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Hoy nos hemos levantado fractales as que aprovecharemos y hablaremos un poco de estos

bichos.

Intentar explicar, no puedo prometer nada, qu se entiende por dimensin


fractal. Tambin discutiremos varias de las propiedades de estos hermosos objetos
geomtricos.

Qu es un fractal?

Se puede definir un fractal como un objeto geomtrico que consiste en un conjunto de


puntos que tienen asociada una dimensin que por regla general no tiene porqu ser un
nmero entero. Adems tiene una particularidad denominada autosimilitud que implica
que el objeto presenta la misma estructura en cualquier escala a la que lo observemos.

Un ejemplo extremos de autosimilitud se muestra en la siguiente imagen:


Imagen tomada de: http://mark.rehorst.com/Bug_Photos/index.html

Construyamos un fractal: El tringulo de Sierpinski

La forma ms simple de construir un fractal es generar un proceso iterativo. Para


ejemplificar esta idea tomaremos el tringulo de Sierpinski. Para ello seguiremos este
procedimiento:

Tomamos un tringulo.
Identificamos los puntos medios de cada lado del tringulo y eliminamos el
tringulo que queda en el medio.
En los tres tringulos (negros) restantes volvemos a repetir el paso anterior.
Continuamos el proceso indefinidamente.

Lo que nos quedara (suponiendo que podemos hacer este proceso indefinidamente) es lo
que se conoce como el tringulo de Sierpinski.
Tomando cualquier porcin y haciendo un zoom en ella encontramos de nuevo la misma
estructura que el objeto completo. Esta es la propiedad de autosimilitud:

Esto implica que las mismas estructuras se repiten en el fractal en todas las escalas.
Podemos concluir que en un fractal no hay una escala caracterstica. Es decir, no podemos
decidir si lo que estamos viendo es el objeto completo o un zoom del mismo que haya sido
reescalado.

Qu entender por dimensin?

En matemticas encontramos muchas definiciones diferentes de lo que se entiende por


dimensin. Aqu tomaremos la ms intuitiva:
Llamaremos dimensin al menor nmero de coordenadas que necesitamos para identificar
un punto en un espacio dado.

Imaginemos que nos movemos por un espacio de 2 dimensiones. Decimos que tiene dos
dimensiones porque podemos identificar sus puntos mediante duplas de nmeros:

Este espacio es de 2 dimensiones porque necesitamos dos nmeros como mnimo para
identificar un punto en l.

En una curva, una vez elegido un origen, basta dar 1 nmero para identificar los puntos que
la componen. Por esto decimos que una curva es un objeto de una dimensin. En una
superficie necesitamos dos nmeros, 2 dimensiones. Y en un volumen necesitaramos 3
nmeros.
Decimos que este espacio tiene tres dimensiones porque necesitamos como mnimo tres
nmeros para identificar sus puntos.

En un espacio de dimensin D, tal y como la hemos definido, podemos tener objetos cuyas
dimensiones vayan desde 0 hasta D. Por ejemplo, en un espacio de dimensin 2 podemos
tener puntos (0D), curvas (1D), y superficies (2D). Es evidente que en un espacio de
dimensin 2 no podemos meter volmenes (3D).

Segn lo que hemos dicho hasta ahora no tiene ningn sentido hablar de una dimensin que
no sea un nmero entero. Pero, aunque las matemticas parecen ser muy rgidas, siempre
hay hueco para flexibilizar las definiciones y ver que sale de ello.

Reescalar

Ahora tomemos curvas (1D), superficies (2D) y volmenes (3D) y reescalemos sus

dimensiones por un factor .


Reescalamos las dimensiones por un factor r.

Qu significa esto?

1. Imaginemos que tenemos un segmento de longitud .


2. Ahora dividimos ese segmento en dos trozos de igual longitud. Cada trozo es
autosimilar al segmento original.
3. Tomemos uno de estos trozos. Para obtener un segmento igual al inicial tenemos
que magnificarlo por un r=2.
4. Aqu podemos ver que el nmero de trozos autosimilares N=2 viene dado por la
magnificacin r=2, elevada al nmero de dimensiones del objeto, D.

Este procedimiento es vlido para cualquier nmero de divisiones de igual longitud que
hagamos en el segmento original

Anlogamente podemos hacerlo con el cuadrado o con el cubo.

Disgresin: Logaritmos

En el caso anterior uno podra preguntarse: Cul es la dimensin D del objeto que estoy
estudiando?
Para responder a esta pregunta tenemos que conocer una propiedad de los logaritmos dado
que la expresin anterior tiene la dimensin del objeto en un exponente.

La propiedad que nos interesa es:

Es decir, que el logaritmo de una potencia es igual al producto del exponente por el
logaritmo de la base.

Recordemos que el ln es la operacin inversa de la exponenciacin. Es decir, el


responde a a la pregunta de a qu nmero tengo que elevar el nmero e para que me de el
valor x?

Por ejemplo, que responde la siguiente pregunta: A qu nmero tengo que elevar
el nmero e para que me de e? La respuesta es simple, el 1, porque .

Por lo tanto, ya que al nmero que tengo que elevar e para que me de es
justamente x. Exponenciales y logaritmos son operaciones inversas, as que tendremos que
.

Y recordemos que . Por ejemplo:

Ahora para demostrar que haremos lo siguiente:

1) Partimos de .

2) x lo podemos escribir como .

3) Por lo tanto, .

4) Eso se puede escribir como: .

5) Tomando ahora logaritmos a ambos lados de la igualdad:

nos queda:

Por tanto, si tenemos . Para hallar D solo tenemos que tomar logaritmos:
Con lo que obtenemos:

Podemos calcular la dimensin D de un objeto calculando el cociente entre el logaritmo del


nmero de partes autosimilares en la que lo hemos dividido y el logaritmo del factor de
magnificacin que necesitamos para recuperar el objeto original partiendo de cada divisin
autosimilar.

Cunto vale la dimensin del tringulo de Sierpinski?

Ahora podemos aplicar lo que hemos aprendido. Esto se puede calcular en cada paso del
proceso de generacin del tringulo. Aqu lo haremos para el primer paso.

Al quitar el tringulo del medio nos quedan N=3 tringulos autosimilares cuyos lados
tienen una longitud 1/2 de la original. Por lo tanto para recuperar el tringulo original a
partir de uno de estos hemos de magnificar por un factor r=2.

En el primer paso de la construccin tenemos:

1. Tres tringulos autosimilares. Por lo tanto N=3.


2. Para recuperar el tringulo original partiendo de uno de estos hemos de multiplicar
por un factor de magnificacin r=2.

Con estos datos podemos calcular la dimensin del tringulo de Sierpinski:


Como vemos hemos obtenido que segn esta definicin de dimensin el tringulo de
Sierpinski est entre la dimensin de una curva y la dimensin de un plano.

Felix Hausdorff

Esta definicin de dimensin fue dada por Hausdorff. Podis comprobar que para la lnea,
el cuadrado y el cubo de una imagen anterior se obtienen D=1,2,3 respectivamente como
era de esperar.

Sin embargo, para conjuntos ms irregulares, como el tringulo de Sierpinski, la dimensin


no es un nmero entero. Esto es as porque en el proceso de construccin (con un nmero
infinito de pasos) dicho tringulo vive en el plano pero es algo menos que una superficie y
algo ms que una curva.

Fractales famosos

Ya hemos explicado en un ejemplo sencillo por qu en un fractal encontramos una


dimensin fraccionaria. Ahora os dejamos con algunos fractales famosos:

Conjunto de Mandelbrot
Conjunto de Julia

Y mi fractal (natural favorito): El brocoli romanesco


Espero que os haya interesado la entrada y se haya aclarado un poco el tema de las
dimensiones fractales. Volveremos a estos bichos para hablar de algunas de sus
aplicaciones en fsica.

https://www.google.com.co/#q=cuentos+sobre+fractales

https://cuentos-cuanticos.com/tag/fractal/