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Transporte

Cisternas utilizadas en el
transporte de mercancas
peligrosas
Principales tipos y caractersticas

J. L. Maas Lahoz
Seguconsult, S.A.

sea en lo relativo al material y for-


1. Introduccin mas del continente y de las exigen-
cias prescritas para el contenido.
Se define como cisterna un de-
psito especial dedicado al trans- Desde el punto de vista del
porte que, normalmente, es de sec- ADR y del RID, se limita el nom-
cin cilndrica o, ms o menos, bre de cisternas cuando stas tie-
elipsoidal, de eje horizontal, cerra- nen un volumen superior 1 m3 (la
do por dos casquetes, o fondos excepcin es para las cisternas de
abombados, situados en sus extre- gases: 0,45 m3).
mos. Estn dotadas de valvulera,
conducciones y dispositivos de car- Las cisternas pueden tener co-
ga/descarga. Normalmente se utili- mo equipo estructural:
zan para transportar mercancas pe-
ligrosas (M.P.) en estado lquido o I. Elementos externos: sujecin
gas, pero tambin existen cisternas o fijacin de la cisterna al chasis.
para el transporte de M.P. en estado Anillos de refuerzo exteriores y ar-
slido (granos, productos pulveru- cos tubulares soldados o fijados a
lentos o cristalizados, etc.). la parte superior de la cisterna para
proteger el equipo de servicio en
Su diseo puede diferir segn caso de vuelco.
las caractersticas del producto a
transportar, pero el conjunto de to- II. Elementos internos: mampa-
das ellas est dotado de unos ele- ros o los fondos, rompeolas y los
Las cisternas resultan muy mentos similares, cuyo detalle des- anillos de refuerzo soldados en el
usuales en el transporte de cribiremos a continuacin. interior de la cisterna.
mercancas peligrosas por
carretera y ferrocarril. En el Cada mercanca peligrosa exige 2. Clasificaciones de
unas condiciones especiales para las cisternas para M.P.
presente artculo se describen las
sus cisternas. No obstante, existen
principales, de acuerdo con las cisternas de uso mltiple para mer- Como se esquematiza en la
normas especficas para estos cancas peligrosas de caractersti- Tabla I, las cisternas para mercan-
modos de transporte, y se cas parecidas, es decir, para tipos cas peligrosas se pueden clasificar:
clasifican segn: materiales, de productos similares.
nmero de compartimentos, a) Segn los materiales con los
presin, aislamiento trmico, Habra que decir que las cister- que est construida. Partiendo de
caractersticas de la unidad de nas resultan muy usuales en el la base de la diversidad de las M.P.
transporte, calentadas o transporte de M.P. por carretera y a contener, se construyen con el
refrigeradas, seccin transversal ferrocarril. Por ello, las describire- material apropiado. Principalmen-
y contenido. Cabe la mos de acuerdo con las normas es- te: acero inoxidable, acero al car-
pecficas para estos modos de bono, aluminio y materiales plsti-
extrapolacin al transporte
transporte (ADR-RID), pero tam- cos: polister con refuerzo de fibra
martimo en el caso de bin servir, en cierta medida, para de vidrio, etc. Por ejemplo, para
contenedores cisternas en hacernos una idea de algunos as- productos muy corrosivos se utili-
aspectos relativos al material, pectos del transporte martimo zan cisternas con revestimientos
forma del continente y exigencias (Reglamento IMO-IMDG) por interiores (ebonitadas, revestidos
prescritas para el contenido. contenedores-cisterna, aunque slo con plsticos, etc.).
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se mantiene as para conseguir una


Tabla I. Clasificacin especfica de cisternas para mercancas peligrosas
ms completa isotermicidad (para
productos criognicos).
1) Segn materiales ACEROS
constructivos ALUMINIO e) Segn las caractersticas de
PLASTICOS la unidad de transporte:

2) Compartimentaje COMPARTIMENTADA 1) Camin-cisterna fija. Veh-


SIN COMPARTIMENTAR culo con cabina y chasis unidos,
con autobastidor, sobre el que va
3) Presiones BAJA PRESION < 4 kg/cm2 colocado el depsito. Puede ser
MEDIA PRESION hasta 30 kg/cm2 compartimentado o sin comparti-
ALTA PRESION 100 kg/cm2 mentar; su capacidad debe ser ma-
MUY ALTA PRESION > 100 kg/cm2 yor que 1 m3 para ser cisterna se-
gn el ADR (su uso tiende a dis-
4) Aislamiento trmico SIN AISLAMIENTO minuir).
CON AISLAMIENTO
CON AISLAMIENTO AL VACIO 2) Cisternas remolcadas o semi-
rremolcadas. Sin cabeza tractora,
5) Segn CAMION CISTERNA - Con chasis que va independiente. Hay de va-
caractersticas CISTERNAS REMOLCADAS - Autoportante rios tipos. Las principales son:
VAGON-CISTERNA (ff.cc) - Para productos
VEHICULO BATERIA pulverulentos I. Con chasis. El depsito va
CONTENEDOR CISTERNA apoyado sobre un bastidor en toda
su longitud. Tiene el inconveniente
6) Energa CALENTADAS de su gran peso muerto y, por eso,
de aportacin REFRIGERADAS su uso se va reduciendo progresi-
vamente (Fig. 1).
7) Utilizacin PARA GASES
PARA LIQUIDOS
POLVOS Y GRANOS
MIXTAS

b) Segn su nmero de compar- 2) De media presin (hasta 30


timentos o depsitos internos. kg/cm2). Figura 1. Semirremolque-cisterna (soportado por bastidor)
Normalmente existen de dos cla- 3) De alta presin (hasta 100
ses: compartimentadas, o de varios kg/cm2).
depsitos, que es un caso bastante 4) De muy alta presin (mayor
usual -aunque no siempre sean as- de 100 kg/cm2).
en el transporte de lquidos (Fig. 7)
y sin compartimentar, o de un slo d) Segn su sistema de aisla-
depsito, que es el caso ms nor- miento trmico. Para mantener, o
mal en el transporte de gases. no, la temperatura a la que se car- Figura 2. Semirremolque-cisterna (autoportante)
guen las mercancas peligrosas:
En funcin de lo anterior, posee
una o varias entradas y salidas (co- 1) Sin aislamiento.
mo mnimo una por compartimen-
to). Estas entradas y salidas tienen 2) Con aislamiento por recu-
caractersticas, dimensiones y for- brimiento. Recubiertas de ele-
mas distintas dependiendo del uso mentos aislantes (lana mineral, la-
al que se las vaya a destinar. Las na de vidrio, -vitrofib- espumas de Figura 3. Semirremolque-cisterna para pulverulentos (descarga por
gravedad)
salidas y entradas van provistas poliuretano o combinaciones de
con los debidos sistemas de valvu- ellos). Para productos muy calien-
lera y/o tapas con cierre y apertu- tes, no se puede poner el poliureta-
ra para facilitar su hermeticidad. no en contacto directo con el dep-
sito pues funde a unos 120C.
c) Segn su presin de clculo Entonces se coloca primero lana de
(esta es una clasificacin un tanto vidrio, o mineral, y luego el poliu-
convencional): retano.
Situacin de descarga mediante elevaddor hidrulico

1) De baja presin (hasta 4 3) Con aislamiento mediante Figura 4. Semirremolque-cisterna para pulverulentos (descarga por
kg/cm2). cmara envolvente al vaco, que gravedad)

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II. Autoportante. Es el tipo ac- Figura 5.


Vagn-cisterna
tualmente ms extendido (normal-
transporte de
mente son, en Espaa, semirremol- disolucin de
ques). sosa
(por ferrocarril)
El depsito no se apoya en nin-
gn bastidor. La propia cisterna es-
t calculada para resistir mecnica-
mente -apoyada en el "king-pin" y
en los ejes traseros- a travs del
"carretn trasero", que es un "falso
bastidor" (pequeo bastidor auxi-
liar en la zona trasera) (Fig. 2).

Adems de su poco peso muer-


to, tiene la ventaja de permitir la f) Cisternas para ser calentadas
libre dilatacin del depsito con o refrigeradas.
productos a temperaturas distin-
tas a la atmosfrica. Mecnica- 1) Calentadas. Algunos pro-
mente trabajan como una viga ductos necesitan, para ser descarga-
simplemente apoyada en sus ex- dos (y obviamente tambin para ser
tremos (ausencia de esfuerzos Figura 6. Vehculo-bateria cargados), tener un sistema de reca-
cortantes). lentamiento (disoluciones de sales
e hidrxidos a ciertas concentracio-
Las ms extendidas de estas cis- pero fijada sobre una plataforma o nes, productos pastosos, etc.).
ternas semirremolques autoportan- chasis de ferrocarril, para ser usada Entonces, la cisterna va dotada de
tes son las dedicadas al transporte de por va frrea (vase ejemplo de unas conducciones especiales -ser-
gases licuados o comprimidos vagn cisterna dedicado al trans- pentines- por las que se hace circu-
(amoniaco anhdro, cloro, GLPs, porte de disoluciones de sosa cus- lar vapor -o agua caliente- proce-
etc). Tambin son muy corrientes en tica en la figura 5). dente de la planta o unidad donde
el transporte de lquidos combusti- se vaya a efectuar la descarga del
bles (gasleos, gasolinas, etc.). 4) Vehculo batera. Es un veh- producto. Existen tambin, aunque
culo-cisterna que lleva varios dep- todava se utilicen poco en Espaa,
Son casi cilndricas con fondos sitos fijos (llamados elementos), cisternas que se calientan elctrica-
o casquetes semiesfricos. Algu- que estn unidos entre s por un co- mente, mediante resistencias.
nas llevan parasoles (exigencia, lector (no confundir con la cisterna
para ciertos tipos de cisternas, de compartimentada en la que median- Hay dos tipos: el ms usual es
productos del ADR y RID; por te mamparos estancos de un nico el que tiene el serpentn soldado
ejemplo, para los GLPs). depsito se consigue hacer varios exteriormente al depsito y recu-
recipientes distintos) (Fig. 6). brimiento de un sistema de aisla-
III. Para productos pulverulen- miento.
tos. Son, normalmente, tambin 5) Contenedor-cisterna. Es una
semirremolques, que se cargan a cisterna cuyo recipiente se ajusta a Cuando se necesitan mayores
travs de bocas anchas existentes las caractersticas definidas para el temperaturas, los tubos de calenta-
en su parte superior y se descargan contenedor y construido para con- miento se sitan en el interior del
por una boca gruesa situada en la tener materiales lquidos, gaseosos, depsito.
parte baja de su extremo posterior. pulverulentos o granulados con una
Para ello estn provistas de eleva- capacidad superior a 0,45 m3. Como ejemplo significativo ci-
dores hidrulicos, que los elevan taremos las cisternas para el trans-
como un volquete. As, el produc- 6) Cisterna desmontable. Cis- porte de productos en estado fundi-
to cae por gravedad. Suelen tener terna de al menos 1.000 litros que do o que, a la temperatura ambien-
un bastidor a lo largo de su infraes- slo puede ser retirada del vehcu- te, son slidos (caprolactama, naf-
tructura. Ah se apoya el elevador. lo cuando est vaco. talina, anhdridos ftlico y maleico,
Tambin las hay autoportantes. En DMT, etc.), que llevan un sistema
ese caso, el mecanismo hidrulico 7) Contenedor cisterna retirable interior de calentamiento con tem-
de elevacin acta sobre la parte (mvil). Se trata de un contenedor peraturas de descarga de hasta
delantera (vanse las dos posicio- cisterna que, de una manera senci- 140C (segn ADR/RID, estas cis-
nes en la figura 3 -posicin de mar- lla, es decir, sin grandes operacio- ternas necesitan espesores mnimos
cha- y figura 4 -posicin de des- nes mecnicas, se puede retirar o de 6 m/m) y vlvulas con cuerpo
carga-). separar de su soporte (estructura calentado por vapor. Igual sistema
mecnica) mediante la actuacin de calentamiento para las tubuladu-
3) Vagn cisterna. Igual que la sobre unos dispositivos que a tal ras de descarga y otros elementos
remolcada citada anteriormente, fin lleva colocados. importantes de la cisterna.

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2) Refrigeradas. Ciertos pro- 3.1. Cisternas para lquidos ducto dentro de los depsitos, as
ductos necesitan, para ser transpor- como el de darle salida en las ope-
tados, que se los mantenga por de- raciones de descarga del mismo
bajo de la temperatura ambiente. Si Son grandes depsitos en cuya (vase ejemplo en la figura 7).
la diferencia de temperaturas no es parte superior encontramos unas
muy grande, bastar con un buen aberturas u orificios donde van 3.2. Cisternas para gases y
aislamiento trmico para mantener emplazadas las bocas de carga, esferas transportadas para
razonablemente baja la temperatu- con sus correspondientes elemen- gases
ra, aunque siempre, lgicamente, tos de cierre y valvulera, mien-
algo aumentar durante las horas tras que en la parte baja encontra-
que dure su transporte con respec- mos otras aberturas, tantas como a) Las cisternas estn constitui-
to a la temperatura de la carga. depsitos tenga la unidad -si es das por depsitos, principalmente
que es compartimentada-, donde cilndricos, de chapa de acero al
Hay productos que pueden poli- se emplazan las bocas de descarga carbono y con elevado lmite els-
merizar si no se mantiene a muy con sus vlvulas de diversos tipos, tico, pudiendo soportar presiones
bajas temperaturas (o se les adicio- tuberas de descarga y tapones de de prueba -en gases licuados- de
na ciertos catalizadores que impi- cierre. hasta aproximadamente 27 kg/cm2,
dan su posible polimerizacin). en el supuesto generalizado de di-
Cuando, por problemas de proceso, Las bocas de carga sirven, como metros iguales o superiores a 1,5
no sea posible aadir estos cataliza- su nombre indica, para la carga de metros y unos 30 kg/cm2 -depen-
dores, ser preciso dotar a la cister- los productos, y estn compuestas diendo de los casos- en cisternas
na de un sistema de generacin de por un cuello fijado al cuerpo de la de menor dimetro (Fig. 8).
fro, que puede provenir de un sis- cisterna y una tapa o elemento de
tema autnomo (con pequeo mo- cierre. Las bocas de descarga estn Las cisternas de transporte de
tor de gasolina o gasleo indepen- dotadas de las correspondientes gases suelen disponer de varios
diente) o, ms normalmente, de un vlvulas de vaciado, que cumplen orificios y equipos de servicio, co-
motor elctrico o acoplado al siste- la doble funcin de retener el pro- mo son:
ma elctrico del vehculo tractor.
g) Segn su seccin de corte:
1) Circular: son las peores des-
de un punto de vista de la estabili-
dad para los movimientos que se
producen durante el transporte,
porque el baricentro (centro de
gravedad) es muy alto (se emplea
normalmente para gases y para
ciertos cidos).

2) Seccin elptica (se utiliza


normalmente para ciertos lquidos). Figura 7. Cisterna para lquidos

3) Seccin policntrica (forma


de cajn con caras curvadas) (se
emplea normalmente para gas-
leos, gasolinas, etc.).

3. Ejemplos
significativos de
cisternas

Pese a la gran diversidad de cis- Figura 8. Semirremolque-cisterna autoportante para el transporte de gases
ternas, segn los distintos usos y
Corte de
modalidades, vamos a hacer una cisterna
descripcin ms minuciosa de los
dos tipos que, por su generalidad y
frecuente utilizacin, resultan sig-
nificativos y pueden usarse como
modelos desde un punto de vista Galga Detalle de una
didctico. Son las clsicas cister- Galga rotativa

nas para lquidos y para gases


comprimidos o licuados. Figura 9. Detalle de galga rotativa para cisterna de gas

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- Dos o tres tubuladuras con vl- Figura 10.


Semirremolque
vulas para carga/descarga y tubera
con esferas
de equilibrado. para gases (Alta
presin)
- En ciertos casos: orificio para
vlvula de alivio de las posibles
sobrepresiones

- Orificio para acoplar medidor


de nivel (a veces).
bre) al interior del depsito para: les, son las esferas de transporte
- Tambin, dependiendo del su mantenimiento, reparaciones e unidas solidariamente sobre un ca-
producto y sus caractersticas fsi- inspecciones. min de plataforma fija, o sobre un
cas y de peligrosidad, van dotados semirremolque (Fig. 10).
de vlvula de nivel mximo de lle- - Un orificio para purga de resi-
nado: ah tambin puede acoplarse duos sedimentados, slidos o lqui- Normalmente estn formadas
un manmetro de medicin de pre- dos (en ciertos casos). por 2 3 esferas -en funcin de su
siones internas. capacidad y caractersticas- y pre-
- Un orificio adicional en aque- paradas para el transporte de gases
- Otros dispositivos especficos: llas cisternas dotadas de equipo de a altas presiones (presin de prue-
termomtros, galgas rotativas, de trasvase (suministro a clientes), ba entre 100 y 300 kg/cm2).
nivel, por flotador, etc., dependien- para el acoplamiento de la bomba
do tambin de las caractersticas (ciertas cisternas de propano y bu- Un ejemplo es el transporte de
del gas (vase detalle de galga ro- tano, etc.). cloruro de hidrgeno (HCl) en es-
tativa en la figura 9).
- Una borna para la conexin de tado gaseoso, a alta presin.
Asimismo, normalmente, van una toma a tierra (para productos
dotadas de: inflamables). Son unos transportes relativa-
mente reducidos en Europa. En
- Un orificio de gran dimetro b) Una variedad especfica, de- Espaa, aunque existen, son bas-
para facilitar el paso (boca de hom- dicada a transportes muy especia- tante escasos.

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