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SIDERURGIA

Se denomina siderurgia (del griego , sderos, "hierro") o siderometalurgia,


a la tcnica del tratamiento del mineral de hierro para obtener diferentes tipos de
ste o de sus aleaciones. El proceso de transformacin del mineral de hierro
comienza desde su extraccin en las minas. El hierro se encuentra presente en
la naturaleza en forma de xidos, hidrxidos, carbonatos, silicatos y sulfuros. Los
ms utilizados por la siderurgia son los xidos, hidrxidos y carbonatos. Los
procesos bsicos de transformacin son los siguientes:

xidos -> hematita (Fe2O3) y la magnetita (Fe3O4)


Hidrxidos -> Limonita
Carbonatos -> Siderita o carbonato de hierro (FeCO3)

Estos minerales se encuentran combinados en rocas, las cuales contienen


elementos indeseados denominados gangas. Parte de la ganga puede ser
separada del mineral de hierro antes de su envo a la siderurgia, existiendo
principalmente dos mtodos de separacin:

Imantacin: consiste en hacer pasar las rocas por un cilindro imantado de


modo que aquellas que contengan mineral de hierro se adhieran al cilindro
y caigan separadas de las otras rocas, que precipitan en un sector aparte.
El inconveniente de este proceso reside en que la mayora de las reservas
de minerales de hierro se encuentra en forma de hematita, la cual no es
magntica.

Separacin por densidad: se sumergen todas las rocas en agua, la cual


tiene una densidad intermedia entre la ganga y el mineral de hierro. El
inconveniente de este mtodo es que el mineral se humedece siendo esto
perjudicial en el proceso siderrgico.

Una vez realizada la separacin, el mineral de hierro es llevado a la planta


siderrgica donde ser procesado para convertirlo primeramente en arrabio y
posteriormente en acero.
SiderurgiaLa siderurgia es una industria que se centra en la transformacin de
un mineral, el hierro. Este mineral se transforma normalmente en un alto horno,
una instalacin industrial donde se funde el hierro en una cpsula cilndrica en la
cual el combustible slido del coque se somete a reacciones qumicas que lo
convierten en hierro.

La obtencin de hierro en la industria siderrgica est destinada a otro metal, el


acero. No obstante, existen acereras que obtienen el acero directamente a partir
de la chatarra frrica.
Hierra, la pieza del rompecabezas con la que comienza el proceso

Todos los productos que se obtienen a partir del hierro conforman la industria
siderrgica, una industria pesada que produce toda una serie de metales con un
gran valor estratgico (el wolframio, el nquel, el cromo o el manganeso). A partir
de estos metales es posible fabricar utensilios muy diversos relacionados con
todo tipo de actividades econmicas (la construccin de viviendas, industria
automovilstica, industria naval, maquinaria pesada).
La historia de la industria siderrgica

Hasta el siglo XVlll el hierro se obtena calentando capas de mineral de carbn


vegetal en hornos de varios metros de altura. El producto resultante era una
masa de hierro que haba que trabajar al rojo vivo en la forja y posteriormente
someterlo a un intenso martilleo. As se consegua el hierro forjado. Los hornos
consuman tanto carbn que la madera empez a escasear. Debido a ello surgi
la necesidad de buscar otro tipo de combustible. En Gran Bretaa haba
yacimientos de carbn mineral de hulla, pero arda con dificultad.
El hallazgo de una respuesta

Siderurgia2A principios del siglo XVlll se encontr una solucin: utilizar en los
altos hornos un derivado de carbn mineral, el coque, el cual se obtena
destilando la hulla. Para activar la combustin en los hornos de coque era
necesario inyectarle una corriente de aire intenso, lo cual se logr a partir de la
mquina de vapor. Desde entonces la industria siderrgica empez a fabricar
tubos, vigas y caones, elementos bsicos en las distintas industrias pesadas.
Este proceso industrial fue la base de una nueva era, conocida como la
Revolucin Industrial.

En el siglo XlX el desarrollo industrial se extendi desde Gran Bretaa hacia el


resto de pases de Europa occidental. Los procedimientos para convertir el hierro
en acero resultaban bastante caros, pero hacia 1850 se invent un convertidor
que transformaba el hierro en acero. Este cambio en la industria siderrgica tuvo
consecuencias en las industrias metalrgicas, en la industria textil, en la
maquinaria agrcola y en la fabricacin de todo tipo de herramientas.