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COMUNICA ClONES Rev. Biol. Trop., 35(2): 341 -343, 1 9 87.

Primer registro de anidamiento de la tortuga marina


Chelonia agassizi en Punta Ratn, H onduras

Gustavo A. Cruz l , Mario Espina12 y Orlando Melndez2


1 Departamento de Biologa Universidad Nacional Autnoma de Honduras, Investigador Asociado, Field Museum
Natural History Chicago. 2 Recursos Naturales Renovables Honduras.

(Recibido el 6 de diciembre de 1 985)

Abstract : The Presence of Chelonia agassizi is confirmed in the Golfo de Fonseca, Honduras. A single female
was observed laying 6 7 eggs in Punta Ratn. The mean of meristic counts of four neonates after 47 days of
natural incubation are: carapace length 44.9 mm., carapace width 3 5 .7 mm ., plastron length 3 5 .9 mm., head
width 1 4 .3 mm., vertebral scales 5 .7 , lateral scales 4-4 .2 , marginal scales 1 1 .7 - 1 2 , nucal scale 2, postorbital
scales 3 .2-3 .5 .

Durante su pennanencia e n Honduras alrede gas marinas despus de L. olivacea. Comelius


dor de 1 947 Archie Carr presenci la venta de ( 1975) infonn sobre una mortalidad de tortu
carne de tortuga verde en el mercado pblico de gas marinas en el Pacfico de Costa Rica en ia
Tegucigalpa, y despus de indagar su proceden que 73 de las 75 tortugas moribundas observa
cia decidi visitar la "Isla Ratones" en el Golfo das eran tortuga verde (Chelonia mydas) .
de Fonseca con la esperanza de observar el anida En el Golfo de Fonseca, la Costa de Hondu
miento de esta especie . Para su sorpresa todas ras tiene 27 Km ( 1 1 %) de playas arenosas apro
las tortugas marinas que l y su grupo vieron piadas para el anidamiento de tortugas marinas.
arudando en esas playas pertenecan a la especie Muchas de estas playas son pequeas y aisladas
Lepidochelys olivacea (Carr 1 948). por promotorios rocosos, manglares, esteros y
Treinta y ocho aos ms tarde , nosotros es canales. Punta Ratn con 5 Kms. es la playa
tabamos en la misma playa asombrados de 10 arenosa ms conocida por el aIdamiento de L.
poco que "Punta Ratn" haba cambiado desde olivacea (de julio a diciembre) y desde 1975
la original descripcin de A. Carr, reubicando Recursos Naturales Renovables (RENARE) lle
los rudos de L. olivacea entre los que haba uno va a cabo una veda de 1 5 das en el mes de
hecho por una tortuga marina que se sospecha Agosto durante la cual se reubican sus nidos.
ba era la tortuga verde del Pacfico, a la que En Punta Ratn, entre el 1 5 y 30 de Agosto
Pritchard et al. ( 1983) le reconocen la categora de 1985, se rescataron 279 nidos de L. olivacea
de especie como Chelonia agassizi. y por primera vez un nido de Chelonia agassizi
La presencia de Chelonia en la Costa Pacfica que sali a la playa el 29 de Agosto a las 01 : 30 .
de Centroamrica ha sido documentada por A las 02 :45 l a hembra y a haba terminado de
Carr ( 1 952). Recientemente Ramboux ( 1 982), enterrar 67 huevos y regres al mar dejando una
y Frazier y Salas ( 1 983) disiparon la confusin huella de 1 02 cms. de ancho.
que existi entre Chelonia y L. olivacea en la Entre las diferencias ms obvias observadas
Costa Pacfica de Guatemala. En el Salvador y entre este ejemplar y los de L. olivacea estn:
Nicaragua Cornelius ( 1981) cita la presencia de uso simultneo de ambas aletas frontales al
Chelonia con base en comunicaciones personales arrastrarse, contrario a los movimientos alternos
locales. En la Costa Pacfica de Costa Rica, Cor empleados por L. olivacea; aletas ms largas y la
nelius ( 1 976) considera a Chelonia mydas agas curva del caparazn ms pronunciado en Chelo
sizi como la segunda en abundancia de las tortu- nia agassizi. Esta hembra tena 92 ems. de longi-

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342 REVISTA DE BIOLOGIA TROPICAL

CUADRO 1

Conteos y medidas (mm) de 4 neonatos de la Tortuga Verde del Pacifico (Chelonia agassizi).
El nmero 4 est depositado en el Museo de Zoologa de la Universidad de Costa Rica,
y muri tres das despus de salir del nido. Nmeros 1, 2 Y 3 se encuentran en la coleccin privada
del primer autor y murieron 1 0 das despus cuando se tomaron las medidas

2 3 4 X
Largo del Carapacho 46.0 43.8 47.0 43.0 44.9
Ancho del Carapacho 35.0 36.0 38.0 34.0 35.7
Largo del Plastrn 36.0 37.0 36.0 34.5 35. 9
Ancho de la Cabeza 1 4.0 1 5. 5 1 4. 9 1 3.0 14.3
Escudos Vertebrales 7 5* 6* 5* 5.7
Escudos Laterales 4-5 4-4 4-4 44 44.2

Escudos Marginales 1 2- 1 2 1 1- 1 2 1 2- 1 2 1 2- 1 2 1 1 . 7- 1 2
Escudos Nucales 2 2 2 2 2
Escamas Postorbitales 3-3 3-3 3-3 4-5 3.2-3.5
(*) = El ltimo escudo vertebral dividido longitudinalmente en dos.

tud de carapacho (sobre la curva) , 5 escudos de dimetro. Once huevos no mostraron ningn
escamas prefrontales y 4 post-orbitales. Se le desarrollo. Cuatro tortuguitas fueron preserva
aplicaron dos marcas metlicas tipo Monel, el N. das en formalina al 1 0%: tenan el inconfundi
0041 en la aleta frontal derecha y el N. 0042 en ble plastrn blanco y un margen blanco en los
la izquierda, ambas con la rotulacin: Premio escudos marginales, en el margen de las aletas
devolver DGRNR, Tegucigalpa, Honduras. traseras y en el margen posterior de las aletas
La conducta de la construccin del nido si frontales. El carapacho era verde oscuro y las
gue bsicamente la secuencia descrita por Carr y tres quillas dorsales no eran tan marcadas como
Giovannioli ( 1 957) para la tortuga verde del las de los neonatos de Che/onia rnydas del
Atlntico. Esta hembra emple siete minutos en Atlntico. Las medidas y conteos de estos 4
seleccionar el sitio para construir el nido, el cual neonatos se presentan en el Cuadro No. 1 .
fue hecho en medio de la vegetacin arbustiva Che/onia agassizi es en la actualidad extrema
de la zona alta de la playa. Al inicio las cuatro damente rara en las Costas del Pacfico de Hon
aletas intervinieron en la construccin de la fosa duras. Pocos pescadores y recolectores de hue
y al final las aletas frontales disimularon el lugar vos la conocen y la llaman "giltora" . Esta es la
exacto del nido arrojando arena activamente primera observacin confirmada despus de casi
por cerca de 30 minutos y dejando una fosa de 1 O aos de realizar los campamentos tortugue
2 m. de dimetro. No us los caractersticos ros en la misma rea. Hace muchos aos que la
movimientos del cuerpo para compactar la are carne de tortuga marina ya no se vende ni con
na sobre el nido como lo hace L. olivacea. Este sume en Tegucigalpa ni en la Zona Sur de Hon
mismo ejemplar fue visto anidando en la misma duras, quizs debido a que la Ley de Pesca vi
playa 1 1 das ms tarde. gente lo prohibe desde 1959 o a que esta espe
Los 67 huevos que deposit fueron reubica cie ya casi desapareci de nuestras costas.
dos a las 05 : 00 horas en el campamento tortu Agradecemos a los Inspectores de RENARE,
guero de Punta Ratn con el nmero 250. El 14 a los voluntarios y a los estudiantes de Biologa
de octubre (47 das ms tarde) abrimos el nido de la UNAH por su participacin en la veda de
y econtramos 1 7 tortugas vivas fuera del casca 1985, as como a la comunidad de Punta Ra
rn a 20 cms de la superficie , 1 3 fueron libera tn. A Daysi Carrillo por su apoyo administrati
das el mismo da y demostraron mayor frenes vo (RENARE).
al nadar que los neonatos de L. olivacea libera
dos al mismo tiempo. De los huevos restantes, REFERENCIAS
39 contenan tortugas muertas completamente Carr, A. 1 94 8 . Sea turtle on a tropical island. Fauna
formadas, con un saco vitelino de 2.5 cm. de 1 0 : 50-54.
CR UZ et al. ,' Anidamiento de Chelonia agassizi en Honduras 343

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