You are on page 1of 13

ALTERIDADES, 2008

18 (36): Pgs. 33-45

El romance del espacio pblico*

ADRIN GORELIK**

Abstract Resumen
THE PUBLIC SPACE ROMANCE. In this work we examine how En este trabajo se analiza la emergencia, en los ochenta,
in the eighties the phrase public space appears as a cat- de la categora espacio pblico como una omniexplicativa
egory capable of explaining all (an omni-explicative catego- y, en especial, operativa; una categora puente que, lue-
ry). Even though it was absent in the cultural, sociologi- go de dcadas de ausencia en los vocabularios cultural,
cal and political vocabularies for several decades, it sociolgico y poltico, reapareci como la ms adecuada
reappeared especially as a functional category that oper- para vincular las diversas dimensiones de la vida pbli-
ated as the most appropriate bridge to link the diverse ca y el devenir urbano. Tambin se examina la peculiar
dimensions of public and urban life. We also study the coyuntura de optimismo urbano en que esto sucedi,
peculiar moment of urban optimism that generated it, y cmo fue cambiando desde los aos noventa hasta
and we continue observing its changes from the nine- llegar a la situacin actual, en donde al tiempo que la
ties until present time. We noted that even though the categora sigue vigente entre los operadores urbanos,
category of public space is still used by urban operators, tanto su valor conceptual como su realidad urbana han
its conceptual value and its urban reality have suffered sufrido enormes mutaciones. As, el texto busca mostrar
immense mutations. Thus, the aim of this text is to dem- que el espacio pblico urbano se ha convertido en un
onstrate that the so called: urban public space has be- espacio espectral y el concepto de espacio pblico, en
come a ghostly space, and what we designate as public un fetiche que enmascara esa condicin.
space, is now a fetish that disguises it spectral condition. Palabras clave: espacio pblico, cultura urbana, pol-
Key words: public space, urban culture, urban policy, tica urbana, Buenos Aires
Buenos Aires

* Artculo recibido el 12/04/07 y aceptado el 14/06/07. Este trabajo se realiz para el Laboratorio de Cultura Urbana: Los
Conflictos Culturales en el Futuro de las Ciudades, organizado por el Grupo de Estudios de Cultura Urbana, Universidad Au-
tnoma Metropolitana, Mxico, del 11 al 13 de mayo de 2005; una versin del mismo fue publicada despus en la revista
Block, nm. 7, CEAC-UTDT, Buenos Aires, 2005, pp. 8-15. El presente texto fue corregido y ampliado para Alteridades en
marzo de 2008.
** Centro de Estudios e Investigaciones, Universidad Nacional de Quilmes, Roque Senz Pea 180 (1876), Bernal, Provincia
de Buenos Aires, Argentina <agorelik@unq.edu.ar>.
El romance del espacio pblico

Para los urbanistas, el de clase media que aquellas polticas haban llevado al
redescubrimiento demorado de las peligro de la extincin.
virtudes de la ciudad clsica al El xito de esta categora puede notarse en el hecho
momento de su imposibilidad definitiva de que, desde los aos ochenta hasta hoy, sigue siendo
puede haber sido el punto de no la preferida, no slo en el mundo cultural y acadmico,
retorno, el momento de su desconexin sino tambin entre los gobiernos municipales y, lo que
fatal, el motivo de descalificacin. Hoy es ms significativo, los grupos empresariales, para
son especialistas en dolores pensar la transformacin de la ciudad en un sentido
fantasmales: doctores que discuten las progresista.1 La hiptesis que aqu sostengo, en cambio,
complicaciones mdicas de una es que el espacio pblico urbano se ha convertido en
extremidad amputada. un espacio espectral, y la categora de espacio pblico,
en un fetiche que enmascara esa situacin. Se trata,
Rem Koolhaas (1995) por cierto, de una categora muy especial, una de esas
I escasas categoras puente, que ponen en un mismo re-
cipiente conceptual dimensiones de la sociedad, la po-

E n los aos ochenta del siglo XX, despus de mu-


cho tiempo de ausencia en los vocabularios cul-
tural, sociolgico, poltico o urbano, el espacio pblico
ltica y la ciudad, conectando esferas fuertemente dife-
renciadas.2 Pero el problema es que, mientras seguimos
hablando de espacio pblico y organizando nuestra
se convirti en una categora omniexplicativa y, espe- agenda urbana en torno a este tema, ya no podemos ga-
cialmente, operativa, y lo sigue siendo en la actualidad. rantizar que la conexin se produzca. De qu habla-
Es notorio por ejemplo que, en la Buenos Aires que mos, entonces, cuando hablamos del espacio pblico?
atraves la crisis de los aos 2001 y 2002 y que hoy Veamos dos escenas actuales de Buenos Aires en las
parece asistir a un nuevo boom urbano, la categora de que el conflicto de las interpretaciones se hace evidente.
espacio pblico sigue funcionando, al igual que en los La primera escena es la del santuario de Repblica
ochenta y los noventa, tanto para interpretar los fen- de Croman, en la calle Bartolom Mitre, a metros de
menos de la cultura urbana, desde el circuito turstico- la Plaza Once. Se trata de una cuadra en pleno distrito
tanguero hasta las Gallery nights, como para funda- comercial y en uno de los nudos ms densos de con-
mentar las acciones de gobierno sobre la ciudad, como fluencia de transporte, que permanece cerrada al trn-
se ve en las ms recientes transformaciones cntricas. sito desde el 30 de diciembre de 2004, cuando ocurri
Incluso podra pensarse que la apelacin al espacio la tragedia que convirti a la discoteca en una tumba
pblico es decisiva en el cambio de representaciones para 193 personas, la mayora adolescentes, pero tam-
sobre la ciudad, entre los noventa y hoy, cuando la bin algunos mayores, nios y hasta bebs.3 La tragedia
imagen de la ciudad de los negocios y los megaempren- se convirti en un hito en la poltica de Buenos Aires,
dimientos rutilantes ya no goza de buena prensa. As
como en los aos noventa Buenos Aires encontr su
postal en Puerto Madero, si actualmente tuviramos
que elegir una postal que encarnase los imaginarios en
boga deberamos escoger alguna imagen de Palermo
Viejo, que aparece representado como el barrio tradi-
cional que se ha recuperado para la intensidad de los
usos contemporneos, pero sin perder su encanto bu-
clico, distrito de la fiesta y el design, cuyo extraordina-
rio suceso inmobiliario y comercial parece reconciliar
a la ciudad frente al megaemprendimiento de enclave
tpico de los noventa con el espacio pblico del barrio

1
Por citar slo dos ejemplos: en 2003, el gobierno de la ciudad de Buenos Aires public un libro con textos analticos y proyec-
tos urbanos que se titul Las dimensiones del espacio pblico; y en el momento en que estaba siendo escrita la primera versin
de este artculo, en mayo de 2005, se realizaba en Bogot el Foro Internacional de Espacio Pblico y Ciudad, organizado por
la Alcalda y la Cmara de Comercio de Bogot.
2
Hemos introducido la idea de categora puente a propsito de la figura rossiana de ciudad anloga (Gorelik, 1998).
3
La noche del 30 de diciembre de 2004 se presentaba en la discoteca Repblica de Croman el grupo Callejeros, uno de los
representantes eminentes del fenmeno del rock barrial, formado por grupos de jvenes de los barrios suburbanos de
Buenos Aires de clase media y media-baja que han incorporado como elementos de la cultura del rock comportamientos

34
Adrin Gorelik

y todo lo que ocurri dara, en s mismo, para una ex- del municipio busc diluir su responsabilidad dele-
posicin acabada sobre los modos de funcionamiento gando su autoridad y abandonando cualquier criterio
de las relaciones Estado/sociedad. Digamos aqu, sin de racionalidad desde el punto de vista de los intere-
ms, que se articularon fatalmente una serie de ses del conjunto de la sociedad. La ilegitimidad les im-
factores muy conocidos en Buenos Aires: la corrup- pide a los polticos distinguir pblicamente lo que es
cin estatal y empresarial, y la cultura de la transgresin legtimo de lo que no lo es en la protesta, y los familia-
extendida en toda la sociedad. De todos modos, creemos res de las vctimas se convierten en el nico actor con
que con la palabra corrupcin, de tan habituados que autoridad en el conflicto. A pesar de que el gobierno de
estamos a utilizarla, se termina diciendo muy poco: la ciudad ya realiz un monumento en el sitio mediante
habra que hablar, quizs, del desinters y la imposi- un concurso, con el que esperaba satisfacer el reclamo
bilidad del Estado por regular y controlar los intereses de los familiares y reabrir la calle al trnsito, sta con-
privados, para proteger a una mayora de la sociedad tina ocupada por el santuario informal, que funciona
que tiene cada vez menos recursos materiales y simb- entonces no slo como lugar de peregrinacin y me-
licos para hacerlo por s misma. moria, sino como evidencia del lugar que ocupan los
Pero el punto que deseo desarrollar tiene que ver afectados directos ante la ausencia del Estado, como
con lo que pas desde entonces: los familiares de las materializacin poltica de ese vaco de representacin,
vctimas montaron en esa cuadra una especie de san- la cicatriz urbana de la crisis.
tuario precario y erizado con restos calcinados de La segunda escena es la del parque Micaela Bastidas,
ropa, zapatos, papeles, que oficia como locus de iden- en Puerto Madero: un parque nuevo, en la zona ms
tidad y centro de reunin para la protesta y como un reciente de la ciudad, el cual ha sido sealado como un
altar de la tragedia y de la lucha. Un ejemplo ms, sin verdadero acierto en el diseo de parques y, mucho
duda, de esta modalidad extendida a toda la sociedad ms que eso, como una reapropiacin pblica de la
de un presente en Estado de memoria como prueba zona modlica de la ciudad de los aos noventa. Frente
tambin la multiplicacin de santuarios en las favelas a la cristalizacin del puerto como un enclave exclusivo
cariocas, por cada menino da rua (nio de la calle) que de negocios y turismo de alto estndar, el barrio ms
muere abatido por la polica. Pero con este altar se ha moderno y caro de Buenos Aires, el parque aparece
cortado en forma permanente una calle completa, algo como un equipamiento sofisticado pero orientado a fa-
que no haba ocurrido en los sitios de tragedias ante- vorecer el tradicional uso popular de la costa, ilustrando
riores de la vida de Buenos Aires, tambin de enorme el viejo ideal decimonnico que vea el parque como el
alcance emocional y poltico (como los campos de con- espacio pblico democratizador por excelencia, la
centracin de la dictadura o el edificio de la Asociacin nueva catedral de la ciudad moderna, all donde la co-
Mutual Israelita Argentina que fue volado en un aten- munidad se encuentra y reconoce, donde los indivi-
tado en julio de 1994), de modo que la memoria irrum- duos, iguales por efecto del sol y la naturaleza cultivada,
pe de un modo mucho ms literal en el transcurrir ur- se convierten en el pblico crtico de la Modernidad. Y
bano, en una zona neurlgica de la ciudad. Por qu no es secundario que en el proyecto del parque haya
se ha perpetuado esta situacin? La dirigencia poltica participado uno de los principales creadores de toda la

caractersticos de las hinchadas de futbol. El grupo Callejeros, en particular, alentaba a sus seguidores a tirar bengalas en
los shows, lo cual, por el peligro que conlleva, est prohibido incluso en los estadios abiertos, pero cuya realizacin forma
parte de la cultura del aguante de las hinchadas. La discoteca era un lugar cerrado que, como se descubri despus, no cum-
pla con ninguna reglamentacin antiincendio: todo el cielo raso estaba cubierto por telas altamente inflamables y, adems,
las puertas de emergencia estaban inhabilitadas para impedir el ingreso de jvenes que no hubieran pagado la entrada.
Cuando algunos seguidores del grupo tiraron las primeras bengalas el cielo raso entr en combustin produciendo no exac-
tamente un incendio ya que no llegaron a formarse llamas, sino una intensa humareda que provoc la muerte por asfixia
de los que no lograron escapar. Los seguidores del rock barrial, por aadidura, asisten a los shows de sus grupos con toda
su familia, incluyendo nios pequeos, que estaban encerrados en los baos que funcionaban como guardera improvisada y
terminaron siendo una trampa mortal. Por supuesto, cuando se comenz a investigar el siniestro, se descubri que todas
las fallas antirreglamentarias del local eran toleradas por un sistema de corrupcin municipal generalizado, de modo que los
procesados por la justicia fueron los dueos del local, los funcionarios municipales y los miembros del grupo Callejeros, que
tenan a su cargo parte de la organizacin del show incluyendo la seguridad. Se han llevado adelante distintas instancias
judiciales por las cuales algunos procesados han sido encontrados culpables y otros liberados, pero todava falta efectuar
el juicio oral contra el administrador de la discoteca Omar Chabn, una figura emblemtica del espectculo underground
y del rock desde los aos ochenta. Ms all de que la justicia determin que el jefe de gobierno de la ciudad, Anbal Ibarra,
era inocente, la Legislatura, hacindose eco de las denuncias de los familiares que desde el comienzo lo sealaron como el
principal responsable por la corrupcin en el sistema de inspecciones municipales, le realiz un juicio poltico por el cual
fue destituido en marzo de 2006.

35
El romance del espacio pblico

el parque Bastidas tiene realmente uso popular, y ni


hablar de la avenida Corrientes. Adems, no tiene ob-
jeto despreciar las cualidades materiales de los espacios
urbanos ni la belleza de la ciudad, un bien pblico
que, en todo caso, debe ser redistribuido como repre-
sentacin de la historia comn y base imprescindible
de sentido para nuestras instituciones republicanas.
Lo que sealan estas oposiciones, en verdad, es el
conflicto inherente en la definicin de espacio pblico.
Se trata de algo obvio y evidente, pero que no suele ser
tematizado, y que, al parecer, engloba todo ello; el es-
pacio pblico se convierte en lo contrario de lo que de-
bera ser como categora: en lugar de hacer presente
el conflicto, se torna una categora tranquilizadora, un
fetiche.

II

Partir, entonces, del conflicto implcito en la propia


categora, aquello que permite aclarar cada una de
operacin Puerto Madero, que sostuvo siempre, contra esas escenas tan diferentes como espacio pblico. La
toda evidencia, el carcter popular y progresista del primera escena podra explicarse desde la perspectiva
emprendimiento: quizs habra que entender este par- de que el espacio pblico es el de la accin poltica: en
que como una especie de revancha del planeamiento este caso, se trata de un espacio pblico agonal, lugar
estratgico contra las voces agoreras.4 del encuentro con el otro para la construccin de la dife-
Los ejemplos son un poco azarosos. Podra haber rencia. Podra remitirse a una visin como la de Hannah
elegido otras oposiciones, como la que se producira Arendt, inspirada en el ideal antiguo del espacio p-
entre un corte de calles por una asamblea vecinal de blico como el mundo de la libertad (la poltica) frente
las tantas que funcionaron durante 2002 cuando al mundo domstico de la necesidad (la economa) (cf.
se pens que eran la encarnacin de la nueva poltica Arendt, 1993 [1958]). Claro que estas pobres vctimas
e incluso se organiz todo un turismo poltico para re- de la masacre de Repblica de Croman distan mu-
levar in situ el ltimo grito de la temporada de rebelin cho de la imagen de los ciudadanos clsicos, en princi-
contra el Imperio, y el arreglo de la tradicional ave- pio porque es bastante difcil distinguir en ellos el mo-
nida Corrientes, a la que se le ensancharon las veredas mento de la libertad del de la necesidad; y el santuario
como parte de una serie de intervenciones recientes en improvisado, irrupcin de la memoria agraviada en el
el rea cntrica con un discurso oficial que apela, como continuum de la ciudad, tiene un inconfundible sabor
dijimos, al enaltecimiento del espacio pblico. Y tam- latinoamericano (por dems significativo en una ciudad
bin podra haber seleccionado casos de cualquier otra tan tradicionalmente reacia a pensarse incluida en es-
ciudad, latinoamericana o no, como la de Mxico, mos- tos coloridos aspectos del continente).
trando una calle del Centro Histrico recin recuperada, La segunda escena, en cambio, tiene como referencia
con sus pavimentos relucientes y sus fachadas ele- el espacio pblico burgus, y ha solido fundamentarse
gantes, y la cuadra siguiente todava ocupada por el acudiendo a una visin como la de Jrgen Habermas
tumulto de la venta ambulante (un buen test para los aunque veremos que para ello se han tomado muchas
imaginarios urbanos de Mxico: ante esas dos imge- libertades interpretativas. No se trata ya del espacio
nes, elija cul le sugiere mejor la idea de espacio pbli- de la accin, sino de la representacin, no slo porque
co). Pero la intencin aqu no es volver a plantear una su protagonista, el pblico ilustrado, representa a un
tradicional y maniquea oposicin entre la ciudad de pblico mayor (de acuerdo con la idea de Humanidad
la gente y la ciudad de la arquitectura. De hecho, que fundamenta el moderno gobierno representativo),

4
El parque fue diseado por Alfredo Garay, Nstor Magarios, Irene Joselevich, Graciela Novoa, Marcelo Vila y Adrin Sebas-
tin. Garay fue uno de los autores intelectuales de toda la operacin de refuncionalizacin del puerto, como secretario de
Planeamiento de la municipalidad de Buenos Aires.

36
Adrin Gorelik

sino porque el espacio pblico moderno, en esta acep- zacin de lo social que produce, para esta acepcin, la
cin, es un universo de conductas representativas: extincin de esa brecha de autonoma de la sociedad
slo mediante la representacin se hace posible el con- frente al Estado que precisa para su existencia el es-
tacto con el otro en la sociedad de individuos que, a pacio pblico; brecha que no se recuperar ms en la
travs del mercado, han roto los lazos de la comunidad. ciudad de la industria, las masas y el consumo.
Mercado y espacio pblico: para esta acepcin, las dos As que ya tenemos, en verdad, tres posiciones con
caras inevitables de la moneda que resulta la ciudad sus respectivos modelos urbanos: la primera (arendtia-
moderna (cf. Habermas, 1981 [1962]). na) toma como modelo urbano de su concepto de espa-
Las diferencias entre estas acepciones son notorias. cio pblico el gora de la polis clsica; la segunda (la
Para la primera, la conducta representativa es confor- de Habermas), los espacios del saln aristocrtico o el
mista, porque evita la accin verdadera por medio de caf ilustrado del siglo XVIII (esos espacios donde nace
la cual los hombres hacen presente lo que son, y de aqu la crtica burguesa); mientras que para la tercera posi-
se desprende una amplia gama de categoras muy ex- cin (la extensin indebida de la hiptesis haberma-
tendidas desde el siglo XIX para criticar el espacio p- siana), el modelo urbano es el del boulevard decimon-
blico burgus (justamente el que toma la segunda acep- nico, el espacio pblico en donde la nocin ilustrada
cin): en primer lugar, la nocin de mscara, central de representacin parece mutar en autorrepresenta-
en la bsqueda de autenticidad del arte y la arquitec- cin burguesa y, sobre todo, donde se realiza la con-
tura modernos (basta pensar en la figura de la ciudad versin de toda la vida urbana en circulacin, mostrando
Potemkin, acuada por Adolf Loos para criticar la Vie- ya no la dialctica implcita entre el mercado y el espa-
na del Ring) (Loos, 1993 [1898]). Rebelndose contra cio pblico, sino el carcter exclusiva e irreductible-
el mercado (el filistesmo del pblico), el individualis- mente mercantil de la metrpoli moderna.
mo y los afeites destinados a ocultar las miserias de la No quiero alimentar una imagen simplificadora de
Modernidad, esta acepcin se pronuncia contra cual- las relaciones entre teoras del espacio pblico (en tr-
quier estabilizacin del espacio pblico: el mismo sur- minos sociolgicos, histricos y polticos) y modelos
gira, en cambio, de una colisin fugaz e inestable entre urbanos de referencia: precisamente, en cuanto catego-
forma y poltica, de un ahora radical, dirigido a in- ra puente, el espacio pblico no tiene resuelto no
terrumpir la temporalidad prosaica y mercantil del podra tenerlo su nudo terico fundamental, la relacin
espacio pblico burgus. No cabe duda de que, no slo que establece, de manera implcita, entre forma urbana
cuando se producen manifestaciones polticas, sino y poltica. Pero no creo distorsionar mucho esas teo-
tambin cuando el arte moderno busca su ligazn con ras al notar que ciertas imgenes y modelos urbanos
la vida, ocupando la calle, estamos en presencia de operan en ellas y desde ellas, produciendo consecuen-
un espacio pblico en ebullicin, que no se propone cias en las diferentes concepciones de lo social y lo po-
articular lo social, sino poner en evidencia las mltiples ltico que pueden advertirse en las prcticas espaciales
fracturas entre la sociedad, el espacio y el tiempo. y en las polticas urbanas contemporneas.
La segunda acepcin del espacio pblico, por su La esquematizacin de las ciudades y los espacios
parte, nos obliga a algunos matices y precisiones in- de esas tres posiciones, adems, grafica el carcter con-
ternas. La definicin del espacio pblico burgus cl- flictivo de las conceptualizaciones ms habituales en-
sico sin duda remite a Habermas. Pero es muy frecuente tre los especialistas urbanos, que al hablar de espacio
que se le tome de un modo laxo para analizar la ciudad pblico operan desde sus propias tradiciones, incor-
del siglo XIX y hasta del XX, y es all donde aparece el porando sin advertirlo nuevos esquemas que oscilan
problema adicional al conflicto de interpretaciones, entre una visin comunitarista, como aquella clsica
que es el forzamiento de la teora habermasiana, ya que de Lewis Mumford que buscaba recuperar un espacio
Habermas teoriz el momento de emergencia de los es- orgnico inspirado en la plaza medieval es decir, una
pacios de publicidad de la burguesa en el siglo XVIII, idea de espacio pblico que el espacio pblico moderno
y para l su potencialidad poltica entra en decaden- destruy, y que remite a una sociedad todava cerrada,
cia ya desde el siglo XIX, con la progresiva identificacin donde domina la accin colectiva contra cualquier
de las esferas poltica y social a partir del crecimiento de idea de individuo y de racionalidad proyectual, y una
lo que luego ser llamado el Estado de bienestar el visin societalista, como la que produce el posmoder-
doble proceso de socializacin del Estado y estatali- nismo en su recuperacin de la ciudad decimonnica.5

5
La nocin organicista de Mumford aparece en sus dos obras cumbre sobre la ciudad: La cultura de las ciudades (1938) y La
ciudad en la historia (1961). La visin societalista aparece en un texto clave de los aos ochenta del siglo XX, Espacio urbano,
de Rob Krier (1979).

37
El romance del espacio pblico

Estas dos visiones instaladas en el imaginario ar- este reduccionismo no es producto exclusivo de los
quitectnico y urbano se superponen complicadamente lmites intelectuales de la arquitectura y el urbanismo,
con las nociones tericas y tienen consecuencias muy como bien se ve en uno de los libros ms clebres de los
directas en los modos en que entendemos la ciudad que relanzaron la ciudad en los aos ochenta: Todo lo
desde los aos ochenta del siglo XX. La concepcin co- slido se desvanece en el aire, de Marshall Berman
munitarista ha sido muy importante a lo largo de todo (1988 [1982]). En esta obra, el espacio pblico ilustrado
el siglo XX, como se advierte en el hecho de que no slo se confunde con el boulevard haussmanniano que lleg
respalda los modelos urbano-arquitectnicos ms pr- para cancelarlo (entre otras cosas, porque all la mul-
ximos al organicismo de cuo mumfordiano y, ms titud cancela la autonoma del individuo autocentrado
en general, al urbanismo anglosajn, como la neighbor- y se produce el tipo exacto de relacin ciudad/sociedad
hood unit del suburbio jardn, sino tambin los modelos que rechaza Habermas, tanto como Arendt); asimismo,
del modernismo clsico, ya que el bloque de viviendas para defender la Modernidad contra las lecturas pos-
en las reas verdes tena como supuesto el objetivo de modernas se exalta el imaginario de la ciudad decimo-
recuperacin de un nexo directo entre comunidad y nnica que estaban proponiendo en esos mismos aos
naturaleza que las mscaras del espacio pblico bur- la urbanstica posmoderna y la nostalgia almibarada
gus habran destruido; pero, adems, esa concepcin del conservacionismo pompier. Hoy es fcil advertir
explica tambin una posicin existencialista como la que, si se sigue el argumento de Berman, el siglo XIX con-
de Aldo Rossi (1981 [1966]), que en la dcada de 1960 virti el espacio pblico en una tautologa, en el lugar
recuperaba la idea de monumento como locus, aconte- del disfrute del propio espacio pblico, en paisaje de s
cimiento trascendente y originario frente al tiempo mismo; es un espacio que ha perdido todo resto de de-
mercantil del espacio pblico para notar la generali- bate racional lo que lo converta en vehculo y motor
zacin posterior de esa recuperacin en clave comunita- de la autoilustracin del pblico en favor de la mera
rista alcanza con recordar la inflacin simblica produ- flnerie: esa combinacin de multitud y mercanca que
cida en nuestros imaginarios urbanos desde los aos caracterizan el paseo urbano moderno.
ochenta en el camino de los lieux des memoires. Y as Y en textos menos conocidos, pero no por eso me-
como podemos ver operando esa concepcin comunita- nos significativos, en los que todos estos temas de moda
rista-modernista en las renovadoras propuestas urba- derivan en vulgata, la confusin y la mezcla llegan a
nas de los aos setenta, que postulaban la recuperacin niveles de absoluta improductividad. Tomo uno muy
de los centros histricos en Urbino y Bologna, la se- reciente, generado en el contexto acadmico de las uni-
gunda concepcin, societalista-posmodernista, se vincu- versidades norteamericanas y utilizado como introduc-
la, obviamente, con todo el proceso de recuperacin cin para un libro oficial sobre las propuestas para el
cultural de la ciudad que lideraron las intervenciones espacio pblico del Gobierno de la Ciudad de Buenos
urbanas de Berln y Barcelona en los ochenta, re- Aires, porque de paso demuestra el modo banal en que
lanzando la importancia pblico-ciudadana de la calle ha venido funcionando la categora de espacio pblico
tradicional y la vida urbana, que es al mismo tiempo para figurar un puente posible entre la reflexin crtica
antimodernista y pro mercantil. y las polticas pblicas. Ya en el comienzo, en la frase
Soy consciente de que la sensacin que produce la inicial en la que respalda su nocin de espacio pblico
rpida enumeracin hecha hasta aqu est ms cer- en la teora de Habermas (citado al pasar, como gui-
ca del vrtigo del caleidoscopio que de la claridad de la o entre entendidos), el autor sostiene que la ms drs-
explicacin: se trata de mezclas fragmentarias de con- tica de las transformaciones urbanas actuales es la
ceptos, aplicaciones parciales y mistificaciones; pero modificacin sustancial del espacio social a causa de
ms que un defecto del relato debera verse como un la apropiacin del espacio pblico por manos privadas
efecto de la suerte corrida en las ltimas dos dcadas (Remedi, 2003: 15). Esto sustenta la contundencia cr-
por el espacio pblico urbano: la superposicin de pos- tica de su ttulo: El asalto al espacio pblico. Pero,
tulados reificados fragmentariamente en imgenes acaso Habermas no dice que slo hay espacio pbli-
urbanas exitosas, ante la carencia de cualquier deba- co cuando ste pertenece a la sociedad civil, es decir,a
te riguroso respecto de las polticas que las generaron, las manos privadas, para defenderlas, justamente, del
de las sociedades que las alimentaron y de las teoras asalto del Estado? Sealar esta contradiccin teri-
que podran explicarlas. Por supuesto, slo mediante ca no supone negar las transformaciones de las que
una fuerte operacin de reduccin una teora puede busca dar cuenta el autor del artculo; el problema es
convertirse en imgenes urbanas lo que no implica saber si incorporarlas a la fuerza en el molde terico-
que stas no sean complejas en s o que, por su parte, poltico-urbano del espacio pblico ayuda a entenderlas.
permitan alimentar teoras tambin complejas. Pero Y para coronar este malentendido, el autor pasa, casi

38
Adrin Gorelik

sin solucin de continuidad, a denunciar la transfor- tpicas de ese periodo, como la de la muchedumbre soli-
macin de los espacios pblicos en no lugares, em- taria por recordar la clebre frmula de David Riesman
pleando otra categora muy exitosa, que rpidamente (Riesman, Glazer y Denney, 1964 [1950]), se convirti
pas del dominio acadmico al periodstico, descono- en la clave para una novedosa reconsideracin del pro-
ciendo que la nocin de lugar que utiliza Marc Aug blema democrtico por parte de la izquierda, haciendo
es antropolgica, mientras que la de espacio pblico es hincapi en su llamado a la reactivacin poltica de la
poltica (vase Aug, 1993). Es decir, que ambas catego- ciudadana.
ras sirven para pensar cuestiones completamente En verdad, en el debate urbano y arquitectnico se
diferentes en las relaciones ciudad/sociedad. Forzadas produjo un desfase temporal similar: si pensamos que
a estar una al lado de la otra, lo primero que habra que en 1961 se publicaba Vida y muerte de las grandes
decir es que la propia emergencia del espacio pblico ciudades, de Jane Jacobs (1967), el libro que encarn
moderno (al menos en la definicin habermasiana a la la propuesta de recuperacin de la vida bulliciosa de la
que, como vimos, el autor alude) supuso la cancelacin calle de barrio frente a la negacin de la urbanstica
histrica de la idea de lugar, ya que el espacio pblico modernista; y si recordamos que el arco que lleva de
necesita para su desarrollo la existencia de una socie- la obra de Kevin Lynch (1974 [1960]) a la de Aldo Rossi
dad de individuos desarraigados, que ha roto con la
es decir, de la morfologa y la semiologa urbanas a la
relacin identitaria entre el lugar y la comunidad.
arquitectura de la ciudad se escribi completo entre
finales de los aos cincuenta y la primera mitad de los
sesenta, podemos advertir que la crisis del modernismo
III
que se hizo evidente en medio de la exitosa moderni-
zacin de posguerra ya haba producido una serie de
De todos modos, no es el propsito de este trabajo acla-
reflexiones que iran a hacer eclosin, por fuera del de-
rar desde la teora la confusin reinante en nuestras
bate de los expertos, veinte aos despus.
nociones superpuestas de espacio pblico, sino inten-
As se explica la coexistencia en los aos ochenta,
tar entender cmo han funcionado las diversas repre-
como agentes activos en la exaltacin de la cultura ur-
sentaciones de espacio pblico, cmo operan en la ciu-
bana, de los diferentes debates del espacio pblico y
dad que se transforma ante nuestros ojos. Lo particular
del modernismo/posmodernismo: fuentes diversas,
de la coyuntura de los aos ochenta, en que la catego-
problemas distintos, articulados en una serie de tropos
ra surge y se afirma, es que entonces parecieron coin-
de tanta debilidad como hospitalidad terica: tal es el
cidir en ella una idea de la ciudad, una de la arquitec-
tura, una de la poltica, una de la sociedad y una de la xito, por ejemplo, de la figura del flneur. Y no hay que
cultura urbana que surga de esa articulacin. Cada olvidar, por ltimo, la peculiar torsin instrumental
una de esas perspectivas iluminaba la nocin de es- que se realiz en ambos debates, ya que las fuentes
pacio pblico y se dejaba iluminar por ella, dndole privilegiadas en ellos distaban de favorecer el enfoque
matices diferentes pero complementarios, en el tpico entusiasta que domin. Como ya mencionamos, tanto
movimiento centrfugo que se produce en el momen- Arendt como Habermas son taxativos respecto del irre-
to de ascenso de una categora, cuando todo parece versible declive del espacio pblico, por usar la figu-
probar su capacidad terica e instrumental. se fue el ra de otro autor del periodo, Richard Sennett (1978),
romance del espacio pblico. quien tampoco es optimista pese a sus reiterados, y
La coyuntura fue llamativamente internacional (al siempre agudos, intentos de pensamiento operativo
menos en Occidente), aunque, como siempre sucede, para el rescate de formas de espacio pblico en la ciudad
en cada lugar se modularon diversas problemticas e contempornea (vase, por ejemplo, Sennett, 1990). E
interpretaciones del espacio pblico. Podra decirse incluso Marshall Berman, que s es optimista, encuen-
que fue el resultado de una triple crisis: la del socia- tra en el siglo XIX una encrucijada dialctica de facto-
lismo, la del Estado de bienestar y la de las dictaduras res de altsima productividad que el siglo XX se habra
sudamericanas (completamente contingente en rela- esmerado en desmadejar. Es decir, para todos esos
cin con las anteriores), que confluyeron en una co- autores de referencia en los aos ochenta, el espacio
mn disposicin a discutir las tendencias totalitarias pblico funciona, ms que como un modelo aplicable,
del Estado poniendo en primer plano a la sociedad como una herramienta de crtica del presente a la luz
civil. De modo que la categora de espacio pblico, de momentos fatalmente perdidos una especie de fi-
recordada apenas por la tradicin liberal anglosajona gura utpica, entonces, en uno de los sentidos po-
y trabajada por figuras como Arendt o Habermas entre sibles con que Baczko (1988 [1984]) interpret el libro
los aos 1950 y 1960 desde preocupaciones filosficas de Moro.

39
El romance del espacio pblico

Anlogamente, tambin la celebracin de la ciudad recitales masivos, arte urbano) y la poltica (las protes-
que produjo el debate modernismo/posmodernismo tas de los organismos de derechos humanos, de modo
crey encontrar apoyo en posiciones como las de Georg muy especial), en la que la celebracin urbana democr-
Simmel o Walter Benjamin, desentendindose del hu- tica pareca contestar en los hechos a la obsesin de
mor trgico con que ellos interpretaron la metrpo- la dictadura por la limpieza y el orden en la ciudad.
lis como clave de la Modernidad capitalista (una idea Pero este camino de valorizacin del espacio pblico,
de Modernidad en la que debe leerse como seal como categora poltica y protagonista de la transicin
Jedlowski (1995) la autoconciencia de esos autores democrtica, tuvo como correlato la recuperacin de
sobre la crisis de la cultura occidental). un espacio urbano en cuanto protagonista: el barrio
popular. sa fue nuestra particular modulacin del
romance del espacio pblico que se estaba entonando
IV en todas partes. La modulacin fue muy idiosincrsica
de Buenos Aires el barrio popular en esta ciudad tam-
En el caso de Buenos Aires, las primeras reflexiones en bin lo es. Pero conviene recordar, simplemente para
torno al espacio pblico se realizaron hacia el final de notar los modos en que estos temas van encarnando
la dictadura, en el filo de los aos ochenta. Las inter- en distintos sitios de forma dislocada es decir, plan-
pretaciones de Habermas sostuvieron entonces una teando problemas en apariencia similares pero desde
visin de las relaciones entre Estado y autoritarismo situaciones completamente diferentes, que al mismo
que produjo una nueva imaginacin histrica de gran tiempo el barrio asuma un protagonismo decisivo en
influencia en los modos de pensar la ciudad. Porque se el proceso de renovacin de Berln Occidental, emblema
hizo un redescubrimiento casi tocquevilliano del aso- de un nuevo urbanismo de lo pequeo en los ochenta.
ciacionismo barrial de los aos 1920 y 1930 (cuando Y que, a mediados de esa dcada, el efecto del terremoto
florecieron en Buenos Aires las sociedades de fomento, en Mxico tambin se tradujo en una nueva oleada de
las bibliotecas populares y toda una cultura popular reivindicacin de la participacin popular en los barrios,
barrial que form las bases para la extensin de la pe- que aparecieron como un espacio liberado, de solida-
culiar clase media portea), identificando en esas ins- ridad y autogobierno, en lo que tambin fue el inicio de
tituciones nidos de la democracia: espacios pblicos un nuevo ciclo de reflexin sobre la ciudad tomando
de resistencia y transmisin de una democracia al como eje el espacio pblico.
acecho en tiempos de autoritarismo.6 La reflexin so- En Buenos Aires, aquella lectura de los barrios pre-
bre el autoritarismo produca una reivindicacin opti- par el terreno para una activa poltica municipal
mista de los procesos propios de la sociedad frente al orientada a la consolidacin de redes de participacin:
Estado y una revaloracin completamente novedosa una voluntad descentralizadora, participativa y antibu-
en la cultura progresista argentina de la clase media rocrtica (en cuyo cauce se formaron los consejos veci-
como sociedad civil por excelencia. nales, los centros culturales barriales y una infinidad
La aceptacin poltica del horizonte de la democracia de microiniciativas) que qued inscrita en el imagi-
liberal implicaba, como consecuencia lgica, la adop- nario progresista de la ciudad, y que conecta tanto con
cin de la cadena terica Estado-espacio pblico-socie- el consenso sobre la necesidad de divisin de la ciudad
dad civil-mercado: fue una reevaluacin del liberalismo en comunas en la Convencin Constituyente de Buenos
que coloc la reflexin sobre el autoritarismo en la Ar- Aires en 1996, como con el asamblesmo espontneo
gentina en el cauce de un vasto movimiento poltico- que se desarroll durante la crisis de finales de 2001
intelectual mundial que buscaba hacerse cargo de la y todo 2002. Pero que tambin conecta con el redescu-
crisis del socialismo. Por supuesto, todo ese proceso brimiento de la identidad barrial en clave cultural e
de descubrimiento del espacio pblico no puede des- inmobiliaria: desde el nuevo circuito tanguero hasta el
prenderse de la experiencia de ocupacin del espacio boom inmobiliario y comercial de Palermo Viejo (hoy
pblico urbano en el final de la dictadura y el comienzo subdividido por las empresas inmobiliarias en Palermo
de la democracia, en una combinacin ms arendtiana Soho y Palermo Hollywood), quiz la primera experien-
que habermasiana entre las artes (teatro en la calle, cia de gentrificacin en Buenos Aires.

6
Los trminos entrecomillados fueron utilizados en un trabajo pionero del grupo de historiadores cuyo ncleo era el Programa
de Estudios de Historia Econmica y Social Americana (PEHESA), en especial Leandro Gutirrez, Luis Alberto Romero, Hilda
Sabato y Juan Carlos Korol (PEHESA, 1982). Los dos primeros continuaron con los estudios de las sociedades vecinales y el es-
pacio pblico barrial en una serie de trabajos que reunieron ms tarde en Gutirrez y Romero (1995).

40
Adrin Gorelik

V La imagen de Palermo, que se erige como emblema


alternativo a las luces estridentes de los megaempren-
Y quizs ste sea el mejor ejemplo de los cambios acae- dimientos de enclave, es la del barrio tradicional de la
cidos entre las esperanzas urbanas de la dcada de los densa trama comunitaria y el espacio urbano amable.
ochenta, las realidades de la modernizacin conserva- Palermo Viejo se vena preparando para ese rol, podra
dora de los noventa y la Buenos Aires de nuestros das; decirse, desde los aos ochenta. Su patrimonio de vie-
mejor, por ms expresivo, que los ejemplos ms cono- jos caserones venidos a menos a lo largo de tranquilas
cidos de Puerto Madero, los malls o los barrios privados. calles arboladas y su escaso valor relativo de mercado
Porque si en Palermo Viejo se ha querido ver una desplazaron all el inters inicial de capas de profesio-
transformacin endgena, producto de sanas din- nales medios, en altsima proporcin arquitectos, por
micas locales frente al urbanismo invasivo de la glo- el tradicional barrio de San Telmo (demasiado protegido
balizacin, tpico de los emprendimientos de enclave por restricciones legales). Y en Palermo se encontraron
que se llevaron adelante en los aos noventa, en ver- con el plus de la idea de barrio, como medio ambiente
dad debe entenderse que este trozo de ciudad tradicional urbano ideal que sintonizaba con aquel redescubri-
tambin es funcional a la transformacin ms amplia, miento en las lecturas histricas y polticas de la ciu-
la de la fragmentacin urbana, los megaemprendi- dad y la ciudadana. De modo que un nuevo tipo de
mientos y los barrios cerrados, a la que sin embargo programa arquitectnico (la restauracin historicista
parece contestar levantando un ejemplo de alta cuali- de la vivienda individual frente a la pasin moder-
dad urbana, ofertas culturales y comerciales que re- nizadora por la vivienda colectiva de las dcadas ante-
ponen las caractersticas de la ciudad histrica, con riores) comenzaba a articularse con un tipo de operacin
su rica mezcla de trabajo y ocio. urbana (el urbanismo de lo pequeo, frente a las fus-
Tal vez la mejor manera de entender esos cambios ticas operaciones de la planificacin tradicional), y con
sea enfocndose en la propia categora gentrificacin, el tipo de relacin ciudad/sociedad civil que propiciaba
que acabo de utilizar para nombrarlos en el modo me- la categora espacio pblico, cerrando el crculo. Paler-
cnico en que solemos usarla. La gentrificacin nunca mo fue vanguardia en esa idea de espacio pblico ba-
haba ocurrido en Buenos Aires, porque la ciudad haba rrial y tambin su ejemplo ms logrado, al grado de
acompaado histricamente con sus propias transfor- que, incluso en la actual frivolidad generalizada del
maciones la gran movilidad de la sociedad; no existi boom de Buenos Aires, todava guarda restos en algu-
nunca el tpico dilema de los centros histricos, latinoa- nas respuestas originales y eficaces a la miseria urbana,
mericanos o europeos, esa oscilacin entre deterioro, como las que viene realizando desde 2001 la Sociedad
por falta de intervencin en defensa del patrimonio; o de Fomento de Palermo Viejo con la cooperativa de
gentrificacin por los procesos econmicos que desa- cartoneros El Ceibo, cuyo plan piloto de reciclaje ha
ta esa intervencin cuando se produce. Justamente, sido tomado por el gobierno de la ciudad como modelo
la cualidad de espacio pblico de Buenos Aires estuvo para un novedoso plan de recoleccin de residuos.
apoyada en la extensin a los barrios de una notable De cualquier forma, la nocin de gentrificacin no
homogeneidad social, cultural y urbana, que moviliz parece fcil de aplicar en este caso, ya que, a pesar del
a toda la ciudad contra la ereccin de zonas exclusivas. explosivo xito comercial asociado al diseo y la cul-
Hoy, en cambio, la ciudad funciona en una continua tura juvenil, no es sencillo reconocer un cambio en el
desagregacin de exclusividades. Y dentro de esta l- contenido social del barrio. En todo caso, si algo pa-
gica, un barrio tradicional como Palermo Viejo, recu- recido a la gentrificacin ocurri all, fue en los aos
perado como centro exquisito del diseo y la comida, ochenta, cuando comenzaron a llegar los primeros ar-
tambin cumple un papel. quitectos a comprar casas y a restaurarlas; pero tam-
poco fue as totalmente, pues no alcanzaron a producir
grandes alteraciones en el medio social. En verdad, es
difcil encontrar an hoy estrictos procesos de gentri-
ficacin en Buenos Aires: no existi en los casos de
transformacin radical, como Puerto Madero, porque,
a diferencia de lo ocurrido en el Puerto de Londres, no
haba aqu poblacin que desplazar y esa ausencia de
conflicto potencial fue uno de los principales aciertos
de la eleccin del puerto como foco de transformacin
estratgica de la ciudad; se intent y fracas en el
Abasto; y ahora se est intentando en algunos puntos

41
El romance del espacio pblico

selectos de Barracas con la ayuda de las exposiciones gestin pblica y aceptar la dimensin mercantil del
de diseo de Casa Foa. Pero el modo de la transfor- territorio metropolitano, incorporando francamente los
macin urbana y social en Buenos Aires sigue presidida capitales privados a la reforma urbana, concebida sta
en buena parte por el paradigma de la renovacin, ms de modo fragmentario, como piezas urbano-arquitect-
que por el de la revalorizacin patrimonial. El gran nicas que subrayan la capacidad de la forma arquitec-
cambio actual, respecto de esa modalidad principal, tnica tanto en el plano de las necesidades identitarias
es que si la ciudad siempre haba acompaado con de la ciudadana como en el valor de commodities de
transformaciones generales la extendida movilidad de los edificios y sitios urbanos. Todo ello condimentado
la sociedad, hoy esas transformaciones asumen la for- por un nuevo rol de la arquitectura de marca como di-
ma del enclave ensimismado en el que los fragmentos namizadora de los cambios urbanos, cuyo ejemplo pa-
suprstites de aquella movilidad se autocontienen y radigmtico en los noventa fue el Museo Guggenheim
buscan recortar su diferencia. de Bilbao. (Por cierto, alguna vez habra que estudiar
Es cierto que el fenmeno de Palermo Viejo tambin las relaciones existentes entre esta recuperacin de
podra pensarse como la eleccin consciente de un sec- una urbanstica decimonnica y la reaparicin de una
tor de la clase media que en estos ltimos aos opta figura tpica de la modernizacin urbana de finales del
por formas de disfrute de la ciudad diferentes de las siglo XIX y comienzos del XX: la figura del experto inter-
opciones ms generalizadas en los noventa por los ba- nacional, contratado por los gobiernos municipales
rrios cerrados o el consumo protegido del shopping, con latinoamericanos para que desarrolle sus planes ur-
sus promesas de seguridad y aislamiento, y as est banos con las ideas que se demostraron exitosas en su
funcionando en las representaciones actuales de Bue- ciudad de origen.)
nos Aires. Pero ms all de esa valoracin, Palermo No me detendr en la descripcin del proceso que
Viejo est demostrando dos cosas. La primera se per- se desarroll en los aos noventa, que muchas veces se
cibe con slo recorrer el barrio, entrando y saliendo de identifica con la simplificadora nocin de globalizacin
un boliche de diseo, una librera o un restaurante creo que debera pensarse que las dinmicas econ-
fashion de los que se amontonan cuadra por cuadra: micas y territoriales que han acelerado los procesos
no puede haber espacio pblico en un sector urbano de fragmentacin social y espacial en Buenos Aires se
producido como una escena del Townscape de Gordon comprenden mejor a la luz de lgicas locales. Sim-
Cullen, tan bonita como artificiosa. La segunda tiene plemente conviene recordar que, en el proceso de aper-
que ver con una comprobacin ms general sobre el tura econmica y desmantelamiento del Estado, los
funcionamiento de ese barrio en medio de una metr- fragmentos urbano-arquitectnicos que se pensaban
polis fracturada: lo que se percibe es el fracaso del como dinamizadores de la cultura urbana y la dinmica
discurso tpico de los aos ochenta sobre la reactivacin social, motores del espacio pblico y avanzadas de un
del espacio pblico mediante un diseo de la ciudad modelo flexible de ciudad vinculado ms con las de-
por partes, que fue la modulacin urbanstica de aquel mandas e iniciativas de la sociedad civil que con la vo-
optimismo social y poltico sobre el espacio pblico y luntad fustica del Estado, demostraron no funcionar
su lugar de encarnacin, el barrio popular. de acuerdo con sus modelos originarios, sino como
Como se sabe, la idea de la ciudad por partes re- enclaves recortados contra un fondo de decadencia,
chazaba el dominio de la planificacin, cuantitativa y espejos de los procesos de concentracin a los que re-
metodologista, para recuperar la pequea escala de in- sultaban completamente funcionales como recurso
tervencin cualitativa y revalorizar la trama tradicional para la puesta en el mercado de aquellos sectores de la
de la ciudad. Eran ideas que proponan rescatar las ciudad y el territorio que suponan ventajas diferencia-
cualidades clsicas de la ciudad decimonnica, inspi- les para el desarrollo de grandes negocios privados. Es
radas en las transformaciones de Berln y Barcelona decir, la ideologa de la ciudad por partes result fun-
(aquellos modelos emblemticos de la concepcin so- cional al resultado de la ciudad archipilago, y los dis-
cietalista-posmodernista que mencionbamos antes); cursos del planeamiento estratgico fueron las coartadas
sobre todo de Barcelona, ya que con los responsables progresistas para un neoliberalismo salvaje.
de su gestin se inici en la democracia una fuerte re- Si pensamos en la situacin actual de Buenos Aires
lacin de intercambio tcnico e ideolgico. En verdad, vamos a ver que, no obstante el cambio de discursos
desde aquella ciudad se produjo, a lo largo de la d- luego de la crisis del paradigma neoliberal, los proce-
cada de 1990, un verdadero modelo de exportacin, sos de la ciudad han retomado el mismo camino, ante
de gran alcance en toda Latinoamrica: as funciona la ausencia de un proyecto poltico-urbano alterna-
todava el planeamiento estratgico. Se trata de un tivo: la poltica urbana neoliberal de los aos noventa
modelo urbano que propone asumir los lmites de la ya no es continuada explcitamente, pero tampoco ha

42
Adrin Gorelik

sido remplazada con un modelo diverso de ciudad. La


lucidez del neoliberalismo en diagnosticar la crisis de
la ciudad expansiva y en proponer un modelo de rem-
plazo (el modelo de la ciudad de los negocios), no fue
contrastada con un diagnstico igualmente lcido,
pero ideolgicamente diferente, sobre la ciudad que
aquellas polticas dejaron. As, debajo de las autorrepre-
sentaciones mitologizantes sobre el boom poscrisis de
Buenos Aires (esta suma de turismo y auge cultural
e inmobiliario), ya es claro que la mejora econmica ha
reactivado la lgica de la ciudad de los noventa, que
haba sido amortiguada por la crisis (Gorelik, 2006a).
La voluntad tpica de los aos noventa fue superponer,
sobre la exhausta estructura urbana de Buenos Aires,
un sistema completamente nuevo, de enclaves y auto-
pistas, que aceptaba como irremediable las diferencias
urbanas y sociales que surgan de la decadencia del
modelo tradicional y, por lo tanto, las potenciaba. llas con las que por lo general seguimos asociando la
Esa voluntad se desaceler con la crisis, pero el actual idea de ciudad, apenas ocupan en Europa, donde esa
despegue inmobiliario uno de los sectores ms din- idea naci, dos o tres por ciento de la superficie total de
micos de la economa del boom se est concentrando lo que ahora es una metrpoli continental, extendida
otra vez en el tipo de emprendimientos de enclave ca- por todo el territorio (Corboz, 1998 [1994]). Se trata de
racterstico de aquellos aos: barrios privados, torres un hallazgo similar al que llev a Koolhaas a escribir la
country y hasta los megaemprendimientos que ha- frase que abre este texto. Pero Koolhaas da un paso
ban quedado en suspenso (como Retiro o la ampliacin ms; reflexiona sobre el efecto de esas transformaciones
de Puerto Madero), mostrando que la crisis actu como en los instrumentos de proyeccin del espacio urbano:
una cristalizacin de las fracturas sociales y urbanas si el concepto de ciudad se distorsiona y se dilata ms
sobre las que prospera aquel modelo de ciudad, sin all de todo precedente, cada insistencia en su condicin
ninguna medida pblica que se ponga a la altura del primordial en trminos de imgenes, reglas y fabrica-
desafo, intentando reorientar esa dinmica. cin, inevitablemente conduce, por va de la nostalgia
a la irrelevancia (Koolhaas, 1995: 963). Con una agu-
deza de diagnstico crtico que le ha sido muy eficaz
VI como vehculo de un cinismo de mercado en su propia
produccin arquitectnica, Koolhaas no est repitiendo
De tal forma, es evidente que desde los ochenta hasta la tpica acusacin de escenogrficas que se esgrime
hoy se estuvieron diciendo cosas muy diferentes con contra las propuestas de transformacin arquitectnica
la categora de espacio pblico: hablaban de espacio del espacio urbano; est sealando que las virtudes de
pblico quienes pretendan devolverle a la sociedad la ciudad clsica, en particular el espacio pblico, re-
esferas de actividad que haban estado manejadas du- descubiertas despus de su extincin, estn funcionan-
rante dcadas por el Estado y as se justific en los no- do como fetiche para los arquitectos y para la sociedad.
venta todo el proceso de privatizacin de los servicios La voz de alarma de Koolhaas, a comienzos de la d-
pblicos, y tambin quienes buscaban preservar de cada de los noventa, seal el momento en que los ar-
su conversin en negocio privado los espacios comunes quitectos de avanzada abandonaron la idea de espacio
manejados por el Estado. Sigue teniendo sentido, en- pblico que qued desde entonces en manos de los
tonces, llamar espacio pblico a cualquiera de esas funcionarios pblicos, los empresarios y los analistas
opciones, litigando por la definicin legtima? culturales y siguieron, a partir de all, el discurso del
En el pensamiento urbano ms avanzado hace caos para entender la ciudad. Podra decirse que en-
tiempo comenz a cuestionarse la propia nocin de tonces se desvaneci en la alta cultura arquitectnica
ciudad a la que aluda la categora de espacio pblico. la figura del flneur para dar lugar a la ms reciente
Como seal Corboz al acuar el concepto de hiper- reivindicacin del paseante errtico que cumple con la
ciudad, las partes tradicionales de la ciudad, aque- deriva situacionista.7

7
He analizado este pasaje en Gorelik (2006b).

43
El romance del espacio pblico

Precisemos esta idea del espacio pblico como feti- primeros se han dedicado, aparentemente por un
che. Si recordamos la famosa definicin de la aliena- mandato de poca, a proyectar en trminos gerenciales
cin religiosa de Feuerbach en la que se inspir Marx provocativamente explcitos; los segundos no hacen
para su figura del fetiche de la mercanca, podra- ms que celebrar los valores culturales de la ciudad,
mos decir que el espacio pblico se ha convertido, ms enalteciendo el pulsar de cada calle, plaza o fragmento
all de cualquier categorizacin especfica, en el lugar urbano, por lo que terminan todos hablando la mis-
idealizado donde depositamos todas las virtudes de la ma jerga de autenticidad urbana que se podra denomi-
ciudad para no tener que afrontar el difcil compromi- nar culturalismo de mercado (Arantes, 2000: 67).
so de ponerlas en prctica en la realidad de nuestras Por ltimo, podra decirse que las polticas urbanas
ciudades.8 Es muy significativo que cuando Ulrich utilizaron la categora de espacio pblico en un doble
Beck habla de este tipo de categoras que siguen ope- sentido: por una parte, en un sentido muy tradicional
rando en los discursos sobre lo social, aunque nom- y operativo, como el espacio abierto de la ciudad (las
bran fenmenos ya irreconocibles en ellas, alude a calles y las plazas), sin ms contenido terico que el
categoras-zombies (Beck y Willms, 2004). Esto parece supuesto de que es en el espacio abierto donde la so-
ser hoy el espacio pblico, en relacin con los propios ciedad se rene y reconoce; y por la otra, adscribiendo
procesos de transformacin actual de la ciudad: no se automticamente para ese espacio abierto todas las
trata de escenografas, sino de espectros. cualidades sociales y polticas que las teoras del espa-
Asimismo, como seala David Harvey, los lugares cio pblico ponen en circulacin. Es decir, que por obra
nodales de cualidad son funcionales a los requeri- y gracia del romance del espacio pblico, disear una
mientos de competitividad de los territorios globalizados placita ya no era disear una placita, sino estar cons-
(Harvey, 2005). Como podra observarse para el caso truyendo los pilares de la sociabilidad democrtica.
de Palermo Viejo, estos espacios de recreacin de la vida As se justificaron como progresistas ideas urbansticas
urbana clsica son el plus necesario que la ciudad que simplemente retomaron con bastante pobreza de
debe ofrecer para su funcionamiento ms eficaz den- medios los modelos urbanos del siglo XIX, retomando
tro de las nuevas condiciones. Los fragmentos del ar- tambin el principio del funcionamiento de mercado de
chipilago que funcionan como espacio pblico, lejos la ciudad, como si la constatacin terica de que para
de servir como antdoto que puede inocular la pocin que haya espacio pblico tiene que haber mercado ga-
revivificadora al resto del sistema para un progresi- rantizara la constatacin prctica inversa, de que all
vo recambio general (la idea economicista del derrame donde funcione la ciudad como mercado habr espacio
con que funcion la ideologa del planeamiento estrat- pblico. Y as se lleg, en la dcada de los noventa, a
gico), parecen ser algo as como el valor diferencial que sostener, con el discurso del espacio pblico, un tipo de
las ciudades colocan en el mercado territorial para ciudad que tiene muy poco que ver con los valores que,
atraer los capitales que garantizan la continua trans- an en su manera utpica, la categora de espacio p-
formacin en hiperciudad. blico busca sostener.
Y bajo el influjo del planeamiento estratgico, el es- Como se ve, usos diversos para una categora que
pacio pblico ha funcionado doblemente como fetiche, slo muy superficialmente permite las articulaciones
porque el carcter articulador de esta categora puente de una categora puente. Si podemos referirnos a es-
ha permitido confiar en que con ella se lograba una co- pacio pblico tanto para aludir a la calle cortada en
nexin implcita natural entre los expertos urbanos, memoria de la tragedia de Croman como al parque
los agentes econmicos y los polticos, cuando en ver- Micaela Bastidas en Puerto Madero, quizs deba pen-
dad, si han funcionado articuladamente, no ha sido sarse que ms que seguir hablando de espacio pbli-
para favorecer el espacio pblico. Como ha escrito Oti- co, apelando a su capacidad de composicin de esferas
lia Arantes, una de las primeras y ms agudas crticas diferentes, hoy convenga volver a despiezar las par-
del planeamiento estratgico, la fragmentacin urbana tes individuales que entran en juego, para ver si pode-
reciente cont con el auxilio de una armoniosa pareja mos comprender qu ha estado pasando, mientras
estratgica, los urbanistas en general, de proceden- nosotros hablbamos del espacio pblico, con la ciu-
cia progresista y los empresarios que han encontrado dad, por una parte, y la poltica, la sociedad y el Estado,
en las ciudades un nuevo campo de acumulacin: los por la otra.

8
Me refiero a la clebre discusin de Feuerbach con Hegel sobre la religin, desarrollada en La esencia del cristianismo, de
1841, que Marx retoma y reformula en los Manuscritos econmicos y filosficos, de 1844. Puede verse un muy buen anlisis
de los diversos usos de la nocin de alienacin en esos textos en Giddens (1971).

44
Adrin Gorelik

Bibliografa liaria y cultura, Museu dArt Contemporani de


Barcelona/Universitat Autnoma de Barcelo-
na, Barcelona, pp. 29-57.
ARANTES, OTILIA JACOBS, JANE
2000 Uma estratgia fatal. A cultura nas novas 1967 Vida y muerte de las grandes ciudades, Penn-
gestes urbanas, en Arantes, Vainer y Mari-
sula, Madrid, 468 pp. [edicin original Nueva
cato, A cidade do pensamento nico. Desman-
York, 1961].
chando consensos, Editora Vozes, Petrpolis,
JEDLOWSKI, PAOLO
pp. 11-74.
1995 Introduzione, en Georg Simmel, La metropoli
ARENDT, HANNAH
e la vita dello spirito, Armando Editore, Roma,
1993 La condicin humana, Paids, Barcelona, 366
pp. 7-32.
pp. [edicin original Nueva York, 1958].
KOOLHAAS, REM
AUG, MARC
1995 What ever happened to Urbanism?, en Rem
1993 Los no lugares. Espacios del anonimato. Una
Koolhaas y Bruce Mau, S, M, L, XL, Monacelli
antropologa de la sobremodernidad, Gedisa,
Press, Nueva York, pp. 959-971 [1994].
Barcelona, 125 pp. [edicin original Pars, 1992].
BACZKO, BRONISLAW KRIER, ROB
1979 Urban Space, Academy Editions, Londres, 174
1988 Los imaginarios sociales. Memorias y esperan-
pp. [con palabras preliminares de Colin Rowe].
zas colectivas, Nueva Visin, Buenos Aires,
270 pp. [edicin original Pars, 1984].
LOOS, ADOLF
1993 La ciudad potemkinizada, en Escritos I. 1897/
BECK, ULRICH Y J. WILLMS
2004 Conversations with Ulrich Beck, Polity, Cam- 1909, El Croquis Editorial, Madrid, pp. 114-
bridge, 232 pp. 117 [edicin original Viena, 1898].
BERMAN, MARSHALL LYNCH, KEVIN
1988 Todo lo slido se desvanece en el aire. La expe- 1974 La imagen de la ciudad, Ediciones Infinito, Bue-
riencia de la modernidad, Siglo XXI, Madrid, nos Aires, 228 pp. [edicin original Cambridge,
385 pp. [edicin original Nueva York, 1982]. 1960].
CORBOZ, ANDR MUMFORD, LEWIS
1998 Lipercitt, en Ordine Sparso. Saggi sullarte, 1938 The Culture of Cities, Harcourt, Brace and
il metodo, la citt e il territorio, Franco Angeli, Company, Nueva York, 586 pp.
Miln, pp. 234-238 [1994]. 1966 La ciudad en la historia. Sus orgenes, transfor-
GIDDENS, ANTHONY maciones y perspectivas, Ediciones Infinito,
1971 Capitalism and Modern Social Theory, Cam- Buenos Aires, 2 vols., 891 pp. [edicin original
bridge University Press, Cambridge, 382 pp. Nueva York, 1961].
GORELIK, ADRIN PEHESA
1998 Correspondencias. La ciudad anloga como 1982 Dnde anida la democracia?, en Punto de
puente entre ciudad y cultura, en Block, nm. Vista, nm. 15, agosto, pp. 6-10, Buenos Aires.
3, pp. 88-97, Universidad Torcuato Di Tella, REMEDI, GUSTAVO
Buenos Aires. 2003 La ciudad latinoamericana S.A. (o el asalto al
2006a Modelo para armar. Buenos Aires, de la crisis espacio pblico), en Gobierno de la Ciudad
al boom, en Punto de Vista, nm. 84, abril, pp. de Buenos Aires, Las dimensiones del espacio
33-39, Buenos Aires. pblico, Subsecretara de Planeamiento del Go-
2006b Polticas de la representacin urbana: el mo- bierno de la Ciudad de Buenos Aires, Buenos
mento situacionista, en Punto de Vista, nm. Aires, pp. 15-24.
86, diciembre, pp. 23-30, Buenos Aires. RIESMAN, DAVID, NATHAN GLAZER Y REUEL DENNEY
GUTIRREZ, LEANDRO Y LUIS ALBERTO ROMERO 1964 La muchedumbre solitaria, Paids, Buenos Aires,
1995 Sectores populares. Cultura y poltica. Buenos 298 pp. [edicin original Nueva York, 1950].
Aires en la entreguerra, Sudamericana, Bue- ROSSI, ALDO
nos Aires, 212 pp. 1981 La arquitectura de la ciudad, Gustavo Gili, Bar-
HABERMAS, JRGEN celona, 5 ed. ampliada, 311 pp. [edicin original
1981 Historia y crtica de la opinin pblica. La trans- Padua, 1966].
formacin estructural de la vida pblica, Gusta- SENNETT, RICHARD
vo Gili, Barcelona, 351 pp. [edicin original 1978 El declive del hombre pblico, Pennsula, Barce-
Darmstadt, 1962]. lona, 433 pp. [edicin original Nueva York,
HARVEY, DAVID 1977].
2005 El arte de la renta: la globalizacin y la mercan- 1990 The Conscience of the Eye. The Design and So-
tilizacin de la cultura, en David Harvey y Neil cial Life of Cities, Alfred Knopf, Nueva York,
Smith, Capital financiero, propiedad inmobi- 270 pp.

45