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Cavfis en franais

Cavafy ? Cavafis ? Le pote lui-mme souhaitait quon


transcrive son nom langlaise, Cavafy ; aujourdhui, certains lui
dsobissent en prfrant Cavafis, phontiquement plus proche de
loriginal grec. Pour tre plus prcis encore, il faudrait marquer
la voyelle accentue : Cavfis.
Constantin Cavfis (1863-1933), Grec dAlexandrie, ignor
de son vivant, entr depuis au Panthon potique mondial, passe
pour intraduisible. Le plus agaant, cest quon ne sait trop
pourquoi. Aprs tout, si ses pomes, tisss dallusions lHistoire
passe ou prsente et la vie du pote, sont dsormais recouverts
dun pais tapis dexgses, ils se composent dnoncs
relativement clairs et simples.
Trop simples sans doute. Lobstacle est dans cette parole
asctique, fuyant les lans lyriques ou piques, frlant sans cesse le
prosasme, y chappant toujours par un sens aigu de la langue
(Cavfis joue en virtuose du double registre savant et populaire
du grec moderne, dont le franais est dpourvu) et surtout par un
dosage des rythmes et des sonorits si parfait quil en devient
transparent. Tout se joue sur une infime nuance, un quart de soupir.
Do les prcautions oratoires dun Bruno Roy, prsentant la
version de quelques pomes quil a signe comme l bauche
dune traduction impossible
Cavfis, reniant de nombreux pomes, en avait reconnu 154
constituant son uvre officielle ; il en existe, sauf erreur, quatre
traductions compltes en franais : Yourcenar-Dimaras,
Papoutskis, Zervos-Portier, Grandmont. Yourcenar, ne connais -
sant que le grec ancien, eut recours un sherpa linguistique.
Georges Papoutskis, hellniste injustement nglig, fut lami du
pote qui le conseilla, dit-on, dans son travail.
On notera les changements de coloration des lvres ; elles
sont roses dans loriginal. Quant au reste, autant que les
diffrences, parfois peu frappantes, les similitudes mritent notre
attention
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Une nuit

La chambre tait pauvre et vulgaire, cache au-dessus de la


taverne louche. De la fentre, on voyait la ruelle troite et sale.
Den bas montaient les voix de quelques ouvriers qui jouaient aux
cartes et se divertissaient.
Et l, sur lhumble lit plbien, jai possd le corps de
lamour, jai possd les lvres empourpres et voluptueuses de
livresse. Si empourpres, et dune telle ivresse, que mme en ce
moment o jcris, aprs tant dannes, dans ma maison solitaire,
jen suis de nouveau gris.

Marguerite Yourcenar et Constantin Dimaras


Constantin Cavafy, Pomes, Gallimard, 1958

Une nuit

La chambre tait pauvre et commune,


cache en haut de la taverne louche.
Par la fentre, on voyait la ruelle
malpropre et troite. Den bas
montaient les voix de quelques ouvriers
qui jouaient aux cartes et samusaient.

Et l, sur cette couche humble et vulgaire,


je possdais le corps de lamour, je possdais
les lvres voluptueuses et roses de livresse
roses dune telle ivresse, que mme en ce moment
o, aprs tant dannes ! jcris,
dans ma maison solitaire, je menivre nouveau.

Georges Papoutskis
C.P. Cavafy, Pomes, Les Belles Lettres, 1958

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Une nuit

Ctait une chambre pauvre et de fortune


Relgue au-dessus dune taverne louche.
De la fentre, on voyait la ruelle
Sordide et trique. Den bas
Montaient les voix des ouvriers
Jouant aux cartes et samusant.

L, sur le lit banal, sur lhumble lit,


Jai possd le corps de lamour, les lvres
Sensuelles et roses de livresse,
Les lvres roses dune ivresse telle que maintenant encore,
Cependant que jcris, tant dannes aprs,
Chez moi, dans lisolement, livresse me reprend.

Socrate C. Zervos et Patricia Portier


Constantin Cavafy, uvres potiques,
Imprimerie nationale, 1993

Une nuit

La chambre tait pauvre et vulgaire,


cache au-dessus de la taverne louche.
Par la fentre, on apercevait la ruelle,
troite et sordide. Den bas montaient
les voix de quelques ouvriers
qui jouaient aux cartes et qui samusaient.

Et l, sur lhumble lit plbien,


jai possd le corps de lamour, jai possd les lvres
voluptueuses et rouges de livresse
rouges dune telle ivresse quen ce moment mme
o jcris, aprs tant dannes !,
dans la solitude de ma maison, jen suis de nouveau enivr.

Dominique Grandmont
Constantin Cavafis, Pomes, Gallimard, 1999