Sie sind auf Seite 1von 10

Facultad de Derecho Universidad de Chile

Departamento de Ciencias Penales


Derecho Penal Parte General II
Prof. Germn Ovalle Madrid

AYUDANTA II: LAS CAUSALES DE EXTINCIN DE LA


RESPONSABILIDAD PENAL1

Las causales de extincin de la responsabilidad penal pueden ser definidas como


aquellos actos o hechos que, en virtud de lo establecido por la ley, hacen cesar los efectos
derivados de la responsabilidad penal.

En el ordenamiento jurdico chileno, estas se encuentran principalmente en el art.93


del Cdigo Penal, sin perjuicio de que la enumeracin que dicha norma hace no es taxativa;
podemos encontrar de forma dispersa otras causales de exclusin contempladas en otras
normas.

CAUSALES DE EXTINCIN DE LA RESPONSABILIDAD PENAL DEL ART.93


DEL CDIGO PENAL

1. La muerte del responsable (Art.93 N1)

Evidentemente, no podra sostenerse la subsistencia de la responsabilidad penal si el


ofensor se encuentra fallecido. Lo anterior es irrefutable en las penas personales
(considerando a la restriccin o privacin de libertad), pero es ms discutible en las penas
pecuniarias (esencialmente, multa, comiso y caucin).

La muerte del responsable extingue completamente la responsabilidad penal para los


efectos de las penas personales; para las penas pecuniarias, slo subsistir la pena si el
fallecido ha sido condenado por sentencia firme y ejecutoriada, en cuyo caso se harn
efectivas sobre los bienes del difunto hasta el monto en el que puedan verse satisfechas. La
responsabilidad civil, en su caso, tambin subsiste (siguiendo las reglas generales de
transmisin).

Sobre este ltimo punto, aquellos que defienden la transmisin de las penas
patrimoniales a los herederos podran sostener que la naturaleza patrimonial de dichas penas
permite que este fenmeno no sea contrario a principios del derecho penal; asimismo, en el
caso del comiso, restringir la aplicacin de esta sancin configurara hiptesis de
enriquecimiento sin causa para los herederos del causante infractor de la norma penal. Por el
otro lado, aquellos que niegan la transmisin de las penas patrimoniales podran sostener que
las penas son esencialmente personalsimas, y si bien la naturaleza de las penas pecuniarias es
patrimonial, no dejan de ser penas; adems, habra que recordar el caso de la multa, en el cual

1
Apunte elaborado por Rodrigo Ruiz y Fernando Guerra, ayudantes ad-honorem del Prof. Germn Ovalle
Madrid, para el curso de Derecho Penal II. Como el objetivo de este material es eminentemente pedaggico, se
han omitido las referencias bibliogrficas. Se prohbe la difusin de este material.

1
se sanciona con penas privativas de libertad en aquellos eventos en que el responsable no
pague dicha sancin.

2. El cumplimiento de la condena (Art.93 N2)

El cumplimiento de la condena o pena es la forma ms comn y evidente de extinguir


la responsabilidad penal o, incluso, sera la forma natural en que se respondera penalmente
(del mismo modo que, en derecho civil, el pago efectivo sera ms que un modo de extinguir
las obligaciones, la forma natural de cumplirlas). Tambin se incluyen las formas alternativas
de cumplimiento (como el cumplimiento de penas de reclusin nocturna o de libertad
condicional), pero no aquellos beneficios que slo suspenden la pena (remisin condicional y
libertad vigilada, por ejemplo); en este ltimo caso, el cumplimiento de dichos beneficios
tambin entender como extinta la responsabilidad penal.

3. La amnista (Art.93 N3)

La amnista es un acto legislativo en virtud del cual se determina que un hecho


previamente considerado como ilcito deja de tener esta ltima caracterstica. Requiere de
qurum calificado, y en delitos terroristas requiere dos tercios de los diputados y senadores
en ejercicio y, segn la doctrina, tiene el carcter de irrenunciable.

La amnista extingue la responsabilidad penal, pero no as las indemnizaciones civiles


que provengan del injusto; respecto de las cuales los ofendidos tendran una suerte de derecho
de propiedad sobre el crdito originado por la comisin del ilcito. Asimismo, la amnista no
eliminara la antijuridicidad del hecho cometido, por lo que con mayor razn subsistiran las
responsabilidades civiles. Tampoco extingue la pena accesoria relativa a la prdida de los
derechos polticos por haberse cometido un delito que merece pena aflictiva: la restitucin de
estos derechos corresponde al Senado, el cual deber resolver la rehabilitacin del ofensor.

Luego, el inciso final del art.250 del Cdigo Procesal Penal prohbe al juez declarar
sobreseimiento definitivo (justificado en la amnista) respecto de aquellos delitos que sean
imprescriptibles o que no puedan ser amnistiados segn lo establecido en los tratados
internacionales ratificados y actualmente vigentes en Chile.

La doctrina no es conteste sobre si la amnista puede alegarse en cualquier momento


del proceso penal (incluso antes de que haya sido necesaria una formalizacin) o, si por el
contrario, slo tendr aplicacin si se establece la responsabilidad del posible amnistiado
mediante sentencia condenatoria ejecutoriada.

4. El indulto (Art.93 N4)

Si bien puede parecer bastante similar a la causal anterior, el indulto es aquel acto
administrativo (Presidente de la Repblica, mediante Decreto Supremo) o legislativo (art.63
N16) solemne en virtud del cual se remite, conmuta o reduce la pena establecida para un
2
infractor. A diferencia de la amnista, el indulto presupone necesariamente la existencia de
una condena previa.

El indulto se puede ser particular (debiendo ser otorgado mediante un acto del
ejecutivo) o general (otorgado mediante acto legislativo).

Finalmente, el indulto no suprime la calidad de condenado para los efectos legales,


como en el caso de la reincidencia o en la responsabilidad civil que subsista por el ilcito.
Luego, y de igual forma que la amnista, es irrenunciable.

5. El perdn del ofendido (Art.93 N5)

El perdn del ofendido est contemplado en dos disposiciones del Cdigo Penal:
art.93 N5 y art.19. Estas normas sealan:

Art.93. La responsabilidad penal se extingue:


5. Por el perdn del ofendido cuando la pena se haya impuesto por delitos respecto de los
cuales la ley slo concede accin privada

Art.19. El perdn de la parte ofendida no extingue la accin penal, salvo respecto de


los delitos que no pueden ser perseguidos sin previa denuncia o consentimiento del
agraviado

En consecuencia, todo apunta a que el perdn del ofendido slo proceder en los
delitos de accin penal privada, los que se encuentran enumerados en el art.55 del Cdigo
Procesal Penal.

El perdn del ofendido, que puede ser total o parcial segn se otorgue en favor de
todos o de alguno de los ofensores, alcanza tambin a las penas accesorias; en las
indemnizaciones civiles, la vctima deber manifestar dicho perdn de forma expresa
(operara como el modo de extinguir las obligaciones denominado remisin, establecido en el
art.1567 N4 del Cdigo Civil). Nuevamente, la rehabilitacin en el ejercicio de los derechos
polticos pasa por el Senado. Cabe hacer la precisin que el perdn no puede ser
condicionado y que, una vez otorgado, no puede ser retractado.

Finalmente, sobre los delitos contra la libertad sexual contemplados en el inciso final
del art.369 del Cdigo Penal, se permite al cnyuge o conviviente ofendido poner trmino al
procedimiento llevado en contra del ofensor.

6. La prescripcin de la accin penal (Art.93 N6)

Recordemos que la prescripcin es una institucin jurdica que extingue el ejercicio


de ciertas acciones y derechos o que consolida ciertas situaciones y permite la adquisicin de
otras acciones y derechos. En el caso del derecho penal, en primer lugar analizamos la
3
prescripcin extintiva de la accin penal, es decir, la imposibilidad de realizar el ejercicio de
dicha accin derivada de la comisin de un ilcito.

El art.94 es prstino al sealar cules son los plazos de prescripcin:

Art.94. La accin penal prescribe:


Respecto de los crmenes a que la ley impone pena de presidio, reclusin o relegacin
perpetuos, en quince aos.
Respecto de los dems crmenes, diez aos.
Respecto de los simples delitos, cinco aos.
Respecto de las faltas, seis meses

El mismo artculo prosigue sealando que, si la pena es compuesta, se atender a la


privativa de libertad al momento de evaluar los plazos sealados; si no hay penas privativas
de libertad, se atender a la mayor.

Precisamos adems que hay un par de casos de prescripciones especiales de corto


tiempo:
a) Un ao en los delitos de injuria y calumnia, contado desde que el ofendido tuvo o
pudo razonablemente tener conocimiento de la ofensa (arts.431 del Cdigo Penal y
108 del Cdigo Procesal Penal).
b) Un ao en el delito de giro doloso de cheques, contado desde el protesto del
documento (arts. 33 y 34 del DFL N707 sobre cuentas corrientes bancarias y
cheques).

El plazo de prescripcin, por regla general, se cuenta desde la comisin del delito
(art.95 del Cdigo Penal). A modo de aclaracin, haremos las siguientes precisiones:
- Tratndose de delitos permanentes (ej: secuestro), la prescripcin empezar a contarse
desde cesa el estado ilcito.
- En los delitos instantneos con efectos permanentes (ej: bigamia), el plazo se contar
desde que se comete el delito.
- En los delitos continuados, el plazo empieza a correr desde que se comete el ltimo de
los actos que lo componen. La misma regla se aplicar a los delitos habituales.

7. La prescripcin de la pena (Art.93 N7)

La prescripcin de la pena est regulada principalmente en el art.97 del CP. Esta


norma establece:

Art.97. Las penas impuestas por sentencia ejecutoria prescriben:


La de presidio, reclusin o relegacin perpetuos, en quince aos.
Las dems penas de crmenes, en diez aos.
Las penas de simples delitos, en cinco aos.
4
Las de faltas, en seis meses.

Luego, el art.98 CP seala que el plazo se cuenta desde la fecha de la sentencia de


trmino o desde el quebrantamiento de la condena, cuando sta ha comenzado a cumplirse.

La doctrina es conteste en sealar que se entender por sentencia ejecutoria a aquella


respecto de la cual no procedan ms recursos. En cambio, no es conteste sobre si el plazo se
cuenta desde la notificacin de la sentencia de trmino (Garrido Montt) o desde la fecha de
dictacin de sentencia (Novoa Monreal).

No se incluye la prescripcin de la responsabilidad civil, la cual se rige por las normas


generales del Cdigo Civil.

Excurso: Reglas comunes a la prescripcin de la accin penal y de la pena

Luego, debemos hacer otras precisiones respecto a la interrupcin y a la suspensin de


la prescripcin:
- Interrupcin: se interrumpe la prescripcin, perdindose todo el tiempo transcurrido,
cuando el sujeto comete un nuevo crimen o simple delito, segn lo establece el art.96
del Cdigo Penal.
- Suspensin: se suspende la prescripcin (es decir, se paraliza la contabilizacin del
plazo), desde que el procedimiento se dirige en contra del sujeto; pero si ste
procedimiento se paraliza por tres aos o se termina sin condenarle, contina la
prescripcin como si esta no se hubiera suspendido.

Segn la doctrina, se entiende dirigido el procedimiento en contra de alguien a partir


del momento en que se enderece nominatim en contra del sujeto, el ejercicio de la accin
penal, en cualquiera de las formas determinadas por el art.81 del Cdigo Procesal Penal
(esto es, denuncia, querella, requisicin del Ministerio Pblico y pesquisa judicial). Ante los
posibles debates, la doctrina mayoritaria sostiene que la suspensin empieza desde que se
entabla una querella individualizada en contra del autor (no basta la simple querella contra
quienes resulten responsables); o desde que este es formalizado por el delito asimismo, no es
suficiente que se adjudique la calidad de testigo, sino que debe atribuirse la calidad de
imputado, es decir, exhortado a decir la verdad.

El art.100 del CP establece una duplicacin de los plazos de prescripcin cuando el


ofensor se encuentre fuera del pas (dos das en el extranjero equivaldrn a uno en territorio
nacional). La Ley N19.047 de 1991 agreg que no se entendern ausentes del territorio
nacional los que hubieren estado sujetos a prohibicin o impedimento de ingreso al pas por
decisin de la autoridad poltica o administrativa, por el tiempo que les hubiere afectado tal
prohibicin o impedimento.

5
La prescripcin de la accin penal y de la pena, a diferencia de la regla general, puede
ser declarada de oficio, incluso si sta no es alegada.

Luego, surge la figura denominada prescripcin gradual o media prescripcin de la


accin penal y de la pena, consistente en que si el sujeto es hallado antes de que transcurra el
plazo de prescripcin, pero ha transcurrido la mitad del exigido, el juez considerar el hecho
como revestido de dos o ms circunstancias atenuantes muy calificadas y de ninguna
agravante, aplicndose las reglas de los arts.65 y siguientes del Cdigo Penal para aplicar o
disminuir la pena (art.103 del CP). No se aplicar la prescripcin gradual, en todo caso, en las
faltas o en las prescripciones especiales de corto tiempo.

Las prescripciones corren tanto a favor como en contra de toda clase de personas,
segn lo ha establecido el art.101 del Cdigo Penal.

Finalmente, las agravantes contempladas en el art.12 N15 y 16 del Cdigo Penal


prescriben en diez aos tratndose de crmenes, y en cinco aos tratndose de simples delitos,
contados desde la fecha en que tuvo lugar el hecho (art.104 del CP).

OTRAS CAUSALES DE EXTINCIN DE LA RESPONSABILIDAD

Como ya sealamos, el Cdigo Penal seala en el artculo 93 las causales genricas de


extincin de responsabilidad. Sin perjuicio de esto, es posible encontrar otras causales de
extincin de responsabilidad, que se encuentran tanto en el Cdigo cmo en otros cuerpos
legales.

1. La promulgacin de una Ley Penal ms favorable (art 18 CP)

Un principio del derecho penal es la irretroactividad de la ley. Este es consagrado


tanto en el artculo 19 N3 inc. Penltimo de la Constitucin Poltica: Ningn delito se
castigar con otra pena que la que seale una ley promulgada con anterioridad a su
perpetracin. Este a su vez se consagra en el artculo 18 del Cdigo Penal ningn delito se
castigar con otra pena que la que le seale una ley promulgada con anterioridad a su
perpetracin". De esta manera, la ley vigente al momento de la comisin determina la
responsabilidad penal de una persona y la pena a imponerse.

Sin embargo tanto el precepto constitucional como el del cdigo penal contemplan
una excepcin la irretroactividad cuando la nueva norma es ms favorable para el imputado o
para el condenado. El artculo 19 N3 inc. Penltimo seala a irretroactividad a menos que
una nueva ley favorezca al afectado.. A su vez, el art. 18 inc. Segundo del Cdigo Penal
seala "si despus de cometido el delito y antes de que se pronuncie sentencia de trmino, se
promulgare otra ley que exima tal hecho de toda pena o le aplique una menos rigorosa,
deber arreglarse a ella su juzgamiento". De esta manera, si despus de la ejecucin del
6
delito se dicta una norma ms favorable (y que en este caso particular, que extinguiera la
responsabilidad penal) el juez est obligado a aplicar esta ltima.

A su vez, el inciso tercero del mismo artculo 18 CP hace aplicable la ley ms


favorable en los casos que ya existe sentencia. "Si la ley que exima el hecho de toda pena o le
aplique una menos rigurosa se promulgare despus de ejecutoriada la sentencia, sea que se
haya cumplido o no la condena impuesta, el tribunal de primera instancia que hubiere
pronunciado dicha sentencia deber modificarla, de oficio o a peticin de parte y con
consulta a la Corte de Apelaciones respectiva...". Para el tribunal la aplicacin de la ley ms
favorable es obligatoria, y, en su caso, est obligado tambin a modificar la sentencia
condenatoria ya dictada, aunque la pena impuesta se haya cumplido. De esta manera se
extingue tambin la responsabilidad penal.

Se entiende como ley ms favorable tanto aquella que establece una pena menos
severa como aquella segn la cual la pena no tiene que ser infligida, ya sea porque se
establezca una nueva causal de extincin de responsabilidad, porque se suprima alguna
condicin objetiva de punibilidad o simplemente porque se derog el delito que se trata.

Un problema que puede producirse en este caso es el de la ley intermedia, es decir,


que exista una ley que tiene vigencia entre despus de la ejecucin del hecho delictivo y antes
de la dictacin de sentencia. La doctrina (como Garrido Montt o Politoff) ha entendido que si
esa ley es ms favorable para el inculpado debe ser aplicada por el tribunal. Hay consenso en
ese sentido, no slo por razones de justicia material, sino tambin porque el art. 18 CP solo
exige como condicin para que la ley pueda aplicarse que se haya "promulgado" despus de
la ejecucin del delito, y no que est "vigente" en esa oportunidad.

El art. 18 inc. final fija lmites a los efectos de la aplicacin de la ley posterior ms
favorable; seala que "en ningn caso la aplicacin de este artculo modificar las
consecuencias de la sentencia primitiva en lo que diga relacin con las indemnizaciones
pagadas o cumplidas o las inhabilidades".

2. Desistimiento y delacin art 8 CP en casos de proposicin y conspiracin art 8


N4 CP

A nivel general, el derecho penal hace punible solo ciertas fases del iter criminis: La
tentativa, frustracin y consumacin de un delito, dejando fuera lo que se conocen como
Actos Preparatorios. Sin embargo, el Cdigo Penal en ciertos casos especficos toma en
consideracin la responsabilidad penal de aquellos actos preparatorios de realizacin
pluripersonal, como lo son la proposicin y la conspiracin, previstos en el art. 8 CP.

Inicialmente, la proposicin y conspiracin estaban solo contempladas pata delitos


contra la seguridad exterior del estado: (art 106, 110, 111, 121, 122, 124). Sin embargo,
paulatinamente se ha extendido a otros mbitos por ejemplo el art. 23 de ley 12.927 sobre

7
seguridad del estado, o el art. 7 de la ley 18.314 que determina las conductas terroristas y fija
su punibilidad.

El art. 8 CP inc. 4 seala que Exime de toda pena por la conspiracin o proposicin
para cometer un crimen o un simple delito, el desistimiento de la ejecucin de stos antes de
principiar a ponerlos por obra y de iniciarse procedimiento judicial contra el culpable, con
tal que denuncie a la autoridad pblica el plan y sus circunstancias..

3. Pago de lo debido en giro doloso de cheques (art. 22 del DFL 707)

El artculo 22 del Decreto con Fuerza de Ley 707 sobre sobre cuentas corrientes
bancarias y cheques, establece el delito por giro Doloso de Cheques, el que tiene como las
penas de presidio indicadas en el artculo 467 N3 (Presidio menor en su grado mnimo) aun
cuando se trate de cantidades inferiores a las ah indicadas.

El mismo artculo en su inciso octavo establece una causal de extincin penal: El


pago del cheque, los intereses corrientes y las costas judiciales, si las hubiere, constituir
causal de sobreseimiento definitivo, a menos que de los antecedentes aparezca en forma
clara que el imputado ha girado el o los cheques con nimo de defraudar. El sobreseimiento
definitivo que se decrete en estos casos no dar lugar a la condena en costas prevista en el
artculo 48 del Cdigo Procesal Penal.

4. Compensacin y tacita remisin en los delitos de injurias y calumnias (arts. 428 y


430 CP)

Las Injurias y Calumnias son delitos de accin privada contemplados en los arts 412 y
siguientes del Cdigo Penal. Injuria es toda expresin proferida o accin ejecutada en
deshonra, descrdito o menosprecio de otra persona (art. 416 CP), mientras que Calumnia es
una imputacin de un delito determinado pero falso y que pueda actualmente perseguirse de
oficio.

La compensacin es un mecanismo de extincin de responsabilidad contemplado para las


injurias y calumnias recprocas. El art. 430 seala dos reglas:

1. Si las ms graves de las calumnias o injurias recprocamente inferidas merecieren


igual pena, el tribunal las dar todas por compensadas.
2. Cuando las ms graves de las calumnias o injurias imputadas por una de las partes,
tuviere sealado mayor castigo que la ms grave de las imputadas por la otra, al
imponer la pena correspondiente a aqulla se rebajar la asignada para sta.

Adems, en el artculo 428 inciso final CP se contempla la Tacita Remisin. Esta se refiere
al abandono tcito de la accin cuando hay actos positivos reconciliacin y entre el imputado
y la vctima. La valoracin de dichos actos debe ser llevada a cabo por el juez.

8
5. Acuerdos Reparatorios (art. 241 CPP)

Esta institucin introducida en el nuevo Cdigo Procesal Penal es definida por la


profesora Horvitz como un acuerdo entre imputado y vctima, en que el primero repara de
algn modo que resulte satisfactorio para la segunda las consecuencias daosas del hecho que
se persigue penalmente y que, aprobado por el juez de garanta, produce como consecuencia
la extincin de la accin penal. Este se encuentra regulado en los artculos 241 y siguientes
del CPP.

Existen restricciones respecto al mbito de delitos en que puede ser aplicado un


acuerdo reparatorio. El CPP hace aplicable esta salida alternativa solo en aquellos hechos en
que:
a) Se afecte bienes jurdicos disponibles de carcter patrimonial
b) Consista en lesiones graves
c) Constituya un delito culposo.

De esta manera se reserva esta salida alternativa fundamentalmente a casos en que el


inters afectado es de carcter privado. Esto tiene directa relacin con la privatizacin de la
persecucin penal, que en parte se ha producido con el nuevo CPP. La reparacin, pues, en un
sentido amplio, es una meta racional propuesta como tarea del ius puniendi estatal siempre
que no perjudique los fines mismos de la pena, y de que no provoque una nueva expropiacin
de los derechos de la vctima en la resolucin del conflicto.

El objeto del acuerdo puede consistir en una suma de dinero fijada consensualmente.
Sin embargo el acuerdo tambin puede consistir en otro tipo de prestacin por parte del
imputado, inclusive alguna de carcter simblico para la vctima. Ambas partes tienen
libertad para fijar aquello a condicin que el objeto del acuerdo sea licito.

El articulo 242 CPP referido a los efectos del acuerdo seala que Una vez cumplidas
las obligaciones contradas por el imputado en el acuerdo reparatorio o garantizadas
debidamente a satisfaccin de la vctima, el tribunal dictar sobreseimiento definitivo, total o
parcial, en la causa, con lo que se extinguir, total o parcialmente, la responsabilidad penal
del imputado que lo hubiere celebrado. Debe remarcarse que dado que se trata de una
solucin jurdico-penal, no cabe entender que el acuerdo reparatorio extingue las acciones
civiles, segn se entiende del art 243 CPP (sin que aquello obste que se puedan integrar en el
acuerdo).

El acuerdo se realiza entre el imputado y la vctima, sin que sea necesaria la


aprobacin del fiscal. Sin perjuicio de ello, la negociacin debe tratar de involucrarlo, toda
vez que este podra oponerse al acuerdo preparatorio sobre la base de que no concurre alguno
de los presupuestos legales para su procedencia o que existe un inters prevalente en la
continuacin de la persecucin penal.

9
El acuerdo se presenta ante el juez de garanta, quien mediante audiencia contemplada
en el art 245 CPP aprobar el acuerdo. El juez rechazar dicho acuerdo cuando considere que
no concurren los presupuestos para su aprobacin, por tratarse de hechos distintos de los que
autoriza la ley para la procedencia de los mismos o cuando exista un inters pblico
prevalente en la continuacin de la persecucin penal. El Cdigo presume la concurrencia de
este inters si el imputado hubiere incurrido reiteradamente en hechos como los que se
investigan en el caso particular (artculo 241 inciso final CPP), poniendo de esta manera un
lmite a la aplicacin de esta salida alternativa.

10