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K L E I N E B I B L I O T H E K D E S W I S S E N S

LUX-LESEBOGEN
NATUR- UND KULTURKUNDLICHE HEFTE

FRITZ KAHN

WINDE WOLKEN WSTEN

Digitally signed
by Mannfred
Mann
DN:
cn=Mannfred
Mann,
o=Giswog, c=DE
Date:
Signature 2005.02.27
Not 11:35:49 +01'00'
Verified

VERLAG SEBASTIAN LUX


MURNAU MNCHEN INNSBRUCK BASEL
Entrtselung der Atmosphre
Im 20. Jahrhundert leben heit umlernen, gleidisam mit neuen
Augen all das betrachten, was in der Vergangenheit selbst den weit-
sichtigsten Wissenschaftlern und Denkern als vllig bekannt gegol-
ten hatte. Nach unten" sind es die allerkleinsten Dinge, die sich
unversehens als eine ganze, bis dahin vllig unbekannte Welt voll
ungeheurer Energiequellen offenbart haben, nach oben" ist es die
Unendlichkeit des Weltalls, in dessen Tiefen der Mensch mit den
Fernsehgerten" der Riesenteleskope und Radarspiegel immer
weiter hineindringt. Umlernen heit es aber auch in der nchsten
Umgebung der Erde, die wir die Atmosphre nennen, jenen flattern-
den Mantel, der den Erdkrper umgibt. Raketen sind die jngsten
Sonden, die das Revier um den Erdball abzutasten beginnen. Im
Jahre 1946 stie eine Rakete 183 km hoch in die Atmosphre vor.
1947 waren 217 km der Hhenrekord. Schon zwei Jahre spter, 1949,
stieg eine amerikanische Rakete 402 km hoch. Dann dauerte es acht
Jahre, bis dieser Rekord berboten wurde bis zum Oktober 1957,
der in doppelter Hinsicht bedeutungsvoll fr die Erforschung der
Erdumgebung und der in ihr wirkenden Krfte geworden ist.
In Ostruland lst sich am 4. Oktober eine mehrstufige Trger-
rakete, hebt sich bis in die Randzone der Atmosphre und startet
hier, etwa 900 km hoch, die Satellitenkugel ,Sputnik I' zu ihrem
Umlauf. Auf kreis-elleptischer Bahn beginnt dieser erste Knst-
liche Mond", antriebslos dem Gebot der Keplerschen Gesetze und
dem Gesetz des Beharrungsvermgens folgend, mit der achtfachen
Geschwindigkeit des wirklichen Mondes um den Erdball zu jagen,
whrend er seine Signale zu den Menschen heruntersendet.
Wenige Tage spter und das ist das zweite denkwrdige Ereig-
nis dieses Oktobers 1957 gelingt es zum ersten Male, quer durch
das dicke Polster der Lufthlle hindurch den freien Raum zu ge-
winnen. Eine amerikanische Vierstufenrakete, die von einer Auen-
station, einer Ballongondel, abgeschossen wird, erreicht eine Hhe
von 6000 Metern. Der Raketenkopf mit seinen Gerten kehrt auf die
Erde zurck. Anfang November 1957 gelangt auch erstmals eine rus-
sische Rakete, die den zweiten Erdsatelliten Sputnik II" mit sich
trgt, in den Auenraum jenseits der Erdatmosphre.
Was ist diese Atmosphre, die der Mensch sieh als jngstes Feld
seiner Forschung erobert hat, und was geht in ihr vor?
Wir wissen, da sie jener von irdischen und kosmischen Naturkrf-
ten beherrschte Teil des Erdganzen ist, der sich wegen der Leich-
tigkeit der Atome nicht niedergeschlagen hat; es sind vorwie-
gend Atome der ersten acht Elemente des Periodischen Systems,
die den Erdball als Atmosphre umschweben. Wir sagen leicht",
aber die ungeheure Summe der Molekle ist gar nicht leicht
(30000000000000000000 in jedem Kubikzentimeter). Auf unseren
Schultern lastet das Gewicht von Geldschrnken. Man sollte erwar-
ten, da wir plattgedrckt wie die Eierkuchen am Boden lgen,
aber wir leiden so wenig unter dem Druck der Luft wie der Tiefsee-
fisch unter dem des Wassers, weil wir Luft einatmen und folglich
derselbe Druck von innen entgegenwirkt. Der Mensch zeigt sich die-
ser ungeheuren Naturkraft vllig gewachsen.
Bis zu 14 km Hhe reicht die normale Tragkraft der Luft, auch
fr Wolken, und folglich beschrnkt sich das Wetter" auf die
unteren 14 Kilometer, die man als Troposphre" bezeichnet. Pilo-
ten haben das Wort verballhornt in Troublesphre; ein angemesse-
ner Name wre Wettersphre", weil sich hier das eigentliche Wet-
tergeschehen abspielt. ber der Troposphre liegt, bis in etwa 80 km
reichend, die Stratosphre, die, von Einzelheiten abgesehen, wl-
ken- und wetterlos ist. An der Grenze zwischen beiden weht ein
starker Wind, den die Piloten den Turbinenstrom Jet-stream" nen-
nen, denn er soll mit Geschwindigkeiten bis zu 300 km in der Stunde
ostwrts wehen. Er ist in zahlreiche Strme geteilt, die im Durch-
schnitt 150 km breit und 2 km hoch zu sein seheinen. Sie sind von
der Natur angebotene Fahrstraen" fr den Stratosphrenflug und
werden vielleicht die Passatwinde" der Luftfahrt werden. Durch
den geringen Luftwiderstand und die ewige Klarheit ist die Stra-
tosphre die gegebene Domne fr den Luftverkehr; deshalb stei-
gen, nachdem der fliegende Mensch in den ersten Jahrzehnten genug
mit den Widernissen der Wettersphre gekmpft hat, immer mehr
Stratosphren-Flugzeuge" auf.
Vielleicht werden einmal noch hhere Atmosphrenschichten von
den Verkehrswegen der Menschheit durchzogen sein. Nach einer lan-
gen Dmmergeschichte am Boden der trben Atmosphre werden
dann zum erstenmal die Menschen die Erde sehen als das, was sie
ist: als eine Kugel, die im Raum schwebt und sich dreht. Es wird ein
kopernikanisches Erlebnis sein, und wieder wird sich das Weltbild in
den Kpfen der Menschen wandeln, und sie werden darber nach-
sinnen, in welch wahrhafter Froschteich-Perspektive sie doch frher
gelebt haben. Sie haben vom blauen Himmel gesprochen nun er-
weist er sich nicht als blau, sondern als schwarz. Was werden, aus
jenen Hhen betrachtet, die Wolken sein? Nichts als Bodennebel.
Unter ihnen sollen die Stdte der Menschen liegen wo sind sie?
Da, jene Flecken! Wie Staub auf der Lampenglocke kleben sie auf
dem Globus. In solch einem Fleck habe ich gestern gelebt? Hundert-
tausend Menschen in diesem Pnktchen zusammengepfercht? Er
wird nachdenklich sein, der Reisende der Zukunft. Steht nicht in
diesem Fleck das Haus, um das seit Jahren ein Erbschaftsstreit das
Leben der Familie vergiftet? Soll er es glauben? Hunderttausende
Menschen leben dort unten durcheinander, schreiben, rechnen, tele-
phonieren, und jeder nimmt sich und die Dinge, die ihn belasten,
so schrecklich wichtig. Er wird besinnlich, der Hhen-Reisende. Er
wird mit Zweifeln in der Brust wieder auf der Erde landen, und das
wird vielleicht der grte Gewinn sein, den Mensch und Mensch-
heit durch die Eroberung noch grerer Hhen erwerben.

Natrlich", so belehrte man uns in unseren Studienjahren, nimmt


die Dichte der Luft und auch ihre Temperatur mit dem Abstand von
der Erde fortgesetzt ab, und schlielich kommt man in den kalten,
luftleeren Weltraum. Aber die Natur ist oft anders, als es sich
Menschenkpfe ausdenken. Nehmen wir an, wir stiegen mit einem
Ballon in jene Hhen, die bis heute nur von unbemannten Raketen
erreicht wurden. Zuerst fllt das Thermometer, bis es bei 20 km
auf minus 60 gekommen ist. Dann aber steigt es, und zwischen
50 und 60 km wird es sommerlich warm: 40 Hitze! Diese Tropen-
schicht ist schmal, und rasch sinkt die Quecksilbersule in 80 bis
90 km Hhe wieder auf minus 70. Aber bei 90 km Hhe steigt sie
pltzlich wieder, und zwar wird es so hei, da man eine Omelette
backen kann, indem man eine Pfanne zum Fenster hinaushlt. Ja,
es soll Schichten geben, die zwar nur ein paar Dutzend Zentimeter
Am heien quator steigt die Warmluft auf und erzeugt eine Zone nie-
deren Luftdrucks und aufsteigender Luftbewegung: die Kalmen, ber den
hheren Breiten sinkt die abgekhlte Trockenluft im Bogen nieder und er-
zeugt ine Zone hohen Luftdrucks und trockenen Steppenklimas: die llo-
breiten. Von diesen zur quatorzone wehen zur Auffllung des entstande-
nen Vakuums die Passatwinde (vgl. Text Seite 7)
dick, aber noch viel heier sind! Diese Schichten haben die Physiker
theoretisch errechnet und vorausgesagt, und zwar schon um die
Jahrhundertwende! Der englische Physiker Oliver Heaviside, der 1295
gestorben ist, vollbrachte die Glanzleistung, die Existenz der Iono-
sphre erwiesen zu haben. Vom Sonnenlicht schlgt jene Strahlung,
die eine hohe Energie besitzt, aus den Atomen dieser Hhensphre
Elektronen heraus und macht sie elektrisch, ionisiert" sie also, wes-
halb man diese Schicht ionisierter Atome Ionosphre nennt. Infolge
der Abgabe ihrer Energie gelangen die Sonnenstrahlen von dorther
nur noch als schwache Schwingungen in die Tiefe, und daher fehlen
dem Sonnenlicht in Erdnhe alle Strahlen von hoher Energie. Es
ist ein etwas grober Vergleich, aber man denke an das Billardspiel:
Ein Ball, der trifft und Teilenergien an einen anderen abgibt, die-
sen ionisiert", erreicht die Bande an der Gegenseite nicht; aber
der andere Ball kommt an. Durch die Bremsung der Sonnenstrah-
lung entsteht Bremswrme, und sie ist es, die die Schichten in jenen
Hhen erhitzt.
Die Strke der Sonnenstrahlung wechselt, ebenso wechseln die
atmosphrischen Bedingungen; folglich wechseln auch Hhe und Aus-
bildung der Ionosphre. Da sie es ist, an der sich die Kurzwellen der
Radiosendungen wie an einem Spiegel brechen, um zur Erde zu-
rckzukehren, wechselt mit Lage und Zustand der Ionosphre die
Brechung der Wellen. Wenn wir beim Abhren von Kurzwellen an
einem Tag begeistert und am andern verzweifelt sind, und an man-
chen Tagen eine sonst wohlvernommene Station sogar stumm bleibt,
so trste man sich mit dem erworbenen Wissen: Es ist nicht der
Apparat schuld, nicht die Sendestation, nicht unsere Laune, sondern
die Wechselhaftigkeit der Sonnenstrahlung und der von ihr ge-
schaffenen Ionosphre. Man wei heute, da es mehrere Ionosph-
renschichten gibt, die mit den Buchstaben D, E, Es, Fi, F2 bezeich-
net werden. Sie reichen bis in etwa 300 km Hhe hinauf.
Sowohl unterhalb wie oberhalb der Ionosphre gibt es noch
Schichten besonderer Art, zum Beispiel eine Ozonschicht, in der die
Schwingungen des Sonnenlichts die Atome des Sauerstoffs veranlas-
sen, sich statt zu zweit zu dritt zu kuppeln und das Ozon zu bilden.
An dieser ungefhr in 40 km Hhe schwebenden Schicht brechen sich
die gegen den Himmel schwingenden Schallwellen und kehren in
ungefhr 200 km Abstand jenseits einer Zone des Schweigens" zur
Erde zurck. Weit oberhalb all dieser Schichten aber soll oder mu
es im Weltraum Schichten geben, die mit dem Erdball durch den
Raum dahinreisen; denn schickt man Radiowellen aus, so kehren aus
Sphren, die Hunderte von Kilometern entfernt sind, Echos zurck.
Ja. es soll sogar jenseits der Mondbahn, also mehr als 400 000 km
entfernt, eine den Erdball umringende Supersphre geben. Aber die
Naturkrfte, die in ihr wirksam werden, sind noch zu wenig be-
kannt, als da man ber diese Schicht etwas Genaueres aussagen
knnte.

Wir znden eine Kerze an und blasen den Rauch einer Zigarette
gegen sie. Vom Strom warmer Luft hochgerissen, steigt er auf. Mit
diesem einfachen Experiment erleben wir die wichtigste Erscheinung
der Klima- und Wetterbildung: Erwrmte Luft ist, da die Molekle
sich voneinander entfernen und die Luft folglich in der Raumein-
heit weniger Masse enthlt, leichter und steigt hoch. Mit der Entfer-
nung von der Wrmequelle nimmt die Eigenbewegung der Molekle
wieder ab, sie nhern sich, die Luft wird dichter und schwerer und
sinkt wieder abwrts. Erwrmte Luft steigt auf. Kaltluft sinkt zu
Boden.
Durch den Aufstieg der Luft entsteht am Fu der Kerze ein luft-
verdnnter Raum. Er saugt, um sich zu fllen, die Luft der Um-
gebung an, und es erscheint ein Luftzug, ein Wind". Durch die drei
Bewegungen: Aufstieg der Warmluft, Abstieg der Kaltluft, Fllung
des Vakuums durch Wind, bewegt sich die Luft in einem Zirkel, dem
Zirklationssystem.
Wir schieben hinter die Kerze einen Ball und haben nun das Mo-
dell des von der Sonne erwrmten Erdballs vor uns (Abb. S. 5). Wo
die Kerzenflamme brennt, ist der quator. Die quatorzone ist
ein Gebiet aufsteigender Luft und verhltnismiger Windstille
(Kalmen). In der Hhe angekommen und abgekhlt, kann die
schwerer gewordene Luft nicht direkt sinken, sondern wird von der
nachsteigenden Warmluft seitwrts geschoben und kehrt in zwei
Bgen nrdlich und sdlich vom quator zur Erde zurck. Diese
Zonen, in denen die abgekhlte Luft aus der Hhe zurckkehrt
nennt man mit einem nicht mehr erklrlichen Wort die Robreiten.
Die ber dem quator aufsteigende Warmluft verliert in der Hhe
ihren Wasserdampf und regnet ihn aus. Daher ist die quatorzone
nicht nur hei, sondern auch feucht; es ist die Zone der Regen-
wlder, der Fiebersmpfe und der Dschungel. Die Robreiten hin-
gegen werden von kalten Trockenwinden berweht, und folglich lie-
gen in ihnen die kahlen Prrien, Steppen und Tundren mit ihren
kmmerlichen Gewchsen. Aus ihnen weht zur Fllung des Vakuums
am quator ein bestndiger Wind, der den Segelschiffen zur Pas-
sage" diente und daher Passat genannt wird. Aufstieg der Warm-
luft am quator mit tglichem Regen, Abstieg der abgekhlten
Trockenluft in den hheren Breiten und Rckkehr dieser Luft zum
quator als Passat, das ist das Zirkulationssystem der irdischen
Atmosphre, ein wahrhaft weltbeherrschendes Krftesystem.
Durch die Drehung der Erde nach Osten ziehen die Passatwinde
nicht senkrecht gegen den quator wie die Lngengrade, sondern
in einem Winkel nach Westen als Nord-Ost-Passate auf der nrd-
lichen und als Sd-Ost-Passate auf der sdlichen Halbkugel. Vom
Passat schrg sdwrts abgetrieben, landete Columbus auf den An-
tillen. Die Geschichte Amerikas und damit der modernen Welt wre
eine andere geworden, wenn Columbus statt auf den mittelamerika-
nischen Inseln etwa am Hudson gelandet wre.
Wie dick das Luftpolster der Erde ist, wird man wohl erst genau
erfahren, wenn die Ergebnisse der Satellitenreisen und der Raketen-
aufstiege einmal ausgewertet sind. Vielleicht sind es 1000 Kilometer.
Aber etwas glaubt man heute schon mit Gewiheit sagen zu knnen:
Die ueren Luftschichten bewegen sich viel rascher um die Erde als
die Erde sich dreht. Man glaubt, da ihre Geschwindigkeit in 700 km
Hhe mehr als 7 km in der Sekunde betrgt, da also dort strkste
Luftbewegungen herrschen. Meteorologen haben das errechnet, und
Astronomen besttigen, da auch auf dem Jupiter die uere Atmo-
sphre sich schneller bewegt als der sich drehende Planetenkrper
darunter.
Doch kehren wir wieder zur Erde zurck, von der wir in diese noch
rtselvollen Hhenrume aufgestiegen sind.
Die Erdteile sind wie Groinseln in den Erdmeeren. Drei Fnftel der Erde
sind von Wasser berdeckt. Die pazifische Hlfte des Erdballs, die auf dem
Bild gezeigt wird, ist fast nichts als ein gewaltiges Meer (s. Text Seite 12)

Wasser berall Wasser


Die vom Boden aufsteigende Luft fhrt von den Wasserflchen,
aus dem feuchten Erdreich, durch Verdunstung aus den Pflanzen
und aus der Lebenswelt der Menschen und Tiere betrchtliche Men-
gen von Wasser in Dampfform aufwrts. In den khleren Hhen
ballen sich die Molekle zu Tropfen und werden sichtbar als Wol-
ken. Aus den Wolken kehren sie in Niederschlgen wieder zur Erde
zurck.
Von der Menge des Wassers, das tglich aus der Atmosphre ber
den Erdball niedergeht, machen sich die wenigsten Menschen einen
Begriff. Man zhle: 21, 22, 23 . . . Mit jeder Sekunde fallen 16 Mil-
liarden Liter Wasser als Regen oder Schnee aus den Wolken, und
weitere 1000 Millionen Liter schlagen sich in jeder Sekunde nieder
als Tau.
Ist diese Naturkraft nicht zu gewaltig fr die betroffene Erde?
In jedem Augenblick mehr als 16 Milliarden Liter Wasser!
Wir drfen beruhigt sein. Die Erde hat sie seit mehr als 1000 Mil-
lionen Jahren ertragen und wahrscheinlich Epochen durchlebt, in
denen zehnmal mehr Wasser vom Himmel fiel. Wie ein sich tum-
melnder Delphin taucht sie immer wieder triefend aus den Fluten
hervor.
Wasser ist das Element, das alle irdischen Dinge durchtrnkt. Sein
Anteil ist so erstaunlich hoch, da man nie aufhrt, darber nach-
zudenken. Das Auge, mit dem der Leser in diesen Augenblick auf
die Buchstaben sieht, besteht zu 92 Prozent aus Wasser. Das Gehirn,
mit dem man ber diese unglaubliche Enthllung nachdenkt, be-
steht zu ber 80 Prozent aus Wasser. Wenn man das nchste Mal
ein Brot kauft, so denke man daran (aber man sage es nicht dem
Bcker): Die Hlfte des Geldes, das man hinlegt, zahlt man fr
Wasser, gewhnliches Leitungswasser. Aber man trste sich; die
Pflanze, die das Mehl bereitete, hat noch mehr gezahlt. Man habe
zehn Minuten Geduld und lasse vor seinen Augen eine Wanne voll-
laufen bis zum Rand so viel Wasser haben die paar Dutzend Wei-
zenhalme durch ihre Wurzeln aus dem Boden ziehen und verarbeiten
mssen, um die zwei Hnde voll Mehl zu bilden, die da als Brot
vor uns liegen.
So vorbereitet, graben wir den Boden auf und sind nun nicht
mehr unglubig, wenn wir hren, da alle Bden, selbst die soge-
nannt trockenen, so viel Wasser enthalten, da von allen Pflanzen
gilt, was die Araber von der Palme sagen: Ihr Fu steht im Wasser,
ihr Kopf in der Sonne. Alle Pflanzen sind Wasserpflanzen". Das
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Erdreich besteht aus Krmeln. Die Lcken zwischen ihnen fllen sich
mit Wasser, und sie geben es, wie die feinen Rhren der Thermo-
meter, nicht wieder her. Auerdem umspannt sich jede Krume mit
einer feinen Haut von Wasser, die ihr ansitzt wie ein Trikot, und es
bedarf der saugenden Kraft der Wurzel, diese Wasserhaut von den
Krmeln zu ziehen. Selbst der Boden der Wste ist nur oberflch-
lich trocken. Wsten sind nicht unfruchtbar, weil ihre Bden kein
Wasser enthalten, sondern weil die Pflanzen in den heien und
windigen Trockengebieten enorme Mengen von Wasser verdunsten,
die ihnen ein Boden ohne reichlichen Zuflu von Wasser nicht er-
setzen kann.
In Gegenden mit gemigtem Klima und durchschnittlicher Regen-
menge hingegen erhlt der Boden mehr Wasser, als die Lcken und
Krmel zu halten vermgen. Der berschu sickert in die Tiefe. Da
das Wasser hier nicht verdunsten kann, sind die tieferen Schichten
bis zum Hchstma durchwssert, und wo man das Gestein in der
Tiefe ansticht, trieft es. Sind Lcken und Sprnge vorhanden, so
folgt ihnen das Wasser, und wo Geflle vorhanden sind, entstehen
unterirdische Flsse. Gibt eine weiche Schicht dem Wasser nach, so
entstehen Hhlen, ja ganze Tler. Der im Altertum bestaunte Man-
derflu, der in dieser Richtung verschwindet und in jener wieder-
kehrt, die Adelsberger Grotte in Istrien oder die Karlsbadhhlen in
Neu-Mexiko sind unterirdische Wasserlufe, durch die man kilo-
meterweit mit elektrischen Bahnen dahinfhrt Spazierfahrten
in der Unterwelt.
Stt das Wasser auf seinem Weg in die Tiefe gegen eine undurch-
lssige Schicht, so sammelt es sich ber ihr, und es entsteht ein
Grundwassersee. Ein franzsischer Geologe kam bei seinen Studien
zu dem Ergebnis, da das Wasser der zeitweilig wasserreichen, aber
rasch verschwindenden Flsse der nordafrikanischen Gebirge sich
unter der Sahara stauen und hier zu finden sein msse. Bohrungen
ergaben, da sich tatschlich unter der Wste ein Wasserspiegel"
befindet als Oberflche eines unterirdischen Sees, der so ausgedehnt
sein soll wie ganz Frankreich eine der bemerkenswertesten Ent-
deckungen unseres Jahrhunderts. Man hat begonnen, das Wasser die-
ses Sees zu heben, und manche neue Oasen verdanken ihm ihre Ent-
stehung.
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Selten findet das Grundwasser wie unter der Sahara Raum genug,
sich so weit auszudehnen, da es verborgen bleibt. Meist quillt es
durch Lcken an das Tageslicht hervor als Quelle". Am Rand fast
aller Gebirge flieen solche Grundwasserquellen durch das gebor-
stene Gestein. Gert das Wasser, bevor es herausbricht, in erhitzende
Tiefen, so kommt es als Therme" zum Vorschein. Die meisten
Thermen sprudeln an den Sockeln von Gebirgen, die durch ihr Ge-
wicht tief hinabtauchen und vielleicht durch den Bergdruck" das
tief hinabgeratene Grundwasser erhitzen. Erhitzte Schichten, von
heiem Wasser durchsplt, geben willig Salze her, und so kommt das
Wasser mit Salzen beladen zum Vorschein. Aus Grnden, die wir
noch wenig bersehen, wirken diese Thermalwsser gegen manche
Krankheiten heilsam.
Drei Fnftel der Erde sind von Wasser bedeckt. Die Landmassen
sind auf die eine Erdhlfte zusammengedrngt, whrend die an-
dere fast ausschlielich von Wasser, und zwar dem Stillen Ozean -
dem Pazifik eingenommen wird, dessen Flche grer ist als die
aller Landmassen zusammen. Die Kugel, auf der wir leben, ist, was
ihre Oberflche betrifft, kein Erdball", sondern ein kilometerhoch
bedeckter Wasserball", aus dem die Festlnder als Inseln ragen.
Die Kontinente erheben sich nur flach aus den Meeren. Wrde man
die Erdkruste glattwalzen, so verschwnde alles Land im Wasser,
und die Erde wre von einem 400 Meter hohen Meer bedeckt. Die
Masse des Wassers scheint zuzunehmen. Wie die Meere entstanden
sind, wissen wir nicht. Wir wissen auch nicht, woher die Salze stam-
men. Die bliche Erklrung, da die Flsse die lslichen Salze aus
den Festlndern ausgeschwemmt htten, klingt zwar berzeugend,
aber sie wird von manchen Forschern bestritten. Auffallend ist, da
die Salze des Meerwassers in ihrer Zusammensetzung bereinstim-
men mit den Gasen der Vulkane. Es ist vielleicht mglich, da sie
also Thermalseen" sind und da die Meere noch heute aus solchen
Rissen der Erdkruste nachgefllt werden.
Es gibt gegenwrtig zwei groe Sammlungen von Wasser, die sich
auf den beiden Hlften der Erdkugel gegenberstehen: der Stille
und der Atlantische Ozean. Sie sind grundverschieden. Der Stille
Ozean ist gro und alt"; der Atlantik jung" und klein. Der Stille
Ozean besteht aus einem tiefen zentralen Becken und flacheren
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Randgebieten. Das Zentralstck ist ein fast kreisrundes Loch von
35 000 000 km2 Ausdehnung, dessen Boden durchschnittlich um das
Doppelte tiefer liegt als der normale Meeresboden, nmlich 5000 m.
Seine Rnder sind von Brchen umsumt, die abermals doppelt so
tief, also 10 000 m, hinabreichen. Es ist, als sei hier ein kreisrundes
Stck aus der Erdkugel herausgerissen worden; der Erde fehlt hier
die Oberschicht der Erdkruste, die man Sial nennt, weil sie vorwie-
gend aus Silizium (Si) und Aluminium (AI) besteht (vgl. Abb. S. 17),
whrend die tiefere Schicht Sima heit, da sie vorherrschend Sili-
zium (Si) und Magnesium (Ma) enthlt. Am asiatischen Rand liegt
Japan, am amerikanischen Kalifornien, beide wie alle Bruchgebiete
von Erdbeben hufig betroffen. Durch den rissigen Rand des Beckens
quillt das Magma. Von den 500 aktiven Vulkanen der Gegenwart
liegen 300 innerhalb und 100 am Rande des Loches im Pazifik".
Wie dieses Loch in der Erdrinde enststanden ist, wissen wir nicht.
Ernsthafte Gelehrte haben die Theorie aufgestellt, da sich hier der
Mond von der Erde losgerissen habe. Das ist natrlich nur eine
wissenschaftliche Annahme.
Der Atlantik ist ein junger" Ozean, der nach der Theorie von
den driftenden Kontinenten (vgl. Lux-Lesebogen 209 Die Erde
lebt") dadurch entstanden sein soll, da sich Amerika von der Alten
Welt gelst hat und westwrts schwimmt. Sein Becken ist nicht wie

Die Kontinente schwimmen im halbflssigen Magma, gasdorchsetztem, hei-


em, geschmolzenem Gestein der Erdtiefe (vgl. Text Seite 18)
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das des Pazifiks ein von Sprngen umsumtes Loch, sondern sein
Boden ist die natrliche Fortsetzung der angrenzenden Kontinente
und wird, wie die Verfechter der Kontinentaldrift annehmen, in der
Mitte zwischen den beiden auseinanderrckenden Festlandmassen
von einer Welle von Gebirgen durchzogen, die ungefhr so hoch
sind wie die Alpen und parallel zu den Ksten verlaufen.
Eine ganze Reihe verschiedener Krfte wirkt zusammen, das
Wasser der Meere in zahlreichen Strmen zu bewegen. Die erste
ist die Drehung der Erde; die Zentrifugalkraft drngt die Wasser-
massen zum quator, so da der Meeresspiegel hier hher steht.
Hierdurch entsteht ein Geflle", welches das Wasser veranlat, zu den
Polen zurckzukehren. Durch den Widerstreit der beiden Bewegun-
gen und das Vorhandensein der Landmassen entstehen Strmungen
und durch sie wieder Wirbel. Zu diesen Ursachen kommen zahlreiche
andere Krfte: Durch den Aufstieg der Warmluft ber dem qua-
tor ist der Luftdruck geringer und folglich das Wasser etwas leichter.
Es steigt aus der Tiefe empor. Auerdem ist das Wasser hier wr-
mer, wodurch sein Gewicht weiter vermindert wird. An den Polen
wird das Wasser abgekhlt, wird schwerer und sinkt in die Tiefe.
So entstehen auf- und absteigende Strme, die an manchen Stellen
Gewalt und Gestalt von Wasserfllen" annehmen. Ein Wasserfall
dieser Art von angeblich ungeheurer Fallkraft soll vor der eng-
lischen Kste existieren.
Weitere Bewegungskrfte: Am quator verdunstet mehr Was-
ser als an den Polen. Hierdurch wird Wasser aus den Polarzonen
angesogen. Die Salze der Meere sind ungleich verteilt. Salze machen
das Wasser schwer, so da berall auch zwischen salzreichen und
salzarmen Meeren Geflle entstehen. Die Kontinente ziehen die
Meere an, aber ungleichmig, denn dort, wo Hochgebirge aufstei-
gen, ist die Anziehung am strksten. Die beiden grten Krfte aber,
die geradezu wie die Kolben von Pumpen wirken, sind die Winde
und die Flut.
Windstraen wie die Monsune und die Passate treiben nicht nur
die Segelschiffe, sondern auch das Wasser vor sich her. Die tglich
zweimal um den Erdball rollende Flut aber hebt es bis zu 30 Meter
hoch und wlzt es gegen die Festlnder, und der Flutwelle folgt die
saugende Ebbe.
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Jedem Oberfldienstrom der Meere entspricht ein Gegenstrom in
der Meerestiefe. Man sagt, durch die Dardanellen fliet das Wasser
vom Schwarzen Meer ins Mittelmeer. Darunter aber fliet ein Un-
terstrom in umgekehrter Richtung. Durch die Strae von Gibraltar
fliet der Oberstrom vom Atlantik ins Mittelmeer, weil dieses wr-
mer ist und strker verdunstet. Ein schwcherer Unterstrom fliet
in umgekehrter Richtung. Man sieht, vor welch einer Flle von Fra-
gen man steht, wenn man sich in das Labyrinth der Meeresstrmun-
gen begibt, und wir haben dabei bis heute nur ganz oberflchliche"
Erfahrungen. Wer wei, was sich am Grund der Meere abspielen
mag, wo wahrscheinlich aus Rissen der Erdrinde gewaltige Wasser-
massen aufwrtssteigen und an anderen Stellen mglicherweise in
der geheimnisvollen Tiefe verschwinden.
Der fr die westliche Welt wichtigste und daher bekannteste Mee-
resstrom ist der Golfstrom. Wie die Babylonier am Euphrat und die
gypter am Nil leben die Menschen der westlichen Welt gleichsam
an den Golfstromufern. Der Golfstrom ist der grte Strom der
Erde, der mehr Wasser fhrt als alle Landstrme zusammen und
durch seine an das Blut erinnernde Wrme die Aorta der west-
lichen Zivilisation bildet. Vor der Kste Amerikas ist er ungefhr
33 Kilometer breit und bewegt sich mit der Geschwindigkeit eines
trabenden Pferdes. Im Golf von Mexiko, der nur einen unbedeuten-
den Teil des Wassers liefert, ist er fast 30 warm. Vor der Kste
Kanadas stt er gegen den Labradorstrom, wodurch die Schlecht-
wetterfabrik vor Neufundland" entsteht. Hier wendet er sich nach
Osten, berquert den Atlantik und trifft stark verbreitert und ab^
gekhlt an der Westkste Europas ein. Er gibt den Britischen In-
seln ihr mildes Klima und ihren reichlichen Regen. England ist wie
ein im Meer gelegenes Treibhaus, das durch die Warmwasserleitung
des Golfstroms geheizt und mit warmem Regen berieselt wird. Die
vom Moos duftenden Wlder, der unvergleichliche englische Rasen,
die Wolle Schottlands und das Linnen von Irland sind Ergebnisse
des Golfstroms. Die von ihm mitgebrachten Winde beregnen Europa
bis zu den Kmmen der Karpaten. Schwenkte heute der Golfstrom
ab, so welkte morgen die Kultur des Abendlandes dahin.
Der Gedanke, den man hufig errtert hrt, die klimatischen Be-
dingungen durch Ablenkung der Meeresstrme gnstig" zu beein-
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flussen, ist ein gefhrlicher Traum. Man stelle sich vor, man folgte
dem Plan, die Landenge von Panama zu sprengen und den Golf-
strom in den Pazifik zu leiten. Als erstes wrde der Labradorstrom^
da er nun weniger Widerstand findet, an der Ostkste Amerikas
sdwrts vorstoen und den Hafen von New York vereisen. Florida
mte einen anderen Namen bekommen, denn es wre keine Blu-
menkste mehr. Europa wrde um 2 bis 3 klter, und nun htte
England ein Klima wie Lappland und Frankreich jenes von Finn-
land. Die Schlechtwetterfabrik von Neufundland zge nach Sden,
und es fhren keine Wolkenschiffe mehr mit der Fracht des Regens >
ber den nrdlichen Atlantik. Europa wrde eine Trockensteppe.
ber den regenverarmten Alpen wrde die Eisdecke dnner, die
Gletscher zgen sich zurck, und die erleichterten Berge wren wie
entladene Schiffe auf dem Magmameer. Nach weiteren fnf Jah- I
ren gbe es ber den Alpen kein Eis mehr. Noch fnf Jahre, und
eines Nachts sprngen die Menschen aus ihren Betten: Die Erde
bebte, denn die vom Eis entladenen Alpen stiegen aus dem Magma-
meer auf. Es wren nur Zentimeter im Jahr, aber genug, da das
Matterhorn sich zur Seite legte wie ein leckgewordenes Schiff und
das Wasser der Schweizer Seen in den Rissen versickerte.
Vielleicht wird der Mensch von morgen Winde zu lenken, Regen
zu mehren, Steppen in Wlder und Wsten in Felder zu verwandeln
verstehen. Aber so leicht, wie es sich die Strmer und Drnger zu
Beginn der Atomzeit denken, die da vom Schmelzen der Polarkap-
pen und der Ablenkung der Meeresstrme reden, geht es nicht.
Die Erde hat ihre eigenen Gesetze, nach denen sich das Auf und
Ab ihres Daseins vollzieht, nicht nur im Bereich der Lufthlle und
der Meere, sondern auch im scheinbar unverrckbaren Gefge des
Landes.

Land wie ein lebendes Wesen


Betrachtet man das Leben des Landes, so fragt man sich sorgen-
erfllt, wie lange kann es berhaupt bestehen? Wo es sich aus dem
schtzenden Scho der Ozeane hervorwagt und zu Gebirgen empor-
wachst, sucht die Tiefe es wieder herabzuziehen. Das Wasser jagt
16
Das Becken des Pazifischen Ozeans ist ein scharf ausgestanztes Loch mit
Tiefen bis ber 10 000 m. Es gibt Gelehrte, die der Ansicht sind, da sich
hier der Mond losgerissen und ein Loch in der Erdkruste hinterlassen
habe, das bis zur Unterschicht der Erdkruste, dem Sima, hinabreicht

ihm in Wolken nach und berschttet das Land mit Regen, und die
schne Erde schwemmt es wieder in Bchen zu Tal. Wie oft noch,
fragt man sich? In Sturmesnchten rtteln die Winde wie wetternde
Riesen an den Felsen, und als Zeugnis frherer Heimsuchungen
sieht man die gebrochenen Grate und die geborstenen Wnde und
zu ihren Fen die Halden von gefallenem Schutt wie lange noch,
fragt man sich, und auch diese Wand liegt unten als Bruch? Drunten
aber in den Ebenen schnappen die Flsse wie gefrige Haie an den
Bschungen des Landes, und jeder Brocken, der von den Bergen ge-
fallen, wird verschluckt, und bermorgen ist er im Meer. Auch das
Meer ist unersttlich. Es brandet gegen die Felsenkste, nagt sie ab,
und in den Buchten knirscht der Kies, von der Wellenmhle hin und
her geworfen wie in einem Schtteltrog, bis er zermahlen ist zu
Sand, und nun rinnt das, was einst als stolzer Berg zum Himmel
17
ragte, zwischen den Fingern des spielenden Kindes als Sand. Alles
wird Sand, Meeresbden und Wste sind das unausbleibliche Ende
so denkt der Mensch.
Aber die Natur ist anders. So wie heute lebt die Natur seit Hun-
derten von Millionen Jahren, und die Berge sind nicht geschwun-
den und die Meere nicht ausgetrocknet, und der Flugsand der W-
sten hat das fruchtbare Land nicht begraben. Es gibt rettende Ge-
setze. Das erste davon nennt der Wissenschaftler Isostasie", Gleich-
stand.
Berge sind nicht fest gegrndet", wie die Menschen glauben. Sie
schwimmen im Magmameer wie die Eisberge im Wasser. Verliert ein
Eisberg oben durch Schmelzen, so steigt automatisch aus dem Was-
serspiegel so viel auf, wie ber dem Wasser an Masse verlorenging.
So steigen auch die Felsenberge um so viel aus^dem Magmameer, Avie
die Mchte der Oberwelt ihnen droben rauben. Der Landschaft geht
gar nichts verloren. Die den Bergen entfhrten Massen wandern
zwar mit Flssen und Winden in die Meere und setzen sich hier
an den Bden nieder; aber die Meere fllen sich nicht auf, sondern
ihre Bden senken sich um ebenso viel, wie ihr Gewicht durch die
Ablagerung zunimmt. Die Berge werden nicht niedriger; die Mee-
resbden nicht hher es ndert sich wenig. Die Isostasie" hlt
die Waagschale der Massen im Gleichstand.
Wenn der Leser daher im folgenden von der Zerstrung der Berge
liest, braucht ihn nicht das Gruseln anzukommen. Berge sind keine
Zuckerburgen, die zerkrmeln, Erdschichten keine Fensterscheiben,
die in Scherben zerfallen, Meere keine Kehrichteimer, die sich mit
dem Schutt der Erdteile fllen. Hgel sind wie Wellen, es kommen
immer neue nach; Grben reien auf wie Wunden, wachsen zu wie
diese, und ihre Narben sind unsere Gebirge: Die Erde lebt!
Nach der Meinung eines altgriechischen Philosophen kann man
nicht zweimal durch denselben Flu schwimmen, weil jedesmal an-
deres Wasser den Schwimmenden umgibt; so kann man auch nicht
zweimal auf denselben Berg steigen. Wenn du den Berg herunter-
kommst, ist er durch dich kleiner geworden, denn mit jedem Schritt
aufwrts hast du ein Stck des Berges niedergetreten. Jeder Be-
steiger des Berges ist ein Zerstrer. Nicht nur der Mensch, auch
Tiere und Pflanze. Wenn die Gemse eine Kluft berspringt, so rollen
18
unter ihren Hufen ein paar Steine zu Tal, und wenn 1000 m tiefer
der Hirte die Herde zu den Matten fhrt, trampeln die Tiere den
Hang talwrts, und jeder Huf hinterlt eine Narbe auf der emp-
findlichen Flur. Ja, jedes Blatt, das von einem Baum am Berge
weht, nimmt ein paar Gramm Boden mit, den die Wurzeln dem
Berg entzogen, selbst die Biene, die mit ihren Pollenkrnern von
der Alpenwiese heimwrts fliegt, trgt ein Stckehen Berg davon.
Aber die Berge schwinden nicht. Die Zugspitze, der hchste Berg
Deutschlands, wird alljhrlich von Zehntausenden betreten, doch der
Gipfel wird nicht flacher. Im Gegenteil: Er steht heute, wie man
annimmt, um 11 Zentimeter hher ber Mnchen als zu Beginn des
Jahrhunderts. Entweder ist der Berg gestiegen oder die Stadt ge-
sunken; oder beide steigen, aber Mnchen weniger schnell; oder
beide sinken, aber Mnchen schneller. Man braucht also keine Ge-
wissensbisse zu empfinden, wenn man auf den Rigi steigt, um den
berhmten Sonnenaufgang zu genieen, und hierbei mit seinen
Schuhen ein Kilogramm des Berges um ein paar Zentimeter tiefer
schiebt. Mit Bergen ist es wie mit Menschen. Der einzelne stirbt, ja
ganze Familien sterben aus, aber die Menschheit stirbt nicht. Hier
steht der Grabstein eines gestorbenen Berges in der Landschaft, aber
siehe da, am Horizont rollen die Dnen neuer Hgel daher die
nchste Generation! Die Kettengebirge an der Westkste Amerikas
sind ein Wall, den das harte Becken des Pazifik am Bug des west-
wrts fahrenden Festlandes aufwirft, ein Wall von Pol zu Pol. Ein
hnlicher Bruch reicht von den Alpen bis tief nach Asien hinein.
Diese geologische Front ist in ihrer ganzen Lnge lebendig, so leben-
dig, da sie sich zu den hchsten Gebirgen der gegenwrtigen Welt
auftrmt. Hier sind Krfte am Werk, die weder die Fe der Gem-
sen noch die Nagelschuhe der Bergsteiger niedertreten knnen.
ber den Hochgebirgen fllt das Wasser der Wolken als Schnee.
Durch Druck, Tauen und Wiedergefrieren verwandelt "er sich zu
Eis, dem Ewigen Eis" der Hochgebirge. Eis ist schwer; durch sein
Gewicht sollen die Hochgebirge um 100 Meter in das Magmameer
eingedrckt worden sein. Aber es ist auch plastisch; es pat sich
seiner Unterlage an, fllt die Mulden und rutscht in Gestalt gefro-
rener Flsse die Tler abwrts. Indem diese Eisflsse, die Glatscher,
im Jahr durchschnittlich 100 Meter wandern, schleifen sie durch
19
ihr gewaltiges Gewicht das Tal aus. Gletscher sind die Hobel des
Hochgebirges.
In den Mittagsstunden schmilzt das Eis, und dann gefriert es wie-
der. Wenn Wasser gefriert, dehnt es sich um ungefhr ein Zehntel
aus. Als Buben stellten wir Bierflaschen, mit Wasser bis obenhin ge-
fllt, in kalten Winternchten vor die Tr und warteten, bis die
Bombe knallt". Jeder Spalt im Hochgebirge, der sich bei Tag mit
Schmelzwasser fllt, ist eine solche Bierflasche, jeder Tropfen, der
in eine Ritze sickert, eine Sprengpatrone. Das Wetter fhrt in der
Region des Eises einen Minenkrieg gegen das Gebirge. Es legt um
Mittag Zeitbomben, die gegen Abend explodieren. Die Alpinisten
sagen, der Berg wird lebendig".
Fllt bei diesen Sprengungen ein Block auf den Gletscher, so
bleibt er nicht lange an der Oberflche liegen; unter dem Druck des
Blockes schmilzt das Eis, und langsam sinkt er, bis er den Boden
erreicht. Nun rutscht der schwere Gletscher ber ihn hin und schleift
ihn, und indem er mit dem Eis abwrts rollt, wird er zu einem
jener Kugelsteine, die zu Tausenden in den Rinnen der Gletscher
liegen. Der Gletscher ist wie ein Laufendes Band", nicht aus Eisen,
sondern aus Eis, das auf Kugeln dahinrollt, nicht aus Stahl, sondern
aus Steinen.
Im Gegensatz zum langsam sich schiebenden Eis fliet das der
Gletscherzunge enttrufelnde Schmelzwasser ungestm davon. Ist
der Gletscher ein breit ausladender Hobel, der mit starkem Druck
und bedchtigem Schub das Hochtal ausschleift, so ist das Wasser
eine Sge, die mit raschen Zgen Schluchten durch die Felsen reit.
Die ausgesgten Stcke lsen sich und fallen zu Tal, werden vom
Wasser geschliffen und zu Gerll; aus Gerll werden Steine, aus
Steinen Kies, aus Kies wird Sand. Sand ist noch nicht das Ende,
denn neben der Zermahlung geht die chemische Lsung einher. Un-
unterbrochen vollziehen sich innen und auen chemische Prozesse,
und jede der hierbei entstehenden Verbindungen, die lslich ist,
schwimmt davon. Im Kreislauf des Kohlenstoffs tritt aus Erd-
spalten, Vulkanen, Quellen, aus der Zersetzung Kohlendioxyd, Koh-
lensure", auf. Sie verwandelt den wasserbestndigen Kalk in den
lslichen kohlensauren Kalk. Enthlt ein Gebirge reichlich Kalk und
wird er durch kohlensurereiches Wasser ausgeschwemmt, so zer-
20
Flsse graben sieh immer tiefer In die Landschaft ein und ziehen sich
gegenseitig das Wasser ab. Die strkeren rauben den schwcheren die
Nebenflsse, so da die Zahl der Flulufe seit der Vorzeit abgenommen hat.
klftet das Gebirge. Statt langsam im Lauf von Monaten durch die
Schichten zu sickern, eilt das Wasser durch diese Klfte davon, und
das Gebirge trocknet wie ein leck gewordener Behlter aus. Die
dnne Lage von fruchtbarer Erde, die die Felsen bedeckt, zerkr-
melt zu Staub, und der Staub fliegt mit den Winden davon. Mehr
und mehr treten die Felsen zutage wie Knochen, und schlielich
steht nur das steinerne Skelett des Gebirges da als Karst".
Ist der Widerstand der Schichten verschieden, so schwinden die
schwachen zuerst; liegen Schichten, die rascher schwinden, unter
solchen, die bestndiger sind, so entstehen Hhlen, von denen die
Mehrzahl unter der Last des Berges einbricht, so da sich die
Schichten senken, wlben und ein Geschiebe von Schichten entsteht.
An der Auenwand von Gebirgen bilden sich geologische Treppen,
ber deren Stufen das Wasser herabstrzt. Der Niagara fliet ber
eine Summe von Schichten, in denen harte Lagen von Kalk mit wei-
chen von Ton und Mergel wechseln. Das mit gewaltiger Kraft nieder-
strzende Wasser zieht durch seinen Sog das Material der weichen
Unterlage unter den harten Oberschichten heraus, so da sich ber-
hngende Decken bilden. Alle paar Jahre, wenn der Balkon" weit
genug unterwhlt ist, bricht die Decke unter der Last des Wassers
ein, und so wandert der Fall rckwrts. Alle Wasserflle wandern
in dieser Weise rckwrts. Wasserflle vernichten sich selbst. Be-
stndige Wasserflle gibt es nicht.
Auch die Flsse sind wie Wasserflle" und streben wie diese
danach, ihr Niveau auszugleichen, indem sie sich tiefer graben, bis
ihr Oberlauf ebenso tief steht wie die Mndung. Durch dieses Ein-
fressen haben auch sie die Neigung, rckwrts zu wandern. Und so
kommt es, da zwar das Wasser vorwrts wandert, das Flubett
aber rckwrts (vgl. zum Folgenden die Abb. Seite 21).
In einem geologisch jungen Land flieen in der Regel die Haupt-
strme in gemessenen Abstnden fast parallel nebeneinander von
den Gebirgen ins Meer. Im nrdlichen Europa sind es die Loire,
Seine, Maas, der Rhein, die Elbe, Oder, Weichsel, der Njemen, die
Dna usw., im sdlichen Europa bis zum Ural hin ist das gleiche
der Fall bei der Donau, dem Pruth, Dnjestr, Bug, Dnjepr, dem Don
und der Wolga. Die Nebenflsse streben etwa senkrecht auf die
Hauptflsse zu, so da sie den Nebenflssen des Nachbarstromes den
22
Rcken zukehren. Indem die entgegengesetzt strmenden Neben-
flsse mit ihren Quellen rckwrts wandern, nhern sich ihre Quell-
gebiete, und eines Tages treffen sie sich. Nun beginnt der Kampf
um Wasser und Richtung. Der unterliegende Flu mu dem sie-
genden folgen. Ist der Sog des Siegers stark genug, so saugt er nicht
nur den Nebenflu, sondern durch diesen auch das Wasser aus dem
Oberlauf des Hauptstromes ab, so da der Unterlauf dieses Haupt-
stroms, von seiner Quelle abgeschnitten, zu einem unbedeutenden
Flchen schrumpft. So hat der Rhein durch Abzapfen des Mains
auf seiner Ostseite die Weser, auf der Westseite durch das Absau-
gen der Mosel die Maas zu Flssen zweiter Ordnung gemacht. Saugt
ein Flu durch einen Nebenflu den Oberlauf seines Nachbarstroms
ab, so setzt er sich nun ausjzwei ursprnglich parallel nebeneinander
laufenden Flssen zusammen, die durch die Querleiste zweier ehe-
maliger Nebenflsse verbunden sind. Diese Querverbindung, eine
Art Ltstelle, verrt sich als ein Knick im Mittellauf des groen
Stroms. So ist es mit dem Knick des Rheins in der Mitte seines
Laufs zwischen der Mainmndung und Bingen. Es ist die Narbe des
Siegers, der hier seinen Nebenbuhler in die Knie" gezwungen hat.
Ein in seiner Eindringlichkeit wohl einzig dastehendes Beispiel fr
das bewegte Schicksal von Flssen zeigt die Wasserkarte von Pal-
stina. Durch den 800 Meter tief unter das Niveau des Flachlandes
reichenden Einbruch des Jordangrabens wurden die drei ansehn-
lichen Flsse, die einst vom Inland zum Meer liefen und das Land
sicherlich ausreichend bewsserten, nicht weit von ihrer Mndung
abgeschnitten und speisen heute mit ih-rem Wasser den Jordan. Der
Jordan fliet, durch den Graben gezwungen, gegen die Regel nicht
zur Kste, sondern parallel zu ihr und mndet ins Tote Meer.
Die Flsse nagen an den Gebirgen ohne Unterla, aber die groe
Zeit des Wegnehmens ist die Zeit der Regengsse. Von der Beute
beladen, frbt sich das Wasser mit den entfhrten Erden, und so
entstanden die Namen Gelber Flu, Blauer Nil, Red River (Roter
Flu). Was als Farbe" in die Ebene fliet, ist fortschwimmendes
Gebirge. Der Colorado, der in dem tiefen Erdri des Gran Canon in
Nordamerika besonders reiend dahineilt, trgt so viel Land davon,
da ein Gterzug, der so lang und schnell wie der Flu mitfhre,
nicht so viel Boden transportierte wie das Wasser. Der Mississippi
23
schwemmt aus den Ebenen des mittleren Nordamerikas so viel Bo-
den aus, da der Boden hier in den letzten 15 000 Jahren um einen
Meter gesunken ist. Auch der Rhein ist ein Flieband, auf dem
ununterbrochen Erde von den Alpen in die Nordsee wandert. Wr-
den die Schweizer einen Ausfuhrzoll auf Erde setzen, so mten
die Hollnder zahlen, denn Amsterdam liegt gewissermaen auf an-
geschwemmtem Schweizer" Boden. gypten knnte man aus dem
gleichen Grunde eine weggeschwemmte Provinz Abessiniens nennen.
Im Mai und Juni gehen die Regen nieder ber den Hochgebirgen
Abessiniens. Eine Flut von Schlamm wlzt sich zu Tal und verlt
als Weier und Blauer Nil das Land. Sechs Wochen spter erreicht
die Flut- und Schlammwelle gypten, und die gypter danken ihrem
zum Gott erhobenen Heiligen Nil" fr die Erde, die er Abessinien
geraubt hat. Durch Schleusen lassen sie das Wasser ber das aus-
gedorrte Land flieen, und jhrlich legt sich eine Schicht abessini-
scher Erde ber den Boden gyptens, der in jedem Jahrtausend um
etwa 80 Zentimeter steigt. Als die Brder Josephs mit ihren Ge-
schenken dahergezogen kamen, zogen sie hoch ber das zugedeckte
Kulturland des Alten Reiches". Als die Streitwagen der Rmer das
Land unterwarfen, marschierten sie ber den Schultern der Pha-
raonen; unsere Autos aber fahren ber den Kpfen der Kalifen;
und wie wir ber die anderen, werden andere ber uns dahingehen.
Sieht man das braune Regenwasser von den Bergen flieen, so
mchte man verzagen. Aber man darf optimistisch bleiben. Das Land
geht dahin, aber es ist nicht dahin; es wandert nur: dem Hochland
verloren, dem Tiefland gewonnen. Regenzeiten sind die Wochen,
in denen die Berge ihre Nhrkrfte in die Ebenen entsenden und sie
fruchtbar machen. Der Christusdorn, der droben auf dem kahl ge-
waschenen Hochland Judas in der Sonnenglut drrt, blht 30 Jahre
spter drunten in der Ebene Sharon als Die Lilie des Feldes". Die
Kirschbume Japans leben von der Erde, die ihnen der Fujiyama in
seiner vulkanischen Kche gekocht hat. Die Hhen der Sierra Ne-
vada sind nackt, drunten aber blhen die Orangenhaine der kali-
fornischen Ebene. Die Wiesenflora der Schweiz ist weltberhmt;
kein Wunder, sie wird mit Alpenmilch" gefttert; 1 Teelffel Berg
aufgelst in einem Liter Regen, dreimal im Monat, das ist das Re-
zept, nach dem die Berge ihre Kinder in den Tlern nhren.

24
Wir haben schon berichtet, wie der Wechsel der Temperatur auf
die freistehenden Berge wirkt, und haben hier nur zusammenzu-
fassen: Sternwarten verraten, da die Berge mit der einseitigen
Erwrmung durch die Sonne eine Bewegung ausfhren, da sie im
Winter durch das tief gefrierende Eis nach Sden geschoben werden
und im Sommer in ihre alten Stellungen zurckkehren. Im Gebiet
der vereisten Gipfel sickert in den Mittagsstunden das Schmelz-
wasser in die Ritzen der Felsen, friert hier bei Einbruch der Nacht
und wirkt durch die Ausdehnung des gefrierenden Wassers als
Sprengstoff; ebenso jeder Stein, der in eine Ritze fllt und sich hier
einklemmt. In kalten Stunden zieht sich der Stein zusammen und
rutscht tiefer; es wird in der Regel nur eine Spur sein, ein Milli-
meter oder weniger. Wird das eingeklemmte Stck an einem warmen
Tag oder in der nchsten warmen Jahreszeit strker erwrmt als
der Fels, so dehnt es sich aus und stemmt die ihn einklemmenden
Wnde auseinander. Es mag Jahrhunderte dauern, ehe diese verbor-
gene Kraft sich eines Tages in Ttigkeit setzt. Aber es liegen Mil-
liarden Splitter in den Klften, und die Natur hat ja Zeit.

Das von den Flssen dem Binnenland geraubte Erdreich huft sich vor
den Mndungen als Delta an. Der Nil trgt von den Bergen Abessiniens
(1) Schlammfluten ins Niltal (2) und baut an dessen Mndung ein Delta
(= A) auf. Ein Teil des Schlammes treibt ins Meer (4)
25
Reist man durch die Felsengebirge heier Trockengebiete, wie zum
Beispiel der Sahara, so hebt manchmal abends ein Schieen an, da
der Unerfahrene glaubt, es seien Ruberbanden eingebrochen, und
er greift zum Revolver. Aber der Reisefhrer beruhigt ihn. Wenn
nach Sonnenuntergang die Temperatur, wie es in den Wsten der
Fall ist, um 20 und mehr steil abfllt, verziehen sich die Felsen
und platzen wie Mbel aus allzu jungem Holz. Das Krachen hlt
stundenlang an, und man wundert sich, da berhaupt noch etwas
vom Gebirge dasteht. Tatschlich gibt es Gebirge, die in Trocken-
gebieten durch Tageshitze und Nachtklte bis auf schmhliche Reste
zersprengt sind.
Auf hohen Bergen, dem Mont Blanc, dem Jungfraujoch, der Zug-
spitze, stellen Wetterstationeri. Stellt man in den Keller des Obser-
vatoriums einen Erdbebenmesser, so kann man zu gewissen Zeiten
an den Ausschlgen der Kurven die Strke des Windes ablesen. Von
den Sten der Winde wird die Spitze des Berges hin und her be-
wegt wie das Schiff von den Wellen.
Das ist aber nur der rohere Teil des Angriffs; viel vernichtender
ist die zerstrende Kraft, die im Atem der Winde gegen die Berge
weht. Luft fhrt stets mehr oder weniger Wasser mit, das sich an
den angewehten Felsen niederschlgt. Dieses Wasser enthalt Spuren
von Suren, Kohlensure, Schwefelsure, Salpetersure und Krmel
von Erde, die wieder-Humussuren in sich tragen. Auch die Pflan-
zen- und Tierreste, die mitgetragen werden, Spinnfden, Fliegen-
flgel, Fetzen von Blttern, Bltenstaub und Samen, setzen sich
an und zersetzen durch ihre Suren und Salze das Gestein. Weht
der Wind vom Meer, so sind Arsen, Jod, Chlor beigemischt alles
nur Spuren, aber die Natur hat ja Zeit, zehntausende Jahre lang,
Tag fr Tag, in jeder Stunde ein Angriff. Stein ist schutzlos; selbst
der polierte Granit des Denkmals ist pors; wenn nicht fr das
Auge, so fr das Mikroskop; wenn nicht fr den Staub, so fr die
Molekle der Luft, die durch diese Poren einfliegen wie die Vgel
in Nistksten. Der Mensch stellt sich unter die Brause; ihm schadet
das Wasser nicht. Er geht gereinigt und erfrischt davon. Aber an der
Brunnenfigur bleiben die Tropfen hngen, und jeder Tropfen wirkt
auf sie ein. Wie kurzlebig Steine sind, lehrt ein Gang ber den
Friedhof; keine 100 Jahre, und die Inschriften von Ewiger Liebe"
26
nnd Unvergelicher Treue" sind ausgelscht in den Steinen und
auch in den Herzen. Einer der grten Feinde des Steins ist der
Regen. Unschwer kann man an Denkmlern und Mauern die Wetter-
seite erkennen, von der Wind und Regen kommen und den Stein
zur Verwitterung" bringen. Auf der Regenseite keimen die an-
gewehten Sporen von Bakterien, Flechten, Moosen. Sie nhren sich,
indem sie den Stein fressen, und es ist dieser Proze, durch den aus
Steinen fruchtbare Erde wird.
In Trockengebieten fhrt der Wind kein Wasser, keine Organis-
men, die keimen knnen, und folglich sieht man auch keine Spuren
von chemischer Verwitterung. Unangefochten von den Jahrtausenden
stehen die Denkmler in dem von Wsten umsumten gypten. Die
Reliefs und ihre langen Inschriften sind so klar, als habe der Knst-
ler vor einer Stunde den Meisel aus den Hnden gelegt. Geht man
aber um das Kunstwerk herum, so findet man die Gegenseite radiert,
als habe jemand mit Sandpapier darbergerieben. Das ist auch ge-
schehen. Der Jemand war der Wind, und das Sandpapier sieht man
nur darum nicht, weil ihm das Papier fehlt, aber der Sand, der
scharfe, ist da. Wind in wstennahen Lndern ist wehendes Sand-
papier. Lt man dort sein Mikroskop nur kurze Zeit im Freien
stehen, so sieht man auf dem Objekttrger eine ganze Sammlung
von mikroskopischen Schwertern, Lanzen, Morgensternen, Feilen,
Sticheln und Meieln, und nun wundert man sich nicht mehr, da
den steinernen Figuren, deren Blick den Wsten zugewendet ist,
Ohren und Nasenspitzen fehlen, als htten sie die Lepra gehabt.
Wie die Kunstkenner mit einem Blick ein Gemlde der Zeit und
dem Stil nach einordnen ein frher Hollnder", ein spter Ve-
nezianer" , so ist der geologisch Gebte bei Betrachtung einer
Landschaft nicht einen Augenblick im Zweifel, ob ein Gebirge jung
ist oder alt, ob ein Tal von Gletscher oder Flu, ein Gebirge von
Wasser oder Trockenwinden geformt ist. Syrien und Palstina sind
zwei kleine Lnder, ein Kstenstreifen von wenigen hundert Kilo-
metern Lnge. Aber Syrien ist durch seine nrdliche Lage und h-
heren Berge fencht, Palstina mit seinen halb so hohen Gebirgen
trocken. Im feuchten Syrien steht der schneebedeckte Hermon, ein
wahrhaft majesttischer Berg, ein Knig mit Hermelin um die
Schultern, der nach Sden ber die Berge Judas wie ber Vasallen
27'
schaut. Diese biblischen Berge sind keine Berge", es sind wind-
polierte Kuppen, die einander gleichen wie Luftballons auf einem
Rummelplatz. Es ist gleich, ob man ber den Moriah hinblickt, auf
dem Abraham den Isaak opfern wollte, oder ber den Nebo, auf
dem Moses gestorben sein soll, oder ber den Chattin, auf dem
Christus die Bergpredigt gehalten hat. Man kann sie kaum vonein-
ander unterscheiden. Berge in feuchten Landschaften hingegen tra-
gen, da sie leben, wie Menschenkpfe ausgesprochene Zge. Matter-
horn, tna, Fujiyama, Mount Hood jeder ist ein Portrt eigener
Prgung.
Der Windschliff hrt nimmer auf. Der Berg wird von oben her
abgeschliffen, bis er ein Hgel ist. Jedes abgeplatzte Felsenstck
wird so lange gewetzt, bis es kugelrund ist und die greren wie
Schdel, die mittleren wie Brote, die kleinen wie Eier und Erbsen
in den Mulden liegen (vgl. Abb. auf der Umschlagseite 2).
Wenn man im Schraubstock schleift, bedeckt sich der Boden mit
Schleifsand. Wenn der Wind droben die Berge zu Kuppen radiert,
fllt sich die Ebene unten mit Sand und wird zur Wste. Wsten
sind nicht die Bden ausgetrockneter Meere, sondern Sgemehl und
Schleifstaub der von Trockenwinden zermahlenen Gebirge. Das be-
weist unzweifelhaft ihre Verteilung, die den Windstraen folgt.
Schaut man auf eine Weltkarte, so ist man betroffen von der Aus-
dehnung der Wsten. Wie wenig Raum ist doch dem Menschen ge-
lassen auf diesem Planeten: Drei Fnftel sind Meer, und von dem
berbleibsel ist ein Viertel Wste! Die Wsten ziehen sich in zwei
Streifen parallel zum quator um den Erdball in der Hhe der
Robreiten", das heit jener Zone, in der die vom quator auf-
gestiegene und hier ausgeregnete Luft aus den Hhen trocken nie-
dersteigt und es folglich wenig regnet.
Wsten sind Friedhfe zermahlener Gebirge, aber sie sind nicht
friedlich, sondern sehr feindselig. Wenn von den Bergen gilt, da
Steine immer nur abwrts rollen, so von den Wsten, da Sand im-
mer nur vorwrts wandert. Wsten haben die Neigung, sich auszu-
dehnen; da sie sich zurckziehen, ist die Ausnahme. Allenthalben
an den Grenzen des ehemaligen Rmischen Reiches findet man am
Rand der Wste Stdte begraben. Die Wste von Barchan rckt im
Winter um 12 Meter nach Sforden, im Sommer um 18 Meter nach
28
Die Wsten ziehen sich als zwei Grtel nrdlich und sdlich vom quator
um dn Erdball. Sie sind das Ergebnis der aus den Hhen trocken nieder-
steigenden Luft der Robreiten (vgl. Text S. 28)

Sden vor. In den Mittelstaaten Nordamerikas kommt in Trocken-


jahren die Sandflut daher wie das Wasser gegen die Halligen der
Nordsee. Dennoch werden die dsteren Prophezeiungen, mit denen
man gegenwrtig das Gewissen der Vlker alarmiert, unter den
Buchtiteln Wsten im Anmarsch", oder Die ausgeplnderte Erde",
nicht in Erfllung gehen. Wir werden nicht im Wstensand ertrin-
ken, es wird sein, wie es verheien ist: Ein Geschlecht kommt und
ein Geschlecht geht, aber das Land whret immer."
Zu den zerstrerischen Krften gehrt nicht zuletzt der Mensch:
Vlker brechen ein in einen bisher als Natur" unberhrten Bezirk
und formen ihn um nach ihrem Willen. Als erstes Opfer fllt der
Wald. Dann werden die Gewsser, die von Leben wimmeln, regu-
liert", und nun fliet durch die Kanle statt des lebendigen Was-
sers" ein totes Etwas. In das so fr die Natur verlorene Land reien
29
dann die Pflge tiefe Furchen. Aber eine solche Kultivierung darf
nicht hemmungslos vor sieh gehen. Ohne urwchsige Bodenbedek-
kung auf weiten Strecken haben die zerstrerischen Elemente ge-
wonnenes Spiel.
Frh schon haben die Vlker diese Gefahr erkannt, und alle wei-
sen Gesetzgeber haben Vorschriften fr die Schonung des Landes
erlassen. In der Neuzeit ist die Bekmpfung der Erosion, der Aus-
waschung und Ausnagung der Erdoberflche durch Wasser, Eis und
Wind, eine Wissenschaft geworden, und alle modernen Staaten un-
terhalten besondere Dienststellen fr Bodenpflege und Wieder-
bewaldung. Ein groes Aufklrungswerk ist im Gang. Man lehrt den
Landmann, den Boden nicht mehr gedankenlos und nicht mehr in
geraden Linien zu durchpflgen, sondern die Furchen quer zur
Richtung des Windes zu ziehen und an Hgeln dem Profil der Land-
schaft anzupassen, so da das Regenwasser nicht mit der Erde
davonfliet, sondern sich in den Windungen verfngt. Die alte Kunst
des Anbaus in Terrassen wird neu gepflegt. Gefhrdete Stellen wer-
den durch wurzelreiche Dauergewchse vor dem Davonrutschen be-
wahrt, und man klrt den Farmer auf, da Hecken zwischen den
ckern nicht Verschwendung sind, sondern wertvoller Windschutz.
Quer durch Mittelruland werden breite Grtel von Wldern ge-
pflanzt, die durch ihre Wurzeln die Erde und durch ihre Wipfel den
Flugsand halten, der von den groen Wsten her in das Kulturland
einweht, ein Limes der Landwirtschaft gegen den Ansturm der Ein-
den. In Amerika sendet man Flugzeuge ber die Wsten und streut
Kapseln aus, die den Keim eines Hartgrases, eingebettet in feuchten
Dung, enthalten, so da die junge Pflanze mit Nahrung und Feuch-
tigkeit versorgt ist, bis sie Wurzeln in die Tiefe getrieben hat. Der
Mensch des 20. Jahrhunderts, der die geologischen Schichten durch-
schaut, als seien sie Glas, und aus 100 Meter Tiefe Wasser hochzieht,
der aus chemischen Formeln Hormone zaubert und ber die Wsten
sthlerne Vgel schickt, die Fruchtbarkeitspillen ausstreuen, der sich
anschickt, Seen ber die Sahara und Regen aus dem Himmel zu er-
gieen, und als neueste Errungenschaft Meerwasser hochpumpt und
durch Filter seiner Salze beraubt, so da er Wasser in drre Land-
schaften leiten kann, dieser Mensch wird nicht tatenlos zusehen, wie
seine Kultur im Wstenland versinkt. Ihm ist es aufgegeben, den

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Krften der Natur, soweit sie zerstren, seine Willens- und Tatkraft
entgegenzustellen.
Ein Wort des Propheten gibt ihm Zuversicht:
Siehe ich werde die Wsten wieder zu Grten machen,
und wo Disteln stehen, *
werden Reben grnen,
und wo bei Nacht die Schakale heulen,
werden die Schnitter
Erntelieder singen."
Die Erde mu wieder zu dem werden, als was man sie so oft und
so gern tituliert hat:
Mutter Erde"

Umschlaggestaltung: Karlheinz Dobsky


Die Bildvorlagen stammen vom Verfasser des Lesebogens

Lux-Lesebogen 261 (Erdkunde) Heftpreis 25 Pfg.


Natur- und kulturkundliche Hefte - Bestellungen (vlerteljhfl. 6 Helte DM 1.59)
durch jede Buchhandlung und jede Postanstalt Verlag Sebastian Lux, Mur-
ttau (Oberbayern), Seidl-Park Druck: Buchdruckerei Auer, DonauwSrth
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