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Nuevas investigaciones

en Historia del Arte


Anales de Historia del Arte
Volumen Extraordinario octubre 2010

PUBLICACIONES UNIVERSIDAD
COMPLUTENSE DE MADRID
ISSN 0214-6452
Anales de Historia
del Arte
Nuevas investigaciones
en Historia del Arte

Francisco de Ass Garca Garca, Irene Gonzlez Hernando,


Elena Paulino Montero
(Editores)

Vol. Extra

Universidad Complutense de Madrid


Facultad de Geografa e Historia
Departamentos de Historia del Arte I (Medieval),
Arte II (Moderno) y Arte III (Contemporneo)
Anales de Historia del Arte
Volumen Extraordinario

ISSN: 0214-6452

PUBLICACIONES UNIVERSIDAD
COMPLUTENSE DE MADRID
An. Hist. Arte
2010, vol. extra

Anales de la Historia del Arte


Anales de la Historia del Arte, de periodicidad anual, con formato 17x24 cm y con ISSN: 0556-
6533, Aporta en sus nmeros lo mejor de la investigacin realizada por los Departamentos de
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Dra. Da Mireia Freixa i Serra (Universidad de Barcelona. Espaa)
Dra. Da Virginia Tovar Martn
NUEVAS INVESTIGACIONES
EN HISTORIA DEL ARTE
El presente volumen recoge los trabajos presentados en el I
Encuentro Complutense de Jvenes Investigadores de His-
toria del Arte, celebrado en Madrid del 28 al 30 de abril de
2009 y organizado por los Departamentos de Historia del
Arte I (Medieval), II (Moderno), III (Contemporneo) de la
Universidad Complutense de Madrid.

Esta publicacin ha sido nanciada con cargo a la accin


complementaria HAR2009-07465-E/HIST, concedido por
el Ministerio de Ciencia e innovacin (Subdireccin gene-
ral de Proyectos de Investigacin) en el marco del Plan Na-
cional I+D+I (2008-2011).
Anales de Historia del Arte
ISSN: 0214-6452 Volumen Extraordinario 2010

Sumario
Pginas

Arte y Estado en la Espaa contempornea: los orgenes del Museo Nacional


Centro de Arte Reina Sofa (1979-1988) 9
Isaac AIT MORENO
Arte-Ciencia. Expresin o instrumento? 23
Rita BORDERAS TEJADA
Avatares de un manuscrito: las ciencias auxiliares de la Historia del Arte 31
Helena CARVAJAL GONZLEZ
Metodologa para una Tesis; Roma: Centro internacional para repensar la
Arquitectura en la Edad de Plata 41
Mara DIEZ IBARGOITIA
La transmisin de los textos cientcos de Alfonso X: el Ms. 1197 de la BNE 51
Laura FERNNDEZ FERNNDEZ
La portada occidental de la catedral de Jaca y la cuestin de las imgenes 69
Francisco de Ass GARCA GARCA
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento 91
Irene GONZLEZ HERNANDO
La granja de Zaragocilla y su relacin con el Monasterio de Piedra 111
Herbert GONZLEZ ZYMLA
Entre la memoria y la historia: mtodo para estudiar la primera red de artistas
antifranquistas 123
Noemi DE HARO GARCA
Los sntomas orientales en la liturgia hispana de la Tardoantigedad 139
Ivn Pablo LPEZ PREZ
T tampoco tienes nada: arte feminista y de gnero en la Espaa de los 90 155
Marta MANTECN MORENO
Acerca de los canteros de Nuestra Seora de Esslingen 1359-1454.
Estado de la cuestin 169
Nicols MENNDEZ GONZLEZ

Anales de Historia del Arte 7


2010, Volumen Extraordinario
Sumario

La entrada de un modelo arquitectnico federiciano en el Reino de Castilla:


la Torre de don Fadrique 185
Laura MOLINA LPEZ

Santa Mara de Palazuelos y las posibilidades de la hoja lanceolada 201


Aitana MONGE ZAPATA

Artistas y metodologas en danza: una aproximacin al estudio de la


escenografa espaola de entreguerras 223
Idoia MURGA CASTRO

Iconografa de la Beata Mariana de Jess 239


Diana OLIVARES MARTNEZ

En busca de una arquitectura nacional. Mlida y San Juan de los Reyes


de Toledo 257
Daniel ORTIZ PRADAS

Palacios y casas principales mudjares nobiliarias de los Antiguos Reinos


de Castilla, Len y Toledo. Recorrido historiogrco 273
Elena PAULINO MONTERO

La pintura de Jos Vela Zanetti: Guerra Civil y exilio americano 295


Silvia PREZ PREZ

La distancia entre la idea y el resultado en la escultura de


Jos Luis Snchez 303
Mnica RUIZ TRILLEROS

El mundo para una reina: los mappaemundi de Sancha de Len (1013-1067) 317
Sandra SENZ-LPEZ PREZ

La ciudad y la arquitectura en la pintura joven de los aos 80


en Madrid (1976-1992) 335
Javier TORRAS DE UGARTE

Giovanni Battista Crescenzi: problemas metodolgicos en el anlisis de su


historiografa artstica 351
Gloria DEL VAL MORENO

Los Comentarios de la pintura de Felipe de Guevara 365


Elena VZQUEZ DUEAS

La mirada mulveyana y el bao de Betsab en la Baja Edad Media 377


Mnica Ann WALKER VADILLO

8 Anales de Historia del Arte


2010, Volumen Extraordinario
Una lectura mdica de las imgenes
medievales del nacimiento

Irene GONZLEZ HERNANDO


Universidad Complutense de Madrid. Departamento de Historia del Arte I (Medieval)

RESUMEN
Este artculo se centra en el valor histrico-artstico de las piezas medievales de contenido ginecol-
gico. Aunque la Historia de la Medicina se ha preocupado por recopilar textos y noticias referentes a
los cuidados de las gestantes, la Historia del Arte no ha prestado suciente atencin a la informacin
de carcter obsttrico presente en las imgenes, especialmente cuando stas haban sido realizadas con
una nalidad doctrinal. En pos de invertir esta tendencia, analizaremos tres grupos de representaciones
cristianas (Nacimientos de la Virgen, de Cristo y de Juan Bautista), buscando en ellas informacin gi-
necolgica relativa al vendado teraputico de los recin nacidos, la postura de la parturienta, o la labor
de las parteras. En denitiva, nos interesa conocer no slo la importancia que ejerci el cristianismo en
la elaboracin conceptual y visual de la iconografa de la gestacin, sino tambin cmo las obras de arte
se hicieron eco del pensamiento cientco de la poca.

Palabras clave: Arte medieval; Historia de la Ginecologa; Nacimiento; Cristianismo; Ciencia

A Medical Interpretation of Medieval Birth Images


ABSTRACT
This paper deals with gynecological information present in medieval images. While the History of
Medicine has carefully studied written sources concerning pregnant women, the Art History has not
paid enough attention to obstetrical information of medieval images, especially when those ones had
been made with doctrinal aims. For that reason, I will analyze three sorts of Christian pictures, Virgin
Marys, Jesus Christs, and Johns the Baptists Birth, trying to get from them gynecological data about
topics such as newborn childrens wrapping, anatomical position of pregnant women during labour,
and midwives assistance. Briey, I would like to study the mutual inuence of Christian thought and
Scientist knowledge, and how that interrelation was depicted in works of art.

Keywords: Medieval Art; History of Gynecology; Birth; Christianity; Science

Consideraciones generales sobre la iconografa de la ginecologa


El presente artculo constituye una aproximacin a las relaciones entre arte,
ciencia y pensamiento religioso. Con l se plantea una primera reexin: si es
posible hacer una relectura de las imgenes cristianas en clave mdica. Lo que

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2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

nos preguntamos es si las escenas del Nacimiento de Mara, de Juan Bautis-


ta y de Cristo, que tradicionalmente han sido ledas desde la ptica religiosa,
podran ser ahora abordadas como objetos que representan tambin un hecho
mdico, es decir, si sera posible desarrollar una suerte de iconografa de la vida
cotidiana y ms especcamente una iconografa de la ginecologa. Pues bien,
desde el convencimiento de que esto es perfectamente factible, utilizaremos una
metodologa que se fundamente en la empleada por la iconografa cristiana, es
decir aquella que parte de las fuentes (primarias y secundarias)1 para interpre-
tar primero los elementos aislados (gestos, guras, ambientacin espacial, etc.)
y a continuacin cada una de las escenas en su conjunto. La nica variacin
estribar en el tipo de fuentes empleadas, pues en este caso predominarn las
vinculadas a la historia natural, la medicina y la obstetricia2, frente a las de
tipo bblico, apcrifo o exegtico que suelen utilizarse al interpretar smbolos
cristianos. Resta decir que las fuentes ginecolgicas medievales, sin renunciar
a ciertos elementos propios, heredaron nociones y prcticas de la Antigedad3 y
fueron el resultado del empeo colectivo de la poblacin hebrea, musulmana y
cristiana4 por dar respuesta ante las dicultades del embarazo y el parto.

1
Por fuentes primarias se entiende tanto la obra de arte en s como los documentos originales coetneos
a su realizacin (tratados de medicina, libros de historia natural, escritos de corte ginecolgico, disposiciones
sinodales en relacin a las parteras, relatos apcrifos que incluyen referencias al nacimiento de personajes
bblicos, etc.). Por fuentes secundarias, la bibliografa general y especca sobre el tema; es decir, monogr-
fcos, artculos en revistas, actas en congresos, catlogos, diccionarios, y todo aquel material que trata de la
historia de la medicina en general y la ginecologa medieval en particular.
2
En este artculo utilizaremos los trminos obstetricia y ginecologa como sinnimos, ya que como reco-
nocen los mdicos G. Gonzlez Navarro y J.A. Usandizaga Beguristin en el prlogo a su estudio: Obstetricia
y Ginecologa constituyen las dos partes de una especialidad mdica que se ocupa de la asistencia a la mujer
durante sus embarazos, partos y puerperios, y cuando sufre enfermedades de los rganos femeninos que sirven
a la reproduccin [] Desde el punto de vista semntico, Obstetricia deriva del latn, obstetritia, y la Real
Academia Espaola la dene como parte de la medicina que trata de la gestacin, el parto y el puerperio.
[] Ginecologa deriva del griego, gine que signica mujer y logia y, en la denicin de la Real Academia,
es la parte de la medicina que trata de las enfermedades propias de la mujer [] (GONZLEZ NAVARRO,
Gabriel; USANDIZAGA BEGURISTIN, Jos Antonio, Historia de la Obstetricia y Ginecologa Espaola,
Madrid, Habe Editories-SEGO (Sociedad Espaola de Ginecologa y Obstetricia), 2006, vol. I, p. XV).
Por otra parte, en el campo de los tratados cientcos medievales, puede observarse una divisin entre los
que se reeren a la androloga y los que se centran en la ginecologa (el trmino androloga lo emplea MON-
TERO CARTELLE, Enrique (estudio y edicin crtica), Constantini Liber De Coitu. El tratado de androloga
de Constantino el Africano, Santiago de Compostela, Europa Artes Grca, 1983). Las obras ginecolgicas van
dirigidas -en principio- a mujeres y las androlgicas a hombres. Las primeras se preocupan por la formacin
del feto, las complicaciones del embarazo y el parto; las segundas, en cambio, del deseo sexual, la impotencia,
y otros aspectos que entraran en el campo del erotismo. Son las primeras las que nos sirven para este estudio.
3
Los autores de la Antigedad ms referenciados son Hipcrates (s. V-IV a.C.), Galeno (s. II d.C.) y
Sorano de feso (s. II d.C.).
4
En efecto, preocupaciones similares se hallan en el tratado rabe de Arib ibn Said El Libro de la
generacin del feto, el tratamiento de las mujeres embarazadas y de los recin nacidos (Crdoba, s. X), en
el libro escrito por la autora cristiana Hildegarda de Bingen y conocido como El arte de sanar (s. XII), o en
el manual hebreo publicado bajo el ttulo Los infortunios de Dina: el libro de la generacin (Les infortunes
de Dinah: Le livre de la gnration), procedente seguramente del Midi francs de nales del siglo XIII o
principios del XIV. No obstante, si bien los tratados procedentes del mbito rabe, hebreo y cristiano arriban a

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2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

Elementos comunes a los Nacimientos de Mara, Cristo y Juan Bautista

La decisin de estudiar comparativamente los tres Nacimientos de Mara, Cristo


y Juan Bautista se apoya en las similitudes teolgicas, mdicas e iconogrcas que
presentan. Desde el punto de vista teolgico, y segn nos describen las fuentes
bblicas y extra-bblicas, son guras unidas por estrechos lazos familiares, cuyas
biografas discurren en paralelo, producindose su venida al mundo de un modo
similar: tras el anuncio de un ngel, gracias a una concepcin extraordinaria, y pro-
duciendo un impacto en el grupo social que los rodea5. Ello justica su proximidad
iconogrca y que las referencias a la vida cotidiana y la prctica mdica que apa-
recen en las imgenes que las ilustran sean prcticamente idnticas: la sonoma
y postura de la madre, el acondicionamiento de la estancia donde se desarrolla
el parto, la presencia de las comadronas, el bao y vendado del recin nacido, la
lactancia, etc. Adems, las tres narraciones evitarn la representacin del momento
mismo del parto y de los pormenores mdicos ms embarazosos (como la salida
de la placenta, el cortado del cordn umbilical o la recolocacin del feto), tal vez
inadecuados en un contexto religioso, preriendo en cambio centrarse en el antes y
despus del nacimiento. As pues, el hilo conductor de esta contribucin sern las
referencias mdicas previamente citadas, habindose seleccionado para ello algu-
nas piezas procedentes fundamentalmente de la Baja Edad Media occidental, por
ser el momento en que un arte cada vez ms anecdtico da lugar a la introduccin
de numerosas alusiones a la vida cotidiana.

La sonoma de la madre y los dolores del parto

Ana, Isabel y Mara se enfrentaban por primera vez a la maternidad. Desde un


punto de vista mdico, esta cuestin debera haber sido causa de un parto ms do-
loroso pues, como ya sealaba el griego Hipcrates (s. V-IV a.C.) 6, las primparas
no conocen cmo se desarrolla el alumbramiento ni sus dolores caractersticos;

conclusiones similares, lo que indica un mutuo intercambio de ideas, tambin es cierto que en el plano social,
en ocasiones, se seal la necesidad de mantener separadas las tres comunidades, especialmente en lo que a
la cuestin de las parteras y las nodrizas se refera. As explica R. Barka: Une double difcult: dune part
lglise catholique avait x des rglements qui interdisaient formellement aux juifs de soigner des chrtiens;
de lautre la tradition juive considrait la chose dun mauvais oeil, surtout lorsquil sagissait daider une
femme chrtienne dans sa grossesse ou son accouchement (BARKA, Ron, Les infortunes de Dinah: Le livre
de la gnration. La gyncologie juive au Moyen ge, Paris, Du Cerf, 1991, p. 86).
5
Las principales fuentes de tipo religioso de estos tres temas son las siguientes: para el Nacimiento de
Mara el Protoevangelio de Santiago (captulo V), el Evangelio del Pseudo-Mateo (parte I, captulo IV) y la
Leyenda Dorada (captulo CXXXI); para el Nacimiento del Bautista Lucas 1, 36-38 y 57-80; para la Nativi-
dad de Cristo Lucas 2, 1-7, el Protoevangelio de Santiago (captulos XI-XX), el Evangelio del Pseudo-Mateo
(IX-XIV), el Libro de la Infancia del Salvador (prrafos 62-76), las visiones de Santa Brgida y las medita-
ciones del Pseudo-Buenaventura, entre otros.
6
JOLY, Robert (edicin y traduccin), Hippocrate. Tome XI. De la gnration. De la nature de lenfant
des maladies IV du foetus de huit mois, Paris, Les Belles Lettres, 1970, p. 82.

Anales de Historia del Arte 93


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Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

Fig. 1. Nacimiento de la Virgen, s. XIII, pintura mural, Monasterio de Studenica, Serbia.

opinin que recogera tiempo ms tarde el autor cordobs Arib Ibn Said (s. X)7.
A la hora de representar a Isabel y Ana, esto no parece haber supuesto ningn
conicto, ya que ninguna cuestin religiosa impeda mostrar que haban parido
con dolor, y por ello sern representadas en posicin yacente, llevndose la mano
al vientre8, dando la espalda al recin nacido, o apoyndose en las parteras que les
ayudan a hacer fuerza (vase por ejemplo la gura de Ana incluida en la escena
del Nacimiento del Monasterio de Studenica, Serbia, s. XIII) (g. 1). Sin embargo,
en el caso de Mara, por una cuestin teolgica, era necesario insistir en que el
proceso de generacin, gestacin y nacimiento de Cristo haba sido absolutamente
extraordinario, y que por esto mismo era la nica mujer que haba sido eximida de

7
ARJONA CASTRO, Antonio (traduccin y notas), El Libro de la generacin del feto, el tratamiento de
las mujeres embarazadas y de los recin nacidos. Tratado de Obstetricia y Pediatra del siglo X de Arib Ibn
Said, Sevilla, Sociedad de pediatra de Andaluca occidental y Extremadura, 1991, p. 90.
8
En la historia de la ginecologa que escriben G. Gonzlez y J.A. Usandizaga, incluyen una imagen de
la Venus neoltica de Laussel, en la que ya se observa como sta lleva una de sus manos al vientre, sealando
con ello tal vez el reconocimiento de los ciclos menstruales, o inclusive de los dolores del parto (vase GON-
ZLEZ NAVARRO, Gabriel, y USANDIZAGA BEGURISTIN, Jos Antonio (2006), op. cit., p. 6). Esto
demuestra que el gesto de colocar la mano sobre el vientre como indicacin del estado de gestacin no es
exclusivo del mundo medieval y que poda ser reconocido rpidamente por aquel que lo contemplaba.

94 Anales de Historia del Arte


2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

los penosos dolores del alumbramiento9. Ahora bien, aunque la teologa medieval
insista en que Mara haba parido sin dolor, las imgenes no lo sealaron de un
modo tan evidente, hallando obras en las que la Virgen deja entrever ciertos signos
de malestar o agotamiento (vase por ejemplo el Nacimiento de Cristo de Pietro
Cavallini en Santa Mara del Trastevere, Roma, ca. 1291, en que Mara se lleva la
mano al vientre). No ser hasta la difusin de las visiones de Brgida de Suecia
(s. XIV), tal como seala la profesora Prez Higuera, en que se consiga explicar y
representar de un modo ntido cmo la Virgen pare sin dolor10. A partir de entonces
aparecer arrodillada y en posicin orante, con las manos juntas, totalmente ajena
a la dureza fsica del trance que acaba de librar.
La edad, cuestin diferencial entre Ana, Isabel y Mara, no parece haber tenido
reejo en las imgenes. Aunque los textos colocan la maternidad de la Virgen en su
adolescencia, la de Ana en su madurez, y la Isabel en su vejez11, las tres se represen-
taron habitualmente de mediana edad, reejando por tanto el conocimiento mdico

9
En el pensamiento cristiano, la Virgen fue la nica mujer que se libr de la condena que Dios haba diri-
gido a la humanidad tras el pecado original, y que inclua parir con dolor (Gnesis 3, 16-18). Esta exencin
del dolor era defendida por autores como San Agustn, en el sermn De Nativitate (Ni en la concepcin se
alej de ti el pudor, ni en tu alumbramiento se hizo presente el dolor), o Santo Toms, en la Suma Teolgica
(parte III, cuestin 35, artculo 6), donde recoge: El dolor de la parturienta se produce por la apertura de
las vas por las que sale la criatura. Pero ya se dijo antes que Cristo sali del seno materno cerrado, y de este
modo no se dio all ninguna apertura de las vas. Por tal motivo no existi dolor alguno en aquel parto, como
tampoco hubo corrupcin de ninguna clase; se dio, en cambio, la mxima alegra porque haba nacido en el
mundo el Hombre-Dios, segn palabras de Is 35,1-2: Florecer sin duda como un lirio, y exultar golosa y
llena de alabanzas (AQUINO, Toms de, Suma Teolgica, s. XIII, disponible en http://hjg.com.ar/sumat/).
10
Describe Brgida de Suecia sus visiones en los siguientes trminos: [] Hallbase todo preparado
de este modo, cuando se arrodill con gran reverencia la Virgen y se puso a orar, con la espalda vuelta hacia
el pesebre y la cara levantada al cielo, hacia el Oriente. Juntas las manos y jos los ojos en el cielo, hallbase
como suspensa en xtasis de contemplacin y embriagada con la dulzura divina; y estando as la Virgen en
oracin, vi moverse al que yaca en su vientre, y en un abrir y cerrar de ojos dio a luz a su Hijo, del cual sala
tan inefable luz y tanto esplendor que no poda compararse con el sol, ni la luz aquella que haba puesto el
anciano daba claridad alguna, porque aquel esplendor divino ofuscaba completamente el esplendor material
de toda otra luz [] As que la Virgen conoci que haba nacido el Salvador, inclin al instante la cabeza y
juntando las manos ador al Nio con sumo decoro y reverencia [] (PREZ HIGUERA, Mara Teresa, La
Navidad en el arte medieval, Madrid, Encuentro, 1997, p. 133).
11
Respecto a la Virgen, haba salido del templo a los doce aos para desposarse con Jos y un tiempo
despus haba quedado embarazada. As lo narra el Protoevangelio de Santiago (captulos VIII-XI), pues
explica que a los doce aos la Virgen es desposada con Jos (captulo VIII) y que por aquel tiempo se pone
a bordar la prpura del templo (captulo X), coincidiendo esta actividad con el momento en que Zacaras
pierde el habla (captulo X). La Biblia (Lucas 1, 5-25, 36-38 y 57-80) nos dice que Zacaras queda mudo
durante el embarazo de Isabel, y que los embarazos de Isabel y Mara son prcticamente coetneos. As que
uniendo toda esta informacin, se deduce que Mara concibi poco tiempo despus de haber cumplido los
doce aos. En cuanto a Ana, del Evangelio del Pseudo Mateo (parte I, captulo I) se deduce que rondaba los
cuarenta aos cuando queda embarazada, pues se explica que [Joaqun] cuando lleg a los veinte tom por
mujer a Ana, hija de Isacar, que perteneca a la misma tribu, esto es, de estirpe davdica. Y despus de vivir
veinte aos de matrimonio, no tuvo de ella hijos ni hijas (SANTOS OTERO, Aurelio de (ed.), Los Evangelios
Apcrifos, Madrid, BAC, 2002, p. 79). Finalmente, de Isabel no sabemos la edad exacta, pero el texto bblico
(Lucas 1, 7) parece indicar que ya haba alcanzado la vejez: no tenan hijos, pues Isabel era estril y los dos
ya avanzados en edad.

Anales de Historia del Arte 95


2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

que se desprende de tratados como El arte de sanar de Hildegarda de Bingen (s.


XII), donde se entiende que es entre los veinte y cincuenta aos cuando se puede
concebir, siendo peligroso para madre e hijo un parto fuera de este perodo12. As
pues, aunque la edad fue importante en el plano teolgico, ya que de algn modo
rearmaba la intervencin divina en los tres nacimientos, sta no tuvo incidencia
en el plano visual, y los artistas optaron por representar una imagen ms el a la
realidad mdica del momento, ya que un parto en la adolescencia o la vejez habra
tenido grandes posibilidades de fracasar.
La frecuente idealizacin, serenidad y belleza que se desprende del rostro y
anatoma de estas tres mujeres, debe responder tanto a cuestiones mdicas como
a imperativos teolgicos. De un lado, el importante papel desempeado por Ana,
Isabel y Mara en la historia del Cristianismo mereca que fueran investidas de una
gran dignidad, incluso en un momento de su vida que pudo haber sido doloroso. De
otro lado, manuales ginecolgicos como el de Arib Ibn Said (s. X) o el Libro de
las enfermedades de la mujer (atribuido a Trtula de Salerno, s. XII), insistieron en
que las madres que esperaban varones mantenan su belleza intacta, frente a las que
esperaban hijas, que vean deteriorarse da a da su aspecto fsico13. En este sentido,
es lgico que Mara e Isabel, que esperaban sendos hijos (Jess y Juan) se presen-
tasen con gran belleza. En el caso de Ana, an estando embarazada de una nia,
mantendra tambin su prestancia, tal vez por comparacin con las anteriores, o tal
vez porque la hija que haba concebido era ya desde su origen un ser excepcional a
ojos de los pensadores cristianos.
El canon de belleza (cabellos, color de la piel, ojos, labios, etc.) que presenta-
ron estas tres mujeres fue variable, en funcin de la cronologa y geografa en que

12
Dice Hildegarda: si una mujer concibe un hijo antes de la edad de veinte aos, [] traer al mundo
un hijo enfermo y, de algn modo, dbil [] A partir de los cincuenta, y tambin, en algunas mujeres, a partir
de los sesenta, cesan las menstruaciones, y el tero comienza a encogerse y constreirse de modo que no pue-
den recibir ms descendencia. Slo rara vez sucede que una mujer, debido a su extraordinaria constitucin,
reciba un nuevo hijo antes de alcanzar la edad de los ochenta aos (PAWLIK, Manfred (ed.), El arte de sanar
de santa Hildegarda. Compendio del saber mdico de la Edad Media, Girona, Tikal, 1997, p. 129).
13
Explica Arib Ibn Said: si tiene la embarazada un rostro bello, limpios los pies, sus movimientos
ligeros y su rostro alegre, todo indica que el nacido ser varn. Y si tiene la tez alterada, la piel manchada
de manchas oscuras, su movimiento es lento y sus sentidos torpes indica que nacer hembra porque el nio
refuerza el calor y hace ms bella su tez, uidica la sangre, activa los sentidos, ayuda a suavizar el movi-
miento; la hembra tiende hacia el fro, que altera la piel, // congela la sangre y pone su color ms oscuro y
corrompe la piel (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., pp. 60-61). Algo muy parecido se recoge en
El libro de las enfermedades de la mujer, donde se dice que una mujer embarazada de un nio tiene buen
color en el rostro y su seno derecho de mayor tamao, mientras que si est embarazada de una nia, est ms
plida y tiene su seno izquierdo de mayor tamao (traduccin libre de GREEN, Monica H. (edicin y traduc-
cin), The Trotula. An English Translation of the Medieval Compendium of Womens Medicine, Philadelphia,
University of Pennsylvania Press, 2002, p. 81). A su vez, estos autores medievales estn recogiendo la opinin
de Hipcrates (s. V-IV a.C.), transmitida seguramente por Sorano de feso (s. II d.C.), asociando ambos el
hijo varn a un mejor color en el rostro, una mayor agilidad de movimientos y un seno derecho ms grande y
rme (vase la cita exacta de Sorano en TEMKIN, Owsei (trad.), Soranus Gynecology, Baltimore-London,
The Johns Hopkins University Press, 1956, p. 44).

96 Anales de Historia del Arte


2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

fueron desarrolladas las imgenes. No obstante, mostraron en general una com-


plexin media, que nunca se acerc a la obesidad, ya que como sostenan autores
medievales como Arib ibn Said (s. X) o Hildegarda de Bingen (s. XII), sin duda
inspirndose en Hipcrates (s. V-IV a.C.), un peso excesivo podra bloquear el ca-
nal de parto y asxiar al nio en su salida del tero14, poniendo en serio riesgo a
madre e hijo. As pues, bien fuese por reejar que el parto se haba desarrollado sin
complicaciones de tipo mdico15, bien porque no pareca adecuado para un telo-
go insistir en los aspectos ms delicados de la gestacin, lo cierto es que salvo la
modesta alusin al dolor en el vientre (indicado con la mano sobre ste), las tres
mujeres fueron representadas con apariencia sana, de mediana edad y complexin
media, sin perder su compostura en ningn momento.

La temperatura de la habitacin

Los tratados mdicos revelan tambin una preocupacin por lograr un am-
biente clido y agradable que facilite el nacimiento, cuestin que no se recoge
por igual en los tres tipos de imgenes que nos ocupan. As pues, mientras que
los Nacimientos de Juan y Mara suelen desarrollarse en un cmodo interior do-
mstico, el de Cristo se representa con ms frecuencia en una gruta o un pesebre,
un lugar improvisado y sencillo, con el que los cristianos enfatizan su naturaleza
humana y su humildad.
En lo que s coinciden es en reejar cmo se logra una temperatura templada
y estable que facilite la venida al mundo, recomendacin que emana de tratados
rabes, cristianos y judos, como El libro de la generacin del feto de Arib Ibn Said
(Crdoba, s. X)16, El libro de las enfermedades de la mujer de Trtula de Salerno

14
Seala Hildegarda que tendrn problemas para el alumbramiento aquellas mujeres que sufren de obesi-
dad, ya que esto les bloquear el canal del parto, con lo que el nio no saldr hasta que Dios no lo quiera. []
Pero si la mujer tiene una constitucin bien equilibrada, de modo que no es ni demasiado gruesa ni demasiado
delgada ni demasiado dbil, entonces la va del alumbramiento no se ve obstruida por ninguna fatal compli-
cacin (PAWLIK, Manfred (1997), op. cit., p. 131). Algo muy similar recoge Arib Ibn Said, quien arma
estar siguiendo a Hipcrates: La obesidad de la mujer cuando es excesiva no ayuda a concebir y por esto dice
Hipcrates en su Kitab habal al habal (De Superfoetatione): La mujer cuando engorda de una manera excesiva
salindose de los lmites normales, se llena de pituita y por ello no tendr hijos ni se quedar embarazada. Si
tiene la mujer un cuerpo normal se quedar embarazada si no surge entre tanto algo y no acaece a ella alguna
enfermedad al n. Dice tambin (Hipcrates): Cuando tiene lugar la concepcin a pesar de la obesidad conviene
hacer sangra en las manos y pies dos veces al ao (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 52).
15
De hecho, ningn relato indica que el embarazo y parto de Ana, Isabel y Mara presentase compli-
caciones. Es ms, tras la superacin de las dicultades iniciales, de esterilidad en el caso de Ana e Isabel y
de incredulidad en el caso del crculo que rode a Mara, todo el proceso se desarroll excelentemente bien
desde el punto de vista mdico.
16
Arib Ibn Said explica con gran pormenor que : unas veces es difcil el parto por el intenso fro del
momento, conviniendo que se ponga a la mujer en una habitacin templada, se encienda un poco el fuego,
poniendo en las puertas cortinas, calentando adems sus mamas y sus miembros; con esto ser fcil el parto. Otras
veces la dicultad del parto es debida al calor del verano pues el aire caliente disuelve su potencia y debilita a la

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(Italia, s. XII)17, Los infortunios de Dina (Midi francs, s. XIII-XIV)18, o Las


dicultades del nacimiento (Miqosi ha-Leda, Pennsula Ibrica?, s. XIV)19. Dichos
tratados recomiendan encender un fuego y colocar cortinas si el fro es excesivo, o
refrescar la habitacin y buscar la orientacin norte si el calor es sofocante, as como
tambin procurar que el parto tenga lugar en primavera, estacin de temperaturas
intermedias. No hacen sino plasmar el convencimiento de que el calor, dentro de
unos lmites razonables, es generador de vida, propiciando ste tanto la unin de la
simiente masculina y femenina en el tero materno, como el desarrollo del feto20 y el
parto al nal de la gestacin.
Por todo ello, elementos que hasta ahora haban pasado desapercibidos en los
Nacimientos de Mara, Juan y Cristo, y que se haban interpretado como meros
detalles anecdticos, podran estar reejando la preocupacin por conseguir una
temperatura estable. As pues habra que replantearse la interpretacin de guras
como las parteras que abanican a Ana en la escena de la Natividad de la Virgen
de la Catedral Vieja de Salamanca (ca. 1445) (g. 2), o Jos que aviva el fuego
en el Retablo Windungen de Konrad von Soest (ca. 1405), o los cortinajes que
se descorren tras la cama de Ana en los frescos de Santa Mara del Trastevere
realizados por Pietro Cavallini (ca. 1298), o simplemente el hecho de buscar un
pesebre donde la presencia de los animales y la paja contribuyesen a mantener el
calor (en el caso del Nacimiento de Cristo).

parturienta para empujar el feto y conseguir su expulsin. Para esto se usar aspersiones de agua fresca, alejndola
del calor del sol. Si la puerta de la habitacin de la parturienta est orientada al Norte ser lo mejor (ibid, p. 92).
17
En el conjunto de escritos atribuidos a la controvertida Trtula de Salerno, traducidos y publicados en
ingls por M. Green bajo el ttulo Book on the Conditions of Women (Libro de las enfermedades de la mujer),
se arma que: But there are some women who are so aficted in the functions of birth that hardly ever or
never do they deliver themselves, which has to come about from several causes [] Last condition happens
to a young woman giving birth in the winter when naturally she has a tight orice of the womb, made more
so on account of the coldness of the season, for she is more constricted by the coldness of the air. Sometimes
from the woman herself all the heat evaporates and she is left without any strength, and she has none left to
help herself (GREEN, Monica H. (2002), op. cit., p. 79).
18
En Los infortunios de Dina se insiste en que hay que calentar el ambiente de la habitacin y transmi-
tirle calor a la parturienta: Il faut, rpondit son pre, lchauffer avec de lhuile chaude et prparer du coton
pur, une ponge douce, des sangles et des oreillers [] (BARKA, Ron (1991), op. cit., p. 142).
19
El tratado Las dicultades del nacimiento (Miqosi ha-Leda, BNF, ms. hb. 1120, ff. 66v-67r), escrito
seguramente por un judo hispnico en el s. XIV, segn el estudio realizado por R. Barka, recoge la siguiente
opinin: At last, remember, that if it will be asked in what period the birth is easier, I will say at springtime,
because it strengthens the force; and if [someone] says the birth is easier in summer because of [?] and the
passages width, I shall say it would not be enough, for the force is weakened by the fatigue (BARKA, Ron, A
Medieval Hebrew treatise on Obstetrics, en Medical History, vol. XXXIII, 1989, fol. 67r, lneas 17-21, p. 118).
20
As pues, Hildegarda de Bingen (s. XII) explica la formacin del feto en los siguientes trminos: De ah
que esta sangre haga uir fra espuma en la mujer, que cuaja como consecuencia del calor que desprende su carne
y se desarrolla, dando lugar a una formacin sanguinolenta. Esta espuma se vuelve estable en este calor y poste-
riormente va creciendo, gracias a la secrecin de lo seco que expulsan los alimentos que toma la madre, y se con-
vierte en una pequea y compacta gura humana hasta que la mano del Creador, que form al hombre, la empapa
completamente, igual que un artesano da forma a una excelsa vasija (PAWLIK, Manfred (1997), op. cit., p. 85).

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Posturas para dar a luz

Aunque las mujeres podan per-


manecer tumbadas, sentadas o en
cuclillas, en el momento de dar a
luz, la posicin sedente fue la ms
recomendada por la literatura mdi-
ca medieval, mientras que la yacente
fue la preferida para representar los
nacimientos de Mara, Jess y Juan.
Siguiendo las recomendacio-
nes de los rabes Arib Ibn Said (s.
X)21 y Averroes (s. XII)22 o del autor
hebreo de Los infortunios de Dina (s.
XIII-XIV)23, cuando la gestante haya
dilatado lo suciente, la matrona
deber colocarla en la silla obsttrica,
pieza de mobiliario con una muesca
en su asiento, y asegurarse entonces
de que el feto est correctamente
colocado, es decir, de tal modo
que lo primero que asome sea su
cabeza. Sentada de esta manera, el
Fig. 2. Nicols Florentino y los Hermanos Delli, Naci-
miento de la Virgen, ca. 1445, pintura sobre tabla, Retablo parto ser ms sencillo24. Si llegase
mayor de la Catedral Vieja de Salamanca, Espaa. a haber severas complicaciones,

21
Explica Arib Ibn Said que: La totalidad de los (mdicos) antiguos hacen colocar a la embarazada
para el parto sobre un silln con sus piernas colgando y el silln tendr en la base como una muesca para
que la matrona pueda sentarse frente a la parturienta, para maniobrar. No convendr que la partera siente a
la embarazada en el asiento para parir antes de observar en ella que marca y que el cuello del tero est
abierto. Pues evidentemente acentuar su cansancio y a veces se podr desmayar. Luego se har sentar sobre
el asiento de parir y colocar bajo sus pies un velo o tela para que no le pueda perjudicar a ella lo daino del
suelo (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 91).
22
Dice Averroes: Las comadronas, sin embargo, no mandan sentar a las parturientas en las sillas de
parto hasta que perciben por tacto mediante el pulgar que el cuello del tero comienza a dilatarse. Mas una
vez que la dilatacin ha alcanzado la medida apropiada, las hacen sentar sobre aqullas, mandndoles hacer
fuerzas para que el feto sea expulsado, acto que se realiza mediante el msculo que recubre el vientre y que
expele heces y orina (VZQUEZ DE BENITO, Concepcin (traduccin), Obra mdica. Averroes, Sevilla,
Servicio de Publicaciones de la UMA, 1998, p. 171).
23
En Los infortunios de Dina se describe pormenorizadamente esta silla y su uso. Vase BARKA, Ron
(1991), op. cit., pp. 142-143.
24
Explica Harold Speert que en el mundo grecorromano, la regla general era dar a luz semi tumbada
sobre una cama o un asiento bajo, y que a partir de este ltimo se adapt el silln obsttrico o silla de parto,
muy popular en la Edad Media, pero que ms tarde cay en desuso, debido a la adopcin generalizada de
la postura decbito dorsal. (SPEERT, Harold, Histoire illustre de la gyncologie et de lobstetrique, Paris,
Dacosta, 1976, pp. 230-232).

Anales de Historia del Arte 99


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especialmente en caso de madres obesas, stas podran permanecer en cuclillas


durante el alumbramiento ya que as, segn el tratado de Las dicultades del
nacimiento (s. XIV)25, el peso del feto y de los rganos internos contribuiran a acelerar
el nacimiento. En principio, la postura yacente no sera la ms recomendable, ya que
podra dicultar la salida del feto, y slo debera emplearse si la madre ha dilatado
mucho o si est muy debilitada. Ahora bien, entre contraccin y contraccin, as
como despus del alumbramiento, la mujer podr descansar en una cmoda cama,
evitando con ello cualquier tipo de desvanecimiento26.
El conocimiento de todas estas circunstancias nos permite argumentar que lo
que ha representado el artista medieval al colocar a Mara, Ana o Isabel recostadas
en sus camas no es el momento mismo del parto, tal vez considerado inapropiado
o indigno para una gura de tanto peso en la historia bblica, sino ms bien el
descanso despus del nacimiento, es decir un momento posterior ya exento de
dicultades mdicas en que las respectivas madres tratan de recuperar las fuerzas
perdidas.

La asistencia antes, durante y despus del parto

La asistencia al nacimiento corri a cargo de parteras, comadronas o matronas27,


mujeres de gran relevancia social, consideradas las ltimas responsables del xito

25
La frase exacta que recoge este tratado es: And if the woman is fat, she will kneel on her belly so that
her knees touch her belly (BARKA, Ron (1989), op. cit., fol. 66v, lneas 19-31, p. 117).
26
As lo explica Arib Ibn Said, quien recomienda que cuando llegue el parto la mujer se tumbe a ratos
y despus se levante y pasee, pero si la mujer es dbil y delgada temer la matrona que se desmaye []
la sentar en la cama le prohibir andar y le alimentar con sopa de pollo magro y miga de pan fresco para
reforzar su aguante ante los dolores del parto (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 92). Por su
parte, el tratado de Los infortunios de Dina sostiene que cuando se empiecen a agudizar las contracciones,
hay que preparar para la comadrona un asiento, una silla, una cama, y preparar la habitacin en que tendr
lugar el parto. [] hay que preparar una cama dura para que la parturienta se recueste cuando sienta dolor.
Asimismo [habra que preparar] tambin una cama mullida para dormir despus del alumbramiento. Ser
necesario colocar [a la parturienta] sobre la cama dura, con el rostro mirando hacia arriba, los pies juntos y
los muslos separados. Cuando la partera sienta que el cuello [del tero] tiene una dilatacin similar al tamao
de un huevo, tendr que sentar a la parturienta sobre su silla. Pero si la dilatacin es suciente, podr dar
a luz sobre la cama, sin necesidad de sentarse en la silla (traduccin libre del texto francs publicado por
BARKA, Ron (1991), op. cit., pp. 142-143). La idea de tener dos camas, una mullida y otra rgida, ya la haba
recogido Sorano de feso en el siglo II d.C.: and two beds: one made up softly for rest after delivery and the
other hard for lying down during delivery (TEMKIN, Owsei (1956), op. cit., p. 72).
27
No es nuestra intencin describir pormenorizadamente el ocio de partera, tan slo marcar unas lneas
generales que nos ayuden a comprender el valor de estas guras dentro de las imgenes de Nacimiento.
Contienen interesantes reexiones sobre la profesin de comadrona los trabajos de: SPEERT, Harold (1976),
op. cit.; LYONS, Albert S., y PETRUCELLI, Joseph, Histoire illustre de la mdecine, Paris, Presses de la
Renaissance, 1979 (1978 edicin en ingls); RAWCLIFFE, Carole, Medicine & Society in Later Medieval
England, Gloucestershire, Alan Sutton Publishing, 1995; CARDONER PLAAS, A., Seis mujeres hebreas
practicando la medicina en el reino de Aragn, en Sefarad, vol. IX, n 2, 1949, pp. 441-445; JACQUART,
Danielle, Le milieu mdical en France du XIIe au XVe sicle. Un annexe 2e supplment au Dictionnaire
dErnst Wirckersheimer, Genve, Droz, 1981.

100 Anales de Historia del Arte


2010, Volumen Extraordinario 91-109
Una lectura mdica de las imgenes medievales del nacimiento Irene Gonzlez Hernando

o fracaso de un parto, valoradas unas veces y denostadas otras. stas seguramente


adquiran sus conocimientos mediante la transmisin oral y la prctica diaria, aunque
tambin podran haberlos compaginado con la lectura de los tratados mdicos
de la poca e, inclusive, con estudios de carcter quasi universitario (como los
impartidos en Salerno)28. Las funciones que desempeaban, enumeradas entre otros
por Averroes (s. XII) y Los infortunios de Dina (s. XIII-XIV), requeran destreza,
experiencia y un profundo conocimiento de la profesin, pues se ocupaban de
preparar el mobiliario e instrumental necesario, palpar a la mujer para ver si haba
dilatado lo suciente29, masajear su vientre, recolocar el feto si este no vena de
cabeza, sujetar los brazos de la parturienta para que pudiese hacer fuerzas, extraer
la placenta, cortar el cordn umbilical, lavar y vendar al recin nacido, alimentar a
la madre, etc.30 Estas actividades eran por lo general colectivas31, ya que requeran
un cierto grado de coordinacin, y de este modo se plasm en los nacimientos
de Juan, Jess y Mara. A este respecto, resulta interesante observar que palabras
como las de Arib Ibn Said en el s. X32 no quedaron circunscritas a la prctica
obsttrica, sino que estuvieron presentes a la hora de elaborar la representacin
visual del nacimiento de Mara en el monasterio de Studenica (s. XIII).
Distinto fue el papel desempeado por los varones. Los mdicos slo intervenan
en caso de severa complicacin, ms concretamente cuando el feto o la madre
haban muerto y era necesario tomar una decisin in extremis para tratar de salvar
a uno de los dos33. Al no haber ocurrido esto en los nacimientos de Mara, Jess

28
Si bien en la Escuela de Medicina de Salerno est registrada la asistencia de mujeres, entre ellas la
controvertida Trtula, lo que puede avalar el acceso de las mujeres a estudios superiores en materia cientca,
tambin es cierto que, como resalta Jacquart, en otros pases como Francia la situacin era muy diferente y
peu dlments permettent de dceler les modalits dexercice des mdecines ou physiciennes. Il est
dailleurs noter que le cas de ces femmes mdecins est rapprocher de celui de leurs confrres masculins
non-universitaires (JACQUART, Danielle (1981), op. cit., p. 53). En cualquier caso, sobre el modo en que el
saber ginecolgico era transmitido a las matronas, y si ste era oral o escrito, se han ocupado tambin autores
como BARKA, Ron (1989), op. cit., y RAWCLIFFE, Carole (1995), op. cit., pp. 195-197.
29
Por ello, no debe llamar la atencin que una de las comadronas, Zelom, quiera palpar a la Virgen
Mara para comprobar si ha mantenido su virginidad durante el parto, ya que este tipo de conocimientos
estaba asociadas a la prctica ginecolgica (vase por ejemplo el Evangelio del Pseudo Mateo, parte I, cap-
tulo XIII).
30
Vase: BARKA, Ron (1991), op. cit., p. 144; VZQUEZ DE BENITO, Concepcin (1998), op. cit.,
p. 171.
31
As lo explica BARKA, Ron (1991), op. cit., p. 87.
32
[] para sujetarla se pondr una mujer a su derecha y otra a su izquierda que la sujetarn con fuerza,
animarn para el parto, y la reconfortarn. Otra mujer se colocar detrs de la parturienta para apoyarla
cuando desee echarse para atrs [] (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 91).
33
Estas cuestiones fueron estudiadas por GONZLEZ NAVARRO, Gabriel y USANDIZAGA BEGU-
RISTIN, Jos Antonio (2006), op. cit., p. 81, y tambin por LYONS, Albert S., y PETRUCELLI, Joseph
(1979), op. cit., p. 301, armando estos ltimos: Les femmes occupaient une place secondaire dans la socit
musulmane mais les sages-femmes avaient le droit dexercer. La rpugnance des mdecins arabes violer
le tabou social et toucher les organes gnitaux fminins laissa dans lensemble la pratique obsttrique et
gyncologique aux sages-femmes. Nanmoins, tout comme lpoque grco-romaine, les femmes gravement
malades taient soignes par des mdecins.

Anales de Historia del Arte 101


2010, Volumen Extraordinario 91-109
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y Juan, no merecieron la atencin de nuestros artistas, y fueron omitidos en las


imgenes correspondientes. Respecto a los padres, si bien las fuentes mdicas
parecen omitir su participacin, la iconografa cristiana induce a pensar que quizs
habran tomado parte de alguna manera, pero que sus actividades habran estado
siempre subordinadas a la experiencia de las parteras. As pues, podemos observar
como Joaqun, Zacaras o Jos, maridos respectivos de Ana, Isabel y Mara, aun
quedando en segundo plano, tomaron parte en el nacimiento de sus hijos. En el
caso de Jos, su grado de participacin vari de unas imgenes a otras, y as unas
veces nos lo encontramos adormilado en un rincn, sin percatarse de lo que sucede,
otras realizando alguna tarea domstica (trayendo paja para los animales, tejiendo
una cerca, avivando el fuego), y alguna ms ayudando a una de las parteras en el
lavado del Nio. En el caso de Zacaras, lo habitual es que aparezca con su tablilla
escribiendo el nombre del Bautista, tarea clave desde el punto de vista religioso,
ya que servir para armar el milagro operado por Dios, pero que lo abstrae y
distancia de la asistencia mdica a Isabel. Finalmente, en el caso de Joaqun, no
tendr una tarea especca, pero por similitud con Jos, podr ser incluido en la
escena y aparecer, por ejemplo, observando a su hija dormida (vase una vez ms
la interesantsima Natividad de Studenica).

Los primeros cuidados a la madre y el nio: vendar, baar y alimentar

Como anticipbamos unas lneas ms arriba, las parteras ofrecern su asistencia


en el post-parto, bien vendando y baando al recin nacido, bien alimentando a la
madre para que reponga fuerzas. Estas tres actividades tienen un doble inters que
emana de su alto valor simblico y de su rico contenido en informacin mdica. As
pues el vendado, el bao y la alimentacin pueden entenderse como smbolos de la
muerte, el bautismo y la fertilidad respectivamente, pero tambin como reejo de
la realidad obsttrica del momento.
El vendado del recin nacido, ya se trate de Mara, Juan o Jess, responde
en primer lugar al deseo de protegerlo, evitando fracturas y fortaleciendo su
cuerpo. Sumndose a la opinin de Sorano y Galeno (ambos del s. II d.C.)34,

34
Segn H. Speert, Sorano consideraba que el vendado impeda las deformidades de los miembros. Por su
parte, Galeno recordaba la importancia de cambiar el vendado cada cierto tiempo y de que ste no comprimiese
demasiado al beb. Sus palabras exactas son las que siguen: Le nouveau-ndoit tre poudr modrment et
envelopp de langes de faon ce que sa peau soit rendue plus paisse et plus ferme que les parties internes.
Car durant la grossesse, tout tait galement mou, puisque rien de dur ne le touchait du dehors et quil ny avait
pas dair froid en contact avec lui, qui aurait durci et paissi sa peau et laurait rendue plus ferme et plus dense
quauparavant et que les autres parties du corps. Mais ds que le bb est n, il va ncessairement entrer en
contact avec le froid et le chaud et beaucoup de corps plus durs que lui-mme. Il convient donc que nous renfor-
cions au mieux sa couverture naturelle. Le bandage des garons tait uniformment troit, mais les lles taient
gnralement langes de faon plus lche autour des hanches. La libert de mouvement tait vraiment restreinte,
except entre la remise en place des bandages. Il ntait pas rare que les langes soient laisss pendant des jours
sans tre enlevs mme pour changer les couches (SPEERT, Harold (1976), op. cit., p. 322).

102 Anales de Historia del Arte


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autores medievales como Arib Ibn Said (s. X)35 y tratados como El libro de las
enfermedades de la mujer (s. XII)36 o Los infortunios de Dina (s. XIII-XIV)37,
recordaron la importancia de ceir moderadamente tanto el cuerpo como la cabeza
del recin nacido, valindose de una tela agradable, limpia, larga y ancha, al
menos durante cuarenta o sesenta das, de tal modo que ninguna enfermedad o
catstrofe pudiese poner en peligro su vida, y que tuviese una suerte de cobertura
mullida que lo pusiese a salvo de cadas o golpes involuntarios. La historiadora de
la medicina Carole Rawcliffe explica adems que la prctica del vendado estaba
estrechamente relacionada con la teora humoral. As pues se entenda que el ser
humano sufra a lo largo de su vida un proceso progresivo de desecacin, desde
una consistencia uida hasta llegar convertirse en polvo, y por ello era necesario
prevenir una prematura prdida de humedad a travs del vendado38.
El conocimiento de estas circunstancias nos lleva a revisar la interpretacin del
vendado de los nios. Como norma general stos son ceidos con paos blancos
nada ms nacer, y este elemento, por s solo, no lleva aparejada ninguna connota-
cin funeraria, sino que es ms bien el reejo de una prctica sanitaria. As debera
entenderse cuando nos encontramos a Juan y Mara vendados junto a sus madres,
o a los santos inocentes fajados y zarandeados por los soldados de Herodes. Ahora
bien, si junto al vendado de Cristo hallsemos un pesebre a modo de sepulcro, algo
que fue relativamente frecuente, en ese caso concreto s se estara efectuando una
comparacin entre nacimiento y muerte, entre el vendado infantil y la mortaja fne-
bre, siendo entonces la imagen un anticipo de la futura muerte en la cruz (vase el
Nacimiento de la Capilla de San Blas de la catedral de Toledo, ca. 1380-1400, g. 3).

35
Dice Arib Ibn Said: Cuando sale el feto deber la matrona recibirle suavemente con sus manos, des-
pus le colocar sobre una tela o algo extendido ante ella, protegindole del fro y extender sus miembros,
doblar los que convenga que estn unidos y extender los que tengan que estar extendidos, luego igualar
los miembros, la cabeza, la nariz y la frente y exprimir suavemente sus orejas. Despus plegar sus brazos y
rodillas y plegar tobillo con tobillo; envolver sus miembros en paales y los meter en una tela suave o una
banda de lino, envolver su cabeza en lana cardada, le acostar en una habitacin de temperatura suave con la
atmsfera perfumada con una luz tenue (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 96).
36
Dice el Libro de las enfermedades de la mujer que: and so the child ought always to be massaged and
every part of its limbs ought to be restrained and joined by bandages, and its features ought to be straightened,
that is, its head, forehead, nose. The belly and loins should be tempered, lest much oiliness or humidity exit
from them. If either of these appears, for a time try to abstain from the accustomed bandaging and let it sleep
for a while (GREEN, Monica H. (2002), op. cit., p. 83).
37
Se explica en Los infortunios de Dina que: convendr cubrir al recin nacido con un vestido empa-
pado en aceite, y a continuacin ceirle y vendarle con una tela agradable, limpia, larga y ancha, dando varias
vueltas alrededor del cuerpo, de tal modo que se le cierren las juntas, eso s, sin comprimirle demasiado el
torso. Tambin ser necesario ponerle un poco de algodn entre las piernas/ para evitar que el roce de las
mismas le cause llagas, as como cubrir la cabeza con una tela blanca y limpia [] (traduccin libre del
francs BARKA, Ron (1991), op. cit., pp. 150-151). Y ms adelante: se le vendar durante 40 o 60 das, aqu
las opiniones varan. Desde nuestro punto de vista, hay que dejar el vendado hasta que el cuerpo del beb se
cierre y los miembros estn bien juntos [] Para quitar las vendas, se proceder con cuidado, poco a poco,
y no de un slo golpe. Si se quitan muy rpido, el nio quedar totalmente desnudo y expuesto a cualquier
catstrofe o enfermedad (ibid, p. 157, traduccin libre del francs).
38
Para ms detalle vase RAWCLIFFE, Carole (1995), op. cit., p. 201.

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Formando parte de esos


primeros cuidados al recin
nacido se encuentra el bao,
elemento que no suele faltar
en los tres nacimientos ana-
lizados. Como en el caso del
vendado, es posible realizar
dos lecturas, una ms coti-
diana y otra ms trascenden-
te. Por un lado, lavar al nio
despus del parto es una re-
comendacin recogida por
los tratados medievales (va-
se Arib Ibn Said39), y uno de
los cometidos de las parteras.
Sin embargo, este bao pue-
de exceder el terreno mdi-
co, adquiriendo entonces un
sentido bautismal. De hecho,
Fig. 3. Starnina y Juan Rodrguez de Toledo, Nacimiento de Cristo, la comadrona deba estar pre-
ca. 1380-1400, pintura mural, Capilla de San Blas en el claustro de la
Catedral de Toledo, Espaa. parada para administrar un
bautismo de emergencia si
vea que la vida del nio pe-
40
ligraba , pues un nio muerto antes de ser bautizado no slo morira fsicamente
sino tambin espiritualmente, al no poder recibir sepultura y estar destinado a es-
perar indenidamente en el Limbo41. La improvisacin no tena cabida en este rito,

39
Dice Arib Ibn Said: Despus de cortar el cordn deber baarse el nio y salando el agua una hora
antes de esto con sal mezclada con costo, zumaque, alholva y cebada; todo esto machacado. Se salar todo
el cuerpo con esta mezcla excepto la nariz y la boca y terminar esto cuando se rebaje su suciedad. Despus
se lavar con suavidad limpindose totalmente de suciedad. Se terminar cortndole las uas. Despus se le
instilar unas gotas en los ojos. Algunas comadronas le baan en agua caliente cocimiento de mirto o con
agua cocida con nuez de agalla, otras con agua con ceniza, que limpia la piel (ARJONA CASTRO, Antonio
(1991), op. cit., p. 97).
40
Hoy en da, al haberse ritualizado tanto este sacramento, nos parece que slo puede ser administrado
por el sacerdote y en el interior del templo. Sin embargo, en la Edad Media, el miedo a que los nios muriesen
antes de ser bautizados, llev a que se autorizase que prcticamente cualquier persona pudiese administrar
el bautismo, fuese clrigo o laico, hombre o mujer, cristiano o de alguna otra fe (as lo explica TAGLIA,
Kathryn, Delivering a Christian Identity: Midwives in Northern French Synodal Legislation, c. 1200-1500,
en BILLER, Peter, y ZIEGLER, Joseph, Religion and medicine in the middle ages, New York, York Medieval
Press, 2001, p. 81).
41
El bautismo administrado a los nios muertos nada ms nacer ha sido estudiado por autores como
GLIS, Jacques, Les enfants des limbes. Mort-ns et parents dans lEurope chrtienne, Lonrai, 2006;
TAGLIA, Kathryn (2001), op. cit., pp. 77-90; JACQUART, Danielle (1981), op. cit., p. 50; y RAWCLIFFE,
Carole (1995), op. cit., p. 199. Jacques Glis se ha ocupado del llamado rito del respiro, rito que ejemplica
perfectamente la preocupacin por bautizar a todos los nios nada ms nacer. Glis explica cmo desde

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Fig. 4. Nacimiento de Cristo, s. XII, mosaicos, Catedral de Monreale, Italia.

por lo que las parteras no slo deban aprender los pormenores sanitarios de su
ocio, sino que adems tenan que ser instruidas para que pudieran administrar el
sacramento correctamente42. As pues, cuando vemos aparecer a la partera baando
al nio/a, de algn modo se est reejando una costumbre mdica quasi universal,
pero tambin resaltando el valor puricador del agua asociado al bautismo, simbo-
lismo este ltimo que es an ms patente cuando el barreo se ha transformado en
una pila bautismal (vanse los mosaicos de la Natividad de Cristo en Monreale, s.
XII, g. 4).

nales del siglo XIV los padres de un nio nacido sin vida exponan el cadver de su hijo en el interior de
un santuario dedicado a la Virgen a la espera de que ocurriese un milagro y el nio diese un mnimo indicio
de vida. Este signo se conoce como el respiro (rpit), y suele ser una especie de convulsin o movimiento
involuntario post-mortem. Cuando esto ocurre el nio es rpidamente bautizado antes de que muera deniti-
vamente, y a continuacin es enterrado en tierra sagrada, en ocasiones al pie de una cruz, una gruta o el san-
tuario donde se ha producido el prodigio. Estos ritos se mantuvieron a lo largo de la Edad Moderna, logrando
inclusive subsistir en el medio rural hasta el siglo XX.
42
Explica Kathryn Taglia cmo en la legislacin sinodal se habla de la necesidad de que las parteras
sepan administrar el bautismo, citando el Snodo de Pars de 1313, el concilio de Reims de 1408, y la legis-
lacin de Arras y Tounai en el siglo XV. Era sobre todo necesario que las parteras supieran administrar el
bautismo despus de una cesrea, operacin que por otra parte slo tena lugar en la Edad Media cuando la
madre haba muerto en el parto, tratando entonces de sacar con vida al nio, y de bautizarle rpidamente,
para que, en caso de que muriera a continuacin, al menos pudiese ser enterrado en lugar sagrado (TAGLIA,
Kathryn (2001), op. cit., pp. 77-90).

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El ltimo de los cuidados sera el de la alimentacin a la madre, cuestin que


tuvo un peso especial en el parto de Ana, ya que los huevos que le ofrecan las
parteras fueron tradicionalmente interpretados como elemento simblico relacio-
nado con la fertilidad recuperada tras una larga esterilidad. Sin embargo, tambin
aqu, como en el caso del vendado y el bao del nio, los alimentos respondieron
a la recomendacin de autores como Arib Ibn Said (s. X), de agasajar a la madre
con comida para evitar que desfalleciera durante las contracciones43 y facilitar una
pronta recuperacin despus del alumbramiento44.

La lactancia y la nodriza

El ltimo aspecto a resaltar en relacin al nacimiento es la lactancia del recin


nacido, unas veces efectuada por la propia madre, otras por una nodriza profesio-
nal. Tal como sintetiza Arroada en su estudio de la sociedad hispnica medieval,
la lactancia se asociaba a la salud y la proteccin del nio frente a enfermedades.
En los estratos ms humildes correra a cargo de la propia madre, salvo que sta
hubiese fallecido al dar a luz. En cambio, en los grupos sociales ms elevados, ha-
bra dos posicionamientos mdico-loscos: los que sostenan que a travs de la
leche materna se transmita el linaje y por tanto sta deba ser administrada por la
madre biolgica; y los que consideraban, por el contrario, que amamantar era una
actividad poco digna y que lo ms apropiado era dejarlo en manos de una nodriza
mercenaria o profesional45, opinin a la que se sumaron Arib Ibn Said (s. X)46 y el
tratado de Los infortunios de Dina47. No obstante el ocio de nodriza, por su impor-
tante peso social, fue desde temprano un profesin reglada48 que, tal como describe

43
Dice Arib Ibn Said en relacin a la alimentacin de la madre durante el parto: si la mujer es dbil y
delgada temer la matrona que se desmaye [] la sentar en la cama le prohibir andar y le alimentar con
sopa de pollo magro y miga de pan fresco para reforzar su aguante ante los dolores del parto (ARJONA
CASTRO, Antonio (1991), op. cit., p. 92).
44
De la importancia de alimentar a la madre y dejarla descansar despus del parto, ya hablaba Sorano de
feso en el siglo II d.C: one ought to keep the woman who has conceived quietly in bed for one or two days
when she should use anointments in a simple fashin in order to strengthen her appetite as well as to aid the
assimilation of the food offered her (TEMKIN, Owsei (1956), op. cit., p. 46).
45
Para ms detalles sobre estas cuestiones acdase a ARROADA, Silvia Nora, La nodriza en la socie-
dad hispano-medieval, en Arqueologa, historia y viajes sobre el mundo medieval, n 27, 2008, pp. 44-52.
46
Dice Arib Ibn Said a propsito de la alimentacin del recin nacido: Despus le amamantar una
mujer diferente a su madre, eludiendo su madre el amamantamiento / durante cuatro das ms o menos
(ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., pp. 96-97).
47
Dicen Los infortunios de Dina que los primeros das no hay que darle la leche materna al beb, ya
que es de mala calidad, sino de otra persona. La mejor leche es de aquella que ya ha parido dos veces, as que
indirectamente recomienda que el recin nacido tome la leche de una nodriza. La nodriza debe llevar una dieta
sana y no beber vino (BARKA, Ron (1991), op. cit., pp. 152-160).
48
Nos dice Harold Speert que la profesin de las nodrizas fue rigurosamente regulada en Pars a lo largo
del siglo XII, estando sometidas al control de los mdicos y de la polica, pero gozando tambin de un salario
jo (vase SPEERT, Harold (1976), op. cit., p. 348).

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Arib Ibn Said (s. X) o el Libro de las enfermedades de la mujer (s. XII), exiga de
estas mujeres que estuviesen sanas, hubiesen dado a luz varias veces antes, fuesen
comedidas en sus hbitos sexuales, y tuviesen una cierta formacin intelectual49, ya
que adems de alimentar al nio lo educaran.
Estas circunstancias explicaran por qu, en las imgenes del nacimiento de
Cristo, es habitual ver cmo es la propia Virgen quien lo amamanta. Esto ocurre
seguramente por varios factores: primero porque estamos ante una familia humilde,
sin medios para costearse una nodriza; segundo porque la lactancia est vinculada
al linaje, de modo que, gracias a ella, la Virgen le transmite a Cristo su doble na-
turaleza humana y divina; y tercero porque la leche tiene un poder redentor, dado
que es sta la que le permite llegar a la edad adulta, morir crucicado y salvar as
a la humanidad50. Este poder redentor de la leche materna se asienta, adems, en
su comparacin con la sangre de Cristo, comparacin que no debe extraar dado
que, para autores medievales como Isidoro de Sevilla (s. VII, Las Etimologas) o
Hildegarda de Bingen (s. XII, El arte de sanar), la sangre y la leche eran una misma
sustancia que adquira distintas formas dependiendo del ciclo vital51. As pues, en

49
Estas indicaciones las recoge Arib Ibn Said (s. X), que dice as: la nodriza que vaya a dar el pecho
al nio convendr que sea una mujer joven entre unos 20 y 30 aos, de color limpio entre blanco y rojo
(pelirrojo) que no haya parido recientemente ni est embarazada pues la leche se corrompe y se convierte en
agua y con ella se nutre el feto en el tero y en este caso se interrumpir por falta de alimento [] / Si ya ha
parido el ama de leche, un hijo, dos o tres, ser mejor su leche y mejor para alimentar al nio. La nodriza no
tendr enfermedad ni alteracin del color de su piel, tendr bella sonoma [] Y tendr el pecho bien desa-
rrollado, los pezones de tamao medio, porque los pezones grandes obstaculizan la lengua del recin nacido
para chupar y deglutir la leche y los pezones pequeos harn ms dura su mamada. Tendr el trax limpio
y equilibrada la corpulencia. Y deber ser su leche blanca, aromtica, de buen gusto ni muy uida ni muy
gruesa ni con mucha nata de tal modo que extrayendo una gota sobre la ua se ver su equilibrio y su fuerte
consistencia (ARJONA CASTRO, Antonio (1991), op. cit., pp. 104 y 106). El libro de las enfermedades
de la mujer (s. XII) dice que a wet nurse ought to be young, having a clear color, a woman who has redness
mixed with white, who is not too close to her last birth nor too far removed from it either, who is not blemished,
nor who has breasts that are abby or too large, a woman who has a large and ample chest, and who is a little
bit fat (GREEN, Monica H. (2002), op. cit., p. 84).
50
Los telogos fueron ms all y establecieron un paralelismo entre el poder salvador de la sangre de
Cristo y la leche de Mara, tal como recoge WHITTINGTON, Karl, The Cruciform Womb: Process, Symbol
and Salvation in Bodleian Library MS. Ashmole 399, en Different Visions: A Journal of New Perspectives
on Medieval Art, n 1, septiembre 2008, pp. 1-24, en relacin al anlisis de una curiosa imagen contenida en
el manuscrito Ashmole: la representacin del aparato reproductor femenino bajo el aspecto de una cruz. Es
ms, nos dice Karl Whittington que la Iglesia naciendo de Cristo fue descrita en distintas ocasiones como un
verdadero parto, tal como se desprende de las palabras de Marguerite of Oignt en el siglo XIII (ibid. p. 18).
51
Isidoro de Sevilla e Hildegarda de Bingen explican esta cuestin a la luz de la anatoma femenina,
reconociendo que la sangre menstrual y la leche materna tienen un mismo origen. Isidoro nos dice: La leche
(lac) recibe del color la fuerza de su nombre, pues se trata de un lquido blanco, y en griego blanco se dice
leuks. Su naturaleza proviene de una transformacin de la sangre. En efecto, despus del parto, la sangre
que no fue consumida como alimento del tero uye hacia las mamas al travs de sus conductos naturales
y, tomando un color blanco gracias a las virtudes de las mamas, adquiere cualidad de la leche (ORONOZ
RETA, Jos, MARCOS CASQUERO, Manuel, DAZ DAZ, Manuel (trads. y eds.), San Isidoro de Sevilla.
Etimologas. Edicin bilinge, 2 vols, Madrid, BAC, 1982, p. 27). Con ms detalle, pero con el mismo tras-
fondo, explica Hildegarda: Cuando la mujer recibe el semen del hombre, de modo que aqul comienza a
crecer en ella, por la misma fuerza natural su sangre es arrastrada hacia arriba, hacia los pechos, y aquello que

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el caso de la lactancia de Jess, fueron ms bien los argumentos teolgicos, y no


tanto las recomendaciones mdicas, los que ejercieron una mayor inuencia a la
hora de denir la iconografa (vase a modo de ejemplo el Nacimiento de Cristo
del libro de Guillaume de Digulleville, Plerinage de Jsus-Christ, ca. 1425-1450,
Pars, BNF, g. 5).

Conclusiones
A lo largo de este artcu-
lo se ha podido comprobar
la doble interpretacin que
pueden tener muchos deta-
lles iconogrcos de las im-
genes medievales, ya sea una
lectura clsica basada en la
teologa o bien otra ms pro-
fana, sustentada en los cono-
cimientos ginecolgicos del
momento.
As pues, las representa-
ciones de los Nacimientos de
Mara, Juan y Cristo, adems
Fig. 5. Guillaume de Digulleville, Plerinage de Jsus-Christ, ca. de ser un elemento ligado a la
1425-1450, Pars, BNF (Bibliothque Nationale Franaise), ms.
franais 376, fol. 173. fe que conduca a la aprehen-
sin de conceptos religiosos
complejos (la doble naturaleza de Cristo, la esperanza en la Redencin, la impor-
tancia del bautismo ante la presencia constante de la muerte, etc.), ofrecan un gran
nmero de referencias a la vida cotidiana (la feminizacin de los espacios de parto,
la atencin al recin nacido, la profesionalizacin de la prctica obsttrica, etc.).
Por otra parte, las prcticas religiosas y las creencias populares alrededor del
proceso del embarazo y parto, en muchos casos arraigadas por el temor ante las
altas cifras de mortalidad infantil y maternal, se imbricaron con cuestiones mdico-

procede de los alimentos y la bebida y que deba convertirse en sangre, es transformado en leche, para que el
nio que crece en el seno materno pueda ser alimentado una vez que haya nacido [] / En la zona umbilical
de la mujer, es decir, por encima y por debajo del ombligo, hay ciertos vasos unidos entre s de entre los cuales
algunos se extienden hacia arriba, hacia los pechos, y otros conducen hacia abajo, hacia el tero. Todos ellos
reciben su contenido del jugo de los alimentos y de las bebidas, y se alimentan de ello, pero ms aquellos que
conducen a los pechos que aquellos que descienden hasta el tero [] / los alimentos y las bebidas que recibe
el cuerpo de la mujer embarazada se separan en dos partes; una de ellas abastece al tero y la otra benecia a
la leche que est en los pechos. As tambin la sangre es de dos tipos: es roja cuando se encuentra en estado
de reposo y toma un color blanco cuando encuentra en agitacin por la relacin carnal entre el hombre y la
mujer [] (PAWLIK, Manfred (1997), op. cit., pp. 92, 133 y 134).

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cientcas, siendo imposible desligar unas de las otras. As, el vendado del recin
nacido atenda a la recomendacin sanitaria de evitar fracturas y golpes, pero tam-
bin a la creencia popular de que el ser humano estaba sometido a un proceso
progresivo de desecacin a lo largo de su vida, y a la comparacin simblica con la
mortaja fnebre. Lo mismo puede decirse del bao, a travs del cual al recin naci-
do se desprenda de la sangre que lo rodeaba en el tero materno, pero que adems
tena una connotacin puricadora, claramente bautismal.
En denitiva, en las imgenes analizadas puede observarse una tensin o equi-
librio entre lo humano y lo divino, lo mdico y lo simblico, lo cotidiano y lo
trascendente.

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