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Bridges for Peace

(Puentes para la Paz)

Los Estudios de Israel


Vol. # 771002S
PUENTES PARA LA PAZ
SU CONEXIN CON ISRAEL
CON OFICINAS REGIONALES

ISRAEL:
EN:

L A M ANO Y EL B RAZO
DEL S EOR
SEDE INTERNACIONAL
P.O. Box 1093, Jerusalem,
Tel: (972) 2-624-5004
Intl.office@bridgesforpeace.com Acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto, y que Jehov
AUSTRALIA: P.O. Box 7973, GCMC,
tu Dios te sac de all con mano fuerte y brazo extendido...
Queensland 9726,
(Deut. 5:15; Sal.136:11-12).
Tel: (61)7-5593-2811
Te has preguntado alguna vez lo que significa la frase con
bfprr@optusnet.com.au
mano fuerte y brazo extendido? La palabra brazo aparece alrede-
dor de 80 veces en las Escrituras Hebreas (Antiguo Testamento), y
BRASIL: Caixa Postal:1197, tres veces en el Nuevo Testamento. Raras veces es utilizada en su
Cep: 30.123-970 BH - MG, sentido literal (Jueces 15:4; 16:12). Por lo general, es usada de
Tel: 55-31-378-9350 manera figurativa, y a menudo con referencia a Dios. Al igual que
bfpbr@aol.com ocurre con otras frases bblicas un tanto extraas a nuestros tiem-
CANAD: P.O. Box 21001,
pos, es importante conocer el contexto, adems de la vida y estilo
RPO Charleswood, Winnipeg,
particular del autor, para entender el mensaje de Dios.
MB R3R 3R2, Tel: (204) 489-3697
Tenemos que seguir dos reglas de interpretacin para que
105322.2776@compuserve.com
podamos comprender mejor lo que se nos quiere expresar por
medio de esta frase.
ESTADOS UNIDOS: P.O. Box 33145, Primeramente, esta descripcin fsica de Dios es lo que se
Tulsa OK 74153-1145, conoce como antropomorfismo, lo que significa atribuirle a Dios
Tel: 1-800-566-1998 caractersticas, actos o sentimientos tpicamente humanos. Vemos
postmaster@bfpusa.org esta figura literaria en otros versos bblicos, por ejemplo, Inclina a
JAPN: Taihei Sakura Bldg.
m tu odo... (Sal. 31:2); He aqu, no se adormecer ni dormir el que
5F 4-13-2 Taihei Sumida-ku,
guarda a Israel (Sal. 121:4); Porque los ojos del Seor estn sobre
Tokyo 130 0012,
los justos, y sus odos atentos a sus oraciones; pero el rostro del
Tel: (81) 3-5637-5333
Seor est contra aquellos que hacen el mal (1 Ped. 3:12), etc.
bfpj@mb.infoweb.ne.jp
Dios no es humano y, por lo tanto, no puede estar restringi-
do a un cuerpo como el nuestro, que tiene necesidades fisiolgicas.
MUNDO HISPANO: PMB 133, Dios tampoco tiene ojos, odos ni rostros como los nuestros. Esas
100 Gran Bulevar Ste. 112, son simples herramientas literarias por medio de las cuales
San Juan, PR 00926-5955, EUA podemos comprender y describir mejor Su naturaleza,
Tel/Fax: 1-787-782-0868 segn nuestra mente humana y finita.
bfp@isla.net Un segundo punto que debemos tener en cuenta
REINO UNIDO: Victoria House,
para interpretar la mencionada frase es que los
Victoria Road, Buckhurst Hill, Essex
escritores hebreos pensaban de manera hebraica
IG9 5EX, Tel: (44) 208-559-2479
y no griega. El mtodo de pensamiento griego
info@bridgesforpeace.co.uk
es el que utiliza y ensea el sistema
educativo moderno. El pensamiento
SUDFRICA: P.O. Box 15263, hebraico se interesa
Panorama 7506, ms en lo que un
Tel/FAX: (27) 21-975-1941 objeto hace (su fun-
bfp@mweb.co.za cin) en contraste con lo
que un objeto es (su
www.bridgesforpeace.com forma). Por esa razn, los
www.puentesparalapaz.org autores bblicos, quienes eran judos en
cultura y lenguaje, utilizaban un estilo hebraico para expresar algo acerca de la naturaleza de
Dios en Su trato con el hombre y el universo. En los pasajes donde se utiliza la ilustracin de
la mano de Dios, realmente se est comunicando un mensaje ms profundo. Al conocer el pen-
samiento detrs de la imagen, podremos entender mejor el mensaje.

LA MANO Y EL BRAZO DE DIOS EN LA BIBLIA


FUERZA Y PODER: En la Biblia, vemos que el brazo
es smbolo de fuerza y poder. En tiempos antiguos, se enfati-
zaba mucho lo que los hombres lograban hacer por medio de
la fuerza de sus brazos. El brazo de Dios es frecuentemente
usado para referirse al omnipotente poder de Dios. Ejemplo lo
vemos en la pregunta que le hace Dios a Job: Tienes t un
brazo como el de Dios? Y truenas con voz como la suya? (Job
40:9). Tambin Mara se refera al poder de Dios cuando dijo:
Hizo proezas con su brazo... (Lucas 1:51). El Salmista declar
lo siguiente: Con tu brazo poderoso esparciste a tus enemigos
(Sal. 89:10b).
De la misma manera, se utiliza en la Biblia la palabra
mano. Inclusive, es la parte del cuerpo ms utilizada para
referirse a poder o posicin. Quin midi las aguas con el
hueco de su mano y los cielos con su palmo, con tres dedos
junt el polvo de la tierra...? (Is. 40:12). All vemos que la
palabra mano tambin incluye la palma y los dedos. El
dedo tambin implica destreza o habilidad (Sal. 8:3).
Recordemos que fue el dedo de Dios que escribi los man-
damientos sobre las tablas de piedra (x. 31:18; Deut.
9:10), y el mensaje sobre la pared ante el rey de Babilonia
(Dan. 5). La palabra hebrea para mano tambin incluye
la mueca, razn por la cual se describe que cuando Jess
fue crucificado, los clavos atravesaron sus manos. Realmente era costumbre poner
los clavos en las muecas, entre los dos huesos del antebrazo, para as poder soportar
el peso del cuerpo. Cuando Jess se refiere a las marcas en sus manos, realmente son marcas
en sus muecas (Luc. 24:39, 40).
De esta manera vemos que en la Biblia, las palabras mano y brazo tienen la conno-
tacin de fuerza y poder. El trmino desnudar el brazo lleg a ilustrar la inminencia de un
ataque, segn vemos en Isaas 52:10: Jehov desnud su santo brazo ante los ojos de todas las
naciones, y todos los confines de la tierra vern la salvacin del Dios nuestro. En el antiguo
mundo, los guerreros extendan los brazos cuando tiraban su lanza, o utilizaban su espada u
otro instrumento de guerra. Como la ropa que vestan colgaba suelta sobre los brazos, les era
sencillo subir las mangas para lanzar su arma. Por esa razn, encontramos tantos versos que
describen a Dios con brazo extendido, demostrando as Su gran poder y determinacin para
actuar, tanto en beneficio de Su pueblo Israel como para redimir al mundo. Vemos en Gnesis
6:6 el ejemplo de Dios librando a Su pueblo de la esclavitud en Egipto: os redimir con brazo
extendido, y con juicios grandes... Tambin vemos el ejemplo en Jeremas 27:5 de Dios crean-
do el mundo: Yo hice la tierra, el hombre y las bestias que estn sobre la faz de la tierra, con mi
gran poder y con mi brazo extendido, y la di a quien yo quise.
Tambin relacionaban el trmino mano con el poder y la fuerza del ser humano. Hay
numerosos ejemplos a lo largo de la Biblia. En 1 Samuel 7 vemos ambos usos, refirindose tanto
a los filisteos como a Dios: Habl Samuel a toda la casa de Israel, diciendo: Si de todo vuestro
corazn os volvis a Jehov, quitad los dioses ajenos y a Astarot de entre vosotros, y preparad
vuestro corazn a Jehov, y slo a l servid, y os librar de la mano de los filisteos. Entonces los
hijos de Israel quitaron a los baales y a Astarot, y sirvieron slo a Jehov... As fueron sometidos
los filisteos, y no volvieron ms a entrar en el territorio de Israel; y la mano de Jehov estuvo con-
tra los filisteos todos los das de Samuel (1 Sam. 7:3-4,13).

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OTROS SIGNIFICADOS DE MANO Y BRAZO EN LA BIBLIA
CUIDADO Y PROTECCIN: Las manos poderosas de Dios son
capaces de protegernos y defendernos de nuestro enemigo: El Dios de
antao es tu refugio, debajo de ti estn sus brazos eternos. l expulsa ante
ti al enemigo, y dice: Destruye! (Deut. 33:27, Nueva Biblia de Jerusaln,
1999). Tambin son capaces de consolarnos: Como pastor apacen-
tar su rebao; en su brazo llevar los corderos, y en su seno los
llevar; pastorear suavemente a las recin paridas
(Is. 40:11). Dios le hizo entender a Moiss que tena cuidado
de l y que poda proteger a Su pueblo: Acaso se ha
acortado la mano de Jehov? (Nm. 11:23).
La Biblia ilustra a Su pueblo como ovejas de
Su prado, siendo el Seor mismo nuestro pastor. En
Juan 10, Jess se refiere a nosotros como Sus ovejas:
Mi Padre que me las dio, es mayor que todos, y nadie las
puede arrebatar de la mano de mi Padre (Jn. 10:29). Si estamos en Sus manos, no tenemos nada
que temer. An Jess, desde la cruz, ...clamando a gran voz, dijo: Padre, en tus manos encomien-
do mi espritu... (Luc. 23:46).

OBRAS DE JUSTICIA: El trmino santo brazo habla de las obras justas de Dios.
Cantad a Jehov cntico nuevo, porque ha hecho maravillas; Su diestra lo ha salvado, y Su santo
brazo (Sal. 98:1). Sin lugar a dudas, solamente el brazo de Dios es completamente santo en
Sus obras cuando establece Su justicia.

DEBILIDAD HUMANA: El concepto brazo de carne simboliza la capacidad limitada


del ser humano, el cual es dbil en contraste con el poder de Dios: ...Maldito el varn que con-
fa en el hombre, y pone carne por su brazo... (Jer. 17:5).
El concepto de quebrantar los brazos del impo o malvado significa dejarlo impotente,
como vemos en los siguientes ejemplos: Mas la luz de los impos es quitada de ellos, y el brazo
enaltecido es quebrantado (Job 38:15); Cortado es el poder de Moab, y su brazo quebrantado,
dice Jehov (Jer. 48:25); Por tanto, as ha dicho Jehov el Seor: Heme aqu contra Faran rey
de Egipto, y quebrar sus brazos, el fuerte y el fracturado, y har que la espada se le caiga de la
mano. Y esparcir a los egipcios entre las naciones, y los dispersar por las tierras. Y fortalecer
los brazos del rey de Babilonia, y pondr mi espada en su mano; mas quebrar los brazos de
Faran, y delante de aqul gemir con gemidos de herido de muerte (Ezeq. 30:22-24).
El brazo seco se refiere a la prdida total de poder: Ay del pastor intil que abandona
el ganado! Hiera la espada su brazo, y su ojo derecho; del todo se secar su brazo, y su ojo dere-
cho ser enteramente oscurecido (Zac. 11:17). Las manos cansadas simbolizan debilidad o
falta de nimo, mientras que fortalecer las manos significa dar nuevo nimo (Isa. 35:3).

UNCIN O LLAMAMIENTO DE DIOS: En el Salmo 89, primero vemos el uso del tr-
mino mano y brazo segn lo hemos indicado anteriormente, implicando sometimiento al
poder y autoridad. Luego, vemos que Dios habla acerca de defender a David, y posteriormente
de otorgarle poder. Con tu brazo poderoso esparciste a tus enemigos... Tuyo es el brazo potente;
Fuerte es tu mano, exaltada tu diestra... Hall a David mi siervo; lo ung con mi santa uncin. Mi
mano estar siempre con l, Mi brazo tambin lo fortalecer... Asimismo pondr su mano sobre el
mar, y sobre los ros su diestra... Para siempre le conservar mi misericordia, y mi pacto ser firme
con l (Sal. 89:10-13, 20-21, 25, 28).
En el Nuevo Testamento, encontramos que Dios ha entregado todas las cosas en manos
de Yesha (Jess), o sea, ha puesto todo bajo Su autoridad: El Padre ama al Hijo, y todas las
cosas ha entregado en su mano (Jn. 3:35).

UNCIN POR MEDIO DE LA IMPOSICIN DE MANOS: Hay varios ejemplos bblicos


que describen cmo un ser humano impone sus manos sobre otro para conferirle uncin, una
bendicin, el don del Espritu Santo o la sanidad.
Los levitas reciban uncin para servir en el ministerio de Jehov por medio de la

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imposicin de manos de todos los israelitas: Y cuando
hayas acercado a los levitas delante de Jehov, pondrn
los hijos de Israel sus manos sobre los levitas;...y servirn
en el ministerio de Jehov (Nm. 8:10-11).
En el Nuevo Testamento, leemos: Entonces les
imponan las manos, y reciban el Espritu Santo (Hech.
8:17). Pablo aconsej a Timoteo: No descuides el don que
hay en ti, que te fue dado mediante profeca con la imposi-
cin de las manos del presbiterio (1 Tim. 4:14).
Jess impona Sus manos sobre los enfermos, y
reciban sanidad (Marcos 6:5; 7:32), y tambin nos dio
ese poder cuando nos comision a hacer lo
mismo: ...sobre los enfermos pondrn sus
manos, y sanarn (Mar. 16:18). Mientras
los discpulos predicaban, Dios extenda
Sus manos para que pudieran realizar
sanidades y milagros en el nombre de
Jess: Y ahora, Seor, mira sus amenazas,
y concede a tus siervos que con todo denue-
do hablen tu palabra, mientras extiendes tu
mano para que se hagan sanidades y
seales y prodigios mediante el nombre de
tu santo Hijo Jess (Hech. 4:29-30).
Tanto en el Antiguo como en el Nuevo
Testamento vemos ejemplos de cuando se
imponan las manos sobre los nios para
bendecirlos (Gn. 48:14; Mat. 19:13). An
hoy da, las familias judas celebran el shabat con una
cena especial, y durante la ceremonia previa a la comida,
el padre bendice a su esposa e impone sus manos sobre
sus hijos para impartirles su bendicin.
Por otro lado, los sacerdotes imponan sus manos
sobre animales para transferir sobre ellos los pecados del
pueblo. Se describe as: ...y confesar sobre l todas las
iniquidades de los hijos de Israel, todas sus rebeliones y
todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del
macho cabro, y lo enviar al desierto... (Lev. 16:21).
La imposicin de manos no es un rito supersticioso ni
mgico para otorgar poderes especiales. Expresa la idea de
que el que recibe la oracin ha sido separado para cumplir
una tarea especfica dentro de la congregacin.
LOCALIZACIN: En la antigedad, los mapas de Israel se dibujaban con el este hacia
arriba, en el lugar que actualmente ubicamos el norte. Los hebreos se ponan de cara al sol
naciente para orientarse y determinar los puntos cardinales. Segn esa interpretacin, Asia lo
dibujaban en la parte superior, Europa en la inferior izquierda y frica en la inferior derecha.
Por tal razn, en la Biblia, el trmino hebreo hacia la mano derecha (yamin) indica en direc-
cin al sur, mientras que hacia la mano izquierda (smol) representa en direccin al norte
(Gn. 14:15; 1 Sam. 23:19; 2 Sam. 24:5). Uno de los pases ms distantes al sur de Israel, en
el extremo de la pennsula arbica, se llama Yemen, el cual obtuvo su nombre de yamin.

JURAMENTO: En muchos de los tribunales hoy da, se pide levantar la mano derecha
mientras la persona jura decir toda la verdad y nada ms que la verdad. Esta costumbre
proviene de la Biblia, donde la mano derecha levantada se utiliza como seal de juramento: Y
respondi Abram al rey de Sodoma: He alzado mi mano a Jehov Dios Altsimo, creador de los
cielos y de la tierra (Gn. 14:22); Por tanto, alz su mano contra ellos... (Sal.106:26a); y Jur
Jehov por su mano derecha, y por su poderoso brazo... (Is. 62:8a).

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Muchas veces, cuando dos personas se dan un apretn de mano, lo hacen para demostrar
un acuerdo o compromiso. Aunque la versin de Reina Valera, 1960, traduce Proverbios 6:1-2a
utilizando el trmino palabra en lugar de mano, el verso literalmente dice: Hijo mo, si has
salido fiador de tu prjimo, si has chocado tu mano con un extrao, si has dado tu
palabra...escapa como gacela de la trampa... [Nueva Biblia de Jerusaln, 1999]. Ezequiel 17:18
tambin describe esta costumbre, utilizada todava en muchas culturas: Por cuanto menospre-
ci el juramento y quebrant el pacto, cuando he aqu que haba dado su mano, y ha hecho todas
estas cosas, no escapar (Ezeq. 17:18).

SEAL DE INOCENCIA: A travs de toda la Biblia, vemos que los israelitas enfatizaban
mucho la limpieza de manos, y siempre lavaban sus manos antes de comer. Este acto tambin
tiene un significado simblico, indicando inocencia respecto a algn asunto. El ejemplo ms
notable para los cristianos es el lavado de manos que hizo Poncio Pilato delante del pueblo. Lo
hizo en seal de que no quera cargar con la culpa de la ejecucin de Jess. Viendo Pilato que
nada adelantaba, sino que se haca ms alboroto, tom
agua y se lav las manos delante del pueblo, diciendo:
Inocente soy yo de la sangre de este justo; all vosotros
(Mat. 27:24). sta realmente no era una costumbre
romana, sino que fue adoptado por Pilato porque saba
que el pueblo judo lo entendera muy bien.
En el libro de Deuteronomio, se describe lo que
debera hacer el pueblo cuando se descubriese un asesina-
to, y no se conoca quin era el homicida. El pueblo sera
librado de su culpa delante de Dios y el pecado sera per-
donado mediante el lavado de manos: Si en la tierra que
Jehov tu Dios te da para que la poseas, fuere hallado
alguien muerto, tendido en el campo, y no se supiere quin
lo mat...los ancianos de la ciudad ms cercana al lugar donde fuere hallado el muerto, tomarn
de las vacas una becerra que no haya trabajado, que no haya llevado yugo...y quebrarn la cerviz
de la becerra en el valle...Y todos los ancianos de la ciudad
ms cercana al lugar donde fuere hallado el muerto lavarn
sus manos sobre la becerra cuya cerviz fue quebrada en el
valle; y protestarn y dirn: Nuestras manos no han derra-
mado esta sangre, ni nuestros ojos lo han visto. Perdona a
tu pueblo Israel, al cual redimiste, oh Jehov; y no culpes
de sangre inocente a tu pueblo Israel. Y la sangre les ser
perdonada (Deut. 21:1-8).

BENDICIN Y ORACIN: La costumbre israelita


de levantar las manos para bendecir al pueblo es una
muy antigua. Despus alz Aarn sus manos hacia el
pueblo y lo bendijo... (Lev. 9:22). Jess, justamente antes
de ser recogido al cielo, bendijo a Sus discpulos de la misma
manera: Y los sac fuera hasta Betania, y alzando sus manos,
los bendijo. Y aconteci que bendicindolos, se separ de ellos, y
fue llevado arriba al cielo (Luc. 24:50-51).
Tambin se extendan las manos abiertas, con las palmas
hacia arriba, para pedir la ayuda y misericordia de Dios: Extend
mis manos a ti, mi alma a ti como la tierra sedienta (Sal. 143:6). Las
manos abiertas demostraban inocencia, porque una mano abierta
no poda sostener un arma. Las palmas abiertas tambin repre-
sentaban sumisin, y el gesto se usaba cuando se peda o se
reciba. Salomn asumi esa postura cuando dedic el Templo en
Jerusaln, presentando una extensa splica a Dios: Luego se puso
Salomn delante del altar de Jehov, en presencia de toda la con-
gregacin de Israel, y extendiendo sus manos al cielo... (1 Re. 8:22).
Pablo, cuando escribi a Timoteo, le dijo: Quiero, pues, que los
hombres oren en todo lugar, levantando manos santas, sin ira ni con-

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tienda (1 Tim. 2:8). sta era la forma en que uno expresaba su sinceridad al hacerle una splica
a Dios por medio de la oracin.

A MANO DERECHA REPRESENTA UN LUGAR DE HONRA: Durante el perodo


del Segundo Templo, an los judos adoptaron la costumbre romana de sentarse a comer
alrededor de un triclinio. Esa mesa en forma de U obligaba a las personas comer reclinados
sobre el codo izquierdo, mientras usaban la mano derecha para tomar los alimentos. El
anfitrin se sentaba en el segundo asiento del ala izquierda. La persona que se sentaba a su
derecha era la persona de su mayor confianza, quien podra proteger su pecho en caso de un
ataque inesperado, y tambin sera el primero en comer algn alimento envenenado. A su mano
izquierda se acomodaba el husped de honor, el invitado ms distinguido de la cena. Durante
la ltima cena que celebr el Seor con Sus discpulos, sabemos que Juan estaba al lado dere-
cho de Jess, en la posicin del amigo de mayor confianza, porque estaba ... recostado cerca
del pecho de Jess... (Jn. 13:23-25).
En Mateo 20, encontramos
que a Jess ...se le acerc la madre
de los hijos de Zebedeo con sus
hijos, postrndose ante l y pidin-
dole algo. El le dijo: Qu quieres?
Ella le dijo: Ordena que en tu reino
se sienten estos dos hijos mos, el
uno a tu derecha, y el otro a tu
izquierda (Mat. 20:20-21). La
madre de estos discpulos entenda
la importancia de estas dos posi-
ciones. Sin embargo, Jess le
respondi que no la poda com-
placer, porque esa era una decisin
que slo tomaba el Padre (v. 23).
Segn la Biblia, la persona
que se sentaba a la mano derecha
era el amigo de ms confianza, pero tambin era quien lo ayudaba en sus batallas: A Jehov
he puesto siempre delante de m; porque est a mi diestra, no ser conmovido (Sal. 16:8).
Despus de la resurreccin, Jess ascendi al cielo para sentarse ... a la diestra de Dios
(Mar. 16:19), el lugar de ms honra e importancia. En el Salmo 110, vemos que ese es el lugar
destinado para el Mesas: Jehov dijo a mi Seor: Sintate a mi diestra... (Sal. 110:1).

A MANO IZQUIERDA REPRESENTA UN LUGAR DE MALDICIN: En la Biblia


encontramos que la posicin de la izquierda es un lugar de maldicin. Mateo 25 habla acerca
de las naciones, las cuales sern divididas en dos grupos: uno para bendicin (las ovejas), y el
otro para maldicin (los cabritos). Y sern reunidas delante de l todas las naciones; y apartar
los unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos. Y pondr las ovejas a su
derecha, y los cabritos a su izquierda. Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos
de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo... Entonces
dir tambin a los de la izquierda: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno preparado para el
diablo y sus ngeles (Mat. 25:32-34, 41). Es posible que esa divisin estar basada en la
manera que las naciones trataron al pueblo judo, si bendijeron a Israel o si lo maldijeron, segn
el verso 40: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms
pequeos... (Mat. 25:40). La mayora de los eruditos bblicos opinan que estos mis hermanos
ms pequeos se refiere al pueblo judo, al pueblo del pacto de Dios.
An desde los das del Antiguo Testamento, el trmino a la izquierda era considerado
como el lugar de la inclinacin al mal: El corazn del sabio est a su mano derecha, mas el
corazn del necio a su mano izquierda (Ecl. 10:2).

SEAL DE RECORDACIN: El escribir o hacer una marca sobre la mano era una seal
para recordar que uno perteneca a otro. Isaas describe los que se consagraron al Seor: ste
dir: Yo soy de Jehov; el otro se llamar del nombre de Jacob, y otro escribir con su mano [el
texto hebreo realmente implica en o sobre su mano]: A Jehov, y se apellidar con el nombre
de Israel (Is. 44:5).
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Al Dios decir que tiene el nombre de
Jerusaln tallado en Su mano, declara
que Jerusaln es Su propiedad, y que la
ama. Pero Sion dijo: Me dej Jehov, y el
Seor se olvid de m.... Aunque olvide ella,
yo nunca me olvidar de ti. He aqu que en
las palmas de las manos te tengo esculpi-
da; delante de m estn siempre tus
muros (Is. 49:14-16).
Tambin respecto a Jerusaln, el
Salmista dijo lo siguiente: Si me olvidare
de ti, oh Jerusaln, pierda mi diestra su
Escritura moderna sobre el muro de Jerusaln, proyectada
a travs de luces, declaran la importancia de Jerusaln. destreza. Mi lengua se pegue a mi paladar,
si de ti no me acordare; si no enalteciere a
Jerusaln como preferente asunto de mi alegra (Sal. 137:5-6). Una costumbre que tenan los
antiguos visitantes de Jerusaln era hacerse una marca temporera sobre la mano como recorda-
torio. Utilizaban la tinta de una planta para conmemorar su peregrinaje a esa amada ciudad.

UNA VARIEDAD DE ACTIVIDADES: La palabra mano (o yad en hebreo) fue uti-


lizada en la Biblia para describir una amplia variedad de actividades, pero al traducirla al
espaol, puede haber sido sustituida por otro trmino. Podra representar la persona en su
totalidad y no simplemente la mano, como ...la mano de ellos est con David... (1 Sam. 22:17).
Tambin podra designar un acto de justicia, como en el verso: ...mano por mano... (x. 21:24);
o la intencin de atacar: ...alzar su mano... (Is. 10:32); como tambin matar o hacer dao,
segn el caso de: No extiendas tu mano sobre el muchacho... (Gn. 22:12).
Retraer la mano podra indicar quitar el apoyo (Sal. 74:11), mientras que poner la mano
sobre la boca implicaba hacer silencio (Job 21:5). Poner la mano sobre su cabeza era seal
de dolor por causa de una injusticia (2 Sam. 13:19). Uno arriesga la vida cuando toma su vida
en su mano (1 Sam. 19:5). El que besa su propia mano est lleno de orgullo (Job 31:27),
mientras que el que besa la mano de otro significa rendirle honra (1 Re. 19:18).
La frase manos llenas de sangre ilustra una persona culpable de asesinato y crueldad,
y requiere ser limpiado y lavado de su iniquidad (Is. 1:15; Job 9:30).
Una frase en hebreo de Deut. 15:10, si fuera traducida literalmente al espaol, dira aplicar
la mano, lo cual significa trabajar, al igual que poner la mano en el arado (Luc. 9:62).
Josu 10:6 literalmente dice en hebreo: No aflojes tu mano de tus siervos, significando
no dejes solos a tus siervos (Nueva Biblia de Jerusaln, 1999), o no niegues ayuda a tus sier-
vos (Reina Valera, 1960). Proverbios 37:7 dice literalmente en hebreo: l sella la mano de todo
hombre..., significando interrumpe el trabajo de los hombres (Nueva Biblia de Jerusaln,
1999), o hace retirarse a todo hombre (Reina Valera, 1960).
El texto: El perezoso mete su mano en el plato, y ni aun a su boca la llevar, describe la
condicin del vago, que no se molesta ni en comer (Prov. 19:24).
El gozo se describe por medio de palmadas de aplauso (Sal. 47:1; 2 Rey. 11:12). An a la
naturaleza se describe figurativamente como dando aplausos: ...y todos los rboles del campo
darn palmadas de aplauso (Isa. 55:12).
Abrir la mano es seal de liberalidad y generosidad, mientras que cerrar la mano
indica avaricia. Cuando haya en medio de ti menesteroso de alguno de tus hermanos en
alguna de tus ciudades, en la tierra que Jehov tu Dios te da, no endurecers tu corazn, ni ce-
rrars tu mano contra tu hermano pobre, sino abrirs a l tu mano liberalmente, y en efecto le
prestars lo que necesite (Deut. 15:7-8).
Personas perdidas en el pecado se ilustran como quienes no saben discernir entre su mano
derecha y su mano izquierda... (Jon. 4:11).

QU SIGNIFICA STO PARA NOSOTROS?


Si pudiramos comprender la Biblia segn la mentalidad de aquellos que oyeron la
Palabra de Dios y nos la comunicaron de la manera ms sencilla posible, seramos mejores dis-
cpulos del Seor. Sin embargo, nos ha tocado vivir en un tiempo 2,000 a 4,000 aos despus
de esos autores, a millas de distancia, en una cultura totalmente diferente y hablando otro

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idioma. Existe gran probabilidad de que interpretemos errneamente
el mensaje de Dios. Por esa razn, es importante que ubiquemos todas
las frases idiomticas y los conceptos dentro de su contexto original.
A medida que comprendamos el significado de mano y brazo
segn los ejemplos expuestos en este estudio, tambin podremos
comprender otros pasajes donde aparecen estas palabras. Ms impor-
tante an es que conozcamos mejor al Seor, y le adoremos en
espritu y en verdad. Recordemos siempre que Dios tiene la capacidad
de defendernos y protegernos con Su brazo extendido, y a la vez con-
solarnos en Sus brazos eternos.
Cuando yo era nio, frecuentemente imaginaba que me sentaba
sobre las piernas de Dios, y me cubra con Sus manos y brazos. En ese
momento, me pareca que todo estaba bien y nada me poda lastimar.
Esa es una imagen muy consoladora, an cuando uno es adulto. Tantas
cosas nos pueden amenazar, pero si clamamos a l y depositamos nues-
tra confianza totalmente en Sus manos, Dios nos cuidar.
Acerqumonos al Seor y adormosle de todo corazn, alma, mente y fuerza, y l nos
demostrar que en Sus brazos de amor podemos reposar seguros. Aprendamos del mensaje que
le dio Dios a Su pueblo hace 3,500 aos: Mas a Jehov, que os sac de tierra de Egipto con
grande poder y brazo extendido, a ste temeris, y a ste adoraris, y a ste haris sacrificio. Los
estatutos y derechos y ley y mandamientos que os dio por escrito, cuidaris siempre de ponerlos
por obra, y no temeris a dioses ajenos. No olvidaris el pacto que hice con vosotros, ni temeris
a dioses ajenos; mas temed a Jehov vuestro Dios, y l os librar de la mano de todos
vuestros enemigos (2 Re. 17:36-39).
Shalom desde Jerusaln,

Clarence H. Wagner, Jr.


Director Internacional

BIBLIOGRAFA
Abraham P. Bloch, A Book of Jewish Ethical concepts Biblical and Post-Biblical, (New York, NY: Ktav Publishing
House, Inc. 1984).
Philip Birnbaum, Encyclopedia of Jewish Concepts, (New York, NY: Hebrew Publishing Company, 1993).
James M. Freeman, Manners and Customs of the Bible, (Planfield, NJ: Logos International, 1972).
Steven T. Katz, Jewish Ideas and Concepts, (New York, NY: Schocken Books, 1977).
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Dr. G. Douglas Young, Youngs Compact Bible Dictionary, (Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, Inc., 1989).
The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible, (Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House, 1976).

Traducido por: Teri S. Riddering

Los versos bblicos fueron tomados de La Biblia, versin Reina Valera de 1960, excepto donde se aclara lo contrario.

Muchos pastores, maestros bblicos y personas laicas han escrito preguntando si


pueden utilizar estas notas para sus mensajes y clases. La respuesta es un enftico, s! Por
tal razn enviamos estos Estudios de Israel. Es mi esperanza que la informacin contenida
en ellos pueda ser diseminada vez tras vez, ya sea oralmente o por medio de copias fotostti-
cas. Porque de Sion saldr la ley, y de Jerusaln la palabra de Jehov. (Is. 2:3)