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LASERES

CONCEPTO E INTRODUCCIN:
La palabra lser es un acrnimo de las palabras inglesas: Light Amplification by
Stimulated Emisin of Radiation, es decir, amplificacin de luz mediante
emisin estimulada de radiacin. Realmente representa el nombre de un
dispositivo cuntico, que sirve para genera ondas electromagnticas de la
gama ptica. Tiene un antecedente inmediato en el acrnimo mser,
correspondiente a Microwave Amplification by Stimulated Emission of
Radiation, con el que, en 1950, Townes, Gordon y Zeigev designaron el primer
oscilador en la gama milimtrica construido por ellos. El lser proporciona una
forma de emisin de radiacin luminosa de caractersticas especiales. La
radiacin lser es monocromtica (una sola longitud de onda), posee una gran
direccionalidad (escasa divergencia) y puede concentrar un elevado nmero de
fotones en fase en reas muy pequeas. Estas caractersticas han permitido
una gran diversidad de aplicaciones en el campo de la tecnologa actual y, en
concreto, en la medicina. Las primeras aplicaciones mdicas del lser
correspondieron a la ciruga. Comenz emplendose en la fotocoagulacin de
tumores de la retina; pronto se aprovecharon las propiedades fototrmicas y
fotoablativas de la elevada concentracin energtica en reas muy pequeas
para la utilizacin reglada del lser quirrgico en ciruga. A partir de
experiencias realizadas a principios de los setenta, se comenz a observar que
la irradiacin lser de bajo nivel energtico, sin llegar a producir efecto trmico,
poda tener una accin estimulante sobre ciertos procesos biolgicos, como la
cicatrizacin o la resolucin del edema y la inflamacin. Esta modalidad
atrmica de tratamiento constituye la laserterapia de baja intensidad o de
baja potencia, de especial inters en medicina fsica, a la que se dedicar
principalmente este captulo.
CARACTERSTICAS FSICAS DE LA EMlSIN LSER
Para la emisin de luz visible a partir de un foco, debe comunicarse a ste una
energa (trmica,elctrica, qumica, etc.) que excite sus tomos. Generalmente
se producir una desexcitacin inmediata con emisin continua de radiaciones,
que: a) son heterocromticas (de distinta longitud de onda), b) no son
coherentes (no se encuentran en fase), y c) se propagan en todas las
direcciones del espacio. La radiacin lser posee todas las propiedades de la
luz; sin embargo, se caracteriza por ser: monocromtica (todos sus fotones
tienen igual longitud de onda), coherente (todos los fotones se encuentran en
fase temporal y espacial) y direccional (el haz de radiacin presenta escasa
divergencia, fruto de las dos caractersticas anteriores). La principal utilidad
prctica de la radiacin lser reside en que concentra un gran nmero de
fotones por unidad de superficie.

MECANISMOS DE LA ACCIN LSER


Si bien existen varios mecanismos que producen emisin lser, se describe el
ejemplo sencillo de un lser de cuatro niveles con bombeo ptico continuo,
como puede ser el lser de neodimio

ABSORCIN DEL BOMBEO Y TRANSICIONES NO RADIACTIVA


En el estado inicial, la mayora de los electrones se encuentran en el Estado
fundamental y son excitados mediante un haz de luz de bombeo que contiene
energa en las bandas de absorcin del neodimio. Los electrones excitados en
varios niveles se desexcitan rpidamente de forma no radiativa hacia un nivel
metaestable, que en el caso del neodimio es el 4F3/2 donde permanece un
tiempo relativamente largo, decayendo lentamente al nivel fundamental y al
nivel 4I11/2. Si se cumplen ciertas condiciones en el material y la potencia de
bombeo, es posible que se produzca la inversin de poblacin, esto es, que
existan ms tomos excitados en el nivel 4F3/2 que los que estn en el nivel
inferior
EMISIN ESTIMULADA
Si un electrn se encuentra ya en un estado excitado, (en un nivel de energa
superior, en contraste con su nivel ms bajo posible o "estado fundamental"),
entonces, un fotn incidente con energa cuntica igual a la diferencia de
energa entre el nivel actual del electrn y un nivel inferior, puede "estimular"
una transicin a ese nivel ms bajo, produciendo un segundo fotn con la
misma energa que el incidente.
Cuando una poblacin considerable de electrones se encuentra en niveles
superiores, esta condicin se conoce como "inversin de poblacin", y prepara
el escenario para la emisin estimulada de mltiples fotones. Esta es la
condicin previa para la amplificacin de la luz que se produce en un lser, y
dado que los fotones emitidos tienen un tiempo definido y una relacin de fase
entre s, la luz tiene un alto grado de coherencia.

Al igual que la absorcin y la emisin, la emisin estimulada requiere que la


energa del fotn dado por la frmula de Planck, sea igual a la separacin de
energas del par de estados cunticos de energas participante.

APLICACIONES DEL LSER

Aplicaciones Mdicas

Soldadura y Corte

Topografa
Industria Textil

Fusin Nuclear por Lser

Comunicacin

Impresin por Lser

Discos pticos y CDs

Espectroscopia

Tratamiento de Calor

Escner de Cdigo de Barra

Refrigeracin Lser

USO MDICO DEL LSER

El haz altamente colimado de un lser se puede enfocar mejor y con una


densidad de energa extremadamente alta hacia un punto microscpico. Esto lo
hace til como un instrumento de corte y cauterizacin. Los lseres son
utilizados para la fotocoagulacin de la retina, para parar la hemorragia
retiniana y para coser los desgarros de la retina. Los lseres de mayor potencia
se usan en la ciruga de cataratas si la membrana que rodea la lente
implantada se vuelve lechosa (pierde transparencia). El cristalino o pacificado
se puede eliminar y colocarse en su lugar una lente, con lo que se restaura de
inmediato la visin. Un lser enfocado puede actuar como un bistur
extremadamente agudo para la ciruga delicada, cauterizando la herida al
tiempo que corta. ("Cauterizar" se refiere a antiguas prcticas mdicas en la
utilizacin de un instrumento caliente o una sonda elctrica de alta frecuencia
para quemar el tejido alrededor de la incisin, sellando con ello los pequeos
vasos sanguneos para detener el sangrado). La accin de la cauterizacin es
particularmente importante, en los procedimientos quirrgicos sobre los tejidos
ricos en sangre como el hgado.
SOLDADURA Y CORTE

El haz altamente colimado de un lser se puede enfocar mejor y con una


densidad de energa extremadamente alta hacia un punto microscpico.
En las lneas de ensamblaje de la industria del automvil, en soldaduras
controladas por ordenador, se hace un amplio uso de los lseres de dixido de
carbono con potencias de hasta varios kilovatios.
Garmire seala una interesante aplicacin de los lseres de CO2 para soldar
asas de acero inoxidables sobre cacharos de cocina de cobre. Una tarea casi
imposible en la soldadura convencional debido a la gran diferencia en la
conductividad trmica entre el acero inoxidable y el cobre, se hace tan
rapidamente con el lser que las conductividades trmicas son irrelevantes.

TOPOGRAFA Y ALCANCE

Los lseres de helio-nen y de semiconductores se han convertido en piezas


estndares del equipo del topgrafo de campo. Se envia un rpido pulso de
lser a un reflector de esquina en el punto a medir y se mide el tiempo de
reflexin para obtener la distancia.
Algunas de tales topografas son de larga distancia!. Los astronautas del Apolo
11 y Apolo 14, pusieron reflectores de esquinas en la superficie de la Luna para
determinar la distancia Tierra-Luna. En el Observatorio MacDonald en Texas,
se esparci un potente pulso de lser en un radio de unos 3 km. al tiempo que
se envi a la Luna. La reflexin fu suficientemente fuerte para ser detectada.
Ahora se sabe la distancia de la Luna a Texas con una aproximacin de unos
15 cm., una medicin con 9 dgitos significativos. Para esta medicin se us un
lser rub pulsado.

LSERES EN LA INDUSTRIA TEXTIL


Las cortadoras lser dan crdito de mantener competitiva a la industria textil de
los EE.UU. en el mercado mundial. Las cortadoras de tela lser controladas por
ordenador, se pueden programar para cortar 400 prendas de talla 6 y luego 700
prendas de talla 9 y eso supondra solo unos pocos cortes. La cortadora
programada puede cortar docenas de cientos de grosores de telas, y puede
cortar cada pieza de ropa de una simple pasada.
La utilidad del lser para tales operaciones de corte, viene del hecho de que el
haz es altamente colimado y puede enfocarse mejor, hacia un punto
microscpico con una extremadamente alta densidad de energa para el corte.
TRATAMIENTO DE CALOR
En la metalurgia se han practicado durante mucho tiempo los tratamientos
trmicos para el endurecimiento o el templado. Sin embargo, el lser ofrece
nuevas posibilidades para los tratamientos de calor selectivo de piezas de
metal. Por ejemplo, el lser puede proporcionar tratamientos localizados de
calor, como el endurecimiento de las superficies de las levas del automvil.
Estos ejes son fabricados con gran precisin, y si todo el rbol de levas es
tratado por calor, se producen inevitablemente algunas deformaciones. Sin
embargo, las superficies de trabajo de las levas se pueden calentar
rpidamente con un lser de dixido de carbono y se endurecen sin afectar
sensiblemente al resto del eje, preservando su precisin de fabricacin.