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Schutzgase zum Schweien und Formieren

SHIELDING GASES FOR WELDING AND ROOT SHIELDING


SCHUTZGASE ZUM SCHWEISSEN UND FORMIEREN

von CrNi-Sthlen
Shielding gases for welding and
root shielding of chrome nickel steels
S. Trube und Th. Ammann, Linde Gas AG, Hllriegelskreuth

42/01
Verffentlicht in Jahrbuch Schweitechnik 2001, DVS-Verlag, Dsseldorf

Schutzgase zum Schweien und Formieren


von CrNi-Sthlen
S. Trube und Th. Ammann, Linde Gas AG, Hllriegelskreuth

1. Einfhrung ist eine unregelmig ausgeprgte Naht mit unbefriedigendem


Einbrand. Schutzgase zum MSG-Schweien von hochlegier-
Die austenitischen CrNi-Sthle werden nach [1] wie folgt ten Sthlen enthalten daher Aktivgasbestandteile, d.h. Zuga-
unterschieden: ben von Sauerstoff oder Kohlendioxid, wodurch der Lichtbo-
 Austenitische Sthle mit/ohne Molybdn gen stabilisiert, das Benetzungsverhalten verbessert und der
 Austenitische Sthle mit besonders niedrigem Kohlenstoff- Wrmeeintrag in das Werkstck erhht wird.
gehalt zur Vermeidung der interkristallinen Korrosion
 Stabilisierte austenitische Sthle mit ebenfalls verbesserter Argon/Sauerstoff Gemische zum Schutzgasschweien
Bestndigkeit gegen IK von CrNi-Werkstoffen enthalten blicherweise zwischen 1 und
 Sog. Superaustenite, die sehr gute Korrosionsbestndig- 3 % O2. Sie bewirken einen stabilen Lichtbogen und einen
keit durch vollkommen austenitisches Gefge aufweisen spritzerarmen Schweiproze. Nachteilig sind im Vergleich zu
 Austenitisch-ferritische (Duplex-) Sthle. Diese Stahlsorten CO2-haltigen Gasen jedoch der hohe Oxidationsgrad, der ge-
zeigen durch ihr zweiphasiges Gefge aus Ferrit und Aus- ringe Wrmeeintrag und die Porenempfindlichkeit. Der Wr-
tenit gute Bestndigkeit gegen Spannungsrikorrosion und meeintrag kann zwar durch hhere Sauerstoffgehalte verbes-
Lochkorrosion bei gleichzeitig verbesserter Festigkeit und sert werden, die Oxidation der Nahtoberflche verstrkt sich
Zhigkeit. Das Ferrit-Austenit-Verhltnis betrgt idealerwei- aber in gleichem Mae. Zustzlich ist mit einer Zunahme fest-
se 50/50. haftender Schlacken auf der Schweinaht zu rechnen, die vor
dem Beizen durch Schleifen oder Hmmern entfernt werden
Die austenitischen Sthle sind in der Regel gut schweige- mssen.
eignet. Zu beachten ist, da sich durch den Wrmeeintrag in
Verbindung mit Luftsauerstoff auf den Werkstckoberflchen Weitgehend durchgesetzt haben sich zum MSG-Schweien
aufgrund von Oxidationsvorgngen Anlauffarben bilden. Da von CrNi-Sthlen daher argonreiche Schutzgase mit CO2-
diese Anlauffarben die Korrosionsbestndigkeit von CrNi- Anteilen um 2,5 %. Durch Dissoziations- und Rekombinati-
Sthlen z.T. erheblich beeintrchtigen, sollten sie entweder onsvorgnge der CO2-Molekle im Lichtbogen ergibt sich ein
durch fachgerechtes Formieren vermieden oder aber nach hherer Wrmeeintrag bei gleichzeitig verbessertem Oxidati-
dem Schweien durch Beizen, Strahlen o.. entfernt werden. ons- und Porenverhalten. Im Vergleich zu Ar/O2-Gemischen
Die besten Ergebnisse werden durch kombinierten Einsatz der fllt die Naht aufgrund der hheren Wrmeeinbringung breiter
Verfahren erzielt, d.h. durch Formieren oder Strahlen mit aus, das Anflieen an den Grundwerkstoff erfolgt sicherer.
jeweils anschlieender Beizbehandlung.
Zur weiteren Verbesserung des Benetzungsverhaltens
Von den unlegierten Sthlen unterscheiden sich die nicht- sowie zur Steigerung der Schweigeschwindigkeit knnen
rostenden Sthle neben der Korrosionsbestndigkeit durch Schutzgase mit zustzlichen Anteilen von Helium eingesetzt
ihre erheblich geringere Wrmeleitfhigkeit und die hhere werden, der Heliumanteil bewegt sich dabei blicherweise
Wrmeausdehnung, was zu starkem Verzug fhren kann. zwischen 20 % und 50 %. Im Vergleich zu Argon ist die Ioni-
Weiterhin ist beim Schweien das Schmelzbad deutlich zh- sierungsenergie und die Wrmeleitfhigkeit des Heliums deut-
flssiger. lich grer, was zu einem strkeren Wrmeeintrag in das
Werkstck fhrt. Das Schmelzbad wird dadurch strker
Die Schutzgase fr alle Schutzgasschweiprozesse sind in erwrmt und dnnflssiger. Die groe Wrmeleitfhigkeit des
[2] genormt, und zwar sowohl Schwei- als auch Wurzel- Heliums sorgt fr einen verbesserten Wrmebergang in den
schutzgase. Die Kennzeichnung erfolgt dabei nicht eindeutig, Grundwerkstoff, im Querschliff ist deutlich zu erkennen, da
sondern anhand von Konzentrationsbereichen, so da eine bei etwas grerer Einbrandtiefe die Schweiraupe breiter
EN-Bezeichnung allein zur Beschreibung eines bestimmten ausfliet, Bild 1. Ebenfalls positiven Einflu haben die He-halti-
Schutzgasgemisches nicht ausreicht. Dies ist z.B. bei Bestel-
lungen zu beachten.

2. Schutzgase zum MSG-Schweien


Das MIG-Schweien unter Reinargon kommt bei nichtro-
stenden Sthlen nur selten zum Einsatz. Ohne aktive Schutz-
gasbestandteile wie CO2 oder Sauerstoff brennt der Lichtbo- Bild 1: MAG-Schweien an 1.4301,
gen instabil. Wrmeleitfhigkeit und Ionisationsenergie des vollmechanisch, Draht- 1,2 mm, vDraht = 9,4 m/min,
Argons sind nur gering, entsprechend schlecht ist die Wrme- Pos. PA. Ar + 2,5 % CO2, linkes Teilbild,
gegenber Ar + 2 % CO2 + 20 % He, rechtes Teilbild
einbringung in das Werkstck. Als Folge davon ist das
Schmelzbad ist sehr zhflssig und es luft nur schlecht an
den Grundwerkstoff an (Benetzungsverhalten). Das Ergebnis

2
gen Gase beim Schweien der sehr zhflieenden Mo-legier- dung. Dort bilden sich am Schweibeginn Anlauffarben, d.h.
ten CrNi-Werkstoffe. Diese Sthle neigen insbesondere beim Oxide, die beim berschweien nochmals in den Schweipro-
Schweien mit hheren Leistungen zur Bildung von Ablage- ze eingebracht werden.
rungen auf der Oberflche, die nur sehr schwer zu entfernen
sind. Mit He-haltigen Gasen kann diese Tendenz verringert Auch eine gleichzeitige Anwesenheit von Sauerstoff oder
werden. CO2 in einem wasserstoffhaltigen Schutzgas kann zu ver-
mehrter Porenbildung z.B. beim MAG-Schweien fhren.

3. Schutzgase zum WIG-Schweien Die Eignung H2-haltiger Gase sollte immer anhand von Ver-
suchsschweiungen berprft werden.
Zum WIG-Schweien hochlegierter Sthle stellt Argon
nach wie vor das Standard-Schutzgas dar. Mit Schutzgasen, Einen weiteren Aspekt auf dem Gebiet der WIG-Schutz-
die neben Argon noch einen Anteil von Wasserstoff enthalten, gase stellen die stickstoffhaltigen Gasemischungen dar. Sie
kann die Schweigeschwindigkeit gesteigert werden, wobei je ermglichen durch die stark austenitisierende Wirkung des
nach Anwendung H2-Anteile zwischen 2 % und 20 % blich Stickstoffs eine Reduktion des Ferritgehaltes im Schweigut
sind. Bei Handschweiungen sollte allerdings der Schweier und werden bereits erfolgreich an den nicht ferritfreien Vollau-
schrittweise an den erhhten Wasserstoffanteil im Schutzgas steniten sowie an Duplexsthlen eingesetzt. Nicht unerwhnt
und die daraus resultierende Erhhung der Schweigeschwin- bleiben darf beim Schweien mit stickstoffhaltigen Schutzga-
digkeit gewhnt werden. Gehalte von mehr als 6 % H2 sind fr sen jedoch, da sich die Standzeit der WIG-Elektrode verrin-
die meisten Schweiaufgaben nicht mehr von Hand zu be- gert, d.h. sie mu hufiger nachgeschliffen werden als dies bei
herrschen, solche Gase sind den teil- oder vollmechanischen Argon der Fall ist.
WIG-Prozessen vorbehalten.

Duplex-Sthle sollten wegen ihres hohen Ferritanteiles 4. Schutzgase zum Formieren


nicht mit wasserstoffhaltigen Gasen geschweit werden, um
die Gefahr der wasserstoffinduzierten Ribildung auszu- Sinn und Zweck des Formierens ist es, zum einen die Bil-
schlieen. Auerdem kann es bei einigen hochlegierten Werk- dung von Anlauffarben bzw. Oxidationen zu verhindern, zum
stoffen mit steigendem H2-Gehalt des Schweischutzgases zu anderen wird durch das Wurzelschutzgas eine sichere Wurzel-
einer Porenbildung kommen. Eine der wichtigsten Regeln durchschweiung aufgrund verringerter Oxidation der Naht-
beim Schweien mit wasserstoffhaltigen Schutzgasen ist die kanten gewhrleistet. Wie stark eine solche Oxidation die Bil-
Beseitigung von Sauerstoff bzw. Sauerstofftrgern aus dem dung einer Wurzel behindern kann, zeigt Bild 2. Whrend die
Lichtbogenbereich. Besonders Anlauffarben, Walzhaut u.. Naht im rechten Teilbild fachgerecht formiert wurde, konnte
sind in diesem Zusammenhang als Sauerstofftrger anzuse- sich bei der Naht im linken Teilbild durch den Kontakt mit Luft
hen. Als Beispiel sei das WIG-Orbitalschweien von CrNi- keine Wurzel ausbilden. Die Werkstckkanten sind aufgrund
Rohren angefhrt. Bei Einsatz H2-haltiger Schutzgase kommt starker Oxidation nicht zusammengelaufen, erkennbar an der
es beim berschweien des Startbereiches oft zur Porenbil- schwarzen Linie in der Nahtmitte.

Rohr 60,3 x 2,9 mm

Werkstoff 1.4571
X6 CrNiMoTi 17 12 2

Oberflche:
Standardqualitt

Step-Programm

Schutzgas Luft Argon


Pulszeit tP [s] 1,0
Grundzeit tG [s] 1,0
Pulsstrom IP [A] 105
Grundstrom IG [A] 40
Schweigeschw. vS Brennerbewegung nur whrend tG mit 11 cm/min
Bild 2: Ausbildung der Schweinahtwurzel ohne und mit Wurzelschutz

3
Unterschieden werden drei Arten der Splung: b) Relative Dichte.
 Verdrngungssplung, bei der das spezifische Gewicht Welche Art der Splung wird angewendet?
des Wurzelschutzgases ausgenutzt wird, um die Luft aus c) Verfgbarkeit.
einem Volumen zu verdrngen und durch Schutzgas zu Kann das Schweischutzgas auch als Wurzelschutzgas
ersetzen, Bild 3, eingesetzt werden?
 Verdnnungssplung, bei der das strmende Schutzgas
nach und nach den Restsauerstoffgehalt an der Naht her- Zu a): Ferritische und ferritisch-austenitische (Duplex-) Werk-
absetzt, stoffe sollten nicht mit wasserstoffhaltigen Gasen for-
 Evakuierungssplung, bei der das zu splende Volumen miert werden, um die Gefahr einer wasserstoffinduzier-
zunchst luftleer gepumpt und anschlieend mit Schutz- ten Ribildung auszuschlieen.
gas gefllt wird. Eine weitere Einschrnkung gilt fr das Formieren von
Titan-stabilisierten Sthlen (z.B. 1.4571) mit stickstoff-
haltigen Wurzelschutzgasen. In diesem Fall verbinden
1,4
sich das Titan im Werkstoff und der Stickstoff im
Schutzgas zu Titannitrid, das sich auf der Nahtwurzel
Ar-Gemische ablagert und eine deutliche Gelbfrbung hervorruft. Von
schwerer als Luft

Anlauffarben ist diese Gelbfrbung leicht zu unterschei-


1,3
den, da sie nur auf den umgeschmolzenen Nahtberei-
chen auftritt und nicht im wrmebeeinfluten Grund-
werkstoff, Bild 4.
1,2

Zu b): z.B. Verdrngungssplung in einem Behlter. N2/H2-


Gemische (leichter als Luft) sollten von oben eingeleitet
1,1
werden, Argon oder Ar/H2-Gemische (schwerer als
Luft) von unten.

1,0 Luft Zu c): Wird beispielsweise bei einer mechanisierten WIG-


Schweiung ein Ar/H2-Gemisch als Schweischutzgas
verwendet, so spricht in den meisten Fllen nichts da-
leichter als Luft

0,9 gegen, dasselbe Gas auch als Wurzelschutzgas einzu-


setzen, vgl. auch Kapitel 3.

0,8

0,7

N2-Gemische
0,6
4 8 12 16 20 24
Vol.-% H2

Bild 3: Relative Dichte von Wurzelschutzgasen gegenber Luft

Eine bersicht der Schutzgase zum Wurzelschutz


zeigt Tabelle 1.
Bild 4: Gelbfrbung der Wurzel durch Titannitrid.
Schutzgas Werkstoff Links formiert mit Argon, rechts mit N2/H2 90/10
Argon Alle Werkstoffe Werkstoff 1.4571, WIG-Orbital

Ar/H2-Gemische Austenitische CrNi-Sthle,


Ni und Ni-Basis-Werkstoffe
Wichtigste Kenngre zur Ermittlung einer ausreichenden
N2/H2-Gemische Sthle mit Ausnahme
Splzeit ist der Restsauerstoffgehalt im Bereich der Nahtwur-
hochfester Feinkornbausthle,
zel. Als ausreichend niedrig kann ein Restsauerstoffgehalt von
austenitische Sthle (nicht Ti-stabilisiert) ca. 50 vpm angesehen werden. Dieser Wert sollte jedoch nur
N2 Austenitische CrNi-Sthle, als Richtwert dienen, denn die Strke der Anlauffarbenbildung
Ar/N2-Gemische Duplex- und Superduplex-Werkstoffe hngt zustzlich noch von der Oberflchenbeschaffenheit des
Materials und von der eingebrachten Streckenenergie ab.
Tabelle 1: Wurzelschutzgase fr verschiedene Werkstoffe

Durch die unberschaubare Vielzahl an mglichen


Schweiaufgaben und Werkstckgeometrien ist es kaum
Fr die Auswahl des richtigen Wurzelschutzgases sind ver- mglich, Splzeiten, erlaubte Restsauerstoffmengen und Str-
schiedene Kriterien zu bercksichtigen: ke der Anlauffarbenbildung exakt vorherzusagen. Eine Hilfe-
stellung zur Ermittlung von Vorsplzeiten ist in [3] gegeben.
a) Metallurgische Gesichtspunkte. Mit Hilfe des dort vorgestellten Diagramms lassen sich erste
Kann durch das verwendete Wurzelschutzgas eine Werk- Richtwerte zur bentigten Vorsplzeit ermitteln, die jedoch
stoffschdigung eintreten? anhand von Versuchen noch berprft werden sollten, Bild 5.

4
100
90
80 Durchflumenge [ l/min]
70
25 20 15 12 8 5
60
50

40

30

20 Gasvolumen
Splfaktor = 2,3 =
Kammervolumen

10
Vorsplzeit in min/m Splstrecke

9
8
7
6
5

1
0.9
0.8
0.7
0.6
0.5

0.4
Beispiel:
0.3 Rohrleitung di 132 mm
Durchflumenge 15 l/min
Splstrecke 2,5 m
0.2
Vorsplzeit = 2 x 2,5 = 5 min

0.1
1000 800 600 500 400 300 200 100 80 70 60 50 40 30 20 10
Rohrinnendurchmesser

Bild 5: Vorsplzeit in Abhngigkeit vom Rohrinnendurchmes-


ser bei verschiedenen Durchflumengen [3]

Es gelten allerdings einige Grundregeln zur Anwendung von 5. Anwendungsbeispiel


Wurzelschutzgasen:
Fr die Verrohrung eines Chemikalientankers sollten Rohre
 Das zu splende Volumen ist mglichst klein zu halten, aus Duplex-Stahl 1.4462 mit dem WIG-Orbital-Proze ge-
z.B. durch speziell an das Werkstck angepate Formier- schweit werden. Vorgeschlagen wurde folgendes Verfahren:
vorrichtungen.
 Das Wurzelschutzgas sollte langsam, mglichst groflchig
und laminar ausstrmen, um Verwirbelungen mit der Luft Werkstoff 1.4462 (X2 CrNiMoN 22-5-3)
zu vermeiden. Besonders wichtig ist dies bei der Verdrn- Rohrabmessungen 54 mm x 2 mm
gungssplung. Die Splzeit hngt nicht notwendigerweise Schweiverfahren WIG-Orbital, I-Sto,
mit der Durchflugeschwindigkeit zusammen. Weniger ist ohne Schweizusatz
hier oft mehr. Schweigeschwindigkeit 4,5 cm/min
Pulsfrequenz 2,2 Hz
Grundstrom / Pulsstrom 30A / 60A

5
Fr die Vorversuche wurden verschiedene stickstoffhaltige Im vorliegenden Fall wre die Verwendung eines Schutz-
Schutzgase eingesetzt, um deren Einflu auf den Ferritgehalt gasgemisches Ar + 2 % N2 zu empfehlen. Dieses Schutzgas
im Schweigut zu untersuchen. Die Messung des Ferritgehal- bietet die beste Annherung an den idealen Ferritgehalt von
tes erfolgte zerstrungsfrei mit einem magnetinduktiven Mess- 50 %, gleichzeitig hlt sich der Elektrodenverschlei noch in
verfahren, es wurde jeweils der Mittelwert aus 20 Messungen Grenzen. Der Verzicht auf den sonst notwendigen Schweizu-
auf dem Umfang der Schweinahtoberseite gebildet. Eine satz ermglicht eine signifikante Kosteneinsparung.
Zusammenfassung der Ergebnisse zeigt Bild 6. Deutlich zu
erkennen ist der Einflu der verschiedenen Stickstoffanteile im
Schweischutzgas. Der Ferritgehalt im Schweigut sinkt mit
steigendem Stickstoffgehalt.

70

60
58,4
Ferritgehalt [%]

50
46,4
42,8
40

30
Argon Ar + 2 % N2 Ar + 3 % N2
Schutzgas

Bild 6: Ferritgehalte im Schweigut in Abhngigkeit vom Stickstoffgehalt im Schweischutzgas

6. Schrifttum
[1] N.N.: DIN EN 10088 T1
Nichtrostende Sthle. Teil 1:
Verzeichnis der nichtrostenden Sthle,
Ausgabe August 1995, Beuth-Verlag, Berlin.

[2] N.N.: DIN EN 439


Schutzgase zum Lichtbogenschweien und Schneiden,
Ausgabe Mai 1995, Beuth-Verlag, Berlin.

[3] N.N.: DVS-Merkblatt 0937


Wurzelschutz beim Schutzgasschweien,
DVS-Verlag Dsseldorf, 1990.

6
Published in Jahrbuch Schweitechnik 2001, DVS-Verlag, Dsseldorf

Shielding gases for welding and root shielding


of chrome nickel steels
S. Trube and Th. Ammann, Linde Gas AG, Hoellriegelskreuth

Introduction tives of oxygen or carbon dioxide, which stabilise the arc,


improve the wetting characteristics and increase the heat
According to [1], the following distinctions are drawn between input into the workpiece.
austenitic chrome nickel steels:
Argon/Oxygen mixtures for shielding gas welding of
 austenitic steels with/without molybdenum, chrome nickel materials contain between 1 and 3% O2. They
 austenitic steels with especially low carbon content to produce a stable arc and a low-spatter welding process.
avoid intercrystalline corrosion, Compared to gases containing CO2 disadvantages are, how-
 stabilised austenitic steels, also with improved resistance ever, the high degree of oxidation, the low heat input and the
to intercrystalline corrosion, susceptibility to pore formation. Although the heat input can
 fully austenitic steels, which have very good corrosion be improved by using higher oxygen contents, this increases
resistance as a result of a completely austenitic structure, oxidation on the seam surface to the same extent. Further, an
and increase in adherent faults on the weld seam, which have to
 austenitic-ferritic (duplex) steels. As a result of their two- be removed before pickling by grinding or hammering, is likely.
phase structure of ferrite and austenite, these steel grades
feature good resistance to stress corrosion cracking and Shielding gases rich in argon and with CO2 contents
pitting corrosion with simultaneously improved strength around 2.5% have therefore largely won through for MSG
and toughness. The ideal ferrite/austenite ratio is 50:50. welding of chrome nickel steels. As a result of dissociation
and recombination processes of the CO2 molecules in the arc,
The weldability of austenitic steels is generally very good. It a higher heat input is attained with simultaneously improved
should be noted that tarnish forms on the workpiece surfaces oxidation and pore characteristics. Compared to Ar/O2 mix-
as a result of oxidation processes caused by the heat input in tures, the seam is wider and melting on to the base material
conjunction with the oxygen in the air. Since this tarnish im- safer because of the higher heat input.
pairs the corrosion resistance of chrome nickel steels consid-
erably in part, it should either be avoided by proper forming or Shielding gases with additional contents of helium can be
removed after welding by pickling, sandblasting or a similar used to improve the wetting characteristics further and to
process. The best results are achieved by combined use of increase the welding speed. The helium content is usually
both processes, i.e. by forming or sandblasting followed by between 20% and 50%. Compared to argon, the ionisation
pickling treatment. energy and thermal conductivity of the helium are consider-
ably higher, which results in stronger heat input into the work-
The stainless steels differ from the unalloyed steels not only piece. As a result the melt is heated more strongly and
in their corrosion resistance, but also in their considerably low- becomes more fluid. The high thermal conductivity of the heli-
er thermal conductivity and higher thermal expansion, which um provides for an improved heat transmission in the base
can result in strong distortion. Moreover, the melt is signifi- material, and in the cross-section it can clearly be seen that
cantly more viscous in welding. with a little larger root penetration, the welding bead is wider
(figure 1). The gases with helium also have a positive influence
The shielding gases for all shielding-gas welding processes on welding of very viscous molybdenum-alloyed chrome nick-
are standardised in [2] for both welding shielding gases as well el materials. These steels tend, especially when welding at
as root shielding gases. The characterisation is not definite, higher powers, to form deposits on the surface, which can
but performed on the basis of concentration ranges, with the only be removed with difficulty. This tendency can be reduced
result that an EN designation alone does not suffice to by using gases containing helium.
describe a certain shielding gas mixture. This must be noted,
for example, in orders.

Shielding gases for MSG welding


MIG welding under pure argon is not used often on stain-
less steels. Without active shielding gas components like CO2
or oxygen, the arc is unstable. The thermal conductivity and
ionisation energy of argon are low, the heat input in the work- Figure 1: MAG welding on 1.4301, fully mechanical, wire 1.2
piece correspondingly poor. As a result of this the melt is very mm, vWire = 9.4 m/min, PA position. Ar + 2.5% CO2,
viscous, the metal transfer and the wetting characteristics are left side, compared to Ar + 2% CO2 + 20% He, right
side
poor. This leads to an irregular seam with unsatisfactory pene-
tration. Therefore shielding gases for MSG welding of high-
alloy steels usually contain active gas components, i.e. addi-

7
Shielding gases for TIG welding Nitrogenous gas mixtures represent a further aspect in the
field of TIG shielding gases. Due to the strong austenitising
Argon still is the standard shielding gas for TIG welding of effect of the nitrogen, they enable a reduction in the ferrite
high-alloy steels. The welding speed can be increased with content in the welding deposit and are already being used
shielding gases containing hydrogen normal hydrogen con- successfully on non ferrite-free full austenites and duplex
tent between 2% and 20% depending on the application in steels. It must, however, also be said that the lifetime of the
addition to the argon. In the case of manual welding, however, TIG electrode is reduced when welding with nitrogenous
the welder should gradually be accustomed to the increased shielding gases, i.e. it must be reground more frequently than
hydrogen content in the shielding gas and the resultant is the case with argon.
increase in the welding speed. Contents of more than 6%
hydrogen can no longer be controlled by hand in the case of
most welding jobs. Such gases remain the preserve of semi- Gases for root shielding
or fully mechanical TIG processes.
The aim and object of root shielding is firstly to prevent the
Due to their high ferrite content, duplex steels should not formation of tarnish or oxidation and secondly a safe root pen-
be welded with hydrogenous gases in order to prevent the etration is guaranteed by the root shielding gas due to
risk of hydrogen-induced cracking. In addition, pore formation reduced oxidation of the seam edges. Figure 2 shows how
can occur on some high-alloyed materials as the hydrogen strongly such oxidation can impair the formation of a root.
content in the welding shielding gas rises. One of the main While the seam on the right was formed properly, no root was
rules when welding with hydrogenous shielding gases is the able to form in the case of the seam on the left because of the
elimination of oxygen or oxygen carriers from the area of the contact with air. Due to the strong oxidation, the workpiece
arc. The prime oxygen carriers in this regard are tarnish, rolling edges did not join, recognisable by the black line in the middle
skin, etc. For example, in TIG orbital welding of chrome nickel of the seam.
tubes with hydrogenous shielding gases pores often form
when welding over the start area again at the end of the weld- A distinction is drawn between three types of purging:
ing process. Tarnish, i.e. oxides, forms there at the start of
welding and is then reintroduced into the welding process  displacement purging, in which the specific weight of the
when finishing the weld. root shielding gas is used to displace the air from a volume
and replace it with shielding gas (figure 3),
The simultaneous presence of oxygen or carbon dioxide in
a hydrogenous shielding gas can also lead to increased pore  dilution purging, in which the flowing shielding gas gradual-
formation, e.g. in MAG welding. ly reduces the residual oxygen content at the seam,

The suitability of hydrogenous gases should always be  evacuation purging, in which the volume being purged is
checked in test welds. first pumped empty of air and then filled with shielding gas.

Pipe 60.3 x 2.9 mm

Mat.-No. 1.4571
X6 CrNiMoTi 17 12 2

Surface quality:
Standard

Step-Program

Shielding Gas Air Argon


Pulse time tP [s] 1.0
Base time tG [s] 1.0
Pulse current IP [A] 105
Base current IG [A] 40
Welding speed vw Torch movement only during tG with 11 cm/min
Figure 2: Formation of the weld seam root without and with root shielding

8
material and the nitrogen in the shielding gas combine
1.4 to form titanium nitride, which is deposited on the seam
root and causes noticeable yellowing. This yellowing is
Ar mixtures easy to distinguish from tarnish because it only occurs
heavier than air

1.3 on the remelted seam areas and not in the heat-influ-


enced base material (figure 4).

1.2 Re b): For example, displacement purging in a tank. N2/H2


mixtures (lighter than air) should be introduced from
above, argon or Ar/H2 mixtures (heavier than air) from
1.1 below.

Re c): If, for example, an Ar/H2 mixture is used as welding


shielding gas for mechanised TIG welding, in most cas-
1.0 Air
es nothing speaks against using the same gas as root
shielding gas as well (cf. chap. 3).
Lighter than air

0.9

0.8

0.7

N2 mixtures
0.6
4 8 12 16 20 24
% by vol. H2

Figure 3: Relative density of root shielding gases


compared to air

Figure 4: Yellowing of the root by titanium nitride.


Table 1 gives an overview of the shielding gases for root Left formed with argon, right with N2/H2 90/10
Material 1.4571, TIG orbital
shielding.

Shielding gas Material The most important parameter for determining an ade-
quate purge time is the residual oxygen content in the area of
Argon All materials
the seam root. A residual oxygen content of approx. 50 vpm
Ar/H2 mixtures Austenitic chrome nickel steels, can be seen as adequately low. This value should, however,
nickel and nickel-based materials only be used as a guide because the thickness of the tarnish
N2/H2 mixtures Steels with the exception of also depends on the surface quality of the material and on the
high-tensile fine grain steels, section energy introduced.
austenitic steels (not titanium-stabilised)
N2 Austenitic chrome nickel steels, Due to the many different possible welding jobs and work-
piece geometries, it is virtually impossible to predict exact
Ar/N2 mixtures Duplex and superduplex materials
purge times, permissible residual oxygen quantities and the
Table 1: Root shielding gases for various materials thickness of tarnishing. An aid for the calculation of pre-purge
times is given in [3]. First guide values for the necessary pre-
Various criteria must be considered in selecting the right root purge time can be calculated with the help of the diagram giv-
shielding gas: en there, although they then should still be checked in tests
(figure 5).
a) Metallurgical viewpoints:
can the material be damaged by the root shielding gas?

b) Relative density:
which type of purging is used?

c) Availability:
can the welding shielding gas also be used as root shield-
ing gas?

Re a): Ferritic and ferritic-austenitic (duplex) materials should


not be formed with hydrogenous gases to prevent the
risk of hydrogen-induced cracking.
A further restriction applies to the root shielding of tita-
nium-stabilised steels (e.g. 1.4571) with nitrogenous
root shielding gases. In this case the titanium in the

9
100
90
80 Flow rate [ l/min]
70
25 20 15 12 8 5
60
50

40

30

20 Gas volume
Purge factor = 2.3 =
Chamber volume
Pre-purge time in min/m purge length

10
9
8
7
6
5

1
0.9
0.8
0.7
0.6
0.5

0.4
Example:
0.3 Pipe di 132 mm
Flow rate 15 l/min
Purge length 2.5 m
0.2
Pre-purge time = 2 x 2.5 = 5 min

0.1
1000 800 600 500 400 300 200 100 80 70 60 50 40 30 20 10
inside pipe diameter

Figure 5: Pre-purge time in dependence on inside pipe diameter at different flow rates [3]

A number of basic rules, however, apply to the use of root Application example
shielding gases:
For the piping of a chemical tanker pipes of duplex steel
 The volume that is to be purged should be kept as small 1.4462 were to be welded with the TIG orbital process. The
as possible, e.g. through forming devices adapted special- following method was proposed:
ly to the workpiece.
 The root shielding gas should flow out slowly, over as large Material 1.4462 (X2 CrNiMoN 22-5-3)
an area as possible and steadily in order to avoid turbulen- Pipe dimensions 54 mm x 2 mm
ce with the air. This is especially important in the case of Welding method TIG-Orbital, pulsed current,
displacement purging. A higher purge gas flow rate does without filler material
not necessarily cause a reduced purging time. Less is
Welding speed 4.5 cm/min
often more here.
Pulse frequency 2.2 Hz
Base current / Pulse current 30A / 60A

10
Various nitrogenous shielding gases were used for the pre- In this particular case use of a shielding gas mixture Ar +
liminary tests to investigate their influence on the ferrite con- 2% N2 would be recommendable. This shielding gas comes
tent in the welding deposit. The ferrite content was measured closest to producing a result with the ideal ferrite content of
using a magneto-inductive measuring device. The mean value 50%, while the electrode consumption simultaneously still
of 20 measurements on the girth of the top of the weld seam remains within bounds. Dispensing with the otherwise neces-
was formed in each case. The results are summarised in fig- sary welding filler enables a significant saving in costs.
ure 6. The influence of the different nitrogen contents in the
welding shielding gas can clearly be seen. The ferrite content
in the welding deposit drops as the nitrogen content increas-
es.

70

60
58.4
Ferrie content [%]

50
46.4
42.8
40

30
Argon Ar + 2 % N2 Ar + 3 % N2
Shielding gas

Figure 6: Ferrite contents in the welding deposit depending on the nitrogen content in the welding shielding gas

Literature
[1] N.N.: DIN EN 10088 T1
Nichtrostende Sthle. Teil 1:
Verzeichnis der nichtrostenden Sthle,
Ausgabe August 1995, Beuth-Verlag, Berlin.

[2] N.N.: DIN EN 439


Schutzgase zum Lichtbogenschweien und Schneiden,
Ausgabe Mai 1995, Beuth-Verlag, Berlin.

[3] N.N.: DVS-Merkblatt 0937


Wurzelschutz beim Schutzgasschweien,
DVS-Verlag Dsseldorf, 1990.

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