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Me interesa la fragilidad del ser humano, trato de conectar con el lector a travs del dolor,

expres el venezolano Alberto Barrera Tyszka, autor de Patria o muerte, libro polifnico que
transcurre durante el ltimo ao de vida del presidente Hugo Chvez, es decir entre principios
de 2012 y marzo de 2013, cuya agona y deceso implicaron un hecho poltico de tal magnitud
que en Venezuela a nadie dej indiferente.

Muchas sociedades latinoamericanas se encuentran en procesos de cambio que, de una u otra


manera, las ha terminado dividiendo. Venezuela, sin duda, vive esa experiencia de una forma
tan marcada como dramtica. Barrera Tyszka ha logrado en este libro captar dicho estado de
nimo, esas divisiones, hasta los enfrentamientos, plasmados a travs de los diversos
personajes que animan su ficcin.

Son personajes annimos que viven en una ciudad violenta, tanto por la situacin poltica
como por la cotidiana (Venezuela registra uno de los ms altos ndices de criminalidad del
continente, incluyendo asaltos, secuestros y asesinatos), se encuentran en general muy
impactados por la enfermedad de Chvez y al mismo tiempo deben enfrentarse con los
problemas cotidianos propios de la gente comn.

No obstante, prevalece lo poltico. Barrera Tyszka nunca ocult su oposicin al chavismo, pero
en la novela procura mantenerse ecunime. Nadie es totalmente inocente, nadie es del todo
culpable. Ocurre que las marcas de la poltica son intensas y es difcil evitarlas.

Quien ms la evita es la madre de Mara, una nia de nueve aos, quien vive encerrada en su
departamento, temerosa de todo (Qu quieres, que salga y la maten?, le pregunta a una
amiga que le reprocha el aislamiento al que somete a su hija). La nia, en tanto, terminar
"refugindose" en una computadora, regalada por su madrina, como nica manera de espiar al
mundo.

El que vive un conflicto ms complejo es el anciano onclogo Miguel Sanabria, quien persigue
el imposible de mostrarse equidistante en la lucha poltica, aunque cada da que pasa se inclina
ms por la crtica que por sus acuerdos con el gobierno chavista. Otros integrantes de la
galera son el sobrino de Miguel, Vladimir, y su padre, hermano del onclogo, Antonio,
ambos cuadros gubernativos, aunque de escasa relacin entre ellos. Es por eso que Vladimir le
confa al to unos telfonos mviles o celulares para que los guarde, porque all reside todo un
secreto de estado.

Sanabria se siente contradictoriamente comprometido ante el pedido: no puede negarse a su


sobrino y, al mismo tiempo, rechaza la idea de verse involucrado en una cuestin poltica.
Mxime porque su mujer, Beatriz, es una antichavista fantica, a la que debe ocultar el
verdadero presente griego que le deja su sobrino en custodia.

La compleja trama, que debe ser entendida como una red que se ampla de manera constante,
no concluye all, sino que se extiende a otros personajes, entre ellos el periodista Fredy
Lecuna, su mujer y su hijo, que alquilan un departamento en el mismo inmueble que habita
Sanabria y que no pueden dejar porque carecen de dinero. El alejamiento aludido refiere a la
exigencia de la duea del inmueble, Andrena Mijares, quien luego de haber fracasado en sus
intentos de radicarse en Miami desea volver all porque no tiene otro lugar donde vivir.

Lecuna, que est sin trabajo, entiende que su salvacin estribara en la redaccin de un libro
de actualidad. Su sorpresa ser la de recibir el encargo de escribir sobre la situacin de Chvez,
su enfermedad, los viajes peridicos a Cuba y los tratamientos secretos que all recibe. Y lo que
le ocurrir despus supondr su infierno personal. En tanto, Rodrigo, hijo del periodista,
Internet mediante se relacionar con Mara, ambos nios perdidos en un mundo manejado
por adultos, que no los termina de integrar y, menos, de comprender.

Mientras ocurren estos encuentros y desencuentros, en una Caracas plena de actividad y


contradicciones, el teln de fondo refiere, claro est, a los que fueron los ltimos meses de
vida de Chvez, recargada de secretos, de comunicaciones confusas, de verdaderos pasos de
comedia (disparatada y trgica en forma simultnea) emitidas desde un poder que no puede o
no sabe asimilar la enfermedad terminal que afectaba al comandante.

Toda la sociedad se transform en una verdadera sala de espera, expres el autor al


referirse a aquel perodo que, adems de secreto, lleg a ser demencial, como cuando el actual
presidente Maduro sostuvo haber mantenido una reunin de trabajo con Chvez de cinco
horas de duracin, cuando ste se encontraba agonizando en Cuba, siempre en sitio
desconocido.

La habilidad del autor consiste en ir mechando los episodios individuales con los de la
historia oficial, tan plagada de misterios y de contradicciones, de extraos y prolongados
silencios oficiales. A m me pareci importante contar la historia humana de gente comn y
corriente en ese momento tan difcil de nuestra historia, como lo fue la agona y muerte de
Chvez, seal Barrera Tyszka a Ewald Scharfenberg, de El Pas. Acert, como tambin lo
hizo al afirmar que intent meterse en los zapatos de los distintos personajes, incluyendo
algunos de filiacin chavistas a los que trata de comprender, a pesar de ser, como se dijo,
confeso opositor al rgimen.

En este ltimo sentido, destaco la sensibilidad del escritor al meterse en la piel de tres
mujeres extradas del mundo marginal de Caracas, en el que viven de manera miserable, pero
que se han sentido reivindicadas con la presencia de Chvez en el poder: Ese acto de
honestidad, sensibiliza la novela y de cierta manera la equilibra y termina salvndola en
trminos morales, en el sentido de que Barrera Tyszka no se cierra ni se encierra en sus juicios
y prejuicios.

Patria o muerte, se difunde en momentos de mxima tensin y esta nota se escribe das
antes de las elecciones del prximo domingo, que acentan, si eso es posible, los interrogantes
sobre el presente y el futuro de un pas que, lamentablemente, mientras se afectan los
derechos humanos ve diluirse su democracia momento a momento mientras vive al borde
mismo de una guerra civil. El libro, que aunque ficcin no deja de lado su costado documental,
se vuelve un verdadero documento de poca, al tiempo que como novela se evidencia
equilibrada y amena, merecedora del premio recibido.
Alberto Barrera Tyszka: Patria o muerte

Idioma original: espaol


Ao de publicacin: 2015
Valoracin: recomendable

Probablemente no haya ahora mismo en el mundo ningn pas, figura o movimiento poltico
que polarice tanto las opiniones como Venezuela, Hugo Chvez y el chavismo. Criticar al
chavismo, incluso en sus momentos de mayor corrupcin, estancamiento y violencia, es ser un
fascista de derechas; reconocerle cualquier mrito, por pequeo que pueda ser, es de extrema
izquierda radical antisistema. Por eso, escribir una novela sobre estos temas tan recientes y
tan polmicos es un riesgo; y hacerlo sin caer en la simplificacin o en el panfleto exige
habilidad y una cierta distancia crtica.

Ese quizs sea el mayor mrito de Patria o muerte, novela vencedora del Premio Tusquets
2015: el haber conseguido abstraerse de la polarizacin radical y proponer una narracin
compleja, polidrica y no maniquea sobre Venezuela durante los ltimos aos de vida de Hugo
Chvez. Para lograrlo, Alberto Barrera Tyszka construye una novela coral, sin un centro ni una
trama clara, en la que tienen cabida tanto personajes chavistas como antichavistas; tanto
burgueses ricos (o "sifrinos", en el vocabulario local) que han emprendido un viaje de huida del
pas (a veces, con viaje de retorno), como personajes marginales, "los pobres de los pobres", a
los que el chavismo devolvi una dignidad y una identidad que hasta entonces se les negaba.

A un protagonismo coral corresponde tambin una trama (o una ausencia de trama)


fragmentaria, dividida en lneas narrativas relacionadas a travs de un espacio, un bloque de
apartamentos en el que conviven la mayora de los personajes: la historia de Miguel Sanabria,
a quien su sobrino Vladimir entrega una misteriosa caja donde puede contenerse la verdad
sobre Chvez; la del periodista Fredy Lecuna, que quiere escribir un libro antes de que Chvez
muera, al mismo tiempo que est siendo desalojado del apartamento que alquila por su duea
legtima, regresada del extranjero; la de Rodrigo, hijo pequeo de Fredy y Tatiana, que entabla
una relacin virtual con otra nia, Mara, cuya madre acaba de ser asesinada en un intento de
robo...

Naturalmente, el retrato crtico que el autor hace de la Venezuela de los ltimos aos de vida
de Chvez (corrupcin, represin poltica, inflacin disparada, violencia) har que muchos lo
consideren un "esculido" (o sea, contrarrevolucionario), pero el texto que constuye a partir
de esa situacin es lo bastante complejo como para que se perciba la propia polarizacin en la
evaluacin del chavismo, la penetracin de la poltica en todos los mbitos de la vida pblica y
privada, y el fanatismo que impide el dilogo o la construccin de un discurso comn para el
pas. "T y yo vivimos en dos pases diferentes", le dice un personaje a su hermano, de opcin
ideolgica opuesta; y tambin: "hablaban dos lenguas diferentes, extranjeras".

Otro acierto de la novela es probablemente la ambigedad que rodea al propio Hugo Chvez,
que todo lo condiciona desde su posicin de lder poltico, ideolgico, econmico e incluso
religioso, pero que no aparece en la novela prcticamente con voz propia. Los personajes
(mdicos, periodistas, escritores, polticos, obreros, estudiantes) hablan sobre l y sobre su
enfermedad, sobre su figura y su legado, pero aun as se sigue manteniendo como una entidad
difusa y esquiva, seductora y terrible. Y de fondo, una relacin igualmente ambivalente con
Cuba, el pas hermanoal que se ama pero se teme, que colabora y controla.

En el ltimo y brevsimo apartado de la novela, los dos nios, Rodrigo y Mara, escapados de
sus respectivas casas, se plantean el futuro juntos:

"Quieres regresar?"
"Ya no podemos".
"Y entonces, qu vamos a hacer? Adnde vamos a ir?"

Esa es la idea que deja Patria o muerte en relacin con la Venezuela posterior a la muerte de
Chvez: el regreso a la utopa, o incluso a la "normalidad", es imposible. Y ahora, qu hacer?
Hacia dnde se puede avanzar? Si ese es un mensaje cargado de esperanza o de
desesperacin, es difcil saberlo.