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Review

Reviewed Work(s): The "Constitution of Medina", Muhammad's first legal document.


(Studies in Late Antiquity and Early Islam, 23) by Michael Lecker
Review by: Rudolf Sellheim
Source: Die Welt des Orients, Bd. 37 (2007), pp. 220-222
Published by: Vandenhoeck & Ruprecht (GmbH & Co. KG)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25684113
Accessed: 23-04-2017 13:49 UTC

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220 Buchbesprechungen

folgerungen des Vfs. ergeben wurden, liegen auf der Hand. Es ist angesichts der chrono
logischen Unsicherheiten zu hoffen, dass die Veroffentlichung von Architektur und Stra
tigraphie sowie der iibrigen Funde aus dem Gebaude weitere Grundlagen fiir dessen Da
tierung liefern werden. Es ware in jedem Fall wiinschenswert gewesen, wenn Vf. diese
chronologischen Aspekte starker thematisiert und alle sich bietenden Moglichkeiten dis
kutiert hatte.
Ungeachtet der ungeklarten zeitlichen Einordnung von Erbauung und urspriinglicher
Nutzung des Gebaudes bleibt doch festzuhalten, dass zumindest die jungsten Assambla
gen der im ?Roten Haus" gefundenen Keramik sicher in die ersten Jahre der spatbabylo
nischen Zeit datieren, wodurch ein wesentliches Ergebnis der Arbeit, namlich das Pha
nomen der kulturellen Tradition der Keramikproduktion bis ins friihe 6. Jh. v. Chr. hin
ein, gegeben ist.
Durch diesen bislang einmaligen Befund und wegen der hervorragenden, klar geglie
derten und gut nachvollziehbar gehaltenen Materialbearbeitung ist das Buch von un
schatzbarem wissenschaftlichem Wert. Hierfiir gebuhrt dem Autor groBer Dank.

Mirko Novak - Tubingen

Michael Lecker: The "Constitution of Medina", Muhammad's first legal docu


ment. Princeton/New Jersey: The Darwin Press, Inc. 2004. x, 227 pp. (Studies in
Late Antiquity and Early Islam, 23). ISBN 0-87850-148-7.

Der bekannte Theologe und Orientalist Julius Wellhausen (17.5.1844 Hameln -


7.1.1918 Gottingen1) veroffentlichte im Vierten Heft seiner ?Skizzen und Vorarbeiten",
Berlin 1889 (Nachdruck ebenda 1985) nach seiner Abhandlung: Medina vor dem Islam
(S.3-64), an zweiter Stelle auf S. 65-83: Muhammads Gemeindeordnung von Medina,
also vor 115 Jahren. Er zieht gewissermaBen als kritischer Philologe und Historiker Bi
lanz, was vor ihm dazu in Europa veroffentlicht ist. Das Dokument findet sich in der STra
bei Ibn Ishaq (gest. 151/768 [?]), wie es sein Epitomator Ibn Hisam (gest. 218/833) iiber
liefert (vgl. GAL S 1/206 Anm.2 etc.; Storey 1/1927[!]/172 Anm.2; MMTA
12/1932/110). Diese Gemeindeordnung gilt fiir die mit Muhammad aus Mekka nach
Yatrib (Medina) Ausgewanderten (Muhagirun), fiir die sie dort hilfreich aufgenommen
(Ansar) und die in Yatrib ansassigen Juden.
Wellhausen widmet sich dem Text, der wie gesagt drei-vier Generationen nach seiner
Entstehung iiberliefert wird, als kritischer Philologe und Alttestamentler, der mit Uber
lieferungen, welche erst spater schriftlich fixiert wurden, wohlvertraut war. Den im
1. Kapitel (S. 67-72) ins Deutsche iibersetzten Text teilt er in 47 Paragraphen ein. Nach
fast einem jeden von ihnen bemerkt er im Kleindruck als Philologe und Historiker wie
der Paragraph zu verstehen sei und kritisiert dabei die Interpretationen seiner europai
schen Vorganger seit Alois Sprenger(1813-1893) mit einer Fiille von Belegen aus der rei
chen arabischen Literatur.

l) S. auch Friedemann Boschwitz: Julius Wellhausen - Motive und MaBstabe seiner


Geschichtsschreibung. - Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Sonderaus
gabe 1968, 86 S. (Reprographischer Nachdruck der l.Auflage, Marburg ab der Lahn
1938: Inaugural-Disseration).

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Buchbesprechungen 221

Im 2. Kapitel (S. 73-83) kommt Wellhausen auf den etwas jiingeren zeitgenossischen
Historiker von Ibn Ishaq/Ibn Hisam zu sprechen, auf den aus Medina stammenden,
nach Bagdad ubergesiedelten und schlieBlich in ar-Rusafa, einer ostlichen Vorstadt von
Bagdad, als QadI von fAskar al-Mahdi tatigen al-Waqidl (130/747-207/823) zu spre
chen. Sein einbandiges K.al-MagazI hat A. von Kremer in der Bibliotheca Indica, Cal
cutta 1856, teilweise veroffentlicht und Wellhausen hat dieses Werk in verkiirzter deut
scher Ubersetzung herausgegeben: Mohammed in Medina, Berlin 1882.
Wellhausen lasst uns wissen, daB al WaqidI den Wortlaut von besagter Urkunde nicht
wiedergibt, aber auf ihren Inhalt wiederholt eingeht. Er bemerkt S.73, daB die Juden
Frieden mit Muhammad halten, aber ?nach Badr andert sich jedoch das Verhaltnis".
Das ist also nach dem 17. oder 19. Ramadan im Jahre 2/Marz 624 gewesen, als Muham
mad's Anhanger - angeblich 300 Muslime - die an Zahl weit iiberlegenen Mekkaner -
angeblich 1000 - bei dem Stadtchen Badr eine Nachtreise siidwestlich von Medina, dort
wo der Weg von Medina sich mit dem Karawanenweg von Syrien nach Mekka verbin
det, wo alljahrlich ein Markt abgehalten wurde, eine Nachtreise gen Westen entfernt
vom Roten Meer.
Wellhausen konstatiert, daB Muhammad mit dieser ersten Urkunde die bestehenden
Verbindungen der Juden mit den einzelnen Geschlechtern oder Gruppen der Ansar un
angetastet hat bestehen lassen und in die von ihm arrangierte Umma ubernommen hat.
Auf diese seine Abhandlung verweist z.B. noch R.Paret im ?Kommentar" der Taschen
buchausgabe, Stuttgart, Kohlhammer 19894 S.78, zu seiner ?Koran-Ubersetzung" zu Su
re 3/118 [bei Wellhausen alte Zahlung 3/114]. NB: Der auf den lO.Rabf II 1337/13. Ja
nuar 1919 in Kairo datierte Qur^an gilt weiterhin als maBgebend. Die unvermeidlichen
Varianten in der Textiiberlieferung und in der Verszahlung wurden im Abendlande erar
beitet und publiziert: Leiden 1937 A.Jeffery's Materials, und Miinchen 1935 A.Spitaler's
Verszahlung. Im iibrigen sein zu ?Juden" verwiesen auf: Handworterbuch des Islam,
Leiden 1941 (Nachdruck: ebenda 1976), S.762bf. und S.802bff.
In den vergangenen 115 ?Jahren ist zu Mohammads Gemeindeordnung von Medina"
immer wieder diskutiert und publiziert worden. Professor Lecker zieht jetzt Bilanz,
gleich Wellhausen im Jahre 1889, allerdings weit iiber die Sekundarliteratur hinaus, die
in Fiille dazugekommen ist, also auch iiber die Primare, die nicht seiten in unveroffent
lichten Texten (Handschriften) unerkannt vor sich hinschlummert.
Der Leser erfahrt aus des Verfassers ?Preface" (S.ix), daB seine Beschaftigung mit der
?Constitution of Medina" auf seine Dissertation bei seinem Meister Professor M.J.Ki
ster zuriickgeht: On the Prophet Muhammad's Activity in Medina. The Hebrew Univer
sity, Jerusalem 1982 (in Hebrew). Spatestens seit dieser Zeit hat er sich mit dieser Con
stitution" befasst und danach immer wieder. Auf diese Weise ist der junge Gelehrte be
kannt geworden, der das Werk von Julius Wellhausen, kritisch-wissend, in aller Breite
und Tiefe fortsetzt. Der Benutzer des vorliegenden Bandes vermag immer wieder zu
staunen, wie der Verfasser seine Materialien ausfindig macht, Zitate und Fragmente aus
bekannter und unbekannter, gelehrter und sogenannter schonen Literatur zusammen
tragt, wohlwissend daB diese arabischen gedruckten und nichtgedruckten Texte schier
unermesslich sind.
Lecker beginnt im ersten Kapitel (S.7-9) mit dem Text der Ibn Ishaq-Version, es fol
gen die Varianten (S. 10-18); dann Abu fUbaid's (gest.224/838) Version (S. 19-20), mit
Varianten (S.21-26), schlieBlich im Vergleich (S. 27-31). Es folgen Text und Ubersetzung
der Ibn Ishaq-Version (32-39). Im zweiten Kapitel (S.40-46) werden gegeniibergestellt
in diesem Dokument - von Lecker schlechthin Kitab betitelt -, namlich die Mu^minun,
Yahud, Muhagirun und Muslimun, abschlieBend: Unspecified Participants. Das dritte
Kapitel (S. 47-87) ist den jiidischen Teilnehmern (participants) gewidmet, das vierte
(S. 88-134) dem Vertrag mit den Mu^minun, das fiinfte (S. 135-181) dem Vertrag mit den

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Juden (Paragraph 27-63). Es folgen fiinf Appendices A-E (S. 182-205), namlich: Wann
wurde das Kitab (Constitution) beendet (S. 182)? Die Einheit des Kitab (S. 182-190). Die
Rezensionen des Kitab (S. 191-193). Der Erhalt (preservation) von Ibn Ishaq's Rezensi
on (S. 194-203). Der Terminus Muwada'a (S. 204-205; ubrigens schon im oft verkannten:
Handworterbuch der arabischen und deutschen Sprache von Adolf Wahrmund [1827
Wiesbaden - 1913 Wien] s.v. mit der Wiedergabe: Ruckkehr zu Frieden und Freund
schaft, Giessen 1877; ubrigens immer wieder nachgedruckt in Europa und im Orient).
Am Schluss wird gebracht: Bibliography (S.207-219), und der Index in zwei Spalten
(S. 221-227).
Professor Lecker hat eine Monographic geschaffen, fiir die ihm nachhaltig gedankt
sei, verbunden mit der Hoffnung, dem Thema auch in Zukunft treu zu bleiben. Professor
Conrad gehort unser Dank, daB er diese wichtige Monographic in seine Reihe SLAEI
aufgenommen hat, abgesehen von einigen beigesteuerten remarks und comments, S.x.

Rudolf Sellheim - Frankfurt/Main

Michael Lecker: The "Constitution of Medina". Muhammad's First Legal Docu


ment. Princeton, The Darwin Press 2004 (Studies in Late Antiquity and Early Is
lam 23). x + 227 S.

Die ?medinensische Verfassung" ist eines der altesten Themen der europaischen Is
lamwissenschaft. Julius Wellhausen hat 1889 den Text iibersetzt und kommentiert. Er al
lerdings sprach von einer ?Gemeindeordnung"; das klingt bescheidener und gibt Inhalt
und Intention wesentlich besser wieder. Im Englischen ist man sprachlich in Noten, vor
allem seitdem constitution" im nordamerikanischen Sinne verstanden wird. England
selber hat bekanntlich gar keine Verfassung; als die europaische Orientalistik dort nach
einem passenden Begriff suchte, war das Wort noch flexibel. Im Arabischen ist einfach
von einem ?Dokument" (kitab oder sahifa) die Rede; gemeint ist eine Art Nichtangriffs
pakt (muwada'a), den Muhammad und seine aus Mekka eingewanderten Anhanger mit
einem Teil der Bewohner Medinas schlossen. Das war angesichts der etwas turbulenten
Zustande eine beachtliche Leistung - vor allem wenn man bedenkt, wie schwer es heut
zutage der EU (und im Orient seit langem dem Staate Israel) fallt, sich auf eine Verfas
sung zu einigen. Freilich wahrte in Medina der Frieden nicht lange; der Pakt endete in
Gewalt. Die Leidtragenden waren die medinensischen Juden, und der Vertrag wurde ob
solet. Dennoch haben die friihen arabischen Historiker, alien voran Ibn Ishaq, ihn ge
treulich bewahrt. An seiner Echtheit besteht kaum ein Zweifel. Auch der Verfasser des
vorliegenden Buches bekennt sich dazu; Michael Lecker hat 1982 an der Hebrew Uni
versity in Jerusalem bei M. J. Kister mit einer Arbeit iiber ?Muhammads Wirken in Me
dina" promoviert und sich seitdem in zahlreichen Arbeiten zu diesem Thema geauBert.
Nun ist es allerdings auch mit der ?Gemeindeordnung" so eine Sache. Man merkt es
sofort, wenn man den deutschen Begriff ins Englische iibersetzt: ?municipal code". Das
ist nicht gemeint. Medina war keine landliche Gemeinde, sondern eine Art Stadtstaat,
und Wellhausen spielt mit der Doppeldeutigkeit des Wortes ?Gemeinde", seinem reli
giosen und seinem sakular-politischen Sinn. Beides geht in dem Vertragstext ineinander
iiber. Gleich zu Anfang wird gesagt, daB diejenigen, die sich hier ihre Regeln setzen, ei
ne umma wahida seien. Aber das war nicht eine Gemeinde der Glaubigen, sondern nur
eine solche der Willigen. Die drei groBen jiidischen Stamme blieben auBen vor und wer

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