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24/7/2017 Biografia de Epicuro

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Epicuro
(Isla de Samos, actual Grecia, h. 342 a.C.-Atenas, h. 270 a.C.) Filsofo griego. Perteneci a
una familia de la nobleza ateniense, procedente del demo tico de Gargetos e instalada en
Samos, en la que muy probablemente naci el propio Epicuro y donde, con toda seguridad,
pas tambin sus aos de infancia y adolescencia.

Epicuro

Cuando los colonos atenienses fueron expulsados de Samos, la familia se refugi en


Colofn, y Epicuro, a los catorce aos de edad, se traslad a Teos, al norte de Samos, para
recibir las enseanzas de Nausifanes, discpulo de Demcrito. A los dieciocho aos se
traslad a Atenas, donde vivi un ao; viaj luego a Colofn, Mitilene de Lesbos y
Lmpsaco, y entabl amistad con algunos de los que, como Hemarco de Mitilene, Metrodoro
de Lmpsaco y su hermano Timcrates, formaron luego el crculo ms ntimo de los
miembros de su escuela.

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24/7/2017 Biografia de Epicuro

sta, que recibi el nombre de escuela del Jardn, la fund Epicuro en Atenas, en la que se
estableci en el 306 a.C. y donde transcurri el resto de su vida. El Jardn se hizo famoso
por el cultivo de la amistad y por estar abierto a la participacin de las mujeres, en
contraste con lo habitual en la Academia platnica y en el Liceo aristotlico. De hecho,
Epicuro se opuso a platnicos y peripatticos, y sus enseanzas quedaron recogidas en un
conjunto de obras muy numerosas, segn el testimonio de Digenes Laercio, pero de las
que ha llegado hasta nosotros una parte muy pequea, compuesta esencialmente por
fragmentos. Con todo, el pensamiento de Epicuro qued inmortalizado en el poema latino
La naturaleza de las cosas, de Tito Lucrecio Caro.

La doctrina epicrea preconiza que el objetivo de la sabidura es suprimir los obstculos que
se oponen a la felicidad. Ello no significa, sin embargo, la bsqueda del goce desenfrenado,
sino, por el contrario, la de una vida mesurada en la que el espritu pueda disfrutar de la
amistad y del cultivo del saber. La felicidad epicrea ha de entenderse como el placer
reposado y sereno, basado en la satisfaccin ordenada de las necesidades elementales,
reducidas a lo indispensable.

El primer paso que se debe dar en este sentido consiste en eliminar aquello que produce la
infelicidad humana: el temor a la muerte y a los dioses, as como el dolor fsico. Es clebre
su argumento contra el miedo a la muerte, segn el cual, mientras existimos, ella todava
no existe, y cuando ella existe, nosotros ya no, por lo que carece de sentido angustiarse; en
un sentido parecido, Epicuro llega a aceptar la existencia posible de los dioses, pero deduce
de su naturaleza el inevitable desinters frente a los asuntos humanos; la conclusin es la
misma: el hombre no debe sufrir por cuestiones que existen slo en su mente.

La tica epicrea se completa con dos disciplinas: la cannica (o doctrina del conocimiento)
y la fsica (o doctrina de la naturaleza). La primera es una teora de tipo sensualista, que
considera la percepcin sensible como la fuente principal del conocimiento, lo cual permite
eliminar los elementos sobrenaturales de la explicacin de los fenmenos; la causa de las
percepciones son las finsimas partculas que despiden continuamente los cuerpos
materiales y que afectan a los rganos de los sentidos.

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Por lo que se refiere a la fsica, se basa en una reelaboracin del atomismo de Demcrito,
del cual difiere principalmente por la presencia de un elemento original, cuyo propsito es el
de mitigar el ciego determinismo de la antigua doctrina: se trata de la introduccin de una
cierta idea de libertad o de azar, a travs de lo que Lucrecio denomin el clinamen, es decir,
la posibilidad de que los tomos experimenten espontneamente ocasionales desviaciones
en su trayectoria y colisionen entre s.

En este sentido, el universo concebido por Epicuro incluye en s mismo una cierta
contingencia, aunque la naturaleza ha sido siempre como es y ser siempre la misma. ste
es, para la doctrina epicrea (y en general para el espritu griego), un principio evidente del
cosmos que no procede de la sensacin, y la contemplacin de este universo que
permanece inmutable a travs del cambio es uno de los pilares fundamentales en los que se
cimienta la serenidad a la que el sabio aspira.


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