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Tipos de rocas

Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la composicin qumica, la textura, la
permeabilidad, entre otras. En cualquier caso, el criterio ms usado es el origen, es decir, el mecanismo de
su formacin. De acuerdo con este criterio se clasifican
en gneas (o magmticas), sedimentarias y metamrficas, aunque puede considerarse aparte una clase
de rocas de alteracin, que se estudian a veces entre las sedimentarias.

Se forman gracias a la solidificacin Rocas gneas

Del magma, una masa mineral fundida que incluye voltiles y gases disueltos. El proceso es lento, cuando
ocurre en las profundidades de la corteza, o ms rpido, si acaece en la superficie. El resultado en el primer
caso son rocas plutnicas o intrusivas, formadas por cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o
extrusivas, cuando el magma llega a la superficie, convertido en lava por desgasificacin.

Las rocas gneas intrusivas son las ms abundantes, forman la totalidad del manto y las partes profundas de
la corteza. Son las rocas primarias, el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas.

Dependiendo de la composicin del magma de partida, ms o menos rico en slice (SiO 2), se clasifican en
ultramficas (ultrabsicas), mficas (bsicas), intermedias y flsicas (cidas), siendo estas ltimas las ms
ricas en slice. En general son ms cidas las ms superficiales.

Las estructuras originales de las rocas gneas son los plutones, formas masivas originadas a gran
profundidad, los diques, constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas, y coladas volcnicas, mantos
de lava enfriada en la superficie. Un caso especial es el de los depsitos piroclsticos, formados por la cada
de bombas volcnicas, cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones ms o menos explosivas.
Los conos volcnicos se forman con estos materiales, a veces alternando con coladas de lava solidificada
(conos estratificados).

Rocas sedimentarias

Los procesos geolgicos que operan en la superficie terrestre originan cambios en el relieve topogrfico
que son imperceptibles cuando se estudian a escala humana, pero que alcanzan magnitudes considerables
cuando se consideran perodos de decenas de miles o millones de aos. As, por ejemplo, el relieve de una
montaa desaparecer inevitablemente como consecuencia de la meteorizacin y la erosin de las rocas
que afloran en superficie. En realidad, la historia de una roca sedimentaria comienza con la alteracin y la
destruccin de rocas preexistentes, dando lugar a los productos de la meteorizacin, que pueden
depositarse in situ, es decir, en el mismo lugar donde se originan, formando los depsitos residuales,
aunque el caso ms frecuente es que estos materiales sean transportados por el agua de los ros, el hielo,
el viento o en corrientes ocenicas hacia zonas ms o menos alejadas del rea de origen. Estos materiales,
finalmente, se acumulan en las cuencas sedimentarias formando los sedimentos que, una vez consolidados,
originan las rocas sedimentarias.

Se constituyen por diagnesis (compactacin y cementacin) de los sedimentos, materiales procedentes de


la alteracin en superficie de otras rocas, que posteriormente son transportados y depositados por el agua,
el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o por precipitacin de disoluciones.3 Tambin se clasifican
como sedimentarios los depsitos de materiales organgenos, formados por seres vivos, como los arrecifes
de coral, los estratos de carbn o los depsitos de petrleo. Las rocas sedimentarias son las que
tpicamente presentan fsiles, restos de seres vivos, aunque stos pueden observarse tambin en algunas
rocas metamrficas de origen sedimentario.

Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentacin, las concavidades del terreno a donde
los materiales arrastrados por la erosin son conducidos con ayuda de la gravedad. Las estructuras
originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos, capas formadas por depsito, que constituyen
formaciones a veces de gran potencia (espesor).

Rocas metamrficas

En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por la evolucin de otra anterior al
quedar est sometida a un ambiente energticamente muy distinto de su formacin, mucho ms caliente o
ms fro, o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar
caractersticas que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. Lo ms comn es el metamorfismo
progresivo, el que se da cuando la roca es sometida a calor o presin mayores, aunque sin llegar a fundirse
(porque entonces entramos en el terreno del magmatismo); pero tambin existe un concepto
de metamorfismo regresivo, cuando una roca evolucionada a gran profundidad bajo condiciones de
elevada temperatura y presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella, donde es inestable y
evoluciona a poco que algn factor desencadene el proceso.

Las rocas metamrficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima del zcalo magmtico.
Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas por el grado de metamorfismo alcanzado, segn la
influencia del factor implicado. Por ejemplo, cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma,
las rocas forman una aureola con zonas concntricas alrededor del plutn magmtico. Muchas rocas
metamrficas muestran los efectos de presiones dirigidas, que hacen evolucionar los minerales a otros
laminares, y toman un aspecto laminar. Ejemplos de rocas metamrficas, son las pizarras, los mrmoles o
las cuarcitas.

Cmo diferenciamos unas rocas de otras?

Para identificar una roca se utilizan las caractersticas de la roca, en nuestro caso vamos a utilizar solo las
visibles a simple vista. Son 4:

- Segn los minerales que la componen.

- Segn su textura, es decir la forma, el tamao, como estn dispuestos sus granos, etc.

- Segn color.

- Segn su reaccin ante cidos. Algunas rocas reaccionan de diferente forma cuando se disuelven en
cido, esto hace que podamos distinguirlas

Utilidad de las rocas

Las rocas pueden ser tiles por sus propiedades fisicoqumicas (dureza, impermeabilidad, etc.), por su
potencial energtico o por los elementos qumicos que contienen. Siguiendo este criterio, las rocas pueden
clasificarse en:

Rocas industriales. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoqumicas, independientemente
de las sustancias y la energa que se pueda extraer. Se usan mayoritariamente en la construccin
de viviendas y en obras pblicas. Destacan las gravas y arenas, que se utilizan como ridos, la caliza, el yeso,
el basalto, la pizarra y el granito. El cuarzo es la base de la fabricacin del vidrio, y la arcilla de los
productos cermicos (ladrillos, tejas y loza).

Rocas energticas. Son tiles por la energa que contienen, que puede extraerse con facilidad por
combustin. Se trata del carbn y del petrleo.
Minerales industriales. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia ms interesantes
que las propias rocas y que incluyen elementos qumicos bsicos para la humanidad
(hierro, cobre, plomo, estao, aluminio, etc.)

El ciclo de las rocas


Si tomamos a la Tierra como un sistema equilibrado, el ciclo de las rocas nos hace ver y comprender a los
subsistemas de la Tierra, entendindolo como UN TODO y nos permitir entender el origen de los
diferentes tipos de rocas.

Imaginemos el magma, como una roca fundida cuya viscosidad depender de la cantidad de silicatos que
posea y voltiles (agua y gases), visualicmoslo a mucha profundidad en la Tierra. Con el tiempo, este
magma se va enfriando lentamente, dando lugar a la formacin de grandes y hermosos cristales que nacen
a una presin muy diferente a la que hay en la superficie de la Tierra la cual nosotros estamos adaptados,
este proceso se denomina cristalizacin.
Si nuestra historia toma otro rumbo y en vez de cristalizar a profundidad imaginamos que sucede que este
magma fundido viaja a travs de la chimenea de un volcn y sale a la superficie rpidamente, donde se
enfriar mucho ms rpido y cristalizar tambin pero en otras condiciones de presin y temperatura, en
ambos casos dicho fundido enfriado nos dar como producto nada ms ni nada menos que las rocas
gneas.
Despus, con el correr del tiempo las rocas gneas que encontramos en la superficie se meteorizan, las
cuales se volvern ms estables a las nuevas condiciones y la accin de la atmsfera las desintegrar y las
descompondr gradualmente en pequeas partculas a travs del tiempo. La desintegracin de la roca
forma fragmentos chiquitos de la misma denominados sedimentos que se transportarn de un lado al otro
a travs de hielos, agua, viento, etc., hasta que en un momento las partculas sedimentarias se comienzan a
asentar en un lugar y quedan all varadas.
A medida que el tiempo transcurre, mayor cantidad de sedimento se instala por encima de nuestro cmulo
de partculas, hasta que en un momento comienza la litificacin de ellas, es decir, comienzan a convertirse
en roca dando lugar a un nuevo tipo de roca, las rocas sedimentarias. Mientras se litifican, ms y ms
sedimentos se depositan encima de nuestra nueva roca, compactndola; si sigue profundizndose por el
peso suprayascente estar sometida a grandes, nuevas y mayores presiones y/o elevadas temperaturas,
transformndose lentamente a una roca metamrfica. Si siguen incrementndose estas presiones y/o
temperaturas, la roca comenzar lentamente a fundirse, llegando a transformarse liquida totalmente y
volver a ser un magma que luego cristalizar nuevamente en una roca gnea.
Obviamente existen muchas variantes de este ciclo, como por ejemplo, que la roca sedimentaria formada
quede en el exterior lo que por accin de la erosin y meteorizacin, vuelva a ser sedimento para luego
formar otro tipo de roca sedimentaria, etc.
Lo que tenemos que tener en claro es que cualquier tipo de roca puede ser fundida, metamorfizada o
erosionada, todo depende del lugar donde se encuentre (ambiente) y ah accionarn diferente agentes que
la transformarn en otra roca nuevamente.

Tierra

La Tierra (del latn Terra, deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la feminidad y la fecundidad) es
un planeta del sistema solar que gira alrededor de su estrella el Sol en la tercera rbita ms interna. Es
el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas del sistema solar. Tambin es el mayor de los
cuatro terrestres o rocosos.La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida
surgi unos mil millones de aos despus. Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres
humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia de vida. La atmsfera y
otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo
la proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de ozono que junto con
el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la
Tierra. Las propiedades fsicas de la Tierra, la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga
existiendo. Se estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de
aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminar
causando la extincin de la biosfera.

La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre
el magma durante periodos de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas;
estos poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que
representan cerca del 71 % de la superficie constituyen la hidrsfera. No se conoce ningn otro planeta con
este equilibrio de agua lquida, que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la
Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido (indlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete
polar rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente
slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un slido ncleo interior compuesto
por aproximadamente un 88 % de hierro.

La Tierra interacta gravitatoriamente con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la
actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 365,26 giros sobre su eje, lo
cual es equivalente a 365,26 das solares o un ao sideral. El eje de rotacin de la Tierra se
encuentra inclinado 23,4 con respecto a la perpendicular a su plano orbital, lo que produce las variaciones
estacionales en la superficie del planeta con un perodo de un ao tropical (365,24 das solares).26 La Tierra
posee un nico satlite natural, la Luna, que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos; esta
produce las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de
rotacin del planeta. Hace aproximadamente 3800 a 4100 millones de aos, durante el
llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando significativos
cambios en la mayor parte de su superficie.

Tanto los minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos que se utilizan para
sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados en unos 200 estados
soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los viajes, el comercio y la accin
militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas sobre el planeta, incluida la personificacin de
una deidad, la creencia en una Tierra plana o en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva
moderna del mundo como un entorno integrado que requiere administracin.

Los Movimientos de la Tierra Como los dems planetas del Sistema Solar, la Tierra gira sobre s misma y se
desplaza por el espacio alrededor del Sol, sin detenerse. Estos movimientos,
llamados rotacin y traslacin originan el da y la noche y las estaciones del ao.

MOVIENTO DE ROTACIN

Es el movimiento continuo que realiza la Tierra girando sobre su eje imaginario, llamado Eje Terrestre. Cada
vuelta completa le lleva a la Tierra 24 horas y se denomina da solar. Durante la rotacin, como la Tierra
tiene forma casi esfrica, toda su superficie no puede ser alcanzada por los rayos solares a la misma vez.
Por lo tanto, mientras que la zona que mira al Sol est iluminada (da), la opuesta se mantiene oscura
(noche) y as sucesivamente.
CONSECUENCIAS DEL MOVIMIENTO DE ROTACIN
EL DA Y LA NOCHE. Mientras en la mitad del Planeta que mira al Sol es de da, en la otra mitad es de
noche. Al girar se va sucediendo el da y la noche.
EL ACHATAMIENTO DE LOS POLOS. Al girar sobre su propio eje, la fuerza centrfuga generada, provoca el
achatamiento de los polos y el ensanchamiento del Ecuador.
LA DESVIACIN DE LOS VIENTOS Y LAS CORRIENTES MARINAS. La fuerza centrfuga desva los vientos y las
corrientes marinas hacia la derecha en el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur. Este
fenmeno se denomina Efecto Coriolis.
LAS DIFERENCIAS HORARIAS. La rotacin y la esfericidad de la Tierra determinan las diferencias en la
iluminacin: mientras en una mitad del planeta es de da, en la otra es de noche. Esto origina las diferencias
horarias en las distintas zonas.
LOS PUNTOS CARDINALES. Si bien es la Tierra la que gira y no el Sol, el movimiento aparente del astro rey
(que pareciera salir por el Oriente y ocultarse por el Occidente) nos permite ubicar los puntos cardinales
y orientarnos con ellos durante el da.
MOVIMIENTO DE TRASACIN
Es el movimiento que realiza la Tierra desplazndose alrededor del Sol, en rbita elptica, en sentido
contrario al de las agujas del reloj. El tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa es de 365 das,
5 horas, 48 minutos y 46 segundos (aproximadamente en un ao). Junto con la incidencia del Eje Terrestre,
este movimiento provoca que los rayos solares lleguen a cada hemisferio terrestre con distinta inclinacin,
segn el momento del ao.
CONSECUENCIAS DEL MOVIMIENTO DE TRASLACIN
LAS ESTACIONES Durante la traslacin, nuestro planeta pasa por cuatro posiciones importantes que
determinan la ocurrencia de las estaciones: el solsticio de verano (21 de diciembre), el equinoccio
de otoo (21 de marzo), el solsticio de invierno (21 de junio) y el equinoccio de primavera (21 de
setiembre9)
ZONAS TRMICAS O DE INSOLACIN. La inclinacin del eje terrestre, la esfericidad de la Tierra y el
movimiento de traslacin, determinan la variacin de la intensidad de la radiacin solar que llega a
cada zona de la superficie terrestre. Es por ello que la Tierra queda dividida en dos zonas polares,
dos zonas templadas y una zona clida.

ORIGEN

El origen de la Tierra es el mismo que el del sistema solar. Lo que terminara siendo el sistema solar
inicialmente existi como una extensa mezcla de nubes de gas, rocas y polvo en rotacin. Estaba
compuesta por hidrgeno y helio surgidos en el Big Bang, as como por elementos ms pesados producidos
por supernovas. Hace unos 4600 millones de aos, una estrella cercana se transform en supernova y su
explosin envi una onda de choque hasta la nebulosa protosolar incrementando su momento angular. A
medida que la nebulosa empez a incrementar su rotacin, gravedad e inercia, se aplan conformando
un disco protoplanetario (orientado perpendicularmente al eje de rotacin). La mayor parte de la masa se
acumul en su centro y empez a calentarse, pero debido a las pequeas perturbaciones del momento
angular y a las colisiones de los numerosos escombros generados, empezaron a formarse protoplanetas.
Aument su velocidad de giro y gravedad, originndose una enorme energa cintica en el centro. La
imposibilidad de transmitir esta energa a cualquier otro proceso hizo que el centro del disco aumentara su
temperatura. Por ltimo, comenz la fusin nuclear, de hidrgeno a helio, y al final, despus de su
contraccin, se transform en una estrella T Tauri: el Sol. La gravedad producida por la condensacin de
la materia que previamente haba sido capturada por la gravedad del propio Sol hizo que las partculas
de polvo y el resto del disco protoplanetario empezaran a segmentarse en anillos. Los fragmentos ms
grandes colisionaron con otros, conformando otros de mayor tamao que al final formaran los
protoplanetas.3 Dentro de este grupo haba uno situado aproximadamente a 150 millones de kilmetros del
centro: la Tierra. El viento solar de la recin formada estrella arrastr la mayora de las partculas que tena
el disco, condensndolas en cuerpos mayores.

Estructura geolgica de la Tierra

Es un planeta rocoso con una superficie slida que a su vez est caracterizada por la presencia de
numerosas formaciones geolgicas: montaas, mesetas, caones, llanuras, valles, etctera. La zona inferior
de la Tierra se compone de varias capas de roca y metal; mientras mayor es la profundidad, mayores son
las temperaturas.

La estructura terrestre est compuesta por 3 capas: corteza, manto y ncleo. La corteza es la capa ms
delgada y superficial, en cuyo exterior se encuentran sedimentos. El manto es la capa bajo la corteza y est
formado por densas rocas. Representa cerca del 83 por ciento del volumen de la Tierra. El ncleo, por su
parte, es la capa ms profunda y al parecer contiene hierro, nquel y azufre.

El ncleo es el origen del campo magntico terrestre, el cual puede ser distorsionado por el viento solar
(partculas con carga que el Sol expulsa de forma continua). Si las molculas quedan atrapadas en el campo
magntico, chocan con molculas de aire en los polos, producindose as las bellsimas auroras boreales y
auroras australes.

Vista de la tierra y el sol desde la rbita espacial

Atmsfera de la Tierra

La atmsfera es una mezcla de gases: 78 por ciento de nitrgeno, 21 por ciento de oxgeno y 1 por ciento
de otros. Del mismo modo que la Tierra tiene una estructura geolgica, la atmsfera consiste en varias
capas: troposfera, estratosfera, mesosfera, ionosfera y exosfera. La troposfera es la capa ms cercana al
suelo y la ms densa.

Es cierto que otros planetas tambin tienen atmsferas, pero la terrestre es la nica transpirable y gracias a
ella los seres vivos mantienen la vida. Protege de la radiacin nociva del Sol y del impacto de meteoritos y a
la vez ejerce influencia en el clima.

La Tierra est conformada por un 78 por ciento de nitrgeno, 21 por ciento de oxgeno y 1 por ciento de
otros gases.

El agua de la Tierra

Los seres vivos no son solamente humanos, animales y plantas. Existen millones y millones de seres que
viven y realizan funciones que en conjunto equilibran la Tierra.

El agua es un lquido claro e inodoro que permite la vida. Cuando los astronautas del Apolo VIII obtuvieron
una imagen del planeta desde el espacio, observaron un gran globo azul con manchones blancos y
marrones, pero eminentemente azul. Y es que el planeta est cubierto por agua en casi un 71 por ciento,
por lo que se le llama a menudo el planeta azul.La mayor parte del agua de la Tierra es salada, pero una
pequea parte es dulce y es la que los humanos pueden usar para beber. Por esto es importante cuidar
este recurso, ya que sin l la muerte sera efectiva.

Caractersticas:

El planeta Tierra es el tercero en distancia al Sol y el quinto ms grande de todos los planetas del Sistema
Solar y el ms denso de todos. La Tierra es solamente una parte pequea del universo, pero es el hogar de
los seres humanos y de hecho, donde est toda la vida conocida en el universo. Los animales, las plantas y
otros organismos, viven en casi todas las partes de la superficie del planeta.

La vida en la Tierra es posible porque se encuentra a la distancia adecuada del sol. La mayora de las
criaturas necesitan el calor del sol para la vida. Si nuetro planeta estuviera ms cerca del sol, estara
demasiado caliente para que las criaturas vivientes pudieran sobrevivir. Si por el contrario, estuviera
demasiado lejana del sol, hara demasiado fro para que pudiera albergar formas de vida tal y como la
conocemos.

La Tierra se desplaza en una trayectoria apenas elptica alrededor del Sol a una distancia de unos 150
millones de kilmetros, (movimiento de traslacin) y tambin gira sobre s misma, (movimiento de
rotacin). El volumen de la Tierra es ms de un milln de veces menor que el del Sol, mientras la masa
terrestre es 81 veces mayor que la de su satlite natural, la Luna. Es un planeta rocoso geolgicamente
activo que est compuesto principalmente de roca derretida en constante movimiento en su interior, cuya
actividad genera a su vez un fuerte campo magntico. Sobre ese ardiente lquido flota roca solidificada o
corteza terrestre, sobre la cual estn los ocanos y la tierra firme.

La Tierra es el nico de los cuerpos del Sistema Solar que presenta una tectnica de placas activa; Marte y
Venus quizs tuvieron una tectnica de placas en otros tiempos, este aspecto geolgio ha hecho que la
superficie de la Tierra cambie o se renueve constantemente, eliminando por ejemplo, casi todos los restos
de crteres que podemos encontrar en otros cuerpos rocosos del sistema solar, como en la Luna.