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Ready for Take off?

Roundup Ready-Zuckerrben in den USA in den Startlchern

Angelika Sontheimer, Agrarjournalistin, Winsen (Aller)

2007 werden in den USA Roundup Ready-Zuckerrben erstmals groflchig ausgest, ab


Ernte 2007 werden die Verarbeitungsprodukte daraus auf den internationalen Mrkten sein.
Die bisherigen Untersuchungen und Anbauversuche lassen von den Zuckerrben mit der
gentechnisch vernderten Herbizidtoleranz eine deutliche Produktivittssteigerung bei
gleichzeitiger Verringerung der Aufwendungen fr den Pflanzenschutz und des
Betriebsmitteleinsatzes erwarten. Der folgende Artikel gewhrt einen Blick ber die
derzeitige Situation in den USA und auf Entwicklungen in Europa.

So lange wie es die Zchtung gibt, so lange beschftigen sich die Menschen mit der Frage
der Vererbbarkeit von Merkmalen und der Einflussnahme darauf. Wenn man es genau
nimmt, ist der ber 100 Jahre alte Triticale als fertile Kreuzung aus Weizen und Roggen das
erste Gentechnik-Produkt der Pflanzenzchtung. Doch echte wissenschaftliche und
wirtschaftliche Bedeutung als Werkzeug in der Pflanzenzchtung erlangte Gentechnologie
erst seit etwa 15 Jahren

Bedeutung der Grnen Gentechnik steigt


Mittlerweile wurden weltweit in den letzten zehn Jahren aufsummiert auf 577 Mio. Hektar
gentechnisch vernderte Nutzpflanzen mit unterschiedlichen Resistenzen und Toleranzen
gegen Viren, Insektenbefall oder Herbizide angebaut. Vor allem die Herbizidtoleranz gegen
Roundup mit dem Wirkstoff Glyphosat gewinnt auf Grund seiner Vorteile fr Umwelt und
Landwirtschaft weltweit an Bedeutung, erklrt Dr. Anja Matzk von der PLANTA GmbH1.
Die Palette umfasst u. a. bereits die Kulturpflanzen Soja, Mais, Baumwolle, und neu
hinzugekommen nun auch Zuckerrben. Bei dem gemeinsamen Projekt stellte Monsanto
das verwendete Herbizidresistenzgen zur Verfgung und KWS fhrte die Transformation, d.
h. die bertragung des Gens in das Zuckerrbengenom, durch.

Vorteil von herbizidtoleranten Zuckerrben


Das Herbizid Roundup greift in die Synthese lebenswichtiger Aminosuren bei den Pflanzen
ein und blockiert das hierzu notwendige Enzym EPSPS. Durch die hohe Wirksamkeit, die
schnelle Abbaubarkeit und die gute Umweltvertrglichkeit hat sich Roundup zu einem der
meist verbreitetsten Herbizide entwickelt, das in vielen Kulturen vor allem auf Stoppel oder

1
Mitglied der KWS-Gruppe (100%ige Tochtergesellschaft)

1
im Vorsaatverfahren angewendet wird. Jedoch ist Roundup in seiner Wirkungsweise nicht
selektiv, d. h. in allen Pflanzen, die mit Roundup in Berhrung kommen, wird das Enzym
EPSPS blockiert. Deswegen kann es in konventionell gezchteten Rben nicht angewendet
werden.

An diesem Punkt setzen KWS und Monsanto an: Sie haben die Zuckerrbe mittels
Gentechnik so verndert, dass der Einsatz von Glyphosat ohne Beeintrchtigung der
Zuckerrbe mglich ist. Es werden ausschlielich die Unkruter und Ungrser abgettet.
Dies dankt die Zuckerrbe mit Ertragssteigerung und einer sicheren Erntequalitt, da die
Konkurrenz um Wasser, Licht und Nhrstoffe entfllt. Diese herbizidtoleranten Zuckerrben
tragen den Namen Roundup Ready Zuckerrbe.

KWS fhrt Transformation durch


Die Roundup Ready-Zuckerrben werden zunchst nur in Nordamerika vermarktet, da dort
bereits alle Zulassungsvoraussetzungen fr ihr Inverkehrbringen erfllt sind. Das
amerikanische Landwirtschaftsministerium USDA hat die Roundup Ready-Zuckerrben
bereits im Frhjahr 2005 fr unbedenklich erklrt. Somit ist der Anbau ab 2008 im
kommerziellen Mastab geplant, erlutert Dr. Anja Matzk.
Der Vertrieb der Roundup Ready Zuckerrben erfolgt in Nordamerika durch alle
Zuckerrbenzchter. Diese haben sich aufgrund der hohen Entwicklungs- und
Deregulierungskosten auf die gemeinsame Nutzung der Roundup Ready Zuckerrbe
verstndigt, der von allen fr die Integration in die jeweilige Sortenpalette genutzt werden
kann.

Zuckerrbenanbau in den USA: Hoher Unkrautdruck


Die US-amerikanische Anbauflche umfasst rund 500.000 Hektar, das ist das 1,2-fache der
deutschen Flche2. Im Vergleich zu ihren deutschen Kollegen haben die US-Farmer
allerdings noch mehr Probleme mit der Verunkrautung. So ist es keine Seltenheit, dass
Felder zur Ernte trotz mehrfacher Herbizidbehandlung und aufwndiger Handarbeit mit der
Hacke voller Besen-Radmelde (Kochia scoparia), Rauhaarigem Amaranth (Amaranthus
retroflexus) und Flughafer (Avena fatua) stehen (siehe Abbildung 1). Im Vergleich dazu
arbeitet das Roundup Ready-System nur noch mit einer Vorsaat-Behandlung und ein bis
zwei Nachauflauf-Roundup-Behandlungen.

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Quelle: FAOSTAT, Zahlen fr 2005

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Abbildung 1: Zuckerrbenfeld in USA zur Erntezeit: Herkmmliche Behandlung mit
Pflanzenschutzmitteln bekmpft Unkruter nicht effektiv. (Quelle: SIBC3)

Abbildung 2: Roundup-Ready-Zuckerrbenfeld in USA zur Erntezeit in USA: Das


Roundup-System erlaubt bei Zuckerrben eine effiziente Bekmpfung der Unkruter.
(Quelle: SIBC4)

Neben einer besseren Unkrautbekmpfung durch Nutzung der Roundup Ready-Technolgie


wird von US-amerikanischen Landwirten insbesondere die Vereinfachung des Ackerbaus als
ein groer Vorteil gesehen. Mit dem Einfhren der herbizidtoleranten Sojabohnen stieg
beispielsweise die Verbreitung von Mulchsaaten und Minimalbodenbearbeitungen sprunghaft
an. Die Vorzge der pfluglosen Bodenbearbeitung wie bessere konomie durch geringeren
Energie- und Personaleinsatz und bessere kologie durch geringere Erosion und
Stickstoffauswaschung sind hinlnglich bekannt. Doch gerade im Zuckerrbenanbau ist die
konservierende Bodenbearbeitung bis dato mit gravierenden Nachteilen verbunden: sie
frdert das Auftreten bestimmter hartnckiger Unkruter. Mit dem Roundup Ready-Verfahren
wre dies Vergangenheit, so Dr. Anja Matzk Wir versprechen uns vom Anbau der
herbizidresistenten Zuckerrben auerdem langfristig einen umweltschonenderen
Zuckerrbenanbau durch den geringeren Herbizid-Einsatz, den geringeren
Kraftstoffverbrauch, die geringere CO2-Emission und die geringere Bodenverdichtung.

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SIBC: Sugar Industry Biotech Council
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SIBC: Sugar Industry Biotech Council

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Zucker aus Roundup Ready-Zuckerrben auch in Deutschland?
Aus den USA werden u.a. auch nach Europa Zuckerrbenprodukte (Zucker, Rbenschnitzel
und Melasse) exportiert. Um den Export dieser Produkte knftig auch von Roundup Ready-
Zuckerrben zu ermglichen, wurde bei der EU eine entsprechende Importgenehmigung
beantragt. Das dazugehrige Verfahren ist langwierig: Ende Dezember 2006 verffentlichte
die Europische Behrde fr Lebensmittelsicherheit, EFSA ihre Stellungnahme, die so
genannte overall opinion. Auch sie kam nach vielfltigen Untersuchungen zu dem Schluss,
dass die Roundup Ready-Zuckerrbe sowie deren Produkte kein Risiko fr Mensch und Tier
darstellen. ber diese Stellungnahme entscheidet nun die Europische Kommission. Deren
Vorschlag geht dann zur Abstimmung an den Stndigen Ausschuss fr die
Lebensmittelkette und Tiergesundheit, in dem alle EU-Mitgliedsstaaten vertreten sind. Fr
eine rechtskrftige Entscheidung braucht es eine qualifizierte Mehrheit dieser Staaten. Wenn
diese nicht im ersten Anlauf zustande kommt, wird sich der Ministerrat mit diesem Antrag
beschftigen. Am Ende entscheidet gewhnlich die Europische Kommission. Aufgrund der
Erfahrungen in vergleichbaren Fllen ist eine abschlieende Genehmigung Ende 2007 zu
erwarten.

Rckverfolgbarkeit vom Acker bis zum Teller


Zucker ist ein Kohlenhydrat und besteht zu 99 Prozent aus Saccharose. Im hochkristallinen
Endprodukt lassen sich daher keine Gene, sprich Eiweie nachweisen. Damit ist auch ein
Nachweis, ob das Produkt aus gentechnisch vernderten Zuckerrben hergestellt wurde,
nicht mglich. Dennoch mssen diese Produkte in der EU gekennzeichnet werden. Laut den
EU-Bestimmungen muss dem System der Rckverfolgbarkeit Rechnung getragen und die
Informationen ber die Quelle des Zuckers ber die gesamte Verarbeitungskette mitgefhrt
werden.

Zusammenfassung
Ab 2008 werden in den USA gentechnisch vernderte Zuckerrben von KWS angebaut, die
eine Herbizidtoleranz gegen den Wirkstoff Glyphosat aufweisen. KWS und Monsanto
erwarten von der Einfhrung dieser Technologie eine deutliche Verbesserung der
Wirtschaftlichkeit und Umweltvertrglichkeit des Zuckerrbenanbaus. Damit Zucker und
Zuckerrbenverarbeitungsprodukte wie Rbenschnitzel und Melasse, die aus den genetisch
vernderten Zuckerrben hergestellt wurden, auch in der EU gehandelt und verarbeitet
werden drfen, wurden hier und in weiteren wichtigen Exportlndern der USA Antrge auf
Genehmigung als Nahrungs- und Futtermittel gestellt.