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1 Atome in Bewegung

1.1 Einleitung
Dieser Zweijahreskurs ber Physik wird unter der Annahme angeboten, dass der Leser Physiker
werden will. Das ist natrlich nicht notwendigerweise der Fall, aber es ist eine Annahme, von
der jeder Professor in seinem Fachgebiet ausgeht. Wenn Sie Physiker werden wollen, dann
haben Sie viel zu lernen: ber zweihundert Jahre lang erworbenes Wissen in dem sich am
schnellsten entwickelnden Wissensgebiet, das es gibt. Es ist derart viel Wissen, dass Sie denken,
nicht alles in vier Jahren lernen zu knnen; und Sie knnen es gewiss nicht. Sie werden auch
fortgeschrittene Studien durchfhren mssen.
Erstaunlicherweise ist es trotz der so umfangreichen Erkenntnisse, die in der Physik errungen
wurden, mglich, die auerordentlich groe Anzahl von Resultaten stark zu kondensieren, d. h.
Gesetze zu finden, die all unser Wissen zusammenfassen. Trotzdem sind die Gesetze so schwer
zu verstehen, dass es unfair wre, Sie auf den Weg zur Erkundung dieses gewaltigen Gebietes
zu senden ohne einen Plan oder einen Umriss der Beziehung dieses Wissenschaftsgebietes zu
den anderen. Im Anschluss an diese einleitenden Bemerkungen werden daher in den ersten
drei Kapiteln die Beziehung der Physik zu den anderen Wissenschaften, die Beziehungen der
Wissenschaften untereinander und die Bedeutung der Wissenschaft umrissen. Das wird uns
helfen, ein Gefhl fr unser Gebiet zu entwickeln.
Sie mgen fragen, warum wir nicht Physik unterrichten knnen, indem wir auf Seite eins die
Grundgesetze aufschreiben und danach zeigen, wie sie unter allen mglichen Umstnden ange-
wendet werden, wie wir es ja im Falle der euklidischen Geometrie tun, wo wir alle Axiome am
Anfang bringen und dann alle mglichen Schlsse ziehen. (Sie sind also nicht damit zufrieden,
Physik in vier Jahren zu lernen; Sie wollen dieses Gebiet in vier Minuten erlernen?) Wir knnen
aber aus zwei Grnden nicht so vorgehen. Erstens kennen wir noch gar nicht alle Grundgesetze:
Die Grenze unserer Unkenntnis verschiebt sich ununterbrochen. Zweitens erfordert die exakte
Formulierung der Gesetze der Physik einige sehr ungewhnliche Konzepte, fr deren Beschrei-
bung hhere Mathematik erforderlich ist. Darum ist ein beachtliches vorbereitendes Training
ntig, um wenigstens zu verstehen, was die verwendeten Wrter bedeuten. Also ist es nicht
mglich, jenen deduktiven Weg zu beschreiten. Wir mssen Schritt fr Schritt in die Physik
eindringen.
Jedes Stck oder jeder Teil der gesamten Natur ist immer nur eine Approximation an die ge-
samte Wahrheit oder doch zumindest an die gesamte Wahrheit, wie wir sie kennen. Tatschlich
ist alles, was wir wissen, eine Approximation, weil wir wissen, dass uns noch nicht alle Gesetze
bekannt sind. Darum mssen auch viele Dinge gelernt werden, die spter wieder umgelernt
oder korrigiert werden mssen.
Das Prinzip der Wissenschaft, fast ihre Definition, lautet wie folgt: Das Experiment ist der Prf-
stein allen Wissens. Das Experiment ist der einzige Richter ber wissenschaftliche Wahrheit.
2 1 Atome in Bewegung

Aber was ist die Quelle unseres Wissens? Woher stammen diese Gesetze, die geprft werden
sollen? Das Experiment selber hilft uns, die Gesetze aufzustellen, in dem Sinn, dass es uns
Hinweise gibt. Jedoch bentigen wir auch Phantasie, um aus den Hinweisen die groen Verall-
gemeinerungen zu finden: Phantasie, um die wunderbaren, einfachen und sonderbaren Gesetz-
migkeiten hinter den Dingen zu erraten und danach durch das Experiment zu prfen, ob wir
richtig geraten haben. Dieser Prozess der Phantasie ist so kompliziert, dass eine Arbeitsteilung
in der Physik notwendig wurde: Da gibt es die theoretischen Physiker, die Vorstellungen entwi-
ckeln, Schlsse ziehen und ohne zu experimentieren neue Gesetze erraten; weiterhin gibt es
die Experimentalphysiker, die experimentieren, Vorstellungen entwickeln, schlussfolgern und
raten.
Wir haben gesagt, dass die Naturgesetze nur angenhert korrekt sind: dass wir zuerst die
falschen und dann erst die richtigen finden. Wie kann aber ein Experiment falsch sein?
Zunchst einmal auf ganz triviale Weise: durch unbemerkte Fehler in den Messapparaturen.
Aber diese Dinge knnen leicht behoben und durch wiederholte Kontrollen eliminiert werden.
Wenn wir von solchen primitiven Fehlern absehen, wie knnen dann noch immer die Resulta-
te eines Experimentes falsch sein? Nur indem diese ungenau sind. Zum Beispiel scheint sich
die Masse eines Objektes nie zu ndern: Ein rotierender Kreisel hat das gleiche Gewicht wie
ein ruhender Kreisel. Also wurde ein Gesetz erfunden: Die Masse ist konstant, unabhngig
von der Geschwindigkeit. Von diesem Gesetz wissen wir jetzt, dass es nicht zutrit. Die
Masse nimmt mit zunehmender Geschwindigkeit zu, jedoch entstehen merkliche Massenzu-
nahmen erst bei Geschwindigkeiten nahe der Lichtgeschwindigkeit. Das richtige Gesetz lautet
also: Wenn ein Objekt mit einer Geschwindigkeit geringer als einhundertsechzig Kilometer
pro Sekunde bewegt wird, ist seine Masse bis auf ein Millionstel konstant. In einer solchen
approximierten Form ist dies ein gltiges Gesetz. Also wird mancher in der Praxis denken, dass
die neue Form des Gesetzes keine wesentliche nderung darstellt. Darauf kann man sowohl
mit ja als auch mit nein antworten. Bei den alltglichen Geschwindigkeiten knnen wir das
genderte Gesetz vergessen und das einfache Gesetz von der konstanten Masse als eine gute
Approximation verwenden. Aber bei groen Geschwindigkeiten ist es falsch, und je grer die
Geschwindigkeit, desto ungenauer wird es.
Schlielich, und das ist sehr interessant, liegen wir philosophisch vollkommen falsch mit der an-
genherten Form dieses Gesetzes. Unser gesamtes Weltbild muss gendert werden, selbst wenn
sich die Masse nur geringfgig ndert! Es ist eine eigenartige Sache mit der Philosophie und
den Konzepten hinter den Gesetzen. Selbst ein uerst geringfgiger Eekt verlangt mitunter
grundstzliche nderungen in unseren Vorstellungen.
Was sollen wir nun zuerst lehren? Sollen wir das korrekte, aber fremdartige Gesetz mit seinen
seltsamen und schwierig zu begreifenden Konzepten lehren (wie wir es z. B. in der Relativi-
ttstheorie, im vierdimensionalen Raum-Zeit-System usw. vorliegen haben)? Oder sollen wir
zuerst das einfache Gesetz von der konstanten Masse besprechen, das nur leicht verstndli-
che Vorstellungen beinhaltet und eine Nherung darstellt? Der erste Weg ist sicher aufregender
und wunderbarer und macht mehr Spa. Jedoch ist der zweite Weg leichter zu beschreiten, und
er ist ein erster Schritt zu einem echten Verstndnis der umfassenderen Vorstellung. Dieser Kon-
flikt taucht beim Unterrichten der Physik immer wieder auf. Zu verschiedenen Zeiten werden
wir unterschiedlich vorgehen, aber es ist in jedem Abschnitt wert zu lernen, was heute bekannt
ist, wie exakt es ist, wie es sich in alles andere einfgt und wie es gendert werden muss, wenn
wir mehr wissen.
1.2 Materie ist aus Atomen aufgebaut 3

Fahren wir nun fort mit unserem Umriss oder allgemeinen Plan unseres heutigen Verstndnis-
ses der Wissenschaft (insbesondere der Physik, aber auch anderer Wissenschaften). Das wird
uns bei der spteren Behandlung spezieller Probleme Vorstellungen ber den Hintergrund ver-
mitteln und zeigen, warum diese interessant sind und wie sie in das Gesamtbild passen. Was
also ist unser Gesamtbild von der Welt?

1.2 Materie ist aus Atomen aufgebaut


Wenn in einer Sintflut alle wissenschaftlichen Kenntnisse vernichtet wrden und nur ein Satz an
die nchste Generation von Lebewesen weitergereicht werden knnte, welche Aussage wrde
die meisten Informationen in den wenigsten Wrtern enthalten? Ich bin davon berzeugt, dass
dies die Atomhypothese (oder welchen Namen sie auch immer hat) wre, die besagt, dass alle
Objekte aus Atomen aufgebaut sind aus kleinen Teilchen, die in permanenter Bewegung sind,
einander anziehen, wenn sie etwas voneinander entfernt sind, sich aber gegenseitig abstoen,
wenn sie aneinandergepresst werden. In diesem einen Satz werden Sie mit ein wenig Phantasie
und Nachdenken eine enorme Menge an Informationen ber die Welt entdecken.
Zur Illustration der Macht der Atomidee betrachten wir einen Wassertropfen von sechs Milli-
meter Durchmesser. Wenn wir diesen Tropfen aus der Nhe betrachten, sehen wir nichts als
Wasser glattes, kontinuierliches Wasser. Selbst mit der etwa zweitausendfachen Vergre-
rung, die wir mit dem besten Lichtmikroskop erzielen knnen, wird der Tropfen von nun un-
gefhr zwlf Metern Durchmesser aus der Nhe betrachtet noch immer relativ glattes Wasser
sein, jedoch schwimmen hier und da Dinge herum, die in etwa die Gestalt eines Rugbyballs ha-
ben. Sehr interessant. Es sind Pantoeltierchen. Vielleicht ist man an diesem Punkt so fasziniert
von ihnen mit ihren schwingenden Zilien und ihren sich verdrehenden Krpern, dass man mit
noch strkerer Vergrerung in diese Krper hineinschauen mchte. Aber das ist natrlich ein
Thema der Biologie und interessiert hier zunchst nicht. Zur genaueren Betrachtung wollen wir
das Wasser noch einmal zweitausendfach vergrern. Nun hat der Wassertropfen eine Ausdeh-
nung von etwa vierundzwanzig Kilometern, und wenn wir sehr genau hinschauen, sehen wir
ein wimmelndes Etwas, das keine kontinuierliche Erscheinung mehr besitzt. Es sieht aus wie
eine Zuschauermenge bei einem Fuballspiel, die aus einiger Entfernung betrachtet wird. Um
dieses wimmelnde Etwas besser untersuchen zu knnen, vergrern wir noch einmal zweihun-
dertfnfzigfach und sehen danach etwa die in Abbildung 1.1 abgebildete Struktur. Dies ist ein
Bild von Wasser, eine Milliarde Mal vergrert, jedoch in verschiedener Hinsicht idealisiert.

Abb. 1.1: Wasser, 109 -mal vergrert.

Zunchst einmal sind alle Teilchen vereinfacht mit scharfen Konturen gezeichnet, und das ist
schon ungenau. Dann ist aus Grnden der einfacheren Darstellung eine zweidimensionale An-
ordnung gezeichnet worden; die Teilchen bewegen sich jedoch in drei Dimensionen. Die zwei
4 1 Atome in Bewegung

verschiedenen Flecke oder Kreise stellen die Atome des Sauerstos (schwarz) und des Was-
serstos (wei) dar. Jedes Sauerstoatom ist an zwei Wasserstoatome gebunden. (Jede kleine
Gruppe, bestehend aus einem Sauersto- und zwei Wasserstoatomen, wird ein Molekl ge-
nannt.) Weiterhin ist das Bild insofern idealisiert, als die echten Teilchen kontinuierlich um-
einander hopsen und springen, sich drehen und verdrillen. Man muss sich das Ganze eher als
ein dynamisches denn als ein statisches Bild vorstellen. Etwas anderes, das in einer Zeichnung
nicht dargestellt werden kann, ist, dass die Teilchen aneinanderhngen, sie ziehen einander an:
das eine wird von dem anderen angezogen. Die gesamte Gruppe ist sozusagen zusammenge-
klebt. Andererseits knnen die Teilchen nicht ineinander gedrckt werden. Wenn man sie zu
stark gegeneinander presst, dann stoen sie einander ab.
Die Atome haben einen Radius von 1 oder 2108 cm. Nun wird 108 cm ein ngstrm genannt
(dies ist lediglich ein anderer Name dafr), somit sagen wir, dass die Atome einen Radius von
1 bis 2 ngstrm () haben. Eine Methode, sich ihre Gre zu veranschaulichen, ist folgende:
Wenn ein Apfel auf den Durchmesser der Erde vergrert wird, dann haben die Atome des
Apfels etwa die natrliche Gre eines Apfels.
Stellen wir uns also diesen groen Wassertropfen vor mit all den aneinandergeketteten, zit-
ternden Teilchen, die sich miteinander bewegen. Das Wasser behlt sein Volumen bei; es fllt
wegen der Anziehung zwischen den Moleklen nicht auseinander. Wenn sich der Tropfen auf
einer schiefen Ebene befindet, wo er sich von einem Ort zum anderen bewegen kann, wird das
Wasser zwar flieen, aber es wird nicht einfach verschwinden Dinge fliegen nicht einfach
auseinander wegen der molekularen Anziehung. Nun ist die zitternde Bewegung das, was wir
als Wrme bezeichnen: Wenn wir die Temperatur erhhen, verstrken wir die Bewegung. Wird
das Wasser erhitzt, so wird das Zittern verstrkt und das Volumen zwischen den Atomen ver-
grert. Bei weiterer Erwrmung wird ein Punkt erreicht, an dem die Anziehung zwischen den
Moleklen nicht mehr zum Zusammenhalt ausreicht, dann fliegen sie auseinander und werden
voneinander getrennt. Das ist natrlich der Prozess der Wasserdampfbildung; bei Temperatur-
erhhung fliegen die Teilchen aufgrund der heftigeren Bewegung auseinander.
Abbildung 1.2 zeigt eine schematische Darstellung von Wasserdampf. Dieses Bild ist in einer
Beziehung ungenau: Bei normalem atmosphrischem Druck befinden sich vielleicht nur ganz
wenige Molekle in einem groen Raum, und ganz gewiss werden keine drei Molekle in ei-
nem Raum der Bildgre vorhanden sein. Die meisten Raumgebiete dieser Gre werden gar
keine enthalten aber wir haben zufllig zweieinhalb oder drei in unserem Bild (nur damit es
nicht vollkommen leer ist). Im Dampf erkennen wir die charakteristischen Molekle viel besser
als im Wasser. Zur Vereinfachung haben wir die Molekle so gezeichnet, dass die Wassersto-
atome einen 120 -Winkel bilden. Tatschlich betrgt dieser Winkel 1053 , und der Abstand
zwischen den Zentren des Wassersto- und des Sauerstoatoms betrgt 0,957 . Wir kennen
dieses Molekl also recht genau.

Abb. 1.2: Wasserdampf.


1.2 Materie ist aus Atomen aufgebaut 5

Wir wollen nun einige Eigenschaften von Wasserdampf und anderen Gasen kennen lernen. Die
voneinander getrennten Molekle stoen gegen die Wnde. Stellen Sie sich ein Zimmer vor,
in dem etwa hundert Tennisblle in stndiger Bewegung herumspringen. Wenn sie die Wand
bombardieren, wird dadurch die Wand etwas weggeschoben. (Natrlich wrden wir die Wand
wieder zurckschieben mssen.) Das bedeutet, dass das Gas eine schwankende, ungleichmi-
ge Kraft ausbt, die jedoch durch unsere groben Sinne (wir selbst sind ja nicht milliardenfach
vergrert) nur als ein mittlerer Druck empfunden wird. Um ein Gas in einem Behlter ein-
zuschlieen, mssen wir einen Druck ausben. Abbildung 1.3 zeigt ein in allen Lehrbchern
dargestelltes Gef fr die Gasaufbewahrung: einen Zylinder mit einem Kolben darin. Die spe-
zielle Form der Wassermolekle spielt nun keine Rolle mehr, und somit zeichnen wir sie ein-
fach als Tennisblle oder als kleine Punkte. Diese Objekte sind in permanenter Bewegung in
alle Richtungen. So viele von ihnen stoen stets auf den Kolben, dass wir ihm mit einer Kraft,
genannt Druck (tatschlich ist Druck mal Flche eine Kraft) belasten mssen, um ihn im Zy-
linder zu halten. Zweifellos ist diese Kraft proportional zur Kolbenflche, denn wenn wir bei
konstanter Anzahl der Molekle pro Kubikzentimeter die Flche vergrern, wird die Anzahl
der Kollisionen mit dem Kolben im gleichen Verhltnis wachsen wie die Flche.

Abb. 1.3: Gef fr die Gasaufbewahrung.

Nun bringen wir die doppelte Anzahl von Moleklen in das Gef, wir verdoppeln also die
Dichte und halten dabei die Geschwindigkeit, d. h. die Temperatur der Molekle konstant. Dann
wird in guter Nherung die Zahl der Kollisionen verdoppelt, und weil jedes Molekl nach einer
Kollision die gleiche Energie besitzt wie vorher, ist der Druck proportional zur Dichte. Wenn
die wahre Natur der zwischenatomaren Krfte bercksichtigt wrde, msste wegen der Anzie-
hung der Atome eine geringfgige Druckreduzierung und wegen des endlichen Atomvolumens
ein kleiner Druckanstieg angesetzt werden. Trotzdem gilt in sehr guter Nherung bei geringer
Dichte, d. h. bei nicht zu vielen Atomen, dass der Druck proportional zur Dichte ist.
Wir knnen noch etwas anderes sehen: Wenn wir die Temperatur erhhen, ohne die Dichte des
Gases zu ndern, d. h., wenn wir die Geschwindigkeit der Atome erhhen, was wird passieren?
Nun, die Atome werden kraftvoller aneinander stoen, weil sie sich schneller bewegen, und
auerdem werden sie fter auf die Wnde treen, wodurch der Druck ansteigen wird. Sie sehen,
wie einfach die Ideen der Atomtheorie sind.
Wir wollen nun eine andere Situation betrachten. Angenommen, der Kolben wird in das Gef
hineingeschoben, sodass die Atome allmhlich auf einen kleineren Raum komprimiert werden.
Was ereignet sich, wenn dabei ein Atom auf den bewegten Kolben trit? Oensichtlich wird
das Atom durch die Kollision an Energie gewinnen. Sie knnen das selbst ausprobieren, indem
Sie z. B. einen Tischtennisball auf einen in Richtung des Balles bewegten Schlger auftreen
lassen. Sie werden beobachten, dass der Ball nach der Kollision eine grere Geschwindigkeit
als vorher hat. (Ein spezielles Beispiel: Wenn ein ruhendes Atom von dem bewegten Kolben
6 1 Atome in Bewegung

getroen wird, dann bewegt es sich danach gewiss.) Also sind die Atome wrmer, wenn sie
am Kolben reflektiert werden. Daher wird die Geschwindigkeit aller Atome in dem Behlter
grer. Das bedeutet, dass sich die Temperatur eines Gases erhht, wenn wir das Gas lang-
sam komprimieren. Also wird eine langsame Kompression die Temperatur erhhen und eine
langsame Expansion wird die Temperatur reduzieren.
Wir kehren nun zu unserem Tropfen zurck und beobachten einen anderen Vorgang. Ange-
nommen, die Temperatur unseres Wassertropfens wird reduziert. Angenommen, das Zittern der
Atome in den Wassermoleklen nimmt stetig ab. Wir wissen, dass zwischen den Atomen An-
ziehungskrfte wirken, sodass sie nach einer Weile nicht mehr in der Lage sind, so stark zu
zittern. Was sich bei sehr niedrigen Temperaturen ereignet, ist in Abbildung 1.4 dargestellt: Die
Molekle schlieen sich in einem neuen Muster, dem Eis, zusammen. Dies spezielle schema-
tische Bild von Eis ist zwar falsch, weil es nur in zwei Dimensionen gezeichnet ist, aber es ist
qualitativ richtig. Der interessante Punkt ist, dass diese Substanz fr jedes Atom einen spezifi-
schen Platz hat. Sie knnen leicht ermessen, wenn irgendwie alle Atome an einem Ende des
Tropfens in einer bestimmten Anordnung gehalten werden jedes Atom an seinem Platz ,
dann ist wegen der starren Zwischenbindungen das andere Ende Kilometer entfernt (in unse-
rem vergrerten Mastab) ebenfalls an einer ganz bestimmten Stelle. Wenn wir also einen
Eiszapfen an einem Ende festhalten, dann wird das andere Ende seiner Verschiebung widerste-
hen. Das ist anders als beim Wasser, wo die Struktur zerstrt ist, weil sich die Atome aufgrund
des verstrkten Zitterns in alle Richtungen bewegen. Der Unterschied zwischen Festkrpern
und Flssigkeiten besteht also darin, dass die Atome in Festkrpern regelmig angeordnet
sind, in der so genannten kristallinen Anordnung, und in groen Entfernungen keine beliebigen
Positionen einnehmen; der Ort eines Atoms auf einer Seite des Kristalls ist bestimmt durch die
Positionen anderer Atome, die sich Millionen Atomabstnde entfernt auf der anderen Seite des
Kristalls befinden. Abbildung 1.4 zeigt eine idealisierte Anordnung fr Eis, die zwar einige
Eigenschaften von Eis korrekt wiedergibt, jedoch nicht der wahren Anordnung entspricht. Ei-
ne korrekt dargestellte Eigenschaft ist jener Teil der Symmetrie, der hexagonal ist. Sie knnen
sehen, dass das Bild bei einer Drehung um 60 wieder die ursprngliche Form annimmt. Also
existiert eine Symmetrie im Eis, die eine Erklrung fr die hexagonale Form von Schneeflocken
gibt. Weiterhin wird aus Abbildung 1.4 ersichtlich, warum Eis beim Schmelzen schrumpft. Die
gezeigte Kristallstruktur von Eis hat, ebenso wie die wahre Eisstruktur, viele Lcher. Wenn
die starre Anordnung zusammenbricht, knnen diese Lcher durch Molekle besetzt werden.
Die meisten einfachen Substanzen, mit Ausnahme von Letternmetall und Wasser, dehnen sich
beim Schmelzen aus, weil im festen Zustand die Atome in dichtester Packung vorliegen und
nach dem Schmelzen mehr Raum bentigen um herumzuzittern. Im Gegensatz dazu schrumpft
eine oene Struktur zusammen, wie es beim Wasser der Fall ist.

Abb. 1.4: Eis.


1.3 Atomare Prozesse 7

Obgleich Eis eine starre kristalline Struktur hat, kann seine Temperatur dennoch verndert
werden Eis besitzt Wrme. Wenn wir wollen, knnen wir seine Wrmemenge ndern. Was
ist die Wrme beim Eis? Die Atome stehen nicht still. Sie zittern und vibrieren. Selbst in der
geordneten Struktur, im Kristall, vibrieren die Atome auf der Stelle. Bei Temperaturerh-
hung werden die Vibrationsamplituden stndig vergrert, bis sich die Atome aus ihren starren
Positionen losreien. Wir nennen dies Schmelzen. Bei einer Temperaturverringerung bis zum
absoluten Nullpunkt nimmt diese Vibration bis auf einen Minimalwert, der nicht gleich null
ist, ab. Diese Minimalbewegung, die Atome haben knnen, reicht nicht aus, um die Substanz
zu schmelzen. Eine Ausnahme ist lediglich das Helium, das seine atomaren Bewegungen ma-
ximal reduziert. Jedoch besitzt es am absoluten Nullpunkt noch genug Bewegung, um nicht
einzufrieren. Helium friert auch am absoluten Nullpunkt nicht, wenn nicht seine Atome durch
Druckerhhung zusammengepresst werden. Wenn wir den Druck stark erhhen, knnen wir
Helium erstarren lassen.

1.3 Atomare Prozesse


Dies war bisher die Beschreibung von Festkrpern, Flssigkeiten und Gasen gem der atoma-
ren Vorstellung. Die Atomhypothese beschreibt aber auch Prozesse, und deshalb werden wir
nun einige Prozesse vom atomaren Gesichtspunkt aus betrachten. Der erste Prozess, den wir
analysieren wollen, hngt mit der Oberflche des Wassers zusammen. Was ereignet sich an der
Wasseroberflche? Unser Bild wird komplizierter und realistischer , wenn wir annehmen,
dass die Oberflche an Luft angrenzt. Abbildung 1.5 zeigt die Grenzflche zwischen Wasser
und Luft.

Sauersto Wassersto Sticksto Abb. 1.5: In Luft verdampfendes Wasser.

Wie vorher sehen wir die Wassermolekle, die ein Volumen von flssigem Wasser bilden. Aber
nun sehen wir auch die Oberflche des Wassers. ber der Oberflche befinden sich mehrere
Objekte: Zunchst einmal sind da die Wassermolekle, wie im Wasserdampf. Das ist Wasser-
dampf, welcher immer ber flssigem Wasser vorhanden ist. (Es besteht ein Gleichgewicht
zwischen Wasserdampf und Wasser; dies wird spter behandelt.) Zustzlich sehen wir eini-
ge andere Molekle: hier zwei zusammenhngende Sauerstoatome, die ein Sauerstomolekl
bilden, und dort zwei ebenfalls zusammenhngende Stickstoatome, die zu einem Sticksto-
molekl vereinigt sind. Luft besteht fast ausschlielich aus Sticksto, Sauersto, ein wenig
Wasserdampf und geringen Mengen Kohlendioxid. Auerdem enthlt sie Argon und andere
8 1 Atome in Bewegung

Stoe. Also befindet sich oberhalb der Wasseroberflche die Luft, ein Gas, das etwas Wasser-
dampf enthlt. Was ereignet sich nun in diesem Bild? Die Molekle im Wasser zittern immer
noch herum. Von Zeit zu Zeit wird eines an der Oberflche ein wenig hrter als normal getrof-
fen, wodurch es herausgestoen wird. Das ist in unserem Bild schwerlich zu erkennen, weil es
ja eine Momentaufnahme darstellt. Aber wir knnen uns vorstellen, dass ein Wassermolekl in
Oberflchennhe gerade gestoen wurde und herausfliegt. Auf diese Weise verschwindet das
Wasser, Molekl um Molekl es verdampft. Auch wenn wir das Wassergef oben schlieen,
werden wir nach einer Weile eine groe Anzahl von Wassermoleklen zwischen den Luftmo-
leklen finden. Von Zeit zu Zeit fliegt ein Wasserdampfmolekl in das Wasser und wird dort
wieder festgehalten. So sehen wir, dass ein leblos und uninteressant erscheinendes Objekt ein
Glas Wasser mit einem Deckel darauf, das vielleicht schon zwanzig Jahre so herumsteht in
Wirklichkeit ein dynamisches und interessantes Phnomen aufweist, das stndig abluft. Fr
unsere Augen, unsere groben Augen, ndert sich nichts, aber wenn wir es mit milliardenfacher
Vergrerung sehen knnten, wrden wir beobachten, dass sich aus seiner eigenen Perspektive
die Dinge fortwhrend ndern: Molekle verlassen die Oberflche und Molekle kehren in die
Oberflche zurck.

Warum sehen wir keine Vernderungen? Weil genauso viele Molekle die Oberflche verlassen
wie zurckkommen! Insgesamt geschieht nichts. Wenn wir jedoch den Deckel des Gefes
abnehmen und die feuchte Luft wegblasen und durch trockene Luft ersetzen, dann wird noch
immer die gleiche Moleklzahl aus der Oberflche heraustreten wie vorher, weil dies ja nur
von der Moleklbewegung abhngt. Aber nun ist die zurckkehrende Anzahl stark reduziert,
weil sich weniger Wassermolekle ber der Wasseroberflche befinden. Also verlassen mehr
Wassermolekle die Oberflche als dahin zurckkehren, und das Wasser verdampft. Wenn man
also Wasser verdampfen will, benutze man einen Ventilator!

Hier noch etwas anderes: Welche Molekle verlassen denn die Oberflche? Wenn sich ein Mo-
lekl entfernt, dann kommt das zustande durch eine zufllige, zustzliche Ansammlung von ein
wenig mehr als jener Energie, die es bentigt, um die Anziehung seiner Nachbarn zu berwin-
den. Weil aber die die Oberflche verlassenden Molekle mehr als die durchschnittliche Energie
besitzen, mssen die zurckgebliebenen Molekle eine geringere durchschnittliche Bewegung
aufweisen als zuvor. So khlt die Flssigkeit langsam ab, wenn sie verdampft. Andererseits:
Wenn ein Molekl des Dampfes aus der Luft in die Nhe der Wasseroberflche kommt, erfhrt
es eine pltzliche starke Anziehung. Dies beschleunigt das ankommende Molekl und resultiert
in der Erzeugung von Wrme. Wenn die Wassermolekle austreten, nehmen sie Wrme mit; bei
ihrer Rckkehr erzeugen sie Wrme. Wenn kein Verdampfungsberschuss vorhanden ist, wird
das Wasser natrlich keine Temperaturnderung erfahren. Wenn das Wasser angeblasen wird,
um eine berzahl zu verdampfen, kommt eine Abkhlung zustande. Darum: Pusten Sie in die
Suppe, um sie abzukhlen. Man muss natrlich bercksichtigen, dass die gerade beschriebenen
Prozesse komplizierter ablaufen als dargestellt. Es geht nicht nur das Wasser in die Luft, son-
dern von Zeit zu Zeit wird eines der Sauersto- oder Stickstomolekle in das Wasser geraten
und in der Menge der Wassermolekle verloren gehen und sich immer tiefer in das Wasser
hineinarbeiten. Auf diese Weise wird Luft in Wasser gelst: Sauersto- und Stickstomolekle
dringen in das Wasser ein und das Wasser wird Luft enthalten. Wenn wir die Luft ber dem
Wasser pltzlich aus dem Gef entfernen, werden die im Wasser gelsten Luftmolekle das
Wasser schneller verlassen als sie hineingegangen sind und dabei Blasen erzeugen. Dies ist sehr
schlecht fr Taucher, wie Sie vielleicht wissen.
1.3 Atomare Prozesse 9

Chlor Natrium
Abb. 1.6: Auflsung von Salz in Wasser.

Wir fahren nun fort mit einem anderen Prozess. Abbildung 1.6 zeigt, vom atomaren Gesichts-
punkt, die Auflsung eines Festkrpers in Wasser. Was wird geschehen, wenn wir einen Salz-
kristall in das Wasser bringen? Salz ist ein Festkrper, ein Kristall mit einer periodischen An-
ordnung von Salzatomen. Abbildung 1.7 ist eine Illustration der dreidimensionalen Struktur
des Steinsalzes, des Natriumchlorids. Genau genommen ist der Kristall nicht aus Atomen aufge-
baut, sondern aus so genannten Ionen. Ein Ion ist ein Atom, das entweder ein paar zustzliche
Elektronen hat oder dem ein paar Elektronen fehlen. In einem Salzkristall finden wir Chlor-
ionen (Chloratome mit einem zustzlichen Elektron) und Natriumionen (Natriumatome, denen
ein Elektron fehlt). Die Ionen halten alle durch elektrische Anziehungskrfte im festen Kristall
zusammen, aber wenn wir sie in das Wasser bringen, bemerken wir, dass sich wegen der Anzie-
hung der Ionen durch den negativen Sauersto und den positiven Wassersto einige der Ionen
losreien. Wir sehen in Abbildung 1.6, wie sich ein Chlorion loslst und wie andere Atome als
Ionen im Wasser schwimmen. Dieses Bild wurde mit einiger Sorgfalt gezeichnet. Zum Beispiel
ist zu sehen, dass die Wassersto-Enden hufiger den Chlorionen zugewandt sind, whrend die
Natriumionen hufiger an den Sauersto-Enden zu finden sind, weil Natrium positiv ist und die
Sauersto-Enden des Wassers negativ sind und sie sich elektrisch anziehen. Knnen wir aus
dem Bild ersehen, ob sich das Salz im Wasser auflst oder ob es im Wasser auskristallisiert?
Diese Frage knnen wir natrlich nicht beantworten, denn whrend einige Atome den Kristall
verlassen, siedeln sich andere wieder an. Dieser Prozess ist ebenso ein dynamischer Prozess wie
die Verdampfung. Er ist abhngig davon, ob im Wasser mehr oder weniger Salz enthalten ist als
die fr das Gleichgewicht erforderliche Menge. Mit Gleichgewicht meinen wir die Situation,
in der die Rate der den Kristall verlassenden Atome gleich der Rate der zurckkommenden ist.
Wenn sich fast kein Salz im Wasser befindet, werden mehr Atome den Kristall verlassen, und
das Salz lst sich auf. Befinden sich andererseits zu viele Salzatome im Wasser, dann werden
mehr davon in den Kristall zurckkehren, und das Salz kristallisiert aus.

z
Kristall a ()
4 8
Steinsalz Na Cl 5,64
Sylvin K Cl 6,28
Ag Cl 5,54 2
3 7
Mg O 4,20 a 6
Galenit Pb S 5,97
d 1
Pb Se 6,14 Abb. 1.7: Abstand zum nch-
5 y
Pb Te 6,34 sten Nachbarn d = a/2.
x
10 1 Atome in Bewegung

Nebenbei sei erwhnt, dass der Begri des Molekls einer Substanz auch nur eine Nherung
darstellt und berhaupt nur fr eine gewisse Klasse von Substanzen sinnvoll ist. Im Fall des
Wassers ist es klar, dass tatschlich drei Atome zusammenhngen. Es ist jedoch nicht so klar
fr festes Natriumchlorid. Hier finden wir eine Gruppierung von Natrium- und Chlorionen in
einem dreidimensionalen Muster vor. Es existiert hier keine natrliche Gruppierung als Salz-
molekl.
Kehren wir zu unseren Darlegungen ber Auflsung und Auskristallisierung zurck. Wenn wir
die Temperatur der Salzlsung erhhen, dann wird die Rate der den Kristall verlassenden Ato-
me erhht; das Gleiche gilt fr die Rate der zurckkehrenden Atome. Es erweist sich allgemein
als sehr schwierig vorherzusagen, ob der Festkrper mehr oder weniger aufgelst wird. Bei
einer Temperaturerhhung werden die meisten Substanzen strker aufgelst; bei einigen Sub-
stanzen ist es jedoch genau umgekehrt.

1.4 Chemische Reaktionen


Bei allen bisher beschriebenen Prozessen haben die Atome und die Ionen ihre Partner nicht
ausgetauscht, aber es gibt natrlich Situationen, in denen die Atome ihre Kombinationen n-
dern und neue Molekle bilden. Dies ist in Abbildung 1.8 illustriert. Ein Prozess, bei dem eine
Umgruppierung der atomaren Partner stattfindet, wird eine chemische Reaktion genannt. Die
bisher beschriebenen Prozesse waren physikalische Prozesse, jedoch existiert zwischen diesen
Prozessklassen keine scharfe Trennung. (Der Natur ist es egal, wie wir sie nennen, sie fhrt
die Prozesse einfach aus.) Die Abbildung soll Kohlensto darstellen, der unter Sauerstozu-
fuhr verbrennt. Beim Sauersto sind genau zwei Sauerstoatome stark aneinander gebunden.
(Warum halten nicht drei oder sogar vier zusammen? Das ist eine der ganz besonderen Eigen-
arten solcher atomarer Objekte. Atome sind sehr eigenwillig: Sie bevorzugen spezielle Partner,
besondere Richtungen usw. Es ist die Aufgabe der Physik zu analysieren, warum ein Atom das
will, was es will. Jedenfalls bilden zwei Sauerstoatome, gesttigt und glcklich, ein Molekl.)

Abb. 1.8: Kohlenstoverbrennung in Sauersto.

Angenommen, die Kohlenstoatome befinden sich in einem festen Kristall (dies knnte Graphit
oder Diamant 1 sein). Zum Beispiel kann eines der Sauerstomolekle zum Kohlensto gelan-
gen, und jedes Sauerstoatom kann ein Kohlenstoatom auflesen und als neue Kombination
Kohlensto-Sauersto davonfliegen. Dies ist dann ein Molekl des Gases Kohlenmonoxid.
Es hat das chemische Symbol CO erhalten. Es ist sehr einfach: Die Buchstaben CO sind prak-
tisch ein Bild dieses Molekls. Aber Kohlensto hat eine viel grere Anitt zu Sauersto als
Sauersto zu Sauersto oder als Kohlensto zu Kohlensto. Darum kann bei diesem Prozess

1
Es ist mglich, Diamant in Luft zu verbrennen.
1.4 Chemische Reaktionen 11

der Sauersto mit nur geringer Energie ankommen, aber Sauersto und Kohlensto werden
mit frchterlicher Heftigkeit und Erschtterung aufeinander stoen und die gesamte Umge-
bung wird dabei Energie auflesen. Auf diese Weise wird eine groe Menge Bewegungsenergie,
kinetische Energie, erzeugt. Das ist natrlich der Vorgang der Verbrennung; wir erhalten Wrme
aus der Verbindung von Sauersto und Kohlensto. Die Wrme hat normalerweise die Form
von molekularer Bewegung des heien Gases, aber unter gewissen Umstnden kann sie derart
gro sein, dass sie Licht erzeugt. So erhlt man Flammen.
Es kommt hinzu, dass das Kohlenmonoxid noch nicht ganz gesttigt ist. Es ist ihm nmlich
mglich, weiteren Sauersto anzuziehen, sodass wir eine viel kompliziertere Reaktion beob-
achten knnen, bei der sich Sauersto mit dem Kohlensto verbindet, whrend gleichzeitig
eine Kollision mit dem Kohlenmonoxidmolekl stattfindet. Ein Sauerstoatom knnte sich an
das CO anhngen und damit ein Molekl bilden, das aus einem Kohlenstoatom und zwei Sau-
erstoatomen besteht. Es wird mit CO2 bezeichnet und Kohlendioxid genannt. Wenn wir den
Kohlensto mit sehr wenig Sauersto in einer sehr schnellen Reaktion verbrennen (z. B. in ei-
nem Automotor, wo die Explosion so schnell erfolgt, dass nicht gengend Zeit zur Bildung von
CO2 bleibt), dann wird eine beachtliche Menge Kohlenmonoxid erzeugt. Bei vielen solchen
atomaren Umgruppierungen wird eine groe Menge Energie frei, die je nach Art der Reakti-
on Flammen, Explosionen usw. erzeugt. Die Chemiker haben diese Anordnungen der Atome
analysiert und herausgefunden, dass jede Substanz eine spezielle Atomgruppierung ist.
Zur Illustration dieser Idee betrachten wir ein weiteres Beispiel. Wenn wir uns einem Veilchen-
beet nhern, dann wissen wir, was dieser Geruch ist. Es ist eine Art Molekl oder Atom-
gruppierung, die sich in unsere Nasen vorgearbeitet hat. Zunchst einmal: wie ist sie bis dahin
gekommen? Das ist recht einfach. Wenn der Duftsto ein Molekl in der Luft ist, das herum-
zittert und in alle Richtungen gestoen wird, dann kann es zufllig in unsere Nase gelangt sein.
Ganz gewiss hat es keine besondere Vorliebe dafr, in unsere Nase zu gelangen. Es ist lediglich
ein willenloser Teil einer herumgestoenen Menge von Moleklen, und auf seiner ziellosen
Wanderung findet sich dieser Fetzen Materie in unserer Nase wieder.
Chemiker knnen nun spezielle Molekle wie das des Veilchen-Duftstos analysieren und uns
die genaue rumliche Anordnung der Atome mitteilen. Wir wissen, dass das Kohlendioxidmo-
lekl gerade und symmetrisch ist: OCO. (Das kann leicht mithilfe physikalischer Methoden
bestimmt werden.) Auch fr die wesentlich komplizierteren Atomgruppierungen, die in der
Chemie untersucht werden, ist es mglich, in einem langen, bemerkenswerten Prozess von De-
tektivarbeit die rumliche Anordnung der Atome zu bestimmen. Abbildung 1.9 zeigt ein Bild
der Luft in der Umgebung eines Veilchens; wiederum finden wir Sticksto und Sauersto in der
Luft, und Wasserdampf. (Warum finden wir Wasserdampf? Weil das Veilchen feucht ist. Alle
Pflanzen transpirieren.) Jedoch sehen wir auch ein Monstrum, bestehend aus Kohlensto-,

Abb. 1.9: Duftsto von Veilchen.


12 1 Atome in Bewegung

Wassersto- und Sauerstoatomen, die ein besonderes Muster ihrer Anordnung gewhlt ha-
ben. Es ist eine viel kompliziertere Anordnung als die von Kohlendioxid; in der Tat ist es eine
enorm komplizierte Anordnung. Leider knnen wir nicht alles darstellen, was von diesem Mo-
lekl bekannt ist, weil die tatschliche Anordnung dreidimensional ist, whrend unser Bild nur
zwei Dimensionen besitzt. Die sechs Kohlenstoatome, die einen Ring bilden, formen kei-
nen gleichmigen Ring, sondern eine Art gewellten Ring. Alle dabei auftretenden Winkel
und Abstnde sind bekannt. So ist eine chemische Formel ganz einfach das Bild eines solchen
Molekls. Wenn der Chemiker so eine Formel an die Tafel schreibt, dann versucht er, grob
gesprochen, in zwei Dimensionen zu zeichnen. Zum Beispiel sehen wir einen Ring von
sechs Kohlenstoatomen, und am Ende hngt eine Kette von Kohlenstoatomen mit einem
Sauerstoatom an vorletzter Stelle, drei Wasserstoatome an dieses Sauerstoatom gebunden,
zwei Kohlenstoatome und drei Wasserstoatome stehen dort nach oben, usw.
Wie findet ein Chemiker diese Anordnung? Er mixt Reagenzglser voll Testmaterial zusammen,
und wenn es rot wird, wei er, dass es aus einem Wasserstoatom und zwei hier angehngten
Kohlenstoatomen besteht; wenn es jedoch blau wird, dann ist es ganz anders.
Dies ist tatschlich eines der phantastischsten Beispiele fr die Detektivarbeit, die je geleistet
wurde die organische Chemie. Um die Atomanordnung in diesen komplizierten Strukturen zu
ermitteln, beobachtet der Chemiker die Vorgnge beim Mixen zweier verschiedener Substan-
zen. Der Physiker konnte nie richtig glauben, dass der Chemiker wirklich wei, wovon er redet,
wenn er die Atomanordnung beschreibt. Seit ungefhr zwanzig Jahren ist es in einigen Fllen
mglich, mithilfe einer physikalischen Methode solche Molekle zu analysieren (nicht ganz so
komplizierte wie das vorliegende, aber einige, die Teile davon enthalten), und es wurde mg-
lich, jedes Atom zu lokalisieren, nicht durch Betrachtung von Farben, sondern durch Messung
ihrer Positionen. Und tatschlich zeigte sich, dass die Chemiker fast immer recht haben.
Es stellte sich heraus, dass es im Duftsto des Veilchens drei geringfgig verschiedene Mo-
lekle gibt, die sich nur dadurch unterscheiden, dass sie unterschiedliche Wasserstoatom-
Anordnungen haben.
Ein Problem in der Chemie ist die treende Benennung der Substanzen, sodass man wei,
worum es sich handelt. Man finde einen Namen fr diese Anordnung! Der Name muss nicht
nur die Anordnung zum Ausdruck bringen, er muss auch sagen, dass hier ein Sauerstoatom
ist, dort ein Wasserstoatom genau was und wo jedes Atom ist. Wir sehen also, dass die
chemischen Namen komplex sein mssen, um komplett zu sein. Der vollstndige Name unse-
res Molekls, der dessen Struktur wiedergibt, ist 4-[(2, 2, 3, 6)-tetramethyl-5-cyclohexenyl]-3-
buten-2-on und dies sagt Ihnen, dass dies die Anordnung ist. Wir knnen die Schwierigkeiten
der Chemiker ermessen und verstehen die Grnde fr solch lange Namen. Es ist nicht so, dass
sie unverstndlich sein wollen, sie haben nur das extrem schwierige Problem, die Molekle
verbal zu beschreiben!
Woher wissen wir, dass es Atome gibt? Durch einen der bereits erwhnten Tricks: Wir stellen
die Hypothese auf, dass Atome existieren, und ein Resultat nach dem anderen besttigt unsere
Vorhersage, so wie sie es sollten, wenn die Dinge aus Atomen bestehen. Es gibt auch direktere
Hinweise. Ein gutes Beispiel dafr ist das folgende: Die Atome sind so klein, dass sie weder
mit dem Lichtmikroskop noch mit dem Elektronenmikroskop gesehen werden knnen. (Mit ei-
nem Lichtmikroskop knnen nur wesentlich grere Dinge betrachtet werden.) Wenn nun die
Atome immer in Bewegung sind, sagen wir im Wasser, und wir eine groe Kugel von einem
Material in das Wasser bringen, eine Kugel, die viel grer ist als die Atome, dann wird die
1.4 Chemische Reaktionen 13

CH3 CH3
H H H O
C
CH3 C C C C C CH3
H

H C C CH3
C
H
H Abb. 1.10: Die abgebildete Substanz ist -Iron.

Kugel herumgeschubst sehr hnlich wie bei einem Ballspiel, bei dem ein groer Ball von vie-
len Leute herumgeschubst wird. Die Leute schieben in verschiedene Richtungen, und der Ball
bewegt sich im Feld unregelmig hin und her. Auf dieselbe Weise wird die oben erwhnte
groe Kugel wegen der Ungleichheit der auf den einzelnen Seiten erfolgenden Kollisionen
bewegt. Wenn wir also sehr kleine Partikel (Kolloide) im Wasser durch ein sehr gutes Mikro-
skop betrachten, sehen wir als Resultat der Bombardierung durch die Atome ein permanentes
Herumzittern der Partikel. Dies wird die brownsche Bewegung genannt.
Wir knnen weitere Beweise fr die Existenz der Atome aus der Struktur von Kristallen er-
halten. In vielen Fllen stimmen die durch eine Rntgenanalyse ermittelten rumlichen Struk-
turen mit den Formen berein, die die Kristalle in ihrer natrlichen Erscheinung zeigen. Die
Winkel zwischen den einzelnen Flchen eines Kristalls stimmen innerhalb von Bogensekun-
den mit den Winkeln berein, die aufgrund der Annahme berechnet werden, dass ein Kristall
aus vielen Lagen von Atomen aufgebaut ist.
Alles ist aus Atomen aufgebaut. Das ist die Schlsselhypothese. Die wichtigste Hypothese der
gesamten Biologie ist z. B., dass alles, was Tiere tun, von Atomen getan wird. Mit anderen Wor-
ten: Es gibt kein Verhalten der Lebewesen, das nicht unter dem Gesichtspunkt erklrt werden
knnte, dass diese aus Atomen aufgebaut sind, die physikalischen Gesetzen gehorchen. Dies
war nicht von Anfang an bekannt: Es bedurfte einigen Experimentierens und Theoretisierens,
um diese Hypothese aufzustellen. Jetzt ist sie aber akzeptiert, und es ist die ntzlichste Theorie
zur Entwicklung neuer Ideen auf dem Gebiet der Biologie.
Wenn schon ein Stck Stahl oder ein Brocken Salz, bestehend aus aneinandergereihten Ato-
men, so interessante Eigenschaften haben kann; wenn Wasser das nichts ist als jene kleinen
Tropfen, ein ums andere Mal auf der Erde das gleiche Ding Wellen und Schaum bilden kann
und strmende Gerusche und eigenartige Muster beim Flieen ber Beton formt; wenn all das,
all das Verhalten eines Flusses nichts anderes ist als ein Haufen Atome, wie viel mehr ist dann
noch mglich? Wenn wir die Atome anstelle der immer wiederkehrenden definitiven Muster
oder anstelle der kleinen komplexen Konglomerate wie des Veilchenduftstos in eine Anord-
nung brchten, die berall, von Ort zu Ort, verschieden ist, die aus verschiedenen Atomen in
vielen Kombinationen besteht, berall anders, ohne Wiederholung, um wie viel wunderbarer
wrde sich dieses Objekt verhalten? Ist es mglich, dass dieses Ding vor Ihnen im Spiegel,
das auf und ab wandert, das mit Ihnen redet, aus einem groen Klumpen von Atomen in einer
so komplexen Anordnung besteht, dass seine Kompliziertheit Deine Vorstellungskraft ber sei-
ne Mglichkeiten in einen Taumel versetzt? Wenn wir sagen, wir sind ein Haufen Atome, dann
meinen wir nicht einfach einen Haufen Atome. Denn auch ein Haufen Atome, der einmalig ist,
kann sehr wohl ber die Mglichkeiten verfgen, die Sie vor sich im Spiegel sehen.