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Resea

Carlo Ginzburg: Seales. Races de un paradigma indiciario.


En Aldo Gargani (comp.): Crisis de la razn. Nuevos modelos en la relacin entre saber y actividades
humanas. Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1983 Dios est en los detalles.
A. WARBURG

Hacia finales del siglo X I X surgi formalmente en el mbito de las ciencias humanas un paradigma o
modelo epistemolgico conocido como el mtodo morelliano, con el que Giovanni Morelli pretenda
ayudar a la atribucin a ciertos autores de cuadros antiguos, frecuentemente mal atribuidos o fcilmente
falsificados. Morelli deca que era necesario examinar los detalles menos trascendentes y menos influidos
por las caractersticas de la escuela pictrica a la que el pintor perteneca; por ejemplo, los lbulos de las
orejas, las uas, la forma de los dedos de las manos y pies. El mtodo de Morelli fue muy criticado, pero
es necesario puntualizar que su autor no se planteaba problemas de orden esttico, sino problemas
previos de orden filolgico1. Los libros de Morelli contienen registros cuidadosos de las tpicas
minuciosidades que acusan la presencia de un artista determinado; el mtodo de los rastros de Morelli es
comparable con el del detective que descubre al autor de un delito por medio de indicios que a la mayora
le resultan imperceptibles, como el utilizado por Arthur Conan Doyle en las historias de Sherlock Holmes,
su clebre personaje.

Wind2, siguiendo a Morelli, comenta que nuestros pequeos gestos inconscientes revelan nuestro
carcter en mayor grado que cualquier otra actitud formal, las que solemos preparar cuidadosamente.
Este mtodo es importante, tanto para notar la presencia de un artista como para descubrir copias de las
obras que se encuentran en las galeras usurpando el lugar de las originales; nos hablan de la importancia
de los detalles secundarios, de las peculiaridades insignificantes, como la conformacin de las uas, de los
lbulos auriculares, de la aureola de los santos y otros elementos que por lo comn pasan inadvertidos, y
que el copista no se cuida de imitar, en tanto que cada artista los realiza de una manera que le es propia.

El mtodo se halla estrechamente relacionado con la tcnica del psicoanlisis mdico. Freud declar la
considerable influencia intelectual que sobre l ejerci Morelli en un periodo muy anterior al del
descubrimiento del psicoanlisis. Para Morelli, los datos marginales eran reveladores porque constituan
los momentos en los que el control del artista, vinculado con la tradicin cultural, se relajaba, y ceda su
lugar a impulsos puramente individuales, incluso inconscientes. Se ha expuesto hasta aqu la analoga
entre el mtodo de Morelli, el de Holmes y el de Freud. En los tres casos se trata de vestigios, tal vez
infinitesimales, que permiten captar una realidad ms profunda, de otro modo indescifrable. Vestigios, es
decir, con ms precisin sntomas en el caso de Freud, indicios en el de Sherlock Holmes, rasgos
pictricos en el caso de Morelli.
Se reitera entonces que entre 1870 y 1880 comenz a afianzarse en las ciencias humanas un paradigma
de indicios que tena como base precisamente la sintomatologa mdica, aunque sus races fueran mucho

1
)es el estudio de los textos escritos, a travs de los que se intenta reconstruir, lo ms fielmente posible, el sentido original de los
mismos con el respaldo de la cultura que en ellos subyace.
2
Edgar Wind (Berln, 14 de mayo de 1900 12 de setiembre de 1971) fue un historiador del arte alemn exiliado, que se
especializ en iconologa del Renacimiento. Fue miembro sobresaliente e interdiciplinar de la escuela de historiadores del grupo
de Aby Warburg y del Instituto Warburg. Fue el primer profesor de historia del arte en la Universidad de Oxford.
ms antiguas.
El antecedente de Morelli fue el mdico Giulio Mancini, quien pretendi a finales del siglo XVII elaborar
un mtodo que permitiera distinguir las obras originales de las falsificaciones, los productos de los
maestros de las copias, o los de una misma escuela. Mancini vea una analoga entre el mtodo de anlisis
de la escritura y la pintura, y por eso insista en trminos como trazos o caracteres y pensaba que el
estudio de la grafa de esos caracteres demostraba que la identificacin de la mano del maestro deba
buscarse, de preferencia, en aquellos sectores de un cuadro que a) eran realizados ms rpidamente, y,
en consecuencia, b) tendencialmente ms disociados de la representacin de lo real.

Sin embargo, la posibilidad de un conocimiento cientfico riguroso iba desvanecindose en la misma


medida que los rasgos individuales eran considerados cada vez ms pertinentes. En este punto se abran
dos caminos: o se sacrificaba el conocimiento del elemento individual a la generalizacin, o se trataba de
elaborar un paradigma diferente, basado en el conocimiento cientfico, pero de una cientificidad aun
completamente indefinida de lo individual. El primero de esos caminos sera recorrido por las ciencias
naturales, y slo mucho tiempo despus fue adoptado por las llamadas ciencias humanas.

Para estas ltimas, la imposibilidad de la cuantificacin se derivaba de la insuprimible presencia de lo


cualitativo, de lo individual; y la presencia de lo individual dependa del hecho de que el ojo humano es
ms sensible a las diferencias entre los seres humanos que a las que se dan entre las rocas o las hojas,
adems de que es necesario reconocer que cuando las causas no son reproducibles, existe la posibilidad
de inferirlas de los efectos.

Morelli se haba propuesto rastrear, dentro de un sistema de signos culturalmente condicionados, el


sistema pictrico, las seales que posean la involuntariedad de los sntomas y la mayor parte de los
indicios; de este modo, este estudioso retomaba y desarrollaba los principios metodolgicos enunciados
tiempo antes por su predecesor Mancini.

Con el auge del capitalismo industrial y la necesidad de salvaguardar la propiedad privada y la seguridad
de los individuos, los Estados nacionales requeran de sistemas de reconocimiento de individuos, tanto
para la certidumbre en la firma de convenios comerciales como para el buen funcionamiento del sistema
penitenciario. En 1879, Alphonse Bertillon elabor un mtodo antropomtrico basado en minuciosas
medidas corporales y propuso complementar su mtodo con un retrato hablado, pero este mtodo era
muy complejo e imprctico; tiempo despus, Francis Galton propuso un mtodo de identificacin mucho
ms sencillo, tanto por lo que se refera a la recopilacin de datos como a su clasificacin. El mtodo
estaba basado en las huellas digitales. Dicho mtodo de clasificacin tiene como antecedente la
propuesta hecha por el fundador de la histologa, Purkyne, quien desde 1823 afirmaba que no existen dos
individuos con impresiones digitales idnticas, por lo que esta peculiaridad era digna de tomarse en
cuenta. Adems de dar una contribucin decisiva al anlisis de las impresiones digitales, Galton vislumbr
tambin sus implicaciones prcticas al hacer reconocible y controlable a cualquier individuo. La idea de
que si la realidad es impenetrable, existen zonas privilegiadas pruebas, indicios que permiten
descifrarlas, que es lo que constituye la mdula del paradigma indicial o sintomtico, se ha venido
abriendo camino en los ms variados mbitos cognoscitivos y ha modelado a fondo las ciencias humanas.
Ejemplo de esto es el psicoanlisis, que, como hemos visto, se conform alrededor de la idea de que
ciertos detalles, aparentemente desdeables, podan revelar fenmenos profundos de notable amplitud.
Concluimos con una reflexin que plantea el autor como pregunta: puede ser riguroso un paradigma
indicial? Y la respuesta indica que la orientacin cuantitativa y antropocntrica de las ciencias de la
naturaleza, desde Galileo en adelante, ha llevado a las ciencias humanas a un desagradable dilema: o
asumen un estatus cientfico dbil para llegar a resultados relevantes, o bien un estatus cientfico fuerte
para llegar a resultados de escasa relevancia. Luis Alberto Jimnez Trejo
El mtodo Morelli. Commented [L1]: Este es el mtodo que tomara Ginzburg el
mtodo indiciario
Los museos estn llenos de pinturas atribuidos de manera errnea, distinguir una copia de un original es muy difcil.
l propone concentrarse en detalles menores, por ejemplo l identifica la oreja peculiar de Borticelli, y con este
modelo realiz millones de atribuciones nuevas en los museos ms importantes de Europa. Su mtodo fue muy
criticado. Castelnuovo traz un paralelo entre los mtodos de clasificacin de Morelli y los atribuidos unos aos ms
tarde por Conan Doyle a su Sherlock Holmes. Se los compara porque ambos se dedican a descubrir a partir de
indicios no observados por nadie ms. Wind3, sala en defensa del mtodo de Morelli y dice que la psicologa
moderna no dudara en salir en defensa de Morelli porque nuestros pequeos gestos pasan inadvertidos y revelan
nuestro carcter de una manera mucho ms autntica que cualquier postura formal que podemos preparar
cuidadosamente. Para un joven Freud, alejado del psicoanlisis, dice que los ensayos de Morelli le interesaban
porque es la propuesta de un mtodo interpretativo que se basaba en considerar los detalles marginales e
irrelevantes como ndices reveladores; un mtodo donde los detalles proporcionaban la clave para acceder a los
productos ms elevados del espritu humano. En los tres casos unos detalles minsculos proporcionan la clave para
acceder a una realidad ms profunda, inaccesibles por otros mtodos. Para Freud esos detalles son sntomas, para
Holmes pistas e indicios, para Morelli rasgos pictricos. En los tres casos podemos invocar el modelo de la semitica
mdica, sintomatologa, la disciplina que permite establecer un diagnstico, aunque la enfermedad no sea
observada directamente, sobre la base de unos sntomas superficiales o signos a menudo sin ninguna relevancia
para el ojo del lego.

La humanidad vivi de la caza durante miles de aos, y tenan que reconstruir el aspecto de una presa invisible a
travs de sus rastros; pone ejemplo de tres hermanos que pudieron reconstruir el aspecto de un animal sin antes
haberlo visto. Los tres hermanos son depositarios de un saber de tipo venatorio cuyo rasgo principal es pasar de
hechos aparentemente insignificantes que podan observarse a una realidad compleja no observable directamente.
Estas son metforas, pero vale la pena entenderlo literalmente como la condensacin verbal de un proceso histrico
que lleva a travs de un espacio tiempo largo, a la invencin de la escritura.

En las formas de conocimiento mesopotmico exista un enfoque que implicaba el anlisis de casos particulares que
podan reconstruirse solo a travs de huellas, signos, indicios. Es legtimo hablar de un paradigma indiciario o
adivinacin orientable hacia el pasado presente o futuro segn el tipo de conocimiento involucrado. Hacia el futuro

3
Edgar Wind (Berln, 14 de mayo de 1900 12 de setiembre de 1971) fue un historiador del arte alemn exiliado, que se
especializ en iconologa del Renacimiento. Fue miembro sobresaliente e interdiciplinar de la escuela de historiadores del grupo
de Aby Warburg y del Instituto Warburg. Fue el primer profesor de historia del arte en la Universidad de Oxford.
era la adivinacin propiamente dicha, hacia el pasado presente y futuro que era la medicina de los sntomas (con su
doble diagnstico de pasado presente y apuntaba a un probable futuro) y hacia el pasado era el conocimiento legal.

En Grecia este grupo de disciplina cambia considerablemente, gracias al desarrollo de nuevas lneas de estudio como
la historia y la filologa y adquiere una autonoma social y epistemolgica frente a disciplinas ms antiguas como la
medicina. El cuerpo lenguaje y la historia de los hombres se cometen por primera vez a investigaciones libres de
prejuicios que excluan la posibilidad de intervencin divina: este cambio que hizo la cultura de la polis nosotros
somos aun sus herederos. Los hipocrticos sealaron que solo mediante la atenta observacin de todos los sntomas
era posible establecer historiales precisos de cada enfermedad. Este paradigma semitico qued eclipsado por
completo por la teora platnica del conocimiento que dominaba crculos de mayor influencia y tena ms prestigio.

Ninguna de las disciplinas que llamo como indiciarias cumple con los requisitos exigidos por los criterios de
inferencia cientfica esenciales en el paradigma de Galileo; son disciplinas que tenan en cuenta lo cualitativo, el caso
individual y en sus resultados siempre haba un factor azar. Hay un carcter conjetural en la medicina o la filologa.
La del saber de la historia, como el del mdico es indirecto basado en signos y vestigios de indicios, o sea es
conjetural. El caso de la filologa, en especial la crtica textual, su objeto se fue definiendo mediante una drstica
seleccin de rasgos pertinentes y este cambio fue resultado de la invencin de la escritura y la invencin de la
imprenta. La radical decisin de descartar todo lo que no fuera reproducible del texto, hizo posible evitar todo lo
cualitativo, principal escollo de las ciencias humansticas, y convertirla en una disciplina rigurosamente cientfica.
Este despojo no se dio en la pintura aun.Este modelo galileano de descartar las caractersticas individuales no es en
s una garanta de que los mtodos de la matemtica y la fsica fueran a usarse pero no excluan tampoco por
completo esta aplicacin. Haba dos enfoques posibles: la comprensin del elemento individual para alcanzar un
nivel ms o menos riguroso, ms o menos matemtico de generalizacin [Ciencias naturales]

-tratar de desarrollar, aunque solo fuera de manera tentativa, un paradigma alternativo basado en la comprensin
cientfica de lo individual [Ciencias humanas o sociales]

Durante las primeras dcadas del siglo XVII la influencia del paradigma galileano llevara hacia el estudio de lo tpico,
ms que de lo excepcional, hacia una comprensin general de las obras de la naturaleza antes que a la adivinacin.
Hubo un intento de aplicar el mtodo matemtico a las ciencias sociales.

La medicina, que este por algn motivo la agrupa dentro de las ciencias humanas, tena segn los estudiosos una
falta de certidumbre, esto era porque:

1-las descripciones de enfermedades concretas eran idneas en la teora y no eran adecuadas en la prctica, porque
una enfermedad se poda presentar en un paciente de una forma y en otro de otra.

2- el conocimiento de una enfermedad segua siendo indirecto e indiciario. En conclusin: la medicina no poda
alcanzar nunca el rigor propio de las ciencias naturales a causa de su incapacidad para cuantificar. En las discusiones
sobre la incertidumbre de la medicina estaban contenidas las primeras formulaciones de los futuros problemas
epistemolgicos centrales de las ciencias humanas.

A lo largo de los aos se busc poner en corpus el saber popular, pero el resultado era pobre y limitado, solo en
medicina la anotacin y codificacin del saber indiciario produjo un enriquecimiento real. En el siglo XVIII, en una
contraofensiva cultural, la burguesa se fue apropiando del saber popular de artesanos y campesinos, a veces
conjetural y a veces no, lo organizaron y lo anotaron, e intensificaron el masivo proceso de instruccin. El smbolo e
instrumento crucial de esta contraofensiva fue la enciclopedia. La recopilacin de esos pequeos discernimientos fue
la base de nuevas formulaciones de antiguos saberes.

Todo esto es un tejido y este tejido un paradigma que fue llamando adivinatorio, venatorio, indiciario o semitico.
Adjetivos que no son sinnimos pero nos remiten a un modelo epistemolgico comn, articulando disciplinas
diversas a menudo entre s por mtodos o palabras clave tomados en prstamo. La medicina se convirti en el punto
de referencia, explcito o implcito, de todas las ciencias humanas, y en el siglo XVIII se define dos posibilidades: el
modelo anatmico [Metfora de anatoma de la sociedad, que busca lograr un conocimiento sistemtico, en pocas
en las que el ultimo sistema filosfico, el hegeliano, se derrumbaba] y el semitico [el paradigma indiciario de la
semitica].

De ah retoma de nuevo a Morelli, Freud y Holmes: dice que Morelli quiso rastrear en el seno de un sistema de
signos culturalmente determinado las convenciones de la pintura, que al igual que los sntomas, se producan de
manera involuntaria. Despus habla de la identificacin de los individuos, de la demanda de la burguesa de que
fueran indelebles, y de las huellas digitales y la unicidad de cada una. Con el tema que sacaron de los chinos de
mojar los dedos en tinta o alquitrn, se logr identificar a cada uno, y la humanidad adquiri una identidad y se
constituy en un individuo.

El mismo paradigma indiciario lleva en su seno el potencial para comprender la sociedad. Pero reconocerla no
equivale a olvidar el concepto de su totalidad. Al contrario se confirma la existencia de una profunda conexin que
explica los fenmenos superficiales cuando se reconoce que el conocimiento directo de tal conexin es imposible;
porque la realidad es opaca pero hay sntomas, indicios, cosas que nos permiten descifrarla. Esta idea constituye el
ncleo del paradigma indiciario.

Ginzburg tarda 20 hojas en decir que es que desde fines de siglo pasado ha surgido una formacin cultural indiciaria
en las ciencias. (Recuerda que G enfrentaba el paradigma indiciario con el gelileano).

http://resumenes-comunicacion-uba.blogspot.com.ar/2013/02/ginzburg-carlo-morelli-freud-y-sherlock.html

pag 151
pag 152-153
pag 165
pag166
El historiador es como el mdico, utiliza cuadros que describen las enfermedades de un paciente en particular y el
conocimiento histrico es como el mdico, es indirecto, indicial y conjetural. Carlo Ginzburg4

Yo confieso mantener ese mito del rigor. As que creo que la creciente indiferencia (e incluso impaciencia) que
encontramos ahora en el seno de la disciplina historiogrfica y tambin fuera de ella frente al problema del control
filolgico, es algo desastroso. Y me ha sucedido tambin, recientemente, advertir que el discurso, ms que
justificado, en torno a la historicidad de los instrumentos historiogrficos y a la necesidad de que los historiadores
sometan a discusin sus propios instrumentos de investigacin, ha sido comprendido como algo que convierte en
irrelevante este problema del control.5

Carlo Ginzburg representa una nueva propuesta de historia cultural centrada en el rescate de la cultura de los
oprimidos, la revalorizacin del punto de vista de las vctimas y el paradigma indiciario6.

La microhistoria italiana es una prctica historiogrfica, que se pronuncia en contra7 la historia materialista que
privilegia las estructuras postergando los campos de experiencia. Presenta una fuerte influencia de la antropologa
cultural y social anglosajona .Son tres las principales caractersticas de dicha prctica: la variacin de escalas de
anlisis es decir, un ir y venir desde un plano micro a otro macro recprocamente y consecutivamente, (del plano
local, al regional, nacional e internacional) continuamente; la explotacin intensiva de las fuentes, y la adopcin de
un modelo expositivo el paradigma indiciario, la descripcin densa, o el conflicto social. Una particularidad
presente en este tipo de enfoque es que el historiador incluye en su narrativa el itinerario u trayectoria emprendida
durante el desarrollo de su investigacin.

4
Carlo Ginzburg, Historia nocturna (Buenos Aires: Einaudi, 1989): 148.
5
Carlo Ginzburg, Intervencin sobre el Paradigma Indiciario, en Carlo Ginzburg, Tentativas, Prohistoria, Rosario, 2004, p. 120
6
AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonio, (2002). De la microhistoria local mexicana a la microhistoria de escala
italiana .En Daro G Barriera compilador Ensayos Sobre Microhistoria (2002). Ed. Prohistoria. Pg. 125-126
7
Al inventariar las estrategias que plantearon un cambio en la utilizacin de escalas de observacin y de anlisis
como parte de un conjunto de alternativas parta enfrentar la crisis de los modelos de historia social hegemnicos hacia
los aos 1970, una alusin a la microhistoria italiana es un paso obligado. BARRIERA, Daro G, Escalas de
observacin y prcticas historiogrficas. La construccin de horizontes alternativos de investigacin,
(UNR/CONICET Argentina). El meandro de la microhistoria italiana.Pag16