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La base de la alimentacin eran los cereales y las

hortalizas y verduras. El cereal ms consumido era el trigo,


mientras que la cebada se reservaba para los animales y slo se
daba a los gladiadores y los soldados cuando se les quera
castigar. El trigo se consuma crudo (cuando estaba
tierno), macerado o convertido en harina, que se
utilizaba para elaborar gachas, panes, pastas y pasteles, de los
que exista una enorme variedad. No muy diferente de lo que se
hace en la actualidad.
En cuanto a las hortalizas y verduras, tampoco hay grandes
diferencias entre la dieta de un romano y la dieta mediterrnea
actual, con la excepcin de que ellos, por razones obvias, no
tenan acceso a patatas, tomates, ni pimientos, todos ellos de
origen americano. As, coman grandes cantidades de
legumbres, calabazas, coles y nabos. Acelgas, ajos,
cardos, cebollas, lechugas y puerros eran ampliamente
consumidos. Tambin coman chirivas, un tipo de raz comestible
parecida a las zanahorias, y zanahorias propiamente dichas,
aunque stas eran muy diferentes de las actuales, las cuales
tienen su origen en una variedad desarrollada en los Pases Bajos
en la Edad Moderna (el color naranja de las zanahorias fue un
homenaje de los cultivadores a la Casa de Orange y a la lucha
holandesa por la independencia). Adems, coman
otras plantas que hoy ya no consumimos, como la
malva, de las que coman las hojas cocidas y los brotes tiernos
en ensalada.

En lo que respecta a las frutas, la estrella eran los


higos. No slo porque frescos proporcionaban el sabor ms
dulce conocido por el hombre hasta la invencin del azcar
refinado, sino tambin porque podan ser secados y almacenados
durante todo el ao, hasta el punto de que llegaban a sustituir al
pan en algunas zonas montaosas donde era difcil el cultivo de
cereales. Tambin hay que incluir entre las frutas a
las aceitunas, que eran una parte fundamental de la dieta, ya
fueran adobadas o simplemente pasas.Manzanas, peras,
uvas y ciruelas eran muy consumidas. Las cerezas fueron
introducidas en Roma en el 73 a.C., desde Grecia. De Asia Menor
llegaron, en diferentes momentos, los melocotones, los
albaricoques, las granadas y los pistachos, y fueron los romanos
quienes los introdujeron en el resto de Europa. Al igual que en el
caso de las hortalizas y verduras, desconocan algunas
muy extendidas en la actualidad, como la naranja y el
limn, de origen oriental, o el pltano, de origen tropical, pero
consuman otras que hoy casi nos son
desconocidas, como el loto (Diospyros lotus), un rbol
originario del Cucaso que produce un fruto cuyo sabor recuerda
al de los dtiles y las ciruelas.