwe-Schiavon, Viola e Grassi-Oliveira
comportamentos so denominadas de diversas formas na (2012), discorrem sobre dois diferentes modelos tericos
literatura, incluindo (mas no se limitando a): funes executivos: os modelos de mltiplos processos e modelos de
executivas (FE), funcionamento executivo, habilidade constructo nico. J Tirapu-Ustrroz e colaboradores (2008 a,
executiva, entre outros sinnimos. Embora no exista um b), em extensa reviso sobre os modelos das funes e
consenso sobre a conceituao das FE, elas geralmente so controle executivo, agrupam certos modelos na primeira parte
definidas como o conjunto de habilidades e capacidades que do artigo (modelos de sistemas simples, de constructos nicos
nos permitem executar as aes necessrias para atingir um e de processos mltiplos) e desmembram outras teorias e
objetivo (Garon, Bryson & Smith, 2008; Lezak, 1995). modelos na segunda parte.
Diversos modelos foram elaborados, a fim de explicar Embora cada artigo e modelo forneam, at certo
a complexa natureza das FE, bem como os elementos de ponto, informaes exclusivas sobre a natureza das FE, os
teorias clssicas serviram de base e influenciaram na diferentes conceitos apresentados acabam se sobrepondo em
formao de seu conceito. A partir do desenvolvimento da determinados momentos. Assim, o presente artigo tem como
rea da psicologia cognitiva e neuropsicologia, novas objetivo evidenciar divergncias na definio das FE, revisar
tcnicas de imageamento surgem, fornecendo ferramentas e apontar as principais teorias e modelos, alm de abordagens
para a investigao das estruturas e processos envolvidos no clssicas que influenciaram a definio do conceito de FE.
funcionamento executivo. Este fato foi de grande relevncia
para a compreenso desse mecanismo executivo e para o Metodologia
surgimento de novas pesquisas, que pode ser observado pela
multiplicao do nmero de publicaes sobre o assunto. Ao Uma reviso narrativa de literatura sobre as FE foi
se realizar uma busca rpida na base de dados PUBMED em realizada selecionando artigos de reviso recentes, estudos
fevereiro de 2013, utilizando como palavras-chave executive experimentais e captulos de livros clssicos que abordam
function OR executive functions, foram encontradas 709 aspectos tericos, modelos e achados clnicos. Aps a seleo
ocorrncias no perodo de 1990 a 2000 e 10.175 ocorrncias da literatura desejada, realizou-se uma categorizao dos
entre os anos de 2001 e 2013. Muitas consideraes e temas e autores, sendo ento agrupados por critrio de
progressos j foram feitos. Apesar disso, o conceito de aproximao terica, idealizado pelos autores deste artigo.
funes executivas, os possveis componentes que as Esta metodologia originou quatro abordagens explicativas:
integram, sua organizao e os testes especficos para sua cognitivista, neuropsicolgica, psicomtrica e
avaliao ainda no esto bem estabelecidos. desenvolvimentista.
Pesquisadores como Ardila (2008), por exemplo, Abordagens explicativas das funes executivas:
discutem questes filogenticas sobre as FE atreladas ao
funcionamento dos lobos frontais. O autor sugere que o Abordagem cognitivista
crtex pr-frontal em humanos semelhante aos de outros
primatas e homindeos, sendo que estes ltimos A partir do surgimento da ciberntica, os modelos de
provavelmente no possuiriam as FE metacognitivas, apenas processamento de informao ganharam espao, por volta da
as FE emocionais, resultantes do desenvolvimento e da dcada de 1950, como uma alternativa abordagem
evoluo de instrumentos conceituais como a linguagem. behaviorista sobre o funcionamento humano. Aos poucos, o
Questes metodolgicas tambm so bastante recorrentes. crebro e os estados mentais estavam sendo observados e
Rabbitt (1997) discorre de maneira completa e extensa sobre compreendidos. O advento do computador forneceu uma rica
os mtodos para se investigar as FE na pesquisa e na prtica metfora para a teoria de processamento da informao
clnica, as dificuldades dos estudos empricos, aspectos de humana. Assim como os computadores, os seres humanos
validade e fidedignidade dos instrumentos. Da mesma forma, tambm seriam capazes de armazenar, recuperar e processar
Jurado e Rosselli (2007) traam um amplo panorama sobre as uma quantidade de informaes de maneira limitada, alm de
FE dissecando cada aspecto delas, tais como organizao transform-las para a produo de novas informaes,
cerebral, componentes, modelos, instrumentos e devolvendo-as ao meio. Dessa maneira, a psicologia
desenvolvimento. Na tentativa de mapear as FE, Eslinger cognitiva e o processamento de dados deram novos subsdios
(1996) listou cerca de 33 definies. Posteriormente, Jurado e para o entendimento das FE, ao investigarem os processos
Rosselli relataram que, em sua reviso de artigos publicados mentais atravs do ponto de vista computacional (Baddeley
entre 1947 e 2004, encontraram 30 subcomponentes das FE. & Hitch, 1974; Norman & Shallice, 1986; Stuss & Benton,
Packwood, Hodgets e Tremblay (2011) identificaram 68 1986).

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Embora existam vrios modelos e teorias pelas memrias sensorial (responsvel pelos processos
cognitivistas, foi realizada uma seleo a partir da literatura. perceptivos e armazenamento), de curto-prazo (retm
Uma das teorias atencionais mais influentes a proposta por informaes por segundos) e de longo-prazo (mantm
Broadbent (1958), que serviu de base para diversos estudos informaes por minutos, dias ou anos). Nesse sistema
sobre os processos atentivos nos anos subsequentes: a Teoria mnmico, o fluxo de informaes passaria de maneira
do Filtro Atencional. De acordo com essa proposta, o sucessiva por esses estgios atravs dos processos de
processamento inicial dos estmulos ocorreria na memria codificao, armazenamento e decodificao. Desde sua
sensorial, a qual selecionaria a informao segundo as elaborao, o modelo considerado de grande relevncia,
propriedades fsicas (cor, forma, intensidade), visando a um tendo inspirado o desenvolvimento de novos modelos
posterior armazenamento. Esse sistema central de mnmicos a partir do avano das cincias cognitivas.
processamento cognitivo atuaria como um filtro, que Complementar ideia da memria de curto-prazo, o
limitando e restringindo as informaes do indivduo, o que modelo de memria de trabalho (Baddeley & Hitch, 1974)
permitiria apenas a passagem de informaes desejadas e proporcionou uma nova perspectiva ao armazenamento
bloqueio de outras no atendidas nessa fase do temporrio das informaes. Assim, a concepo da memria
processamento. nica e singular d lugar de uma memria de
Entretanto, a teoria de Broadbent comeou a ser multicomponentes. Nesse modelo, a memria de trabalho
questionada a partir do momento em que certos fenmenos definida como um sistema de capacidade limitada que
no podiam mais ser nela enquadrados, como, por exemplo, o permite o armazenamento temporrio e a manipulao de
efeito coquetel (Cherry, 1953) e alguns experimentos de informaes necessrias em tarefas complexas como
escuta dictica (Treisman, 1960). Cherry (1953) prope que o aprendizagem, compreenso da linguagem, raciocnio e
sujeito capta e processa apenas as informaes mais produo da prpria conscincia (Alloway, Gathercole,
relevantes ou de seu interesse, enquanto as indesejadas so Willis, & Adams, 2004).
descartadas. Na tarefa de escuta dictica, o sujeito ouviria Em seu modelo inicial (Baddeley & Hitch, 1974), a
duas mensagens diferentes, uma em cada ouvido, e seria memria de trabalho era considerada um sistema composto
solicitado repetir uma delas. Para Broadbent (1958), apenas por trs componentes: o executivo central, que atuaria como
uma das mensagens seria processada em um nvel cognitivo controlador atencional e regulador dos processos cognitivos;
mais complexo. No entanto, Treisman observou que a seleo e dois subsistemas auxiliares, especializados no
do input dependia do significado do estmulo e do contexto processamento e manipulao de quantidades limitadas de
de sua apresentao (Helene & Xavier, 2003). Alm da informaes especficas: a ala fonolgica e o esboo
Teoria do Filtro, apresentada por Broadbent (1958), Deutsch visuoespacial. Em 2000, Baddeley ampliou o modelo,
e Deutsch (1960) apresentaram a Teoria Atencional da acrescentando um quarto componente: o retentor episdico,
Seleo da Resposta, em que o filtro seria colocado responsvel pela integrao das informaes mantidas
tardiamente, de modo a auxiliar a resposta e o temporariamente na memria de trabalho com aquelas
armazenamento de informaes na memria. Diferente da provenientes dos sistemas de longo-prazo, em uma
teoria de Broadbent, o processamento era baseado na representao episdica nica. Entretanto, o executivo
representao mental, e no nas caractersticas fsicas do central que oferece um arcabouo conceitual para descrever
objeto. os processos executivos.
Neisser (1967), em seu livro Psicologia Cognitiva, Elaborado inicialmente como um sistema unitrio, o
sintetizou as tentativas anteriores de aplicar a teoria do executivo central visto atualmente como um sistema
processamento de informao e analogias de computadores multifuncional constitudo por uma variedade de habilidades.
aprendizagem humana. Utilizando uma estrutura similar de Conforme o modelo de Baddeley (1996, 2000), o executivo
Broadbent (1958), Neisser estabeleceu parmetros para o central possui as funes de: a) focar a ateno em uma
desenvolvimento de um paradigma de processamento de informao relevante enquanto inibe outras informaes
informao capaz de descrever as FE. Em sua proposta, o distratoras; b) coordenar mltiplas atividades cognitivas
sistema executivo seria comparado a um programa de simultaneamente; c) selecionar e executar planos e
computador com sub-rotinas independentes. Neisser referiu- estratgias; d) alocar recursos em outras partes da memria
se ao controle executivo como a orquestrao de processos de trabalho; e e) evocar informaes armazenadas na
cognitivos bsicos (tais como percepo e memria) durante memria de longo-prazo.
a resoluo de problemas. Em outras palavras, a principal A partir dessa perspectiva, o executivo central
atividade da rotina executiva seria a de controlar a ordem em denominado como um sistema unitrio que exerce um papel
que as sub-rotinas so aplicadas, variando de uma ocasio de gerenciamento e controle das informaes que precisam
para a prxima, aplicada a qualquer momento e para qualquer ser processadas, delegando aos subsistemas auxiliares aes
tarefa. Essa conceitualizao das FE foi mais elaborada por especficas de acordo com a demanda. Apesar de ser um
Norman e Shallice (1986), por meio de um mecanismo modelo bem-validado, o modelo de memria de trabalho de
atencional chamado Sistema Atencional Supervisor (SAS), Baddeley recebe crticas por no possibilitar a investigao
descrito mais adiante neste artigo. de alguns aspectos executivos, como planejamento e
No final dos anos 1960, Atkinson e Shiffrin (1968) autopercepo (Zelazo & Muller, 2002). Apesar de ser um
apresentaram seu Modelo Modal ou de Mltiplos modelo terico explicativo da memria de curto-prazo, o
Armazenadores da Memria. O modelo seria constitudo conceito de memria de trabalho e de seu sub-sistema,

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executivo central, contribuiu para o delineamento desse Assim, o conceito do SAS se refere coordenao e
mecanismo de atualizao e manipulao como componente regulao de aes complexas, atuando como elemento
ativo nas funes executivas. organizador do comportamento para que as metas possam ser
Outro modelo cognitivista de grande relevncia e alcanadas de maneira adequada, o que, muitas vezes,
muitas vezes adotado no estudo do funcionamento executivo considerado como o papel principal das FE. Alm desses
aquele proposto por Norman e Shallice (1986). modelos constitudos de um SAS, outras variaes foram
Complementar ideia do funcionamento frontal de Luria criadas a partir da concepo de Norman e Shallice (1986),
(1973) e equiparado ao executivo central de Baddeley e Hitch como, por exemplo, o modelo de Stuss e Benton (1986).
(1974), o Sistema Atencional Supervisor (SAS) compe um O modelo de processamento de informao abriu
modelo terico atencional mediado por mecanismos de caminho para uma psicologia cognitiva moderna. A descrio
seleo de respostas e esquemas. dos processos cognitivos, como percepo, ateno,
Ao contrrio da ideia proposta por Neisser (1967), linguagem e memria, integra novos componentes e
Norman e Shallice (1986) diferenciaram os processos mecanismos de funcionamento s FE, formando um alicerce
atencionais automticos (rotineiros) dos controlados (no para a evoluo de seu conceito. As publicaes de
rotineiros). Os processos automticos seriam aqueles que cognitivistas como Broadbent (1958), Neisser (1967),
ocorrem fora do conhecimento consciente e sem a ateno Atkinson e Shiffrin (1968), Posner (1975) e Shiffrin e
deliberada, no havendo interferncia nas outras aes. Schneider (1977) acrescentaram a noo de ateno seletiva e
Assim, por serem processados paralelamente, aconteceriam memria de curto-prazo ao conceito de FE. Ao mesmo
relativamente mais rpido. Por outro lado, os processos tempo, a ideia de um executivo central ou de um sistema
controlados referem-se s situaes que exigem um controle atencional supervisor, que comanda e gerencia o
atencional consciente, sendo realizados em srie, o que funcionamento de maneira coordenada, agregou uma viso
demandaria o consumo de um tempo maior. centralizada e de um controle executivo (para reviso, ver
Para lidar com esses processos, Norman e Shallice Oliveira, 2007).
(1986) propuseram um modelo que incluiu dois sistemas Apesar de os cognitivistas no terem desenvolvido
complementares: o controlador pr-programado e o SAS. O suas teorias de processamento de informao com base na
controlador pr-programado seria utilizado em respostas expresso funes executivas, elas desempenham um papel
automaticamente implementadas, fornecendo um controle de fundamental nos estudos dos processos executivos. Os
aes simples ou bem-aprendidas, tambm denominadas modelos da psicologia cognitiva proporcionaram uma melhor
esquemas. Na realizao de tarefas novas ou complexas, definio e um maior aprimoramento dos constructos
como planejamento de aes futuras, resoluo de problemas, psicolgicos, alm da elaborao de conceitos-chave,
tomada de decises, aes perigosas ou tecnicamente difceis posteriormente incorporados a outros modelos de FE.
e manipulao de um novo estmulo que exige superao de
resposta habitual forte, o SAS acionado. Para a seleo de Abordagem neuropsicolgica
esquemas apropriados na execuo de uma tarefa de rotina,
recorre-se ao sistema de conteno. No entanto, quando Embora a neuropsicologia seja considerada uma
novas situaes ou mudanas nas atividades so encontradas, cincia do sculo XX, suas origens remontam Antiguidade
esse tipo de planejamento de ao torna-se inadequado. (Kristensen, Almeida & Gomes, 2001). A neuropsicologia
De acordo com Shallice (1988), a funo do SAS investiga a relao entre a cognio, o comportamento
estaria localizada nos lobos frontais. Assim, danos a essa humano e a atividade do sistema nervoso em condies
regio acarretariam perseverao comportamental, decorrente preservadas ou alteradas. Embora a concepo de que o
da preponderncia de um esquema em vez de outros e sistema nervoso relaciona-se com o comportamento e os
aumento da distratibilidade, que seria a ausncia de processos mentais possa parecer bvia, foram necessrios
preponderncia de um esquema sobre os demais. vrios sculos para que esse pensamento se tornasse slido e
Shallice e Burgess (1996) expandiram o modelo aplicvel prtica clnica. A Teoria Localizacionista de Franz
inicial, dando maior enfoque no sistema supervisor. Apesar Gall, o mtodo anatomoclnico de Paul Broca e o relato do
de ser um sistema nico, funcionaria de maneira global e caso Phineas Gage influenciaram as investigaes dessa
integrada, ao mesmo tempo, que executaria mltiplos relao entre reas especficas do crebro e as funes
processos advindos de diferentes subsistemas. O modelo de cognitivas. Alm disso, durante a I e a II Guerra Mundial, e
Shallice e Burgess (1996) compreende trs etapas, as quais depois com a Guerra do Vietn, inmeros estudos foram
envolveriam a elaborao de estratgias, resoluo de realizados com a funo de buscar correlaes entre achados
problemas, memria de trabalho, monitoramento e neuroanatmicos e prejuzos cognitivos presentes em
reformulao do esquema. Em 2000, Burgess e colaboradores soldados com leses cerebrais, em especial as leses frontais
reformularam o modelo anterior, incluindo alguns elementos (Kristensen et al., 2001).
essenciais no desempenho das multitarefas, como memria Mais especificamente no que se refere s leses pr-
retrospectiva (memria para eventos passados), frontais, sabe-se que os sintomas por trs delas so amplos e
intencionalidade (habilidade de agir perante intenes variam de acordo com a localizao, o tamanho e a
futuras) e planejamento. Em ambos os modelos, o crtex pr- lateralidade da leso. Nesse sentido, prejuzos cognitivos,
frontal e suas conexes cerebrais estariam intimamente emocionais, volitivos, comportamentais ou perceptivos
relacionados com os processos atencionais e executivos. relacionados com as FE acabam se confundindo com dficits

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

especficos dos lobos frontais. Esse mal-entendido se deve ao denominados volio, planejamento, ao intencional e
fato de se acreditar, historicamente, que as FE estariam desempenho efetivo. Segundo Lezak (1995), volio refere-
relacionadas apenas com os lobos frontais (Benton, 1991), se motivao, inteno e autoconscincia ao
cujos danos resultariam em uma gama de sintomas, desempenhar comportamentos intencionais. Uma vez
conhecidos como sndrome do lobo frontal ou sndromes formulada a meta, um plano deve ser traado a fim de
disexecutivas (Stuss & Benson, 1986). A partir da alcan-la. Assim, o planejamento diz respeito capacidade
observao de pacientes com dficits executivos e patologia de identificar a sequncia de passos necessria para
no lobo frontal, os pesquisadores comearam a utilizar os solucionar um problema ou atingir uma meta. Normalmente,
termos funes executivas e funes frontais como um bom planejamento est associado capacidade de pensar
sinnimos, acreditando estar anatomicamente no mesmo local em alternativas e aplicar a mais efetiva. Ao mesmo tempo,
(Stuss, 1992). no basta planejar, preciso que a sequncia de aes seja
O conceito de FE tem como antecessor direto o efetuada. Os processos e comportamentos referentes a esse
neuropsiclogo Alexandr Romanovich Luria (1966, 1973). domnio so denominados ao intencional. Em outras
Apesar de Lezak (1982) ter sistematizado pela primeira vez o palavras, a capacidade de iniciar e manter as sequncias de
conceito, Luria mencionou o termo em artigo publicado em comportamentos de um plano, bem como a capacidade de
1968 (Karpov, Luria & Yarbuss, 1968), como etapa final do modificar ou interromper as aes planejadas caso
processamento de informaes. Com base em achados necessrio. O desempenho efetivo est relacionado com as
clnicos, Luria props um modelo de funcionamento cerebral habilidades de autocorreo, monitoramento e regulao do
composto por trs unidades funcionais. Esse complexo comportamento.
sistema cerebral seria mediado por regies neuroanatmicas e Enquanto cada um desses processos executivos
funcionalmente hierrquicas que, ao trabalharem juntas, composto por um conjunto distinto de comportamentos,
regulariam todos os nossos comportamentos e processos raro um paciente apresentar dficits em apenas um domnio
mentais (Luria, 1973). Nesse contexto, a primeira unidade executivo. Ao mesmo tempo, Lezak tambm definiu como
regularia as funes fisiolgicas bsicas, como tnus cortical, uma disfuno executiva falhas em qualquer um desses
viglia e batimentos cardacos, associada s estruturas domnios. Em vez de representar um modelo terico, esta
subcorticais. A segunda unidade, relacionada com as reas conceituao de FE feita pela Lezak (1982) foi essencial para
posteriores do crebro, que incluem as regies parietal, a popularizao do termo. Alm disso, serviu para unificar os
temporal e occipital, seria responsvel por obter, analisar e conhecimentos na rea, direcionando as pesquisas sobre o
armazenar informaes por meio das modalidades visual, tema na comunidade neurocientfica, em especial durante o
auditiva e ttil. Por fim, a terceira unidade exerceria as processo de definio e avaliao do funcionamento
funes de programao, regulao e verificao das executivo na prtica clnica.
atividades mentais, compreendendo, principalmente, os lobos Diferentes dos modelos descritos anteriormente, os
frontais. estudos a seguir apresentam um carter mais socioafetivo das
Apesar de no utilizar o conceito de FE, a terceira FE. Os resultados de pesquisas neurofisiolgicas e
unidade do crebro, tambm chamada Unidade III, neuropsicolgicas nos obrigam a repensar os mecanismos
desempenharia um papel executivo de autorregulao e regulatrios executivos, levando em conta o papel das
monitoramento do indivduo. Segundo Luria (1980), os lobos emoes nesses processos, no se restringindo apenas s
frontais sintetizariam as informaes acerca do mundo atividades cognitivas. Uma das primeiras descries de uma
exterior e so o meio pelo qual o comportamento regulado drstica alterao da personalidade e das emoes provocada
conforme o efeito produzido por suas aes. Na verdade, por danos ao lobo frontal foi fornecida pelo mdico John
grande parte do estudo neuropsicolgico das FE tem sua Harlow (1868). Seu famoso paciente, Phineas Gage, sofreu
origem nos primeiros relatos de pacientes com leses um acidente, lesionando gravemente o lobo frontal. Apesar
frontais. Danos terceira unidade funcional provocariam mau de sua sobrevivncia e da boa recuperao fsica e cognitiva,
funcionamento na formulao de planos, planejamento das Gage apresentou alteraes socio-emocionais, que incluem
aes, controle dos impulsos conscientes, entre outras irresponsabilidade, impulsividade, comportamento
competncias mais complexas do comportamento humano socialmente inadequado, mudanas no humor, entre outras.
(Luria, 1966). Desde a publicao do caso de Phineas Gage,
Desse modo, Luria contribui com uma viso mais inmeros estudos de pacientes com danos no crtex pr-
interconectada do funcionamento cerebral. Ao contrrio do frontal tm sido relatados (Blumer & Benson, 1975;
postulado pelos frenologistas faculdades mentais isoladas e Brickner, 1934). No incio do sculo XX, tais descries
localizveis , Luria descreve o crebro e os processos tornaram-se comuns, como os de Joe A. (Brickner, 1934) e
mentais como um sistema integrado. Essa noo de unidade K.M. (Hebb, 1939). Na literatura atual tambm possvel
funcional central em seu trabalho, sendo um marco no encontrar relatos similares, como os estudos dos pacientes
entendimento dos processos executivos, e influencia, at E.V.R. (Eslinger & Damsio, 1985) e J.C. (Malloy, Bihrle,
hoje, as abordagens neuropsicolgicas contemporneas. Duffy & Cimino, 1993). Esses so alguns exemplos de como
Um dos principais marcos da origem do termo foi prejuzos no lobo frontal podem ter efeitos muito alm de
dada por Muriel Lezak (1982) a partir de seus achados alteraes cognitivas, influenciando tambm as interaes
clnicos. Lezak (1982) foi a primeira a cunhar o termo sociais e, de maneira mais ampla, a qualidade de vida do
funo executiva, ao se referir a quatro grandes domnios, paciente.

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

Uma proposta muito relevante para o estudo das 1989), possvel utilizar esse modelo em populaes com
alteraes socioafetivas a do neurologista Antonio danos frontais e disfuno executiva.
Damsio. Damsio (1994) props uma teoria de tomada de Segundo Barkley (1997), a autorregulao congregaria
deciso, chamada Hiptese do Marcador Somtico, que busca a maioria dos componentes-chave das FE, incluindo o
explicar a inter-relao entre o crtex orbitofrontal, o giro do comportamento orientado para a meta, a utilizao de regras
cngulo anterior e a amgdala (Bechara, Damsio, Damsio & e falas autodirigidas (internalizao da fala), a elaborao de
Lee, 1999; Damsio, 1994, 1996). Em seu trabalho com planos para orientao dirigida ao futuro, assim como o
pacientes com danos no crtex pr-frontal ventromedial, controle dos impulsos. A inibio do comportamento possui
Damsio (1994) observou os profundos efeitos do dano um carter multidimensional, hierrquico e distinto,
frontal sobre a capacidade de decidir e a funo social, sem compreendendo trs processos inter-relacionados: inibio de
identificar qualquer tipo de prejuzo cognitivo aparente. uma resposta prepotente, descontinuidade da resposta de
O modelo proposto argumenta que os estados padro especfico e controle de interferncia. De acordo com
somticos afetivos, associados aos resultados antes da Barkley (1997), a inibio do comportamento ofereceria um
deciso, seriam utilizados na orientao de decises futuras. perodo de atraso necessrio para que os processos executivos
Desse modo, quando uma escolha seguida por um mau possam ocorrer, sendo fundamental que a inibio
resultado, ocorreria uma reao afetiva associada a essa comportamental esteja intacta. Em caso de algum prejuzo na
escolha. Uma vez que a reao afetiva suficientemente bem inibio de resposta ou antecipao e preveno de
estabelecida, em casos futuros a reao ocorre antes que uma consequncias, haveria uma tendncia a cometer mais erros e
escolha seja feita. Em outras palavras, a melhor deciso no avaliaes equivocadas, comportamento comum em
seria o resultado do clculo racional e cognitivo de perdas e pacientes com TDAH.
ganhos, mas baseada nas reaes emocionais boas ou ruins, Alm da inibio do comportamento e do controle
priorizando os resultados antes das escolhas. De maneira motor, o modelo de Barkley (1997) incluiu quatro domnios
geral, a escolha racional guiada por reaes emocionais que executivos primrios, quais sejam: 1) memria de trabalho; 2)
influenciam a tomada de deciso. Assim, os marcadores autorregulao do afeto, da motivao e da estimulao; 3)
somticos ajudariam a simplificar e reduzir a complexidade internalizao da fala; e 4) reconstituio (anlise e sntese do
da tomada de deciso (Damsio, 1996). Segundo Verdejo- comportamento). A memria de trabalho compreende a
Garca e Bechara (2010), a maior contribuiodo modelo do capacidade de manter e manipular uma informao na mente,
Marcador Somtico foi a incorporao de processamento de noo de tempo, autoconscincia e funes retrospectiva e
informao motivacional e interoceptiva aos processos prospectiva. A autorregulao do afeto, da motivao e da
cognitivos superiores, contribuindo para uma explicao mais estimulao diz respeito capacidade de as pessoas se
parcimoniosa das patologias neurolgicas e psicopatolgicas. motivarem ou se envolverem afetivamente para um fim
A partir dessa viso mais socio-afetiva das FE, fica clara a especfico. A internalizao da fala ou discurso interno um
existncia de uma relao ntima entre o crebro e o corpo, mtodo de reflexo, autoquestionamento e monitoramento
entre a razo e a emoo. Assim, para a atuao plena do antes de agir, o que auxilia o indivduo a manter o curso dos
organismo necessrio que ambos interajam no ambiente planos e objetivos. O componente de reconstituio
como um todo. representa as atividades relacionadas com a anlise e a
medida que prioriza os domnios sociais e sntese. A primeira fragmenta comportamentos ou situaes
emocionais, a abordagem socioafetiva das FE tem oferecido em partes, e a segunda pode recombin-las em novas formas
uma nova perspectiva para as pesquisas comportamentais e criativas de sequncias de comportamento (verbal ou no
de cunho mais psicopatolgico (Bechara, Damsio & verbal). Alm de ser essencial para os processos executivos, a
Damsio, 2000). Transtornos e comportamentos inibio comportamental exerce uma influncia no controle
desadaptativos, como Transtorno do Dficit de Ateno e no sistema motor, como controle motor, fluncia e sintaxe.
Hiperatividade (TDAH), esquizofrenia, autismo e transtornos Aps a elaborao do modelo autorregulatrio
de conduta, ganham novos rumos quanto ao tratamento, o que Barkley (1997, 2001) reiterou sua teoria ao definir as FE
pode levar a um melhor prognstico do transtorno. Da mesma mediante uma perspectiva evolutiva, criticando as metforas
maneira, a participao dos processos socioafetivos exerce computacionais e de processamento de informao. Para
um impacto profundo no manejo psicoteraputico, nos Barkley (2001), essas metforas so limitadas e insuficientes,
programas de interveno e na potencializao de frmacos. pois no explicam a origem das FE. Ainda, por serem
Esses fatores iro colaborar para a construo de novos baseadas em computadores, no apresentam uma linha de
modelos psicopatolgicos (Barkley, 1997; Braver, Barch & continuidade na evoluo, ou seja, as FE so percebidas
Cohen, 1999). como nicas, surgindo apenas em humanos, sem identificar
Um modelo essencialmente desenvolvido para nenhum ponto de continuidade entre as espcies. A partir
explicar os dficits cognitivos e comportamentais associados desse ponto de vista, o sistema de FE considerado uma
ao TDAH foi o modelo de autorregulao de Barkley (1997). adaptao biolgica resultante da competio interpessoal
O autor ressalta que como grande parte dos dficits nos grupos, a qual gradualmente evoluiu ao longo dos anos.
relacionados com o TDAH so executivos e o modelo foi Esse novo enfoque pode ampliar ou alterar a avaliao clnica
elaborado a partir de teorias anteriores baseadas na das FE, assim como o impacto no funcionamento adaptativo
linguagem e nas funes pr-frontais (Damsio, 1994; Fuster, que os dficits desse sistema executivo podem produzir como

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

consequncia de alguma leso ou transtorno do tcnicas de neuroimagem, tornou possvel a visualizao das
desenvolvimento. estruturas e o mapeamento do funcionamento cerebral com
Mais recentemente, Kerr e Zelazo (2004) e Zelazo, Qu maior preciso.
e Muller (2005) propuseram uma classificao das FE, Partindo dessa premissa, distintas teorias e modelos de
dividindo-as em processos executivos frios (cold) e organizao cerebral, alm de tarefas e testes, foram criados a
quentes (hot). Os componentes frios seriam reconhecidos fim de investigar e avaliar de outras maneiras as FE alteradas
como processos que tendem a no envolver muita excitao e preservadas. Mais do que a abordagem cognitivista, a
emocional e compreendem os aspectos mais lgicos e neuropsicologia tem como principal objeto de estudo o
cognitivos, como o raciocnio lgico e abstrato, funcionamento cognitivo e comportamental relacionado com
planejamento, resoluo de problemas e memria de trabalho. a atividade do sistema nervoso. A partir disso, esse enfoque
Por outro lado, os processos quentes estariam mais neuropsicolgico pode ser considerado como um dos que
relacionados com os aspectos emocionais, crenas e desejos, mais influenciaram o conceito de FE. Desde os primeiros
como a regulao do afeto, da motivao e do prprio estudos de Luria (1966, 1973) at a conceitualizao por
comportamento social, tomada de deciso, experincia de Lezak (1982), o termo ganhou fora e se expandiu, dando
recompensa e punio, teoria da mente, interpretaes origem a inmeras pesquisas na rea.
pessoais e julgamento moral. Zelazo, Qu e Muller ressaltam
que as medidas de FE sempre exigem uma combinao dos Abordagem psicomtrica
componentes frios e quentes, uma questo de grau.
Essa nova concepo das FE fez com que pesquisadores Dentre as abordagens discutidas, a abordagem
adotassem tambm os aspcetos mais afetivos em seus psicomtrica mediante o uso de tcnicas estatsticas tem sido
estudos. cada vez mais recorrente nos estudos sobre o funcionamento
De maneira geral, os componentes executivos frios executivo. Utilizando-se da anlise fatorial exploratria e
tm sido associados ao crtex pr-frontal dorsolateral, confirmatria, o debate sobre sua conceitualizao pode ser
enquanto os componentes quentes esto mais relacionados empiricamente investigado em adultos e crianas. Atravs
com o crtex pr-frontal orbitofrontal e ventromedial dessa abordagem, a caracterizao das FE como um
(Bechara, Damsio, Damsio & Lee, 1999; Happaney, Zelazo componente nico ou multifacetado pde ser melhor
& Stuss, 2004; Royall et al., 2002). estudado, promovendo maior conhecimento acerca desse
Baseado em aspectos filogenticos, Ardila (2008) conceito.
tambm props uma diviso em diferentes partes das FE, em De acordo com Hair, Anderson, Tatham e Black
que o crtex pr-frontal participaria de duas habilidades (2005), esse tipo de anlise estatstica possui o propsito
intimamente relacionadas: as funes metacognitivas e as principal de definir a estrutura subjacente em uma matriz de
emocionais/motivacionais. De um lado estariam as funes dados. Em linhas gerais, possui a funo de reduzir o nmero
metacognitivas, que incluiriam a resoluo de problemas, de variveis e identificar um padro de correlaes entre elas.
abstrao, planejamento, desenvolvimento estratgico e Esta tcnica multivariada produz um nmero menor de novas
implementao e memria de trabalho. Essas habilidades variveis latentes, tambm chamadas fatores, componentes
relacionam-se com a rea dorsolateral do crtex pr-frontal ou dimenses. Assim, o pesquisador pode identificar os
(Stuss & Knight, 2002). Do outro lado, teramos as FE fatores separadamente da estrutura, determinando o grau em
emocionais/motivacionais, responsveis por coordenar a que cada varivel poderia ser explicada por cada fator (Hair,
cognio e a emoo. Segundo Fuster (1995), a rea Anderson, Tatham & Black). Essa tcnica poder maximizar
ventromedial do crtex pr-frontal estaria envolvida na o poder de explicao de um conjunto de itens, verificando se
expresso e no controle das emoes e comportamentos mais fazem parte de um mesmo constructo latente (Pasquali,
instintivos, enquanto a rea orbitomedial estaria ligada ao 2006). Ainda, segundo Hair e colaboradores, para alcanar
controle inibitrio. este objetivo, as tcnicas analticas fatoriais podem ser
Como visto anteriormente, essa grande quantidade de utilizadas por uma perspectiva mais exploratria ou
conexes com diversas regies do crebro demonstra a confirmatria. Normalmente, ao considerar uma perspectiva
importncia do crtex pr-frontal no controle das FE e em exploratria, o pesquisador ainda no possui uma teoria
muitos aspectos cognitivos e comportamentais especficos. prvia ou evidncias suficientes para o agrupamento dos itens
Nesse sentido, estudos identificaram importantes circuitos em um mesmo constructo latente. Por outro lado, na tcnica
que esto mais relacionados com o desempenho das FE com confirmatria, o pesquisador j possui evidncias de uma
origem no lobo frontal, enviando projees para diversas estrutura latente colocando-a em teste frente aos dados
regies corticais e subcorticais (para reviso ler: Royall et al., coletados. Ou seja, os dados satisfazem ou no estrutura
2002). latente esperada. Nessa tcnica, possvel testar diferentes
Do ponto de vista neuropsicolgico, uma srie de estruturas e verificar quela que melhor se adequa aos dados
componentes pde ser investigada a partir de disfunes e (Damsio, 2012; Hair et al, 2005).
leses frontais de pacientes. Embora o crtex pr-frontal A viso unitria das FE (Stuss & Alexander, 2000),
desempenhe um papel relevante na mediao dos processos por exemplo, foi explicitamente rejeitada por estudos
executivos, sabe-se, atualmente, que uma abordagem recentes de anlise fatorial que examinaram o desempenho
estritamente localizacionista inapropriada. O em adultos (Fisk & Sharp, 2004; Miyake, Friedman,
desenvolvimento de novos mtodos de investigao, como as Emerson,Witzki & Howerter, 2000; Welsh, Pennington, &

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

Groissier, 1991), no se mostrando muito diferente do ou seja, uma ampla diversidade de dimenses acaba surgindo,
desempenho verificado em crianas (Espy, Kaufmann, contribuindo para a falta de uniformidade nas nomenclaturas
McDiarmid, & Glisky, 1999; Lehto, Juujaarvi, Kooistra, & dos domnios.
Pulkkinen, 2003). Adotando uma postura intermediria, Um ponto frgil para a utilizao desses mtodos
Miyake e colaboradores (2000) fazem uso da anlise fatorial estatsticos so os testes neuropsicolgicos em si. Como nem
confirmatria para avaliar a validade de seu modelo, na todos os testes e tarefas possuem medidas estveis, fidedignas
tentativa de combater o problema da impureza das tarefas e "puras" para toda populao, os resultados acabam dando
executivas em adultos. Em sua reviso da literatura, Miyake e margem para interpretaes amplas. Em especial, em testes e
colaboradores (2000) constataram que os componentes tarefas executiva, grande parte deles no avalia
executivos mais comuns encontrados nas tarefas executivas exclusivamente as habilidades executivas desejadas, sendo
eram a flexibilidade mental, a atualizao (monitoramento e influenciados por demandas no executivas.
manuteno da informao) e a inibio (inibio de De maneira geral, os fatores ou as dimenses acabam
respostas prepotentes). Alm disso, segundo os autores, esses variando de autor para autor, dificultando a separao e a
trs fatores so bem-circunscritos e podem ser uniformidade das funes. Consequentemente, importante
operacionalizados de maneira bastante precisa. Os resultados salientar que essa grande diversidade de resultados
mostraram que, embora moderadamente correlacionados, os encontrados diz respeito metodologia empregada. Cada
trs componentes so constructos separados, sugerindo o instrumento utilizado ou populao a ser investigada, geram
carter unitrio, porm diversificado, dos componentes do dados especficos e particulares a aquele tipo de pesquisa,
sistema executivo. Por outro lado, Pineda e Merchan (2003) sendo necessria muita cautela na anlise e interpretao dos
identificaram atravs da anlise fatorial exploratria quatro mesmos. Apesar dessas consideraes, a tcnica de anlise
fatores independentes em seu estudo: organizao e fatorial tem encontrado medidas constantes, possibilitando a
flexibilidade, velocidade de processamento, controle reformulao de algumas teorias e o delineamento de perfis
inibitrio e fluncia verbal. Para esses autores, as FE so uma executivos.
atividade cognitiva constituda por inmeras dimenses
independentes que trabalham de maneira integrada na Abordagem desenvolvimentista
realizao de tarefas complexas.
medida que novos estudos fatoriais so realizados, Outra forma de estudar as FE por meio de um olhar
surge uma quantidade varivel de fatores, como: dois fatores focado no desenvolvimento humano. Apesar de Jean Piaget e
- "funcionamento executivo" e "memria de trabalho visuo- Lev Vygotsky, no serem autores que estudaram as FE
espacial" (Miyake et al., 2001 - anlise confirmatria), e diretamente, suas teorias psicogenticas forneceram
"inibio" e "flexibilidade mental" (Pennington, 1997 - fundamentao terica para a compreenso do
anlise exploratria); trs fatores - "desinibio", desenvolvimento das habilidades cognitivas e emocionais e
"velocidade/ativao" e "memria de trabalho/fluncia" sua autorregulao ao longo dos primeiros anos de vida. A
(Brocki & Bohlin, 2004 - anlise exploratria), e "memria partir da viso cognitivista construtivista, Jean Piaget
de trabalho", "inibio" e "flexibilidade" (Lehto et al., 2003 - desenvolveu pesquisas em diversos campos, como a
anlise exploratria). Da mesma forma, tambm foram psicologia do desenvolvimento, a epistemologia gentica e a
encontrados quatro fatores (Fisk & Sharp, 2004 - anlise psicologia cognitiva. Adotando abordagens tericas centradas
exploratria; Lamar, Zonderman & Reznick, 2002 - anlise principalmente na gnese dos processos psicolgicos, Piaget
exploratria), cinco fatores (Pineda & Merchan, 2003 - foi um dos pioneiros na investigao da autorregulao dos
anlise exploratria) e seis fatores (Robbins et al., 1998 - processos mentais e emocionais ao longo do
anlise exploratria) pelo agrupamento de um conjuntos de desenvolvimento, pea chave no entendimento do conceito
testes e tarefas neuropsicolgicas. A partir desses estudos, os das FE. Para Piaget (1975), o desenvolvimento cognitivo
fatores comumente encontrados incluem planejamento, caracterizava-se por um processo contnuo e universal a todos
ateno seletiva, controle de impulso, raciocnio, os seres humanos. Ainda, para o autor, o desenvolvimento do
flexibilidade, memria de trabalho e velocidade de pensamento e da inteligncia referiam-se organizao
resposta/fluncia (Brocki & Bohlin, 2004; Miyake et al, sequencial das estruturas mentais (esquemas) e sua adaptao
2000). por meio de dois processos: o de assimilao, que ocorre
As tcnicas de anlises fatoriais tambm se mostraram mediante a incorporao de novas experincias ou
uma ferramenta bastante eficiente. Como uma forma de informaes aos esquemas existentes, e o de acomodao,
extrair elementos constituintes das FE, a anlise fatorial que reorganiza os esquemas, adaptando-os s novas
renovou os estudos do campo e trouxe novos desafios exigncias do ambiente (Piaget, 1973). Ambos os processos
avaliao executiva. O principal deles est relacionado com a seriam indissociveis e tendem a um equilbrio que,
redundncia dos fatores encontrados. Segundo Packwood, paradoxalmente, nunca alcanam. Assim, a equilibrao
Hodgetts e Tremblay (2011), a partir de uma anlise cumpriria um papel dinmico e fundamental na regulao das
hierrquica de cluster (tcnica exploratria que agrupa estruturas cognitivas que asseguram as condies para a
medidas com caractersticas similares), grande parte da aprendizagem e o desenvolvimento cognitivo e emocional do
diversidade e proliferao de taxonomias se deve indivduo (Piaget, 1976).
particularidade de cada estudo, como o tipo de anlise Alm de Piaget, o psiclogo Lev Vygotsky tambm
realizada, os testes utilizados e a populao a ser investigada, ofereceu relevantes contribuies ao estudo do

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

desenvolvimento cognitivo. Diferente da perspectiva de Graas aos mtodos de investigao menos invasivos (Elliot,
Piaget, Vygotsky adotou uma abordagem scio histrica, em 2003), como por exemplo, a tomografia por emisso de
que o ser humano se constitui na relao com o outro social, psitrons (PET) e a tomografia computadorizada por emisso
moldando e regulando seu funcionamento psicolgico e de fton nico (SPECT), o amadurecimento de certas reas
cognitivo (Vygotsky, 1996). Assim, o ser humano no teria cerebrais pode ser observado, dando incio a novos estudos
acesso direto aos objetos, mas um acesso a recortes do real na rea do desenvolvimento.
operados pelos sistemas simblicos de que dispe a partir do Por muito tempo considerou-se que crianas pequenas
processo denominado mediao. ainda no apresentavam FE. Isso se deve ao longo processo
De acordo com Vygostky (1991), desde os primeiros de maturao do crtex pr-frontal, que diversas vezes era
dias, as atividades das crianas adquirem um significado considerado funcionalmente silencioso. Atualmente, sabe-
prprio dentro de um sistema social, pela mediao exercida se que elementos precursores das FE j podem ser observados
por outras pessoas, sendo a internalizao a chave para a em crianas de 1 ano de idade e que seguem em pleno
compreenso da ao e do comportamento. A teoria do desenvolvimento at a idade adulta (Huizinga, Dolan & Van
desenvolvimento Vygotskyana parte do princpio de que as Der Molen, 2006). As FE parecem melhorar sequencialmente
funes psicolgicas seriam compostas por funes ao longo dos anos, como entre o nascimento e os 2 anos de
elementares originadas biologicamente e por funes idade e dos 7 aos 9 anos, ocorrendo um salto no final da
superiores de origem sociocultural (Vygotsky, 1996). A adolescncia, entre os 16 e os 19 anos de idade (Anderson,
aquisio da linguagem iria mediar a transio do nvel mais Northam, Wrennall, & Hendy, 2001). Seu lento
elementar para o nvel mais superior dos processos desenvolvimento geralmente atribudo maturao
psicolgicos. Desse modo, o uso funcional da palavra prolongada do crtex pr-frontal (Zelazo, Craik & Booth,
representaria um papel fundamental na regulao do 2004).
comportamento, na mudana da percepo, na formao de A partir dessa perspectiva desenvolvimentista, Zelazo
novas memrias e na criao de novos processos de e Frye (1998) elaboraram a teoria da Complexidade e
pensamento (Vygotsky, 1991). Assim, o desenvolvimento Controle Cognitivo (CCC). Essa teoria diz respeito
dos processos de pensamento, segundo Vygotsky (1996), representao da informao e suas mudanas ao longo do
caminharia junto ao desenvolvimento da linguagem e da fala. desenvolvimento infantil. Em outras palavras, refere-se
Somente quando a criana consegue falar de uma ao antes capacidade da criana de adquirir mais representaes a fim
de execut-la que ela adquire uma funo planejadora, sob a de compreender relaes cada vez mais complexas entre os
forma de fala interna. Sua psicognese ressaltou a construo objetos. Como definem Zelazo, Craik e Booth (2004), a
do pensamento construdo em duas etapas: primeiro no social teoria CCC considera o desenvolvimento das FE responsveis
e depois no individual; isto , primeiro na mente e depois de pelas mudanas na complexidade de regras que uma criana
uma maneira mais concreta (Gomes, 2005). consegue formular e empregar na resoluo de um problema.
Todas as mudanas cognitivas e emocionais Segundo os autores, as representaes das regras tornam-se
ressaltadas por Piaget e Vygotsky envolvem transformaes mais hierrquicas durante o perodo pr-escolar. Por
qualitativas, transformaes essas que se devem adaptao exemplo, comum a perseverao em pr-escolares, os quais
ativa de fatores externos, mas que no podem ser concebidas ainda no possuem uma representao integrada das normas,
independentemente da base interna (Piaget & Inhalder, 1994). resultando em discrepncias entre o que sabem e o que
O pensamento da criana prossegue por esse caminho fazem. Ao final desse perodo, as crianas tornam-se mais
predeterminado de maneira peculiar a seu nvel intelectual, e capazes de refletir sobre as regras, integrando elementos
ao mesmo tempo, a partir da mediao, seguem as leis conflituosos do conhecimento a um sistema de regras mais
naturais scio-histricas. As teorias psicognicas de Piaget e complexo (Garon, Bryson & Smith, 2008). Ao mesmo tempo,
Vygotsky vo fundamentar os estudos sobre os mais diversos os autores ainda ressaltam que as diferenas encontradas
aspectos do desenvolvimento e autorregulao entre as idades podem ser atribudas a determinantes
comportamental. Estes autores mostraram que mesmo biolgicos do desenvolvimento cerebral.
seguindo uma trajetria padro, importante lembrar que o Assim como Zelazo e Frye (1998), Munakata (2001)
desenvolvimento gradual e dependendo da idade, a criana elaborou uma teoria que enfatiza o carter unitrio das
ter dificuldades de planejar com antecedncia, renunciar mudanas das FE durante a primeira infncia. Sua teoria seria
recompensar imediatas, concentrar-se por um longo perodo, composta por mltiplos sistemas de representaes gradativas
mesmo no tendo qualquer tipo de transtorno ou dficit em vez de um modelo tudo ou nada. Para a autora, as
funcional. Ela simplesmente no consegue, pois ainda no representaes poderiam ser ativas (associadas ateno e
adquiriu ou amadureceu as habilidades necessrias para tais memria de trabalho) ou latentes (relacionadas com os
atividades. hbitos e o armazenamento da memria de longo prazo).
Com essas descobertas sobre a mente humana e sua Com relao o seu desenvolvimento, o sistema de memria
dinmica, torna-se possvel compreender o desenvolvimento latente surgiria antes do sistema de memria ativa e reflete o
em relao aos processos de maturao e crescimento, aprendizado gradual. Enquanto isso, a memria ativa se
especialmente no que diz respeito ao crtex cerebral. O desenvolveria mais lentamente durante a infncia, fornecendo
interesse pelas trajetrias de desenvolvimento das habilidades um suporte de cima para baixo (top-down). Ambos os
cognitivas, influenciadas pelos perodos crticos de maturao diferentes tipos de representao interagem entre si e, quando
do crtex, d a essa abordagem um carter mais longitudinal.

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UM RETRATO INTEGRATIVO DOS PRINCIPAIS MODELOS E TEORIAS DESSE CONCEITO

h um conflito entre eles, necessria uma representao Consideraes finais


ativa mais forte para superar a representao latente.
Dessa maneira, o modelo de controle executivo As FE podem ser definidas como um mecanismo de
proposto por Anderson (2002) conceitualiza as FE como um controle cognitivo que direciona e coordena o
sistema de controle geral que compreende quatro domnios comportamento humano de maneira adaptativa, permitindo
distintos: controle atencional (ateno seletiva, mudanas rpidas e flexveis do comportamento frente s
autorregulao, automonitoramento e inibio); flexibilidade novas exigncias do ambiente (Diamond, 2013; Lezak, 1982;
cognitiva (ateno dividida, memria de trabalho, Zelazo, Muller, Frye & Marcovitch, 2003). Englobam uma
transferncia conceitual e utilizao de feedback); srie de competncias inter-relacionadas e de alto nvel de
estabelecimento de metas (iniciativa, raciocnio conceitual, processamento cognitivo, cujo impacto se reflete em todos os
planejamento e organizao estratgica); e processamento de aspectos afetivo-emocionais, motivacionais, comportamentais
informao (eficincia, fluncia e velocidade de e sociais.
processamento). Segundo o autor, esses domnios deveriam Esse carter multidimensional das FE deu origem a
ser considerados independentes, visto que cada qual tem inmeros modelos que auxiliaram a compreenso sobre o
demonstrado diferentes trajetrias de desenvolvimento. funcionamento executivo disfuncional e o diagnstico
Apesar de sua independncia, cada domnio altamente diferencial de habilidades executivas especficas. De certo
integrado, envolvendo diversos processos cognitivos, modo, o estudo dessas funes vai alm da fronteira da
recebendo e processando os estmulos provenientes das neuropsicologia clnica, abrangendo a psicopatologia, a
fontes subcortical e motora, alm das regies posteriores do psicologia do desenvolvimento e a da educao.
crebro. A partir disso, possvel responder a pergunta central:
Assim como outros pesquisadores, Diamond (2006) Afinal, o que so funes executivas? De certa maneira,
construiu uma abordagem voltada para o desenvolvimento de sim. Atualmente, sabe-se mais sobre seu conceito do que h
cada componente das FE, em especial a memria de trabalho, algumas dcadas. Partindo de um olhar amplo, as FE devem
a inibio e a flexibilidade cognitiva. Em seus estudos, a ser encaradas como um prisma, que pode ser observado
autora descreveu as FE como a capacidade de superar o atravs de suas inmeras faces, de seus vrios ngulos,
comportamento automtico prepotente, apesar da fora da fornecendo mais uma caracterstica ou peculiaridade
experincia anterior (Diamond, 1985). Essa capacidade necessria para seu entendimento. Por um lado, todas as
global para coordenaria os componentes das FE segue uma abordagens e modelos descritos anteriormente auxiliaram os
trajetria prpria de desenvolvimento com picos de estudiosos das FE a compreend-las melhor e com mais
crescimento na ltima metade do primeiro ano de vida e entre detalhes, moldando aos poucos esse conceito. Por
os 3 e os 6 anos de idade. conseguinte, todos os estudos foram bastante pertinentes,
Os modelos e teorias executivas baseados nas oferecendo mais especificidade ao mesmo conceito. Por
trajetrias de desenvolvimento das FE esto intimamente outro lado, o conceito precisa ser mais refinado, pois ainda
relacionados com a maturao dos lobos frontais. Zelazo, no h um consenso sobre uma definio formal do termo.
Craik e Booth (2004) caracterizaram o desenvolvimento Deve ser lembrado que a mesma dificuldade enfrentada hoje
executivo no formato de uma curva em U invertido, para conceber as FE foi experimentada por Eysenck (1986) e
apresentando ascenso e declnio ao longo dos anos. Durante Baddeley e Hitch (1994) para descrever as palavras
o processo de envelhecimento, h um declnio gradual da inteligncia e memria de trabalho, respectivamente.
capacidade cognitiva, muitas vezes associado a um prejuzo Torna-se evidente que as FE so um domnio
na velocidade de processamento e no controle inibitrio cognitivo, comportamental e socioafetivo de grande
(vila & Miotto, 2003; Mayr, Spieler, & Kliegl, 2001; relevncia para o ser humano. A partir da sntese proposta
McDowd & Shaw, 2000). Desse modo, estudos sobre o neste artigo foi possvel estabelecer os principais elementos-
desenvolvimento das FE abarcariam a influncia da chave de cada abordagem e compreender de maneira mais
maturao cerebral e a interao com o meio, por exemplo, clara a contribuio das teorias discutidas. Contudo, novas
fornecendo elementos para a compreenso de transtornos investigaes e pesquisas clnicas so necessrias para validar
invasivos do desenvolvimento e planejamento de programas experimentalmente s abordagem sugerida neste estudo.
de interveno dessas funes, tal como ressalta Diamond e
Lee (2011). Referncias
Percebe-se que alteraes precoces nessas capacidades
podem limitar o desenvolvimento executivo, provocando Alloway, T. P., Gathercole, S. E., Willis, C., & Adams, A. M.
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