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Hortalizas y Cereales
Cosecha Mecanizada
del Arroz
Jorge Riquelme Sanhueza
Ingeniero Agrnomo, Dr. Mg. I. A.
jriquelme@inia.cl
INIA - Raihun

Por muchos aos se utiliz en Chile el sistema de cosecha 1. Corte y Alimentacin


manual en el cultivo del arroz, no obstante, en la ltima
dcada debido al encarecimiento de la mano de obra, se El mecanismo que corta o recolecta el material y lo
increment el uso de la cosechadora automotriz en este enva al separador de la cosechadora, es conocido como
cultivo. Al comparar un hombre con la mquina, sta es cabezal. Dispone de dos tipos de molinetes para cuando
capaz de cosechar 8 ha de arroz en un da, mientras que se recolectan diversas cosechas bajo condiciones dife-
se requiere del trabajo de 80 hombres para recoger una rentes:
hectrea en el mismo periodo.
a) Molinete de Paletas: stas giran contra la cosecha y
Dado que existe poca experiencia en el pas en el uso su funcin es retener el material mientras es cortado.
de la cosechadora automotriz, detallamos a continuacin
las caractersticas tcnicas que necesitan conocer los b) Molinete Recolector: Tiene varias varillas que reco-
operadores y propietarios de los predios donde se realizan lectan las cosechas tendidas por el viento, o que se
las cosechas. De esta forma, los primeros sabrn cmo enredan como el arroz (Figura 1).
optimizar su funcionamiento y los segundos, cmo exigir
un buen manejo de las mquinas as como seleccionar Por ende, para el arroz es mejor el molinete recolector, ya
aquellas que puedan proporcionarles una mejor presta- que sus varillas penetran debajo del cultivo a cosechar y
cin de servicio. lo levantan de manera que la barra de corte pueda llegar
abajo del material. Las varillas tienden a juntar suave-
Funciones fundamentales de una mente la cosecha madura en lugar de golpearla al interior
del sinfn.
Cosechadora
Entender el funcionamiento de una cosechadora es 2. Trilla
complicado. Por ello, lo dividiremos en cinco funciones
bsicas: El corazn de cualquier cosechadora es la seccin
trilladora. La palabra trilla significa sacudir el grano
1. Corte y Alimentacin de su cscara o soltarlo de las espigas como el trigo. En
2. Trilla esta seccin, ms del 90% del grano es separado de su
3. Separacin tallo, mazorca o vaina. Es un rea vital que afecta toda
4. Limpieza del grano la operacin de la cosechadora, porque si no se logra una
5. Manejo del grano trilla adecuada, la cosechadora no desarrollar su trabajo.

Figura 1. Molinete recolector.

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Existen bsicamente dos tipos de cilindros trilladores: cambio, para semillas pequeas como alfalfa y trbol, el
espaciamiento debe ser pequeo.
1) Cilindros de barras trilladoras.
El nico mtodo para determinar la accin trilladora
2) Cilindros de dientes rgidos (Figura 2). (Figura 3) es examinar el material en el estanque de
granos (1), en el elevador de retorno (2) y en la descarga
Los cilindros de dientes rgidos se utilizan casi exclusi- de paja en la parte trasera de la cosechadora (3).
vamente en arroz o poroto. Sus dientes trituran y rasgan
el material en lugar de friccionarlo y sacudirlo como lo El grano en el estanque (1) mostrar la cantidad de grano
hace un diseo de barras trilladoras. A medida que gira el daado y materias extraas, pero si este dao es excesivo
cilindro, sus dientes pasan entre los dientes estacionarios puede tratarse de material de retorno (2).
del cncavo, causando la accin trilladora.
La paja descargada por la parte trasera de la cosechadora
Estos dientes son de acero sujetos a barras metlicas. El (3) debe contener solamente unos cuantos granos de baja
cncavo tambin tiene dientes. De esta manera, la unidad calidad en las panculas, y la paja debe estar tan entera
de cilindro de diente rgido es ms agresiva que otros como sea posible.
tipos de cilindro, y puede recibir y procesar un volumen
mayor de material. 3. Separacin
El espaciamiento entre el cncavo y el cilindro es contro- Hasta el 90% del grano es separado en el cilindro y
lado generalmente desde la plataforma del operador. En cncavo (Figura 4). El otro 10% es separado por el
la mayora de las cosechadoras, el cncavo es movido batidor (1), la parrilla de varillas (2) y los sacapajas (3).
hacia arriba o hacia abajo segn se requiera. En otras
cosechadoras, el cilindro es el que se mueve dependiendo El batidor est situado directamente detrs y, por lo
del espaciamiento requerido. general, ligeramente arriba del cilindro trillador. Su
dimetro es pequeo y casi el mismo ancho del cilindro.
El espaciamiento en la parte delantera del cncavo puede Sus funciones son: Hacer ms lento el paso del material
variar desde una pequea fraccin de centmetro hasta proveniente del cilindro y desviar el material hacia abajo
3,8 cm. El espaciamiento en la parte trasera depende en la parte delantera de los sacapajas.
de la abertura en la parte delantera. Normalmente es la
mitad de la magnitud delantera. La parrilla de varillas en la parte trasera del cncavo
sostiene hacia arriba el material, de manera que el batidor
El espaciamiento entre el cncavo y el cilindro afecta: desve el material sobre los sacapajas. Sin las varillas, la
mayor parte del material podra caer dentro de la seccin
a) La calidad de la accin trilladora. limpieza, sobrecargndola.

b) La cantidad de semilla que es separada de la paja a Los sacapajas no slo proporcionan la agitacin para
travs de la rejilla del cncavo. soltar el grano restante, sino tambin remueven la paja y
follaje evacundola por la parte trasera de la cosechadora.
La regla general para una operacin ptima del cilindro
y cncavo, es que el espaciamiento debe ser ancho para Los sacapajas van sujetados a cigeales en la parte
cosecha de semillas grandes como porotos y maz. En delantera y trasera. De tres a cinco sacapajas van
montados en el separador, dependiendo del ancho de la
cosechadora.

Algunos sacapajas tienen bandejas de retorno debajo de


ellos, que permiten que el grano ruede hacia adelante y
hacia abajo de la bandeja a una abertura situada justa-
mente en la parte delantera de la seccin de limpieza.

Otros diseos estn abiertos a lo largo de todo el fondo, y


el grano libre puede caer a travs de una serie de sinfines
o un transportador que mueve el grano al rea de limpieza.

Despus que la paja es depositada en el sacapajas, es


agitada y lanzada a medida que es impulsada a la parte
trasera. El grano suelto cae a travs de las aberturas en
los sacapajas o rejilla, y es transportado a la zapata de
limpieza.

La mayora de las cosechadoras tienen un amplio espacio


Figura 2. Cilindro de dientes rgidos. libre sobre los sacapajas, para asegurar que la accin
lanzadora no se vea afectada en cosechas abundantes.

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Figura 3: Estanque de granos (1). Elevador de
retorno (2). Parte trasera de la cosechadora (3).

Figura 4: Hasta el 90% del grano es separado en


el cilindro y cncavo. El otro 10% es separado
por el batidor (1), la parrilla de varillas (2) y los
sacapajas (3).

Figura 5: Ventilador (1); Zarandn (2); Zaranda


(3).

Las cortinas sobre los sacapajas ayudan a retardar el flujo Algunos ventiladores estn equipados con persianas y
del material, dando ms tiempo para agitar y soltar el placas para dirigir el aire.
grano. Tambin ayudan en las cosechas hmedas como el
arroz, donde existe dificultad para que el grano se suelte La cantidad de aire se puede controlar por tres mtodos:
de la paja. Persianas, Placas y Velocidad.

Si la paja es transportada muy lentamente, el batidor Las placas para dirigir el aire en cosechas abundantes
puede atrapar la pila de paja y alimentarla de regreso como el arroz, deben ser orientadas hacia la parte
al cilindro. Esto es perjudicial, porque el material contra delantera de la zapata de limpieza. En las cosechadoras
alimentado es agregado al nuevo material que est modernas, las placas han sido eliminadas y todo depende
entrando al cilindro trillador, causando una sobrecarga. de la velocidad variable del ventilador.

4. Limpieza del grano El zarandn y la zaranda estn suspendidos en colgantes,


montados en bujes de caucho sujetos a los lados de la
Despus de la trilla y separacin, alguna paja queda zapata de limpieza. El movimiento de la zapata puede ser
mezclada an con el grano. La unidad de limpieza separa recproco. El zarandn y la zaranda se mueven en direc-
ese material del grano. Para ello, la mayora de las cose- cin opuesta uno del otro.
chadoras tienen tres componentes bsicos (Figura 5): un
ventilador (1); un zarandn (2) y una zaranda (3). El diseo de la zapata se denomina sacudidora, cuando el
zarandn y la zaranda se mueven en la misma direccin
El ventilador de limpieza posee aspas mltiples, montado al mismo tiempo.
en la parte delantera de la zapata de limpieza. La corriente
de aire del ventilador separa casi toda la paja del grano. El material que cae a travs del zarandn cae directa-
La velocidad se puede ajustar desde 250 r.p.m. hasta mente en la zaranda. La zaranda oscila para mover este
1500 r.p.m. material hacia atrs. El ventilador fuerza aire a travs de

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Figura 6. Seccin manejo de


cosecha de la automotriz.

la zaranda para ayudar a separar el material de retorno punto medio entre el punto de corte y la parte superior de
del grano. El grano cae a travs de la zaranda al sinfn del las plantas.
grano limpio y es transportado al estanque de grano. Las
espigas sin trillar o el material de retorno son llevados al Si la velocidad del molinete es correcta, con esta posicin
sinfn de retorno por la accin de la zaranda. se lograr que la cosecha caiga inmediatamente dentro
de la plataforma al ser cortada.
5. Manejo de la Cosecha
El molinete debe girar un 25% ms rpido que el avance
El manejo de la cosecha incluye los siguientes compo- de la cosechadora. Si la velocidad es mayor, se puede
nentes (Figura 6): sinfn inferior de grano limpio (1); desgranar el arroz de la pancula, o la cosecha puede ser
elevador de grano limpio (2); sinfn de carga del estanque empujada al suelo antes de ser cortada.
de granos (3); sinfn inferior del retorno (4); elevador de
retorno y sinfn superior de retorno (5); estanque de grano La altura del molinete en cosecha tendida debe ser lo ms
(6); y sinfn de descarga del estanque de grano (7). baja posible, de manera que las varillas puedan levantar
el material y entregrselo a la barra de corte (Figura 8).
El material de retorno es el material no trillado ni sepa- La posicin delantera del molinete deber ser aproxima-
rado que cae a travs de la extensin del zarandn y fuera damente 30 cm al frente de la barra de corte, de manera
de la parte trasera de la zaranda. Cuando el estanque de que la cosecha sea levantada antes de entrar en contacto
granos se llena, es necesario descargar el grano dentro de con la barra.
un carro remolque o camin (Figura 7)
Para determinar la accin trilladora, debe ser capaz de
reconocerla y determinar qu est causndola.
Ajuste de operacin de la cosechadora
a) Accin trilladora excesiva:
Se deben reconocer en el campo signos de una operacin
Grano quebrado.
deficiente de una cosechadora.
Paja rota y triturada que sobrecarga la zapata de
limpieza.
El arroz es cosechado directamente con la cosechadora.
Prdidas de grano en la zapata de limpieza.
Es un grano difcil de trillar. En cuanto madura, el arroz
debe ser trillado con un 18% a 20% de humedad para
b) Accin trilladora insuficiente:
evitar que se rompa con el sol. Tambin la planta se cae
Espigas sin trillar y excesivo material de retorno.
o enreda lo que hace ms difcil su cosecha.
Sobrecarga en los sacapajas.
Prdida de granos en los sacapajas.
En el caso del arroz se sugiere efectuar los siguientes
ajustes en las respectivas secciones de la cosechadora
Una corriente de aire demasiado dbil del ventilador o
automotriz: La velocidad de cilindro debe variar entre
aberturas demasiado angostas del zarandn causan que
700-900 rpm, dependiendo de la humedad del grano; la
la capa de paja se lleve el grano hacia afuera de la cose-
separacin entre el cilindro y el cncavo debe ser de 2 a
chadora. En tanto, una corriente de aire demasiado fuerte
12 mm; la abertura del zarandn entre 16 y 19 mm y la
del ventilador volar el grano sobre la zapata de limpieza.
abertura de la zaranda entre 8 - 10 mm.
Las prdidas de grano son resultado de ajustes incorrectos
La altura del molinete generalmente se ajusta de manera
en la cosechadora. Aunque el operador haya ajustado la
que las tabletas del molinete toquen a la cosecha en un
mquina para cortar, trillar, separar y limpiar el grano

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Figura 7. Descarga del grano mediante el sinfn de descarga Figura 8. Molinete recolector en cosechas tendidas.
de la cosechadora.

aceptablemente, igual deber revisarla en ocasiones para eficiente funcionamiento. De all la necesidad de ajus-
comprobar que contina operando en forma apropiada. tarla de acuerdo al tamao de la mquina, el ancho del
cabezal de corte y el rendimiento y las condiciones del
Determinacin de la Capacidad de Trabajo cultivo.

La capacidad de trabajo de una cosechadora es un par- En la medida que aumenta la velocidad de trabajo se
metro importante. Calculando el nmero de hectreas por incrementan las prdidas de grano. Adems, a altas
hora que la mquina puede rendir, el agricultor sabr el velocidades, el manejo se hace ms difcil y se llega con
tiempo que le tomar cosechar sus potreros. mayor rapidez al cansancio del operador. Se requiere
ms potencia del motor para mover la cosechadora, lo
Para determinar la capacidad efectiva de trabajo de una que significa que existe menos potencia disponible para
mquina se emplea la siguiente relacin: el accionamiento de los distintos mecanismos de corte,
trilla, separacin y limpieza.
CET= A * V * EF
El tamao de una cosechadora est dado principalmente
1000
por el ancho del cilindro trillador, que es la medida que
condiciona el resto de los mecanismos de la mquina.
Donde: CET = Capacidad Efectiva de Trabajo (ha/h)
Si el cilindro es ms ancho tambin sern ms anchos
A = Ancho de trabajo de la mquina (m)
los sacapajas, las zarandas de limpieza. Tambin admitir
V = Velocidad de trabajo (km/h)
un mayor ancho de corte. Por supuesto, la potencia del
EF = Eficiencia de trabajo (%)
motor tendr que ser acorde con el ancho del cilindro
trillador y el resto de las partes.
Por ejemplo, si tenemos una mquina con una plataforma
de corte de 3,9 m de ancho y que cosechando arroz
Cuanto ms ancho el cilindro y ms potente el motor,
trabaja a una velocidad de 3 km/h con una eficiencia del
mayor ser la cantidad de material (grano, paja, maleza,
70%, se obtiene:
etc.) que la mquina podr procesar en la unidad de
tiempo expresado en ton/h. Este ltimo valor se deno-
CET = 39 * 3 * 70
mina ndice de alimentacin. En el Cuadro 12.1. se
1000
muestran valores estimados de ndice de alimentacin
en funcin del ancho del cilindro de la cosechadora y la
CET = 0,82 ha/h potencia del motor.

Tambin podemos determinar la capacidad diaria de la Toda cosechadora tiene una capacidad de trilla que
cosechadora operando 10 h al da en: 8,2 ha/da. puede medirse por las toneladas de grano y paja que
puede procesar por hora, sin que las prdidas de cosecha
La velocidad de avance de una cosechadora es uno de superen ciertos lmites considerados como normales.
los factores ms importantes a tener en cuenta para su

Ancho cilindro Potencia Motor ndice Alimentacin


(m) (HP) (ton /h)
0.9 99 6,3
1.0 110 7
1.1 121 7,7
1.2 132 8,4
1.3 143 9,1
1.4 154 9,8

Cuadro 1. ndice de alimentacin estimado en la cosecha del arroz, para diferentes cosechadoras.

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Si relacionamos CET con CET tendramos la siguiente


La Capacidad Efectiva de Trabajo de una mquina expresin:
automotriz depende, entonces, del ndice de alimen-
tacin y el rendimiento del cultivo a travs de la IA * EF = A * V * EF
siguiente expresin: RC *100 1000

CET = IA * EF Simplificando y despejando la velocidad tenemos la


RC * 100 siguiente expresin:

Donde: CET = Capacidad efectiva de trabajo (ha/h) V = IA * 10


IA = ndice de alimentacin (ton/h) A * RC
EF = Eficiencia de trabajo (%)
RC = Rendimiento del cultivo (ton/ha) Entonces, para el ejemplo tenemos:

Entonces, si la cosechadora tiene un cilindro de 1,04 V = 7,7 * 10 = 2,6 km/h


m de ancho y la potencia del motor es de 123 HP, 3,9 * 7,5
segn el cuadro anterior su ndice de alimentacin
corresponder aproximadamente a 7,7 ton/h. Supon- En funcin a las caractersticas tcnicas de la
gamos que el rendimiento del cultivo en el caso del mquina y el rendimiento del cultivo, la velocidad de
arroz corresponda a 7,5 ton/ha entonces: avance debera ser de 2,6 km/h.

CET = 7,7 * 0,7


7,5
Otros ajustes
Dada las condiciones de trabajo de las cosecha-
CET = 0,72 ha/h, trabajando 10 h/da sera capaz de
doras en arroz, en suelos muy arcillosos y con alta
cosechar 7,2 ha/da.
humedad es necesario considerar la utilizacin de
orugas (Figura 9).

Figura 9. Orugas para el trnsito


de cosechadoras en arroz.

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