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EL GAS NATURAL

El gas natural constituye una importante fuente de energa fsil liberada por su
combustin. Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros que se extrae,
bien sea de yacimientos independientes (gas no asociado), o junto a yacimientos
petrolferos o de carbn (gas asociado a otros hidrocarburos y gases).1

De similar composicin, el biogs se genera por digestin anaerbica de


desechos orgnicos, destacando los siguientes procesos: depuradoras de aguas
residuales (estacin depuradora de aguas residuales), vertederos, plantas de
procesado de residuos y desechos de animales (SANDACH [Subproductos de
origen Animal No Destinados A Consumo Humano]).

Como fuentes adicionales de este recurso natural, se estn investigando los


yacimientos de hidratos de metano, que podran suponer una reserva energtica
superior a las actuales de gas natural.[cita requerida]

Reservas naturales

Segn BP, las reservas probadas a finales de 2013 se sitan en 185,7 billones
(1012) de metros cbicos, siendo suficientes para mantener la produccin actual
mundial durante 55 aos ms. Las reservas se han incrementado en un 0,2 %
en el ltimo ao.

Oriente Medio es la zona geogrfica con mayores reservas, con un 43 % del total
mundial (destacando Irn y Qatar), seguida de Asia Central con un 31 %
(principalmente Rusia y Turkmenistn)

Aunque su composicin vara en funcin del yacimiento, su principal especie


qumica es el gas metano al 79 - 97 % (en composicin molar o volumtrica),
superando comnmente el 90 - 95 % (p. ej. en el pozo West Sole del mar del
Norte). Contiene adems otros gases como etano (0,1 - 11,4 %), propano (0,1 -
3,7 %), butano (<0,7 %), nitrgeno (0,5 - 6,5 %), dixido de carbono (<1,5 %),
impurezas (vapor de agua, derivados del azufre) y trazas de hidrocarburos ms
pesados, mercaptanos, gases nobles, etc. (Las cifras se refieren al gas depurado
comercializado en Espaa.)2
Como ejemplo de compuesto contaminante asociado al gas natural cabe
mencionar el CO2 (dixido de carbono) que alcanza la concentracin del 49 %
en el yacimiento de Kapuni (Nueva Zelanda).[cita requerida]

Durante la extraccin, algunos gases que forman parte de su composicin


natural se separan por diferentes motivos: por su bajo poder calorfico (p. ej.
nitrgeno o dixido de carbono), porque pueden condensarse en los gasoductos
(al tener una baja temperatura de saturacin) o porque dificultan el proceso de
licuefaccin de gases (como el dixido de carbono, que se solidifica al producir
gas natural licuado (GNL). El CO2 se determina habitualmente con los mtodos
ASTM D1137 o D1945.[cita requerida]

El propano, butano y otros hidrocarburos ms pesados tambin se separan


porque dificultan que la combustin del gas natural sea eficiente y segura. El
agua (vapor) se elimina por estos motivos y porque a presiones altas forma
hidratos de metano, que obstruyen los gasoductos. Los derivados del azufre son
depurados hasta concentraciones muy bajas para evitar la corrosin, formacin
de olores y emisiones de dixido de azufre (causante de la lluvia cida) tras su
combustin. La deteccin y la medicin de sulfuro de hidrgeno (H2S) se efecta
siguiendo los mtodos ASTM D2385 o D2725.[cita requerida]

Por ltimo, para su uso domstico se le aaden trazas de mercaptanos (entre


ellos el metil-mercaptano CH4S), que permiten su deteccin olfativa en caso de
fuga.

Aplicaciones

En el siglo XIX comenz a extraerse y canalizarse hacia las ciudades


estadounidenses como combustible para iluminacin. Cuando lleg la
electricidad, comenz a emplearse en calefaccin, agua caliente sanitaria y en
la industria metalrgica. Conforme mejor la tecnologa de soldadura tras la
Segunda Guerra Mundial fue aumentando la profundidad de las extracciones y
la capacidad de transporte hacia los consumidores. 3
Actualmente se trata de un combustible muy verstil y con menos emisiones de
CO2 en su combustin que el resto de combustibles fsiles, cuyos principales
usos son:

calefaccin de edificios y procesos industriales, mediante calderas


centrales elctricas de alto rendimiento, como son las de ciclo combinado
gas-vapor
centrales de cogeneracin que mediante la produccin simultnea de
electricidad y calor alcanzan rendimientos energticos elevados
como gas natural vehicular, combustible cada vez ms empleado en
camiones, autobuses o buques, en forma de gas natural comprimido
(GNC) o gas natural licuado (GNL)
como pila de combustible para generar energa elctrica en vehculos de
hidrgeno.

Su obtencin o extraccin es ms sencilla y econmica en comparacin con


otros combustibles. La licuefaccin del gas natural se produce por la accin
combinada de la compresin y refrigeracin a bajas temperaturas. El GNL
permite su transporte martimo a largas distancias, y sin la necesidad de
infraestructuras terrestres, mediante buques metaneros.

El poder calorfico superior del combustible es de 10,45 - 12,8 kWh/m3 (metro


cbico en condiciones normales, i. e. a 0 C y 1 atm).4

Impacto ambiental

Llave de paso de un suministro de gas natural en la cocina de una vivienda de


Santiago de Chile.
El CO2 emitido a la atmsfera tras la combustin del gas natural se trata de un
gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global de la Tierra.
Esto se debe a que el CO2 es transparente a la luz visible y ultravioleta, mientras
que absorbe la radiacin infrarroja que emite la superficie de la Tierra al espacio
exterior, ralentizando el enfriamiento nocturno de esta.

La combustin del gas natural produce menos gases de efecto invernadero que
otros combustibles fsiles como los derivados petrolferos (fuelleo, gasleo o
gasolina) y especialmente que el carbn. Adems es un combustible que se
quema de forma ms limpia, eficiente y segura, no produce dixido de azufre
(causante de la lluvia cida) ni partculas slidas.

La razn por la cual produce poco CO2 es que la molcula de su principal


componente, el metano, contiene cuatro tomos de hidrgeno por cada uno de
carbono, produciendo dos molculas de agua por cada una de CO2. Mientras
que los hidrocarburos de cadena larga (p. ej. los contenidos en el gasleo)
producen prcticamente slo una molcula de agua por cada una de CO 2
(adems, la entalpa estndar de formacin del agua es muy elevada).

Sin embargo, los escapes de gas natural que se producen en los pozos suponen
un aporte muy significativo de gases de efecto invernadero, ya que el metano
equivale a 23 veces el efecto invernadero que el dixido de carbono (datos del
IPCC). Por ejemplo, el accidente de marzo de 2012 en la plataforma petrolfera
Elgin -operada por la petrolera Total en el Mar del Norte- supuso un escape de
unos 5,5 millones de m3 diarios.5 Como la densidad del metano en condiciones
estndar es 0,668 kg/m36 el escape fue de 3674 toneladas diarias, que equivalen
a 84502 toneladas diarias (equivalentes de dixido de carbono). La duracin de
la detencin de dicho escape se estim en 6 meses, lo que suponen 15 millones
de toneladas equivalentes de dixido de carbono (las emisiones industriales de
Estonia en el ao 2009).

Qu es?

El gas natural es una energa de origen fsil extrada del subsuelo y considerada
como la ms amigable con el medio ambiente.
Distribucin del gas natural

Para visualizar el diagrama de distribucin de gas natural, descarga el siguiente


archivo.

Ver imagen a tamao completo

Qu es el gas natural?

1. El gas natural es un energtico que se extrae del subsuelo.


2. Se le agrega un odorizante llamado mercaptano, que le permite ser
detectado en cualquier momento.
3. Se distribuye a travs de gasoductos de acero y polietileno, materiales
altamente resistentes incluso en zonas ssmicas. De esta forma se puede
consumir en hogares, comercios e industrias.
4. Est considerado como el tipo de energa ms amigable con el medio
ambiente ya que no contamina y no es txico.

Descubre las grandes ventajas del gas natural.

Composicin tpica del gas natural.


Constituyente Frmula qumica Composicin por volumen (%)

Metano CH4 81.86

Etano C2H6 11.61

Propano C3H8 1.92

I-Butano C4H10 0.23

N-Butano C4H10 0.22

Nitrgeno N2 0.90

Dixido de carbono CO2 3.18

Dnde se encuentra el gas natural?

El gas natural se encuentra en depsitos subterrneos profundos.


En algunas zonas de Colombia, los depsitos de gas natural estn bajo la
superficie del suelo como en el Huila, el Casanare o el Magdalena Medio.
En otros sitios, como La Guajira, se halla en el fondo del mar.
El gas natural se extrae perforando la tierra hasta llegar a los yacimientos;
el hallazgo de los yacimientos de gas natural se realiza mediante
exploraciones geolgicas muy complejas, que pueden tomar varios aos.
El gas natural se encuentra en yacimientos en el subsuelo al igual que el
petrleo, en uno de los siguientes estados:

- Asociado, cuando al ser extrado del yacimiento est mezclado con el


crudo.

- Libre o no asociado, cuando se encuentra en un yacimiento que slo


contiene gas natural.

Su composicin, su gravedad especfica, su peso molecular y su poder calorfico


son diferentes en cada yacimiento. El rango de variacin del poder calorfico
oscila entre 900 y 1.400 BTU/PC (BTU por pie cbico)*.
(bsicamente con Texas, BP, Total, Tritn, Amoco, Lasmo y Hondo)*.

* Fuente: Ecopetrol

El pas cuenta actualmente con catorce campos principales de produccin de


gas natural, los cuales se encuentran localizados en cuatro regiones: Costa
Atlntica, Santander, Llanos Orientales y en el Huila-Tolima.

Al finalizar 1998 las reservas remanentes de gas en el pas eran de 6.928 GPC,
de las cuales 192 GPC corresponden a la operacin directa de Ecopetrol y las
restantes 6.734,9 GPC a la operacin asociada.

La presencia de sustancias inconvenientes o nocivas, hace necesario tratar el


gas natural, o sea, deshidratarlo, purificarlo y separar los compuestos de azufre.
Adems, antes de distribuirlo, se odoriza adicionndole sustancias de un aroma
fuerte y tpico, ya que en su estado natural no posee un olor caracterstico, ni
distintivo. Esta es una medida de seguridad para alertar sobre eventuales fugas.

Puntos importantes del gas natural.

Es un combustible que se distribuye por medio de tuberas localizadas


bajo tierra, que llegan hasta su casa.
El gas natural se utiliza para el consumo domstico, como combustible
industrial y de automotores.
Su llama es azul ntida, porque tiene poco contenido de CO (bixido de
carbono.)
El gas natural no tiene olor, sin embargo, se le adiciona una sustancia
caracterstica, que resulta de la combinacin (50% y 50%) de THT y TBM,
con el fin de que puedas reconocerlo y tomar las medidas preventivas en
caso de sentir olor a gas en la vivienda.
Al pesar menos que el del aire, el gas natural tiende a localizarse en las
partes altas, facilitando su salida hacia la atmsfera por las rejillas y
ventanas.
La utilizacin de este gas en los hogares, no representa riesgos ni
requiere de destrezas especiales para su manipulacin, siempre y cuando
se tengan en cuenta los cuidados bsicos.