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Russland

Russland ist das grte Land der Welt fast so gro wie Europa und Australien zusammen.
Ein riesiger Vielvlkerstaat mit allen groen Religionen: vom russisch-orthodoxen Glauben
bis hin zum Judentum, Islam und Buddhismus. Ein Staat, der im Osten an China grenzt, im
Polargebiet nur noch wenige Kilometer von Alaska entfernt ist und in den Weiten Sibiriens
seine Goldgrube hat, die der einstigen Gromacht wieder internationales Gewicht verleiht: die
riesigen Energievorkommen.

Land der Superlative

Wenn man Russland von Westen nach Osten durchreist, durchquert man elf Zeitzonen und
drei Klimazonen. Russland ist mit ber 17 Millionen Quadratkilometern das grte Land der
Erde, hat aber bei Weitem nicht die hchste Einwohnerzahl: Mit knapp 144 Millionen
Menschen (Stand 2013) wohnen dort noch nicht einmal doppelt so viele Menschen wie in
Deutschland. Dafr passt die Bundesrepublik aber 48 Mal in die Flche Russlands. Bis zum
Ural ist Russland europisch.

Bis hierhin ist das Land auch am weitesten entwickelt: Im europischen Teil liegen die groen
Metropolen Moskau und St. Petersburg, das Straen- und Eisenbahnnetz ist hier gut
ausgebaut. Im westlichen Teil Russlands fliet im Sden auch der lngste Fluss Europas: Die
Wolga ist seit Jahrhunderten eine wichtige Lebensader fr Mensch und Wirtschaft.

Hinter dem Ural beginnt Sibirien und dort lagern die grten Erdgasvorkommen der Welt, die
der Staatskasse und dem Energiemonopolisten Gazprom Geld in die Kasse splen.

Die Entstehung des Riesenreiches

Grofrst Iwan IV.


Entlang der Handelsrouten zwischen Ostsee und Schwarzem Meer entwickelte sich im 9.
Jahrhundert ein System von slawischer und skandinavischer Herrschaft, die "Kiewer Rus". Im
13. Jahrhundert zerbrach das Reich durch die Mongolenstrme, die Teilfrstentmer kamen
unter die Herrschaft der sogenannten "Goldenen Horde".

Erst nach 200 Jahren konnte sich das Grofrstentum Moskau von der mongolischen
Fremdherrschaft befreien und Grofrst Iwan IV. lie sich 1547 zum ersten Zar der ganzen
Rus krnen. Unter seiner Herrschaft begann auch die Eroberung Sibiriens.

Im 16. Jahrhundert regierte Iwan der Schreckliche mit eiserner Hand und betrieb eine
imperiale Machtpolitik nach Osten und Sden. Auch unter Katharina der Groen wurde das
Reich noch einmal vergrert: Sie drang bis zum Schwarzen Meer und dem Osmanischen
Reich vor.

Die Sowjetunion

Die Kommunisten kommen an die Macht

Die Krise der einfachen Bevlkerung im Zeitalter der Industrialisierung hatte im 19.
Jahrhundert zu vielen Aufstnden gefhrt. Dies mndete schlielich in der Oktoberrevolution
von 1914. Im nachfolgenden Brgerkrieg zwischen kommunistischen und nicht-
kommunistischen Krften setzten sich zunchst im Kernland, spter auch in den Provinzen,
die Kommunisten durch. 1922 grndeten sie die UdSSR, die Union der Sozialistischen
Sowjetrepubliken. Industrie und Landwirtschaft wurden verstaatlicht, die Besitzer enteignet.

Gegen Widersacher der jeweils aktuellen politischen Linie wurde gezielter Terror eingesetzt.
In den Gulags, den Straflagern, die Joseph Stalin unter anderem in Sibirien errichtet hatte,
starben Abertausende von Menschen. Die Diktatur des Proletariats zerfiel erst mit der
Politik von Glasnost und Perestroika, die Michail Gorbatschow seit Mitte der 1980er Jahre
verfolgte. Ergebnis war nicht nur der Zusammenbruch der Sowjetunion, sondern auch der Fall
der Mauer in Deutschland und die Demokratisierung Osteuropas.

Die Jelzin-Jahre
Boris Jelzin

Im Zuge des Demokratisierungsprozesses verlor Gorbatschow nach einem Putsch im August


1991 seine Position. Schon im November 1991 rumte der russische Kongress der
Volksdeputierten seinem Nachfolger Boris Jelzin auerordentliche Vollmachten zur
Durchfhrung von Wirtschaftsreformen ein. Fr die Umgestaltung des Wirtschaftssystems
gab die Auflsung der UdSSR am 31. Dezember 1991 endgltig den Weg frei. Unter Boris
Jelzin wurden in Russland Teile der Wirtschaft privatisiert und demokratische Reformen
durchgefhrt.

Beides verfehlte jedoch sein Ziel und die Wirtschaft brach zusammen. Die hohe Inflation und
Arbeitslosigkeit, aber auch die Tatsache, dass viele Menschen monatelang keine Gehlter
bezahlt bekamen, destabilisierten das Land, es versank im Chaos.

Die Jelzin-Jahre haben den Begriff Demokratie bis heute bei vielen Russen in Verruf
gebracht. Die letzten Jahre seiner Amtszeit war Jelzin im Prinzip regierungsunfhig. Die
Amtsgeschfte des schwer kranken Prsidenten bernahmen Mitglieder der "Familie". Unter
anderem spielte Jelzins Tochter in diesem Machtgefge eine wichtige Rolle.

Das System Putin

Wladimir Putin
Schon die neue Verfassung, die Anfang der 1990er Jahre verabschiedet wurde, rumte dem
Prsidenten eine mchtige Stellung ein, die kaum vom Parlament kontrolliert werden konnte.
Diese starke Machtkonzentration verstrkte Wladimir Putin in seinem Amt als Prsident, das
er im Mrz 2000 antrat. Ein Markenzeichen der Jelzin-Jahre, die starke Fderation, baute
Putin ab.

Whrend unter Jelzin die Gouverneure der einzelnen Bundeslnder bei Regionalwahlen vom
Volk gewhlt wurden, ernennt sie heute der Kreml. Auch sonst setzte Putin in seinen
Amtsjahren sehr auf Kontrolle wohl eine Eigenschaft, die durch seine langjhrige Zeit beim
Geheimdienst KGB ausgeprgt wurde.

Heute sitzen an vielen zentralen Machtpositionen Leute der russischen Geheimdienste.


Dennoch geniet Putin hohes Ansehen bei der russischen Bevlkerung. Dank seiner
Reformen hat nicht nur die Wirtschaftselite etwas vom wirtschaftlichen Erfolg, es kommt
auch unten bei den einfachen Leuten etwas davon an. Auch die Gehlter werden wieder
gezahlt.

Gerade durch seine Popularitt im Vergleich zum kranken Jelzin konnte sich Putin mehr oder
weniger unersetzbar machen. Die Schachzge, die eine Fortsetzung seiner Macht auch nach
den Wahlen sichern sollen, beweisen dies. Bei den Prsidentschaftswahlen im Mrz 2008
konnte Putin laut damaliger Verfassung nicht noch einmal antreten. Es wre seine dritte
Amtsperiode in Folge gewesen. Er musste vier Jahre warten, bis er wieder gewhlt werden
konnte.

Dimitrij Medwedjew (Prsident von 2008 bis 2012) schlug gegen Ende seiner Amtszeit
Wladimir Putin als seinen Nachfolger vor. 2012 gewann Putin die Wahl und wurde so zum
dritten Mal Prsident von Russland. Neuwahlen finden erst wieder im Jahr 2018 statt, da die
Amtsperiode zuvor auf sechs Jahre verlngert wurde.