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GEONOMOS, 5(1):1-15

ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL:


RESENHA HISTRICA

Carlos Ernesto G. R. Schaefer (*), Antnio Francisco S e Melo Marques (**)


& Jackson Cleiton Ferreira Campos(***)

ABSTRACT

This paper presents an outline of the historical background of the Brazilian Pedology, from its infancy,
soon after the Portuguese occupation, to the early days of the 20th century, when it emerges as a separate
branch of agriculture and earth sciences in Brazil. In order to achieve a broader vista over the Brazilian
Pedology, a considerable amount of papers, books, reports and bulletins has been consulted and dealt
with, thenceforth a provisional review is presented and discussed. The slow evolution of analytical
observations of soils in the field is the overall characteristic of this science as a whole. Some little known
naturalists/scientists, like the Brazilian Alexandre Rodrigues Ferreira and the italian Father Antonil, deserve
to be considered as prominent beginners of Brazilian pre-Pedology, whilst more traditional naturalists like
Agassiz and Hartt have poor contributions to the understanding of pedology. Others, like Saint-Hilaire
and Burton, have made detailed descriptions of soils in Brazil, but both lack the necessary basic knowledge
to explain many aspects of these soils, in terms of chemical, physical and mineralogical atributes. The
indigenous knowledge is also considered, and some examples illutrate the vast empirical view of soils that
were entirely lost by their extinction, and can never be traced back. We consider that the Brazilian pedology
needs a closer interplay between earth and agriculture scientists, in order to achieve a higher stand and
answer the many demands that it now faces.

NOTA EXPLICATIVA orientais (Chinesa) e ocidentais (Romana e medieval),


os quais no devero ser includos no domnio da
A pedologia reconhecida como um ramo distinto pedologia, dada a inexistncia desta.
das geocincias, originada do desmembramento de Neste trabalho buscou-se coligir dados histricos
cincias congneres, tais como geologia e sobre conhecimento emprico e tcnico-cientfico
geomorfologia, nos finais do sculo passado, a partir relativo aos solos no Brasil, desde os primrdios das
do reconhecimento do solo como corpo natural (e no geocincias, nas datas anteriores criao da cincia
mais simplesmente a terra vegetal ou o manto do solo propriamente dita, denominada pedologia.
intemperizado da superfcie terrestre) e elaborao dos Dentro desse cenrio sobre as origens da Pedologia,
primeiros sistemas taxonmicos ou classificaes procurou-se desvendar os traos iniciais de sua
naturais. reconhecido de maneira consensual que esta evoluo em terras brasileiras, por observadores
cincia teve o seu incio marcado pelos trabalhos do brasileiros ou no, que ao observarem e descreverem
russo Dokuchaev nos finais do sculo passado, com a a paisagem, verificaram ser o fator solo um dos mais
primeira classificao de solos apresentada em 1886 e destacados na distribuio das formaes vegetais,
a segunda em 1900, seguindo-se a de Sibirtsev, que atividades agrcolas, e at mesmo, das diferentes
apenas modificou o trabalho de Dokuchaev. S foi condies de adaptao humana aos ambientes. No
possvel estabelecer uma classificao natural dos solos foi o escopo deste trabalho um levantamento histrico
aps reconhecer-se que estes eram corpos naturais da Pedologia como cincia, partir do sculo XX,
independentes com morfologias distintas, sub-areos, assunto este tratado em recente trabalho publicado no
com propriedades que refletiam os agentes de formao. Boletim da Sociedade Brasileira de Cincia do Solo
Aos pioneiros Russos, seguiram-se os trabalhos de (Moniz 1997).
Zakharov, Glinka, Gedroiz, os americanos Hilgard,
Whitney, Coffey (1) e posteriormente Marbut(2). Houve, INTRODUO
claro, produes cientficas anteriores em que o solo
era reconhecido como fator de produo vegetal, bem O presente trabalho consistiu em pesquisa
como sistemas classificativos das terras com finalidades bibliogrfica de autores que, em datas anteriores ao
utilitrias que passam pelos primrdios das civilizaes desenvolvimento da pedologia, estudaram o territrio

(1) Coffey (1912) afirmou O solo um corpo natural, independente, uma formao biogeolgica, essencialmente distinta da rocha subjacente.
Esta nfase na influncia biolgica na pedognese, seria paulatinamente abandonada, em favor de um reducionismo fsico-qumico.
(2) Curtis Marbut foi influenciado por Coffey, e estudou com William Morris Davis, o pai da geomorfologia moderna, os quais moldaram as
idias de pedologia que ele sintetizaria mais tarde, com grande eloquncia, no 1 o Congresso Internacional de Cincia do Solo, em 1927. De
sua visita ao Brasil, e em especial, Amaznia, ficaram relatos notveis sobre os solos, muito avanados para a nascente pedologia brasileira
de ento.
(*) Professor Adjunto Departamento de Solos, UFV, Viosa, Minas Gerais
(**) Pesquisador CETEC/MG; Diretoria de Tecnologia Ambiental, BH
(***) Professor FUNEC/FAFIC/Caratinga. MSc.
2 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

brasileiro nos seus aspectos fsicos e biticos, ou cidos, em parte pela negligncia dos etnlogos com
naturais, compreendendo as caractersticas geogrficas, aspectos ligados ao meio fsico, de percepo mais
botnicas, zoolgicas, geolgico-minerais e humanas. difcil.
Da leitura de inmeros documentos publicados
procurou-se retirar elementos informativos que, de
modo direto ou indireto, em variados graus de Quadro 1: Tipos de solos reconhecidos com base na
generalizao, diziam respeito ao solo. fcil cr e outros atributos. Dados colhidos com o
compreender a dificuldade desta proposta j que quase Tuchaua, pelo primeiro autor, na Maloca Uapixana-
todos os autores tidos como de formao naturalista, Macuxi da Boca da Mata, Serra de Pacaraima.
se preocupam mais com: i) os aspectos fisiogrficos Table 1: Types of soils recognized by Uapixana/
relativos a tipos de paisagem e dados geogrficos; ii) Macuxi indians in Roraima, based on colour and
aspectos da vegetao quanto tipologia e identificao other attributes.
de espcies; a botnica sistemtica era cincia j bem
adiantada, e o Brasil includo no novo mundo, Nome Descrio
Buro-imek Solo negro, turfoso
representava um campo imenso a ser estudado. Em Solo amarelado, mais pobre
Core-imek
menor grau, o mesmo se aplicava zoologia; iii) Ueraw-imek Solo vermelho, mais rico
aspectos geolgicos, litolgicos e principalmente Cada-law Solo cinzento, gleizado
mineralgicos abrangendo nomeadamente aquilo que Coba Solo pedregoso qualquer
se pode designar por geologia econmica; a Ubaracaw-Coba Solo pedregoso, com quartzo leitoso
potencialidade em recursos minerais do Brasil era tida
como incomensurvel e o objetivo econmico
dominante nos relatrios das viagens de estudo; iv) o Quadro 2: Tipos de solos reconhecidos pelos Xicrin,
conhecimento histrico e principalmente antrpolgico parte da nao Kayap, Carajs. O prefixo "Puka"
dos povos do Brasil pr e ps Cabralino. Os usos e significa solo (adaptado de Cooper et al., 1995).
costumes dos indgenas brasileiros de diversas etnias, Table 2: Types of soils recognized by the Xicrin
relaes entre si e com o colono europeu, suscitavam (Kayaps) at Carajs. The prefix "Puka"
enorme interesse dos autores. means soils.
Nos textos consultados, cada autor tem uma
ordenao prpria que geralmente a do roteiro de Nome Descrio
Pukak Solo branco
viagem, abordando todos os temas ou reas de interesse Solo vermelho
Pukanrik
em simultneo segundo os lugares ou regies Pukatuk Solo negro
percorridas. Desta imensa profuso de informaes, Pukangrngr Solo amarelo
que se procurou retirar algo que dissesse respeito Pukakru Pedra, Solo pedregoso
cincia do solo, o que nem sempre foi conseguido, face Pukang Solo mido
s dificuldades apontadas e s nossas limitaes. Da Pukatudji Solo seco e duro
enorme bibliografia consultada, no tanto em nmero,
mais pela extenso dos textos, que perfaz mais de 10
mil pginas, obviamente muito deve ter escapado Observa-se, nos sistemas classificatrios acima, e
nossa observao. Por outro lado esta bibliografia est que prevalece ainda hoje nos sistemas adotados, que
longe de ser exaustiva faltando-lhe vrias obras de h uma nfase grande na cr como atributo diagnstico,
inegvel vulto e interesse, para as quais no houve em virtude da facilidade em se observar as cores dos
tempo ou disponibilidade. Entre tantas citam-se as de solos, e pelas caractersticas prprias que podem
Hans Staden (Duas Viagens ao Brasil), a Viagem ao relacionar-se este atributo to visvel.
Interior do Brasil de G. Gardner, bem como outras no Com a conquista luso-espanhola, muito deste
especificadas devidas T. Ewbank, A. Thvet, H. manancial de informaes sobre os solos, do ponto de
Coudreau, T. Koch-Grunberg, alm de tantos outros. vista do nativo, foi irremediavelmente perdido. Cieza
de Leon, citado por Hyams (1952) em seu interessante
OS PRIMRDIOS: BRASIL SEICENTISTA Soil and Civilization ilustra de modo claro a viso
seiscentista dos espanhis, ao se debruarem sobre a
H evidncias que sugerem que os ndios, assim imensa riqueza cultural dos Incas:
como muitos povos pr-colombianos, possuam um Nestas terras elevadas e de vastos desertos, as
conhecimento at surpreendente dos solos onde regies habitadas so os vales amplos, as ravinas e
cultivavam suas roas, exemplo do descrito por grotas, onde reas mais planas, de dimenses variadas,
Carneiro (1961) para os ndios Kuikru, e mesmos abrigam-se da neve e ventos que castigam a
sistemas de classificao das terras, algo simplificados, cordilheira... Neles, a terra to frtil que tudo que se
para os Xicrins (Cooper et al. 1995) e Macuxis e lhes semeia abundantemente se colhe; as guas so de
Uapixanas (Schaefer & Eden 1995; Quadros 1 e 2), excelente qualidade, e as vilas populosas, onde um povo
alguns dos quais so utilizados at hoje. Grande parte vive saudvel e confortvel.
dos sistemas indgenas de classificao dos solos na Ou ainda o hino dos Colla, povo do Titicaca (Hyams
Amrica tropical, contudo, permanecem desconhe- 1952):
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 3

Solo, Me de todas as coisas, deixa-me ser teu devido precariedade de evoluo da cincia como
filho... um todo. Contudo em virtude do uso do solo como
Em terras do Brasil, a resenha, no poderia deixar fator de produo em especial da cana-de-acar, houve
iniciar com um trecho significativo da carta de Pero sim um avano, deixando-se de lado informaes
Vaz de Caminha ao Rei de Portugal: genricas como boas terras e guas, para se firmar
Esta Terra, senhor, ... traz, ao longo do mar, em um esboo de classificao de solos. As terras, ou os
algumas partes, grandes barreiras, algumas vermelhas, solos, correspondentes, foram diferenciados em
algumas brancas; e a terra por cima toda plana e espcies ou tipos de acordo com finalidades utilitrias,
muito cheia de grandes arvoredos. Mas a terra em si onde so caracterizados morfologicamente no que tange
muito boa de ares, to frescos e temperados, como os s suas caractersticas mais evidentes e detectveis pelos
do Entre-Douro e Minho. guas so muitas e infindas. observadores da poca.
De tal maneira graciosa que, querendo-a aproveit- Reportamo-nos notvel obra de Antonil(3) como
la dar-se- nela tudo por bem das guas que tem. referncia dessa poca, pois que consubstancia o
Este trecho da carta exaltando as virtudes da terra, conhecimento geral a esse tempo. Apresenta-nos
revela uma observao que de muito ultrapassa o Antonil (1711) um esboo classificativo dos principais
sentido restrito do solo, como se v ao reportar sobre a solos identificados, apropriados ou no para a cultura
variao de cr das Barreiras, mas sim reportando-se da cana-de-acar. Da obra extraram-se as seguintes
terra no sentido amplo incluindo as condies terminologia e descries:
ambientais da qual destaca as guas que tem. - Massaps: So as terras negras e fortes, excelentes
Recursos edficos e hdricos, os primeiros avaliados para a planta das canas.
pela pujana da vegetao nativa, constituam uma - Sales: terras vermelhas capazes de darem poucos
anteviso do que poderia vir a ser a agricultura do cortes porque logo enfraquecem.
futuro. Apesar do equvoco de inferir a capacidade - Arescas: Mistura de areias e sales prprios para
produtiva apenas pelo vigor vegetativo da flora nativa, mandiocas e legumes, mas no para canas.
deve-se recordar que tal costume se tem prolongado - Terras brancas ou terras de areia: Imprprias para
desde essa data at nossos dias, tendo ainda hoje cana mas que semelhana das anteriores servem para
seguidores. mandioca.
No consta nos relatos de viajantes que se seguiram - Apicus: terras que faz o mar entre si e a terra firme
outras referncias ao solo que acrescentassem algo e as cobre as mars e que do o barro para purgar o
carta de Caminha. Tomando, por exemplo, a obra de acar nas formas.
Jean de Lery, verifica-se que dos vinte e dois captulos Est claramente expresso que se trata de
que a compem, perto da metade dedicada designativos utilitrios, referidos a objetos (solos),
exclusivamente aos usos e costumes dos indgenas identificveis por observao morfolgica sumria. Tais
(especialmente tupinambs); e os restantes se dividem tipos so designados pelo autor castas de terra,
entre descries botnicas e zoolgicas, alm de outros transcrevendo-se: De todas estas castas de terras tem
relatos sobre os acontecimentos histricos. necessidade um engenho real, porque umas servem
para canas outras para mantimentos da gente e outras
O SOLO BRASILEIRO CULTIVADO: OS para o aparelho e provimento do engenho.... Antecipa,
SCULOS XVII E XVIII Antonil, a importncia da diversidade dos solos para
diferentes fins agrcolas.
Entre o perodo anterior e a maior parte do sculo Apesar das descries reduzidas ao mnimo, parece-
XVI existe um hiato em nossas consultas, que se nos simples uma correspondncia tentativa entre a
reportam principalmente ao incio do sculo XVIII. Este nomenclatura do atual sistema de classificao de solos
perodo de cerca de um sculo e meio, corresponde e os termos usados por Antonil:
ocupao efetiva da terra, em termos econmicos ao - Massap: designao que sobrevive at os nossos
chamado ciclo do acar, durante o qual houve a dias. So solos de caractersticas acentuadamente
expulso de franceses e holandeses do territrio. A vrticas, vertissolos propriamente ditos ou solos glei
passagem de uma estrutura puramente extrativista (Pau- vrticos, com restries de drenagem, elevada
Brasil, madeiras, etc.) para a economia aucareira, de fertilidade natural e alta capacidade de reteno de gua,
alta rentabilidade, propiciou a efetiva ocupao do com horizonte A chernozmico ou no. So os solos
territrio, com estruturas de produo enraizadas e ocorrentes nas terras destinadas preferencialmente para
populao prpria brasileira ou imigrada. as lavouras de cana-de-acar.
Entretanto, neste perodo o conhecimento tcnico/ - Sales: correspondem aos latossolos predominan-
cientfico dos solos no teve real desenvolvimento, temente vermelho-amarelos e amarelos, argilosos,

(3) O padre Andr Joo Antonil foi um jesuta italiano que a convite do padre Antnio Vieira veio para o Brasil cerca de 1680 (ou 1667) onde
se fixou e faleceu em 1716. Viveu na Bahia onde chegou a escrever o cargo de Provincial da Ordem no Brasil. Preocupado com outros
assuntos que no s os de natureza religiosa, publicou monumental obra sobre a economia brasileira em que abordava alm do acar as
produes de tabaco e da ento nascente produo de ouro. A primeira edio dessa obra foi publicada em Lisboa em 1711 e mandada
apreender quinze dias depois de posta venda, pois o governo portugus entendeu que a sua divulgao iria beneficiar concorrentes tais como
holandeses, espanhis e outros. Alm disso a revelao de tanto potencial de riqueza iria com certeza despertar a cobia de outras naes
europias.
4 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

licos ou distrficos, caractersticos dos tabuleiros do Brasil, com o machado em uma mo e com o tio
litorneos. A deficincia em fertilidade natural a sua na outra, ameaa-as de um total incndio e desolao.
maior limitao, sendo observado que ...aps poucos Uma agricultura brbara, e ao mesmo tempo, muito
cortes logo enfraquecem. mais dispendiosa tem sido a causa deste geral
- Arescas: devem corresponder ainda a latossolos abrasamento. O agricultor olha em redor de si para
dos tabuleiros mas de textura mais grosseira e tidos j duas ou mais lguas de matas como para um nada e,
como imprprios para o cultivo da cana, porm capazes ainda a no tem reduzidas a cinzas, j estende ao longe
de produzir culturas de subsistncia. So comuns nas a vista para levar a destruio a outras partes; no
reas mais arenosas dos tabuleiros e barreiras conserva apego nem amor ao territrio que cultiva,
nordestinos. pois conhece muito bem que ele talvez no chegar
- Terras brancas ou de areia: como a prpria aos seus filhos;... um spero campo, coberto de tocos
designao indica so areias quartzosas de cor e espinhos, compe os seus amenos ferregiais; a cultura
esbranquiada, totalmente inadequadas para cultivo de se estende somente a trs ou quatro gneros de
cana, mas ainda assim capazes de sustentar culturas de sementeiras, e a lenha principia j a faltar nos lugares
subsistncia, entre elas a mandioca. mais povoados. Eis aqui, por uma parte, as perniciosas
- Apicus : nome obviamente de provenincia consequncias que trazem consigo este mau mtodo
indgena relativo s reas cujos solos so influenciados de cultivar a terra... E prossegue adiante: Parece-
pelas mars (manguezais) e que devem corresponder me que seria conveniente vedar-se a todos os
aos solos glei tiomrficos e solos indiscriminados de cultivadores do Brasil, que habitam longe dos
mangues. Das partes mais altas se extraa o barro povoados, o derrubar e incendiar mais da metade de
para purgar (branquear e dar acabamento) ao acar. seus matos; ento eles se veriam constrangidos, pouco
a pouco, a lavrar e estrumar as terras e o restante dos
A RENOVAO CIENTFICA DOS SCULOS matos se conservaria em utilidade sua, de seus prprios
XVIII E XIX: REFLEXOS NO BRASIL filhos, e do estado. As propriedades ento ficariam mais
permanentes, a povoao fixa e no errante, a
A ordenao simplista dos solos no item anterior, agricultura tomaria uma melhor face... Sobre as
deve ter tido outras similares no Brasil, para culturas observaes de natureza pedolgica, escreve: ...na
especficas e/ou regies agrcolas. Aquela apresentada altura de 19 graus, com pouca diferena, o viajante
por Antonil deve ser vista como um modelo exemplar que passa da Comarca de Sabar ao do Serro, depois
da pr-pedologia brasileira, adotando-se designativos de caminhadas poucas lguas, sensivelmente acorda
morfolgicos e qumicos bsicos, provenientes do que o terreno debaixo de seus ps principia mudar-se:
conhecimento emprico, e de implicaes no manejo de uma terra vermelha, pesada e frtil, que dantes era,
dos solos. ele calca um cho arenoso e coberto de um
Em meados do sculo XVIII, os tentculos da pedregulho.
ocupao humana no Brasil, avanaram muito alm das As notveis observaes de Vieira Couto sobre o
reas litorneas e das zonas de minerao. Com a mau uso dos solos e remoo da vegetao florestal
decadncia das minas, partir de meados deste sculo, so primorosos, e ainda atuais. Retratam grande parte
uma considervel massa populacional , empobrecida e do cenrio de subsistncia em solos degradados,
dominada pela mentalidade escravista, dispersou-se por encontrados hodiernamente na Zona da Mata Mineira,
todos os quadrantes da Zona Florestada Atlntica, os quais j eram visveis nos fins do sculo XVIII.
convertendo em poucas dcadas esta extensa rea em Nesta poca, o celebrado Humboldt (5) (1807), ao
cenrio montono de pastos degradados e agricultura sintetizar algumas idias sobre o desenvolvimento das
de subsistncia, num quadro desarticulado e sem sociedades e os solos, escreveu:
promessas. Selecionou-se, aqui, um trecho do O processo de civilizao dos povos se d, quase
depoimento do naturalista e mineralogista brasileiro sempre, na medida inversa da fertilidade do solo em
Jos Vieira Couto (4) (1799), extraordinrio pela que habitam. Quanto maiores as barreiras naturais a
sensibilidade com os rumos do uso corrente dos solos, vencer, mais rpido o desenvolvimento das faculdades
e das consequncias ecolgicas e econmicas em mdio morais para venc-los.
e longo prazos: A afirmativa claramente contrria ao que
Parece que j tempo de se atentar nestas observaram seus contemporneos brasileiros, e reflete
preciosas matas, nestas amenas selvas que o cultivador uma viso antropocntrica da natureza, em voga

(4) Jos Vieira Couto era brasileiro, nascido no Tejuco (atual Diamantina), Minas Gerais. Membro da seleta elite local, era naturalista,
mineralogista e mdico, formado em matemtica e filosofia pela Universidade de Coimbra, onde destacou-se pela sua erudio e vastos
conhecimentos geogrficos e mineralgicos. Foi designado pela Coroa portuguesa, para percorrer as reas mineiras e relatar o estado geral
das condies de desenvolvimento das mesmas. Sua familiaridade com a doutrina iluminista pode ser avaliada pela biblioteca que possua,
com cerca de 600 volumes, o que era muito significativo para a poca. Seu esprito racionalista era de cunho fortemente no-religioso, e entre
seu acervo no se encontrava nem mesmo a Bblia. Foi uma personalidade tpica do ltimo quartel do sculo XVIII, sob a influncia do
Marqus de Pombal.
(5) A. von Humboldt, 1807, extrado do captulo Cultura dos Solos, do livro Voyage de Humboldt et Bonpland Physique Gnrale.
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 5

naquele tempo. A pobreza dos solos tropicais parece, Ressalta-se, ainda, o transcrito: Com efeito a terra
em grande medida, determinar o sucesso ou, pelo frtil quanto se pode desejar, porque alm do seu
menos, muitos mecanismos de adaptao ao meio. fundo consta das duas qualidades de terras, areenta e
Com o advento da poca de nova revoluo tcnica- argilosa, as quais esto misturadas por um modo o
cientfica da humanidade (perodo pr-industrial), o mais favorvel vegetao, por outra parte ainda mais
conhecimento de cincias bsicas nomeadamente da o ajuda a outra mistura de terra humosa que essa
qumica, biologia, mineralogia, se intensifica. Embora terra preta, por outro nome terra de jardins, nas quais
o conhecimento dos solos, pelo menos de maneira mais se resolvem os vegetais mediante a putrefao que
ou menos organizada, no tivesse qualquer progresso, procede das vicissitudes do calor e da umidade.
h um amplo registro de observaes, que embora Ainda que o autor tivesse vivido na fase da pr-
desvinculadas entre si, revelam um incremento da pedologia (sculo XVIII), fica relativamente claro hoje
profundidade com que eram observados. Tomar-se- reconstruir o perfil do solo que o mesmo descreveu de
como referncia a obra do naturalista Alexandre maneira expressa nas duas ltimas observaes. Trata-
Rodrigues Ferreira na sua viagem regio amaznica, se provavelmente de um Latossolo cujo horizonte B
capitania de S. Jos do Rio Negro, realizada a partir de (os fundos) argilo-arenoso (terras misturadas) de
1783 e nos anos subseqentes. cor amarela (ocra) ou vermelha (ocra
avermelhada), assentando sobre um horizonte C
O PIONEIRO NATURALISTA ALEXANDRE (tabatinga ou argila branca, devendo tratar-se de
RODRIGUES FERREIRA (6) caulinita com mosqueados de xidos de ferro). O
horizonte A deve corresponder terra humosa ou preta
Rodrigues Ferreira desdobra-se em muitas que o autor tambm denomina terra de jardins. O autor
observaes sobre o estado da agricultura da regio, relaciona o endurecimento do solo devido s
principalmente sobre culturas alimentares, mandioca, queimadas, perda de sementes e de cinzas pelo vento e
arroz, milho e feijo mas tambm das comerciais, caf, pela chuva.
milho ou mesmo cacau. Tece algumas consideraes H, ainda, a notvel opinio sobre o extrativismo
judiciosas sobre prticas agrcolas, compartilha a mineral versus agricultura: que no s no promova
opinio equivocada da elevada fertilidade do solo, o descobrimento do ouro nas serras ... mas que tenha
atribuindo a pequena produo porque o trabalho a
particular cuidado de o impedir por todos os modos
fazer muito e a preguia muito mais.
diretos e indiretos que possvel lhe forem. ...o
Ao descrever o Grupo Barreiras, no baixo Rio
aumento desse Estado s pode conseguir-se pelos
Negro: As Barreiras do Rio Negro prximo ao lugar
utilssimos estabelecimentos da agricultura e do
de Moreira constam de: Tijuco(7) (argila vitriolcea)
comrcio e que estes decairo se os povos que neles
entremeada de barro de ferro amarelo designada por
devem empregar se divertirem para as minas...
Tau; argila avermelhada chamada de Curi. Bancos
...porque um lavrador sempre vale para o mesmo
de pedra areenta que se esboroa menor presso,
estado mais que 20 mineiros...
situando-se em posio ora superior ora inferior s
O dito acima vale pelo que experimentava ento a
ditas argilas. A argila queimada muda de amarelo para
vermelho. As barreiras na Vila de Tomar so formadas Capitania de Minas Gerais, em pleno ocaso da minerao,
por argila e areia, uma e outra substncia carregada cujo capital perdeu-se entre Lisboa e Londres.
de tintura de ferro avermelhada". H tambm Sobre a cor do Rio Negro: A causa desta cor de
referncias ocra e tabatinga nos revestimentos das alambre, parece provir dos betumes que encontra o rio
casas. Nas Barreiras de Lama Longa, consta de areia nos grandes e multiplicados rochedos por onde passa
e argila bastante coradas de ocra de ferro, em quase todo o seu curso descendo das altas cordilheiras
predominando areia; no se percebem fragmentos de Popaian. Outros querem que esta cor provenha das
metalizados (de ferro), dominando a terra amarela ou rvores que inunda por seu todo de ilhas alagadias, o
j queimada (calcinada); sob estas substncias que no impossvel. Prossegue em vrias consideraes
aparecem estratos de tabatinga com veios sobre a origem da cor, citando mesmo experincias por
avermelhados. As Barreiras do Rio Negro junto ele executadas de natureza qumica: Por destilao a
vila da Barra (hoje, Manaus): consta de argila gua saiu clara e difana tendo o fundo do alambique
avermelhada e vitriolada, a qual se acha incorporada ficado negro; com algumas gotas de cido (vitrolo)
com a areia, com a ocra e com a tabatinga. sulfrico, desvaneceu-se a cor escura ficando cristalina.

(6) Alexandre Rodrigues Ferreira, natural da Bahia, estudou medicina na Universidade de Coimbra, alm de aspectos da a flora e fauna
brasileiras, tendo viajado pelos principais rios da bacia amaznica entre 1783 e 1792. Quando da primeira invaso napolenica a Portugal, as
suas colees botnicas e zoolgicas que se encontravam em Lisboa junto com desenhos e manuscritos, cerca de 18 volumes, foram entregues
por ordem do comandante francs Junot a Geoffroy de Saint-Hilaire. Em Paris, usando desse material, o cientista francs publicou vrios
trabalhos como sendo de sua prpria autoria, o que constitui um dos mais evidentes roubos de propriedade intelectual de todos os tempos. O
brasileiro morreu sem reconhecimento.
(7) Tijuco designa um depsito argiloso de partculas muito finas de colorao acinzentada ou esverdeada. Parece tratar-se mesmo de sedimentos
Barreiras, com ocorrncias de camadas intemperizadas; a mudana de cor deve-se goethita transmutando-se por efeito do calor em hematita.
6 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

As terras que constam na rea do rio Negro so: Areia, vermelho-ferruginosa, que ainda no nos aventuramos
Tijuco, Tabatinga, Ocra e Curi; na superfcie do terreno a determinar mais exatamente se contm ouro, como
vm-se camadas de terra humosa mais ou menos grossas. dizem.
A ttulo de exerccio estabelecem-se tentativamente as Em seguida, uma descrio minuciosa dos materiais
seguintes correspondncias: de canga em Ouro Preto, com observaes mineralgicas
Nome Correspondente
Areia Areias Quartzosas e Podzis Hidromrficos
Tijuco Solos Hidromrficos, orgnicos e gleis
Tabatinga Horizonte C, caulintico
Ocra Horizonte B de latossolo amarelo
Curi Horizonte B de latossolo vermelho-amarelo ou vermelho escuro
Terra humosa Horizonte A, antrpico ou no

As observaes de Alexandre Rodrigues Ferreira, precisas da sua constituio:


credenciam este sbio naturalista brasileiro a ser A primeira camada, aqui chamada tapanhoacanga,
considerado, junto ao padre Antonil, como um dos uniformemente espalhada sobre a superfcie dos morros
precursores da pedologia brasileira. de Vila Rica... A massa da jazida consiste em argila mais
Restam algumas menes esparsas sobre os solos, em ou menos avermelhada por xido de ferro, e sobretudo,
documentos administrativos coloniais, que denotam uma com caulinita. Esta ltima tem cor de telha, passando a
preocupao mais com as potencialidades minerais que parda-avermelhada; em muitos lugares malhada de
com o uso dos solos, como no texto do Ouvidor azul acinzentado e amarelo-ocra, misturada ocra pura
Vasconcelos (1807): (goethita). Nessa massa, encontramos pedaos de
Em quase todas as Gerais, aparece ocre amarela, limonita ocrcea, com pequenas cavidades, preenchidas
branca e de muitas cores, a que do o nome de tabatinga, por precipitao ferruginosa (laterita cavernosa). H,
e de que se usa na pintura. Tempo vir (e j no est ainda, pedaos de oligisto (hematita compacta),
muito longe) em que homens hbeis faro aproveitar as magnetita e micaxisto, alm de drusas de quartzo.
riquezas minerais ainda intactas e ocultas da Capitania. Comentando sobre o plantio da videira e a pobreza
dos solos em nutrientes:
AS VIAGENS DOS NATURALISTAS DOS Talvez as uvas aqui sejam menos doces , porque os
SCULOS XIX E XX. A PR-PEDOLOGIA solos sejam mais pobres em cal, muito argilosos, e
granticos; ou porque a videira ainda no se tenha
O acrvo de informaes sobre a histria natural aclimatado por aqui.
brasileira, durante o perodo pr-independncia e
Observaes de John Mawe
Imperial, constitui sem dvida, um patrimnio cultural
admirvel. No perodo correspondente ao incio do sculo A preocupao dominante deste autor, dada a sua
XIX, grande o nmero de cientistas que estudam o formao bsica e interesses comerciais, era a geologia
territrio brasileiro. Sem ter a ambio de considerar esta econmica. O interesse pelos solos, e de suas virtudes
compilao como completa, apresentam-se a seguir as agronmicas, virtualmente inexpressivo, e sempre
observaes efetuadas em alguns dos autores de maior incluso em descries de carter geolgico mais geral.
nomeada e que julgamos exemplares desse perodo. seguir, um trecho sucinto, extrado do livro:
O solo geralmente de uma argila forte, os
Da Viagem dos naturalistas Spix e Martius (entre
afloramentos rochosos so de granito primitivo, no qual
1817 e 1820)(8)
ocorre o anfiblio....h cadeias de montanhas recobertas
Dos trs volumes que compem a Viagem ao Brasil, de xisto argiloso, onde vimos uma colina coberta de rocha
existem inmeras referncias aos solos e seu uso; de ferro micceo (itabirito)...o ferro forma camadas
destacamos algumas, como esta sobre os solos (latossolos) alternadas de uma polegada de espessura alternando
nas reas granticas do Rio de Janeiro: com camadas de areia branca... O solo consiste em geral
...Sobre a formao das montanhas nesta regio em uma terra vermelha carregada.
(Rio de Janeiro), observamos que a terra ora se levanta
Descries de Eschewege(9) em seu Pluto
pouco a pouco ao longo da costa, e o granito forma
Brasiliensis
cadeias de colinas suaves, arredondadas e de alturas
desiguais, ora se levantam enormes montanhas cnicas, Do mesmo modo que o autor precedente, a
diretamente do mar. As montanhas so, quase por toda preocupao do Baro de Eschewege era a geologia
a parte, cobertas por solo bastante forte de argila econmica. Apesar do pouco tempo de permanncia

(8) Os Drs. Carl Friedrich von Martius, mdico e botnico, e Johann Baptist von Spix, zologo, eram alemes de Erlanger e Hochstadt,
respectivamente; acompanharam o squito da arquiduquesa austraca D. Leopoldina, quando empreenderam a notvel viagem cientfica entre
1817 e 1820.
(9) W. L. Von Eschewege, baro da cidade do mesmo nome donde era natural (Alemanha) era por formao engenheiro de minas. Fixou-se
em Portugal nos primeiros anos do sculo XIX, vindo para o Brasil em 1810, tendo permanecido at 1821. Homem de grande atividade e
talentos - aproveitados largamento pelo governo de D. Joo VI - foi incumbido de vrios projetos em Minas Gerais, entre eles o estabelecimento
de fundies de ferro, abertura de minas, estudos mineralgicos, os quais desempenhou com eficincia. Entre muitas obras publicadas em
alemo e em portugus figura como a mais extraordinria o famoso "Pluto Brasiliensis".
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 7

no Brasil em vista do grande desafio que D. Joo VI o terra vegetal nestas alturas forma uma camada pouco
incumbira, teve uma enorme produo cientfica, onde espessa sobre a rocha...
a pedologia entra como detalhe de menor importncia. Seco e rido nesta regio, o solo aqui apresenta
Veja-se, por exemplo, estas descries seguintes, sobre apenas uma vegetao rasteira cobrindo espessas
as formaes de petroplintita (canga) em reas de camadas cortadas em todos os sentidos por profundas
itabirito: eroses e escavados, de solos granticos argilo-
Tapanhoacanga ou canga (10) se encontra ferruginosos, em quase toda a sua extenso friveis...
freqentemente nas partes mais elevada das serras e Trata-se, acima, de uma notvel observao sobre
em suas vertentes, assim como nos planaltos inferiores a friabilidade e erodibilidade dos cambissolos
e nas cabeas dos morros, semelhana de uma crosta originados de granitides, como os que ocorrem na
sobre as jazidas inferiores do xisto argiloso e do xisto regio de Cachoeira do Campo e Gouvia, entre outras,
com oligisto (hematita) micceo. Este grande depsito onde so abundantes as voorocas, s quais se refere o
que propriamente deve ser considerado como uma autor.
jazida de hematita, e compe-se simplesmente de No deixa de ser curiosa a seguinte observao:
fragmentos quadrados, raras vezes arredondados de ...porque mostrando em geral a coincidncia da
oligisto micceo, de ferro especular e magntico, e de vegetao com a das rochas, estas para leste pertencem
limonita, os quais so ligados uns aos outros na maior s rochas granticas que se decompem facilmente na
confuso por cimento ferruginoso. Estes fragmentos superfcie e tornam-se frteis, enquanto as para oeste
so do tamanho de uma ervilha at de oito polegadas, so pela maior parte compostas das xistosas, que
e maiores ainda.... deixam um terreno ou argiloso, ou arenoso, e sempre
O ferro nativo telrico, no-meterico, de cuja estril. Esta razo porm no ainda satisfatria
existncia se duvidou por muito tempo, se encontra no porque h nas regies dos campos extenses de muitas
Brasil no conglomerado ferruginoso e que os mineiros lguas de rochas granticas sendo o solo estril como
chamam de tapanhoacanga. se elas fossem xistosas, havendo ao contrrio rochas
No que respeita aos solos mais especificamente, xistosas em grandes extenses produzindo solo frtil.
extraram-se estas observaes: Aqui uma observao pioneira de que a composio
Esse Distrito Diamantino apresenta, verdade, o qumica das rochas de estrutura semelhante varivel,
solo mais estril do Brasil, coberto de morros o que se reflete na fertilidade distinta para composies
desnudados e de speros rochedos de itacolomito e distintas. Provavelmente, as rochas de carter grantico
outras rochas anlogas, de modo que nesse terreno reportadas, variam desde granodioritos (ou mesmo
ingrato, reduzido a uma simples crosta de terra vegetal, diabsios, com solos melhores) at granitides
nenhuma rvore ou arbusto pode fixar suas razes, nem felsticos, onde a eroso e pobreza qumica eram
os homens e animais encontram uma vida fcil. extremas. Essas relaes solo-planta-litologias esto,
Essas observaes ajudam a esclarecer as ainda hoje, a merecer maior destaque e pesquisa por
dificuldades alimentares da populao, em especial dos parte dos pedlogos, embora a compreenso dessas
escravos, quele tempo de explorao intensiva de ouro relaes tenha avanado muito nos ltimos vinte ou
e diamantes, na Comarca do Serro Frio. trinta anos.
O solo muitas vezes equivale ao conceito de terra
Observaes de Pohl
vegetal, e quase nunca objeto de descrio. Mesmo
esta terra vegetal, teve conceituao bem Podem ser citadas, ainda, observaes de natureza
diversificada, correspondendo desde uma simples pedolgica, do sbio austraco Johann Emanuel Pohl
camada intemperizada superficial at todo o manto (1832), em seu Viagem no interior do Brasil (11).
inconsolidado, regolito, repousando sobre a rocha. Comentando sobre o Rio Araua e a fertilidade dos
Veja-se a seguinte descrio: solos do semi-rido mineiro, diz-nos Pohl:
A terra vegetal apresentava trs camadas. A No mesmo dia, continuamos a nossa viagem rumo
superior era uma terra vermelha e frtil com uma ao leste, pela margem do rio Araua, ento raso, mas
espessura de 12 palmos; a segunda um depsito de argila largo e profundo no tempo das chuvas, do qual apenas
esverdeada misturada a uma argila branca com uma por momentos ramos separados por morros. A regio
espessura de 14 palmos; a terceira de 20 palmos de tornou-se maravilhosa de fato, especialmente pelas
espessura...consistia em uma argila negra. Note-se que muitas e bem instaladas fazendas que devem a sua
s a primeira camada da terra vegetal tinha cerca de 2,5m multiplicao no s fertilidade do solo como tambm
de profundidade (1 palmo = 22 cm), com um total de circunstncia de ter o governo dado a cada colono
espessura sobre a turfa de aproximadamente 10m. meia lgua quadrada de terreno com iseno de
A terra vegetal se apresenta nestes lugares em impostos por dez anos. Este tipo de fazenda tem o nome
espessas camadas de uma argila ferruginosa... ou: A de Roa Grande.

(10) Atualmente corresponde ao conceito de plintita endurecida, petroplintita, na cincia dos solos. Nas geocincias costuma ser designada
laterita, couraa ferruginosa ou mesmo canga.
(11) Do captulo do livro Viagem pelo rio Jequitinhonha, via so Miguel, a Salto Grande e Aldeia do Alto dos Bois, entre 1817 e 1821
(extrado do livro de Pohl, 1832, "Plantarum Brasiliae icones et descriptiones", onde consta o dirio/relato "Viagem no interior do Brasil").
8 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

A obra de Saint-Hilaire , uma Pedologia (Diamantina) ao Morro de Gaspar Soares pela Serra
Intuitiva da Lapa (1830), encontramos:
...No lugar chamado Trs Barras, o terreno que,
Em Saint-Hillaire(12) , vamos encontrar observaes
desde Tijuco(13) , havia sido constantemente arenoso,
valiosas, e ainda hoje vlidas, sobre muitos aspectos
tornou-se argiloso e avermelhado. Ento a vegetao
ligados ao solos e seu uso. Sobre a regio montanhosa
muda e os grandes fetos que nascem por toda parte
em Minas Gerais, escreve o autor:
indicam que esses lugares foram outrora cobertos de
Ao alcanar-se certa altura na Serra, muda o
florestas. Entretanto as areias reaparecem logo e com
terreno de aspecto. Depois de ter sido argiloso, no
elas as plantas que lhes so peculiares, Eriocaules,
ostenta seno rochedos ou areia quartzosa branca e
Melastomatceas de folhas pequenas etc. Mais perto
grosseiramente pisada...O terreno aqui desigual,
de Vila do Prncipe a terra torna-se novamente argilosa
quase continuamente rido e massas de rochedos
e avermelhada; os vales so mais profundos e foi ento
erguem-se aqui e acol. Aqui o solo produz somente
que entrei na zona das florestas, da qual me afastara
ervas e subarbustos...Os arredores apresentam um solo
ao distanciar-me das margens do Jequitinhonha e da
rido e no produzem nem mesmo os gneros
regio dos ndios selvagens. Aps vrios meses,
ncessrios subsistncia dos habitantes.
somente tinha sob as vistas rochedos pardacentos e
Ou nas palavras de grande envergadura, abaixo,
ervas queimadas pelo sol. Compreende-se facilmente
antecipando muitas das inferncias da moderna
a satisfao que experimentei ao rever fetos rboreos,
pedologia, talvez pela sua grande intuio e
reencontrando bela verdura, sombra e frescura.
sensibilidade, e fazendo coro ao brasileiro Vieira Couto:
... Aps haver atravessado durante alguns instantes
A terra avermelhada e mais vigorosa nos
um grupo de rvores pouco altas, achei-me
terrenos primitivos do que nos de formao mais
repentinamente sobre um terreno descoberto, como se
recente: as matas crescem nas montanhas de granito, as rvores tivessem sido plantadas pelo homem, em
de gnaisse, de xisto micceo e de rochas cristalinas, e limites certos. Um terreno de natureza diferente
as pastagens naturais e os arbustos tortuosos produziu tal mudana. Na parte arborizada o solo
encontram-se nos terrenos cuja base se compe de xisto argiloso misturado com areia e alguns calhaus; na
argiloso,e xisto de ferro (itabirito). Mas se as grandes parte descoberta, v-se ao contrrio uma terra negra
diferenas de vegetao que se observam na Provncia misturada com muita areia, e rochas arredondadas
de Minas Gerais coincidem com as diferenas da aparecem aqui e acol, flor da terra.
constituio mineralgica do solo, no menos ...Toda a regio que percorri at cerca de lgua e
verossmil, que no so estas ltimas que modificam o meia de Tapera, apresenta ainda uma alternativa de
conjunto das produes vegetais... mostrou-se que a matas-virgens e terras descobertas, eriadas, aqui e
natureza mineralgica dos diversos terrenos no exerce acol, de rochedos; mas nas cercanias da aldeia, o
uma influncia to definida sobre a vegetao, ou que solo torna-se mais argiloso e somente se vem matas;
pelo menos sua ao pequena; ... nas vizinhanas do entretanto elas no tem grande vigor, o que sem
Rio So Francisco, por exemplo...terrenos calcrios dvida devido areia que se mistura terra em grande
de formao antiga esto descobertos em certos proporo... No tambm a agricultura que mantm
lugares, enquanto que noutros eles produzem uma a populao atual de Tapera. As terras das redondezas
vegetao rica e densas florestas. O que numa mesma so muito arenosas para serem boas; o milho no d
latitude e em altitudes semelhantes, modifica mais de 100 a 150 por 1, a cana-de-acar, que havia
verdadeiramente a natureza das produes vegetais, sido experimentada, crescia to pouco que sua cultura
a exposio do solo, o maior ou menor grau de umidade foi abandonada".
que ele encerra, a subdiviso mais ou menos sensvel E avanando nas consideraes sobre o mau uso
de suas partculas, a quantidade maior ou menor de da terra e a degradao dos solos, escreve, fazendo
hmus que cobre a superfcie. coro ao brasileiro Viera Couto (1799), alguns anos
Estas interpretaes das relaes solo/vegetao antes:
nativa, guardadas as devidas propores, so de um No crvel que todos estes montes despojados
avano imensurvel para a poca. A obra de Saint- de sua antiga vegetao devam essa perda s culturas.
Hilaire, omitindo-se alguns raros equvocos, das mais Aconteceu aqui a mesma cousa que em muitos outros
ricas em observaes argutas e comprovveis, sendo lugares onde existiam mineraes. Os descobridores
dotadas de senso crtico agudo e um saber intuitivo. e exploradores dessas minas quiseram por a zona a
Em seu Viagem pelas Provncias de Rio de Janeiro descoberto e, para chegarem tal fim, incendiaram as
e Minas Gerais, Cap. XIII Viagem do Tijuco florestas.

(12) Auguste de Saint-Hilaire talvez o mais popular dos cientistas que visitaram o Brasil durante o Reinado. Sua obstinao e rigor
cientfico, durante os anos de permanncia no Brasil (1816 a 1822) lhe permitiram elaborar uma das mais impressionantes e extensas obras
sobre a histria natural brasileira que se tem documentado, com abrangncia multidisciplinar, versando sobre aspectos etnogrficos, botnicos,
zoolgicos, geogrficos e histricos com igual competncia. O herbrio por ele reunido consta de mais de 30 mil nmeros, com mais de 7 mil
espcies diferentes. Publicou em vida obra vastssima, do qual o mais notvel o volume Flora Brasilae Meridionalis, o maior repositrio de
dados coligidos no Brasil.
(13) Atual Diamantina.
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 9

Toda esta regio foi outrora coberta de florestas, Lembro-me que mais tarde encontrei pastagens
como a que se atravessa entre Tapera e Congonhas; semelhantes nos altiplanos da Serra da Canastra, dos
mas aqui no foram os pesquisadores de ouro que Pirineus, Ibitipoca, do Papagaio, e por conseguinte
destruram as matas. Como a terra pobre, surgindo acredito que se pode, sem riscos de enganos, considerar
as samambaias desde os primeiros anos de lavoura, esse tipo de vegetao como pertencendo aos planaltos
foram precisos poucos anos para transformar a regio das mais altas montanhas do Brasil.
em pastagens. Os campos que atravessei entre O primeiro planalto que encontrei na Serra da Lapa
Congonhas da Serra e Casa do Barreto diferem muito ondulado, vasto e rodeado de pequenas elevaes
das pastagens artificiais que se vem entre S. Miguel onde a rocha se mostra a descoberto. Em certas partes
do Mato Dentro e Vila do Prncipe. As gramneas a o solo muito pantanoso, e a planta dominante uma
dominam ainda mais, no meio delas aparecem outras Cipercea muito grande, cujas folhas apresentam um
plantas, em nmeros mais considervel. J tive ocasio carter notvel, tal o de ser disposta em trs fileiras
de fazer observar que o aspecto dos campos artificiais longitudinais
que se formam em lugares muito elevados sempre Todas as vezes que atravessei florestas, virgens,
esse. O capim gordura e o sap parecem no ter tanta depois de ter percorrido durante algum tempo regies
fora como ao p das montanhas, ficando incapazes descobertas, experimentei um sentimento de profunda
de manter distncia os outros vegetais. Ademais sou admirao. a que a natureza mostra toda a sua
mais inclinado a atribuir essa diferena menos a uma magnificncia, a que ela parece se desdobrar na
elevao maior, que inferioridade do solo, e o que variedade de suas obras; e devo dizer com pesar, essas
parece prov-lo que, entre Congonhas e Casa do magnficas florestas foram muitas vezes destrudas sem
Barreto, o terreno, de uma cor quase negra, contm necessidade.
grande mistura de areia. Ainda em Saint-Hilaire,(1830) - em seu Viagem
A habitao de Barreto fora outrora, uma pelo Distrito dos Diamantes e Litoral do Brasil, vamos
importante fazenda; mas todas as suas terras foram encontrar notveis observaes sobre a agricultura em
sucessivamente cultivadas e atualmente no servem contraste com a atividade minerria:
seno para pastos, se se seguir obstinadamente o Entretanto, desde que a agricultura substituiu
sistema de agricultura usado pelos brasileiros...As nessa regio as exploraes minerais, tudo teve
cinzas escassas das gramneas no fornecem um adubo naturalmente que tomar novo aspecto. O cultivo da
abundante e a pronta infestao de ervas daninhas, terra estabelece uma igualdade de fortuna que no
nesta regio mida, abafam logo os milharais novos. poderia, absolutamente, ser o resultado do trabalho
Se se adotar aqui o emprego da charrua e dos adubos, aventuroso dos mineradores. No h no termo de Minas
tudo mudar, em breve, de aspecto; e em vez de uma Novas tantas pessoas ricas como em muitas outras
erva intil, esta regio alta e pouco seca produzir em partes da provncia; mas tambm existe a menos
abundncia... (17 de novembro de 1817). misria. No se vem em absoluto, como em torno de
Assim, em poucas linhas, constata Saint Hilaire que Vila Rica, povoaes quase abandonadas, e fazendas
a pobreza qumica dos solos brasileiros, aliada s caindo em runas. Os colonos vestem-se a com tecidos
prticas de manejo e uso do fogo, levam necessidade muito grosseiros; mas no trazem a roupa em farrapos
premente do uso de corretivos e da mecanizao. e como os panos de algodo so aqui muito baratos e
Devemos observar que a regio, passados mais de 180 grande nmero de habitantes fabricam-nos em sua
anos da viagem do naturalista, ainda padece dos prpria casa, os prprios negros andam mais bem
mesmos males, sendo limitada em seu desenvolvimento vestidos do que em outros lugares. No entanto, preciso
pelos mesmos fatores do meio, atuantes hodiernamente. que se diga, um obstculo ope-se ao bem estar dos
Sobre os solos orgnicos das areias brancas - habitantes dessa regio; o costume que h de vender-
possveis Podzis, e a notvel convergncia de tipos se tudo a crdito. Os cavalos e escravos se compram a
de vegetao de campo de altitude, associado, prazo de vrios anos.
menciona-se o trecho a seguir: Ou comentando sobre o ouro nos arredores da
Em uma parte da serra observei que o solo se cidade de Serro e a ocorrncia de Latossolos Roxos:
compunha de uma mistura varivel de terra preta e O ouro dos arredores de Vila do Prncipe de
areia branca e duvido que toda a montanha no linda cor. As vezes encontramo-lo disposto em veios,
apresente uma mistura semelhante. Desde o momento porem, na maioria das vezes, est disperso na terra
em que escalei a serra at o em que comecei a descer argilosa de que compem os morros circunjacentes a
de modo sensvel, atravessei vrias chapadas aquele em que a cidade est edificada.
perfeitamente distintas, mas todas igualmente cobertas Essa terra de um vermelho carregado. A poeira
de pastagens herbceas. J havia observado uma que ela forma suja muito facilmente o interior das
vegetao da mesma natureza nos planaltos de todas casas, as vestimentas e a roupa branca, e para
as altas montanhas onde havia herborizado at ento; conservar algum asseio, so necessrios cuidados
a Serra de N. S Me dos Homens, as da Penha e permanentes.
Curmata, o Serro Frio, prximo de Bandeirinha, enfim Discorre ainda, sobre as relaes solo-vegetao,
a Serra de Santo Antnio prximo a Congonhas. sugerindo uma estratificao fitogeogrfica e sua
10 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

correlao com unidades pedogeomorfolgicas: unicamente a mudanas na natureza do solo que,


A pequena distncia de Temero, observei um de frtil se torna ferruginoso, pedregoso ou
novo exemplo da influncia da constituio do solo saibrento. Todavia, observa-se tambm variedade
sobre a vegetao. Passei por um morro nas chapadas que se compem de boa terra; e pode-
denominado Morro Pelado, cujo cume muito se ser levado a pensar que diferenas de exposio
arenoso. De repente, a vegetao de grande porte e mesmo algumas gradaes na natureza do solo
desapareceu de minhas vistas, e a terra no me sejam as causas principais. No entanto, preciso
ofereceu mais que arbustos tais como Cssias e notar outras causas que se no podem descobrir;
Melastomatceas. Entretanto, depois de caminhar pois que vi modificaes na natureza dos vegetais
cem passos, vi a natureza do terreno mudar com a mesma exposio e em terreno que me parecia
bruscamente, e sem menor transio, as grandes tambm ser sempre o mesmo, enquanto que, noutros
matas se mostraram com nova pompa. lugares, diferenas de solo bastante sensveis no
Essa regio pode ser dividida, conforme sua produziam a mais leve mudana na vegetao.
vegetao natural e a elevao das diversas partes,
Notas de DOrbigny(14)
em quatro zonas bastante variadas, mas
perfeitamente distintas. Ao oriente, a das florestas Observa DOrbigny as espessas coberturas
estende-se sobre a fronteira, de sudoeste a nordeste; latosslicas, onde ocorrem linhas de pedra, com
depois dela vem a regio dos carrascos, que muito fragmentos angulosos ou no.
elevada, e onde o frio se faz sentir fortemente nos As terras...so compostas principalmente de
meses de junho e julho; as das caatingas, muito mais gnaisse ou gnaisse-granito, sobre o qual se sobre-
quente e to adequado ao cultivo do algodo, est pem espessas camadas de terra vermelha....O
situada s margens do Araua e entre este ltimo terreno de primeira formao um banco de pedra
rio e o Jequitinhonha; finalmente, a regio dos ferruginosa, na qual se encontram fragmentos de
campos. quartzo branco, redondo em parte, em parte
E comentando sobre a importncia da matria anguloso, ao qual se encontra misturado um pouco
orgnica do solo na capacidade de produo dos de gris (laterita). pequena profundidade encontra-
mesmos, prossegue o autor: se gnaisse imitando granito (saprolito)...Acima e
"No descreverei todas as variantes de solo e abaixo h diversas camadas de um sedimento, de
vegetao que se observam entre Mundo Novo e a um vermelho cor de tijolo ou ocre amarelo; os quais
povoao de Penha; todavia no posso deixar de pertencem uma formao muito extensa que
dizer algo a respeito do morro muito afamado que encontramos em diversos lugares de Minas
tem nome de Morro do Indai. Este monte, situado Gerais...
a cerca de lgua e mdia de Penha, elevado, e seu
Notas de J. T. Tschudi (15)
cume forma uma vasta plancie em que a terra
arenosa no produz seno ervas, subarbustos e Sobre a fertilidade dos solos e sua importncia
alguns arbustos enfezados... Os gneros que nas no sucesso dos assentamentos, e ainda algumas
matas, fornecem rvores e grandes linhas, no interessantes observaes sobre a cr, como critrio
produzem aqui seno plantas de porte ano. Existe diagnstico da fertilidade qumica dos solos, com
em volta de Penha, terras que no se podem cultivar, grande acerto nas observaes; observou a
de tal forma so ridas, e contm pouco humus importncia da cr vermelha (ligada hematita),
vegetal; mas, de outro lado de um dos morros que associada aos solos de maior riqueza qumica, e da
dominam a povoao, existem grandes florestas que influncia da matria orgnica na fertilidade :
se ligam com as de Passanha, e a que est A algumas das famlias couberam no sorteio
estabelecida a maior parte dos cultivadores do terras to estreis e pedregosas que nem uma horta
lugar. Plantam arroz, milho e feijo, gneros que era possvel cultivar nelas. ...outras radicaram-se
se vendem facilmente no Distrito Diamantino. como agricultores nas frteis regies de Cantagalo
Sobre a relao solo-vegetao e a ocorrncia at as margens do Rio Paraba.
dos Latossolos e outras classes de solos menos Esta terra roxa (uma argila rica em ferro)
desenvolvidas, e no perigo de tentarmos estabelecer tida como extremamente frtil ... a terra vermelha
generalizaes onde existem nuances sutis, por de colorido menos intenso menos estimada; dizem
vezes imperceptveis: os lavradores que ela produz apenas a metade do
Disse, ainda h pouco, que a vegetao era que produz a terra roxa. A terra branca reputada
mais variada quando os campos se deviam a menos frtil de todas, pois, dizem, produz a metade

(14) Alcide D'Orbigny, naturalista francs, a servio do Museu de Histria Natural de Paris, percorreu uma boa parte da Amrica do Sul, a
partir de 1826, por cerca de 5 anos. A maioria dos dados recolhidos incluem informaes geogrficas, geolgicas, etnogrficas e paleontolgicas.
(15) O Baro Joo Tiago Von Tshudi, naturalista, mdico de nacionalidade suia e estudioso da Amrica do Sul, tendo inicialmente vivido no
Peru durante cerca de 5 anos. Mais tarde, a partir de 1857, visitou tambm diversos pases sul americanos, inclusive o Brasil, onde se fixou
depois de 1860 como ministro plenipotencirio da Suia. Permaneceu no Brasil at 1866 tendo ento, e no exerccio das suas funes,
percorrido o pas, em especial a parte sul.
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 11

da vermelha, a terra negra, massap preto... medeia entre chapadas e a serra da Fbrica deixa ver
particularmente propcia ao cultivo de cana-de- nas camadas a disposio seguinte: Na parte superior
acar". se acham quartzitos um pouco arenosos, quase sem
Quanto ao restante dos autores, no h em outras mica, dirigidos N. 65 E, com uma inclinao de 60
obras clssicas do perodo, como aquelas de J. M. para S.E., em relao aos itabiritos que deram lugar
Rugendas (16) e J. B. Debret(17), maiores menes aos formao de pedaos de canga que se encontram na
solos, apenas registros esparsos do tipo:O solo de estrada, e donde extrahe-se minrio para a forja do
argila dura e recoberto de fragmentos de quartzo. ou Sr. F. de Paula Mattos.
... o solo frtil e bem cuidado. Aliada s observaes de carter geolgico, figuram
outras, como esta notvel observao sobre a fertilidade
OS LTIMOS DECNIOS DO SCULO XIX: dos solos sob caatinga, da depresso Arauai-Virgem
PR-PEDOLOGIA DA FASE IMPERIAL da Lapa:
A zona banhada por este rio, pelo Gravat e baixo
Incluiu-se nesta fase os trabalhos de cientistas Arassuahy forma o que chamam geralmente a regio
posteriores a cerca de 1860, em data j mais prxima das caatingas , nome dado s matas de vegetao pouco
do nascimento da cincia do solo. Diga-se contudo que desenvolvidas, mas de grande fertilidade, que
embora o nascimento seja reconhecido na dcada de acompanham por muitas lguas o curso do
1880, a sua divulgao pelo mundo, nomeadamente Jequitinhonha.
no Brasil, fez-se j no sculo 20. No h, ainda, avanos E ainda sobre o notvel gradiente clmato-botnico
significativos na descrio do solo, continuando a do Jequitinhonha at o Mucuri, fazendo referncias aos
referirem-se-lhe atravs de designaes genricas e solos como terra vegetal:
considerando-o como uma camada superficial de pouca (Para o sul) a vegetao acanhada das catingas
importncia face aos substratos geolgicos. s vezes, comea a desaparecer. As chapadas tornam-se mais
contudo, certos autores denotam uma preocupao raras e relativamente menos extensas, destacando-se
maior com os solos, com observaes bem ponderadas entre todas a do Lagoo, a 430 metros acima da cidade.
e precisas. So exemplares do perodo, os brasileiro O gneiss sobre o qual correm pequenos cursos dgua
Costa Sena e Theodoro Sampaio, e o globe-trotter ingls fcil reconhecer por seu aspecto e schistocidade, mais
Burton(18), alm de sbios como Charles Hartt e L. ou menos pronunciada. V-se muitas vezes a pastagem
Agassiz. Deve destacar-se que, em 1887, por decreto em cima de trs ou quatro palmos de terra vegetal,
do Imperador D. Pedro II, criava-se a Estao provenientes das rochas subjacentes. Chegando-se ao
Agronmica de Campinas, embrio do futuro Instituto rio S. Joo Grande, cujo leito se acha 200 metros acima
Agronmico de Campinas. (19) do Arassuahy, entra-se nas matas gigantescas da serra
Ao lado de ilustres sbios estrangeiros, figuram do Chifre, nas vizinhanas das vertentes do Mucury. A
pioneiros brasileiros, como Costa Sena(20) (1883) em vegetao sobretudo admirvel em grandes bacias
sua pequena mas brilhante Notcia sobre a cercadas de rochas gneissicas, cujos picos se mostram
Mineralogia e Geologia de uma parte do Norte e de longe em longe, at se perderam na Serra do Mar.
Nordeste da provncia de Minas Gerais. Sobre as Outros autores consultados apresentam
cornijas abruptas que bordejam as chapadas do resumidamente vrias citaes de idntico teor: Abaixo,
Jequitinhonha e as cangas, exploradas com minrios alguns dos trechos do relato de viagem de Richard
de ferro: Burton:
Por uma vasta planura, pouco acidentada, chega-
Notas de Burton
se ao crrego do Jac. A chapada, que se prolonga
para O e N, para E violentamente cortada, quase na ... encontrou camada argilosa em contato imediato
vertical, pelo leito do rio Setbal, um dos grandes com o piso de rocha cristalina e observou que quanto
afluentes da margem direita do Arassuahy. O vale que mais espessa ela, mais viosos so os cafeeiros. Ela

(16) Johann Martinez Rugendas veio ao Brasil na expedio Langsdorff, que abandonou logo de incio, viajando depois por conta prpria.
Tratava-se do desenhista oficial da expedio e os trabalhos produzidos so desta natureza, quadros e figuras acompanhadas de copiosa
descrio. Os temas abrangidos foram quase exclusivamente paisagsticos e principalmente humanos, com nfase nos usos e costumes.
(17) Jean Baptiste Debret, denominado "desenhista histrico", fez parte da misso francesa que, em 1816, chegou ao Brasil, tendo permanecido
at 1831. No se limitou, simplesmente, ao desenho, tendo abodado muitos aspectos de natureza social, poltica, geogrfica, de que produziu
abundante material.
(18) Richard Burton, famoso explorador ingls que viveu no Oriente e na frica. Nos anos 60 foi cnsul da Inglaterra em Santos e durante a
sua permanncia no Brasil efetuou algumas viagens pelo interior. Homem de comportamento excntrico, dominava cerca de 25 idiomas entre
lnguas e dialetos, citando-se o rabe, o industani e o persa e muitas europias. Entre os feitos mais destacados tm-se uma viagem a Meca, na
poca desconhecida na Europa, a tentativa de descoberta das nascentes do Rio Nilo, a traduo para ingls das Mil e uma Noites, alm de
verso traduzida de Os Lusadas. Suas observaes denotam o ecletismo e inteligncia do autor, cuja capacidade de observao era
impressionante.
(19) No relatrio anual de 1889 da Estao, Dafert & Ucha Cavalcanti j escreviam, Sobre as Terras do Estado de So Paulo: Antes de
iniciar-se qualquer experincia sobre o desenvolvimento das plantas no pas, ser necessrio obterem-se informaes sobre a natureza dos
solos e o carter do clima
(20) Joaquim Cndido da Costa Sena, preparador de mineralogia da Escola de Minas de Ouro Preto, produziu obra de vulto na geologia
mineira, publicando seguidamente nos Annaes, como o trecho citado, tirado dos Annaes da Escola de Minas de Ouro Preto, vol 2, pp 113-
136, 1883.
12 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

determina a fertilidade do solo devido grande de gua doce....o material de argila compacta de
variedade de elementos qumicos que contm e do muitas cores, branca e marrom, avermelhada ou
processo de compresso a que esteve submetida sob amarela, recoberta de fina camada de hmus, de
gigantesca camada de gelo. superfcie.
Essa singular fecundidade do mundo vegetal H trechos em que Burton discute os aspectos de
costuma iludir o estrangeiro dando-lhe a idia da fertilidade dos solos, relacionando com clareza seu
superfcie, de maneira a se alimentarem de cada aumento com a presena de calcreo, ou sua reduo,
centmetro disponvel de hmus muito raso, e os quando a argila oxidada (ferruginosa) demais:
raizames pouco profundos dos gigantes vegetais ...e apresentava um mato ralo em uma argila
tombados revelam que nenhum deles conseguiu vermelha, ferruginosa demais para ser frtil sem cal.
penetrar na argila ferruginosa das enormes camadas ...o solo coberto de uma areia funda cor de
de argila vermelha, cujo ncleo de gnaisse muitas vezes ferrugem e pouco depois... por uma argila vermelha
fica a poucos ps abaixo da superfcie do solo. E cor de sange; tinha manchas de cal e devia ser
quando aquelas rvores so cortadas, so substitudas fertilssima.... A superfcie era arenosa, com
por uma vegetao mais plida, mais amarelada que plataformas de lajes, com blocos compactos ou
revela logo a pobreza do solo...no campo, h um solo dispersos de carbonato de clcio lembrando mrmore.
pedregoso e de capim enfezado..O solo afeta muito a No poderia haver nada melhor que este solo...
vegetao.
O sbio Agassiz no atenta aos solos
...as formaes superficiais so de quatro
espcies. A melhor o rico terreno aluvial ferruginoso, Da obra deixada por L. Agassiz (21) aps sua estada
cor de chocolate, tendo por base uma pedra calcria no Brasil, do ponto de vista pedolgico, pouco
de montanha, cinza-azulada, cortada por linhas de um acrescenta em relao s obras antes citadas; veja-se
branco de neve; a segunda a terra vermelha, por exemplo:
sustentada pelo mesmo material calcrio. A macia ...tem uma colorao particular ( o solo); um
marga aluvial de cor preta, considerada a primeira no rico e quente tom vermelho que brilha sob a massa das
Mississipi aqui a terceira. E a pior o terreno branco plantas...
sem ferro, queimado pelo sol, arenoso. (Margens do Agassiz teve uma preocupao particularmente
Rio das Velhas)". voltada origem do drift, observado nas proximidades
O autor parece descrever, acima, uma sequncia de do Rio de Janeiro. Transcreve-se: Numa longa
vertissolos - podzlicos vermelho-escuro eutrficos, excurso hoje realizada, tivemos oportunidade de
cambissolos e areias quartzosas, estratificando-os pela observar grande quantidade de blocos errticos sem
fertilidade, e com base na cr. Sobre os solos plnticos, conexo alguma com as rochas in loco, tal como uma
escreve Burton: camada de drift glacial misturada com seixos
...o solo era sarapintado, manchas de areias repousando imediatamente sobre a rocha metamrfica
brancas como caulim, ou manchas de humo e de ocre incompletamente estratificada.
e hematita, sobre uma terra de um marrom Como hiptese, defende a existncia do perodo
avermelhado, mais vivo; esta ltima relativamente glacirio, como responsvel pelo drift ou camada de
frtil e revestida de cinza escura.. argilas sobrepostas s linhas de pedra, desde a regio
Em seguida, ao reportar-se aos latossolos, amaznica at o sul. No o escopo deste trabalho um
ocorrentes em descontinuidade sobre o arenito, comenta maior desenvolvimento do tema, pois que o solo no
sobre o horizonte A e, acertadamente, deduz que o sentido pedolgico, continua sendo ignorado. Contudo,
perodo ps-glacial foi marcada por extenso transcrever-se-o alguns pargrafos mais ou menos
alagamento, em muitas reas dos trpicos, observao elucidativos da questo e do pensamento do autor.
corroborada pelos mais recentes estudos: ...minha ateno foi imediatamente atrada por
Sobre os arenitos descansam as formaes uma formao particular, uma argila arenosa ocrcea
argilosas, laminadas, estratificadas ou no, com linhas extremamente ferruginosa...tive ocasio de estudar este
e ondulaes de fragmentos grosseiros e seixos, cuja depsito. Vi que ele assenta com toda a parte sobre a
constituio quartzosa, muitas vezes altamente superfcie ondulada de uma rocha slida local; que
ferruginizada. Sobre o conjunto est a argila arenosa inteiramente desprovido de estratificao e contm
ou pegajosa, vermelha-amarela, ocre, comum no Brasil certa variedade de blocos e seixos.
e frica intertropical. Ela se espalha sobre a superfcie Os cortes abertos para a construo da via frrea
ondulada de arenito desnudado, acompanhando todas produziram sees que pem admiravelmente a
as irregularidades e enchendo os sulcos e depresses. descoberto a massa homognea e no estratificada da
O fim do inverno geolgico (glaciao) e argila arenosa avermelhada deitada sobre a rocha
desaparecimento final do gelo formaram um vasto lago slida, sendo a separao entre ambas s vezes

(21) Louis Agassiz, com o apoio pessoal do Imperador D. Pedro II, chefiou uma expedio cientfica norte-americana que em 1865-66
percorreu boa parte do Brasil. Era zologo de formao, mas com abrangncia em todas as cincias da natureza. A equipe diversificada que
chefiou (mais de uma dzia de cientistas), abordou nos seus percursos variadssimos temas nomeadamente alm da ictiologia, a geologia,
botnica e como no podia deixar de ser a etnografia, histria, etc.
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 13

nitidamente traada por um leito pouco espesso de Sobre o semi-rido: O granito aflora freqente-
seixos...Estava eu entretanto longe de prever quando mente no meio da plancie. Diques de uma rocha de
pela primeira vez os encontrei nos arredores do Rio, base feldsptica (pegmatitos), atravessam os caminhos
que mais tarde os encontraria estendidos superfcie e surgem a mido por entre as touceiras dos cardos. O
do Brasil, de norte a sul e de leste a oeste, com uma solo est coberto de seixos e fragmentos de quartzo
continuidade que faz da histria geolgica do branco ou corado de vermelho-ferrugem.
continente sul-americano um conjunto de fcil Sobre os solos salinos, marcados por carnaubais:
reconhecimento"(22) . Apareceram os bosques de carnabas as-
Freqentemente verdade, a decomposio da sinalando quase sempre um solo salgado que os
rocha subjacente em larga rea e s vezes a moradores exploram, lavando, coando e evaporando
considervel profundidade, s permite a custo para apurarem o sal....O solo da salina
distinguir entre esta rocha e o drift. ordinariamente um terreno argiloso, seco, de
primeira vista poder-se-ia crer que ela se mostra aluviao, com superfcie mais ou menos plana onde
no Amazonas idntica ao que no Rio de Janeiro; mas aparecem manchas irregulares como as de um corpo
difere-se desta na raridade dos blocos e nos traos de graxo ou leo derramado sobre a terra. So estas
estratificao que ocasionalmente apresenta.(23) ... manchas de florescncias salinas superficiais e pouco
Quanto mais se considera o Vale do Amazonas e seus extensas que o povo costuma raspar, reunindo a terra
tributrios, tanto mais nos convencemos de que a argila para lan-la em cochos de madeira onde fazem a
avermelhada designada pelo nome de drift um decoada, que depois evaporada ao sol no cncavo
depsito que as geleiras descidas dos Andes de grandes lajedos ou fervida ao fogo.
abandonados nesses pontos... Sobre os solos aluviais do So Francisco:
...com muitos brejos e alagadios porque o terreno
A contribuio de Hartt no Brasil
sendo sujeito s inundaes do So Francisco oferece
Entre as muitas notas do sbio Charles Frederick fraca e irregular inclinao ... O solo todo aluvial.
Hartt, em seu Geology and Physical Geography of Sobre o profundo mato de intemperismo sobre as
Brazil(1870), figuram passagens com uma clara nfase rochas mficas:
pedolgica. Por exemplo, no trecho sobre as chapadas O solo em que predomina o barro vermelho
e os sedimentos Tercirios, reconhecidos por Hartt em frtil... Sob o manto de argila mais ou menos espesso
carter pioneiro: que a mata rigorosa encobre, dificilmente se percebe
Nas bacias do Jequitinhonha e Pardo, uma grande qual a natureza da rocha subjacente.
espessura de argilas mais ou menos arenosas, arenitos, Ou sobre os vertissolos baianos, escorregadios:
e outros, foi depositada, enchendo os vales em alguns O solo negro e resvaladio semelhante ao famoso
lugares, at alturas de 1000 ps, convertendo-os em massap...
imensa plancie, cujo nvel acima do mar deve exceder Em sntese, observa-se que nesta fase de avano de
3000 ps. Chamo tais depsitos de Tercirios, porque conhecimentos, no terreno edafolgico pouco evoluiu,
ao longo da costa se encontram imperturbados, sem continuando o solo a ser tido como um prolongamento
sinais de distrbios Cretceos, e porque o lenol de da rocha e referido genericamente como terra frtil,
drift se estende sobre eles. infrtil ou estril. A preocupao destes cientistas era
Ou sobre os sobre os Latossolos das Chapadas: voltada, quase exclusivamente, geologia e litologia,
Toda a regio coberta superficialmente com fonte dos recursos minerais de alto valor econmico
argila de drift, vermelha, e seixos, e esta camada tem que procuravam. De certo modo poder-se-ia at,
vinte ou mais ps de profundidade. No se vm rochas considerar-se um retrocesso em relao ao perodo
slidas, mas nas descidas para os vales, em certos anterior, no qual at esboos de classificao foram
barrancos, aflora a rocha, em estado muito tentados, ainda que de maneira bem emprica e
decomposto, em camadas fortemente inclinadas. grosseira, em que se davam nomes aos solos em funo
das caractersticas morfolgicas mais evidentes.
Observaes do gelogo Theodoro Sampaio
Tem-se ainda como testemunho deste mesmo O SCULO XX E O NASCIMENTO DA
perodo os trabalhos de Theodoro Sampaio (24) que PEDOLOGIA NO BRASIL
discutem superficialmente sobre o solo, com nfase nos
substratos geolgicos e raras menes ao manto J na infncia da Cincia de Solos brasileira,
superficial. Seguem-se algumas transcries: cientistas sociais com uma viso ecolgica, como

(22) Sobre a suposta origem biolgica do drift, ver reviso de Schaefer (1996) sobre o tema.
(23) No caso da Amaznia, os latossolos assentam-se sobre depsitos sedimentares tercirios, correlatos ao Grupo Barreiras, ou supostamente
mais antigos (Form. Alter do Cho).
(24) Theodoro Sampaio, engenheiro e gelogo brasileiro, subiu o curso do rio So Francisco entre 1879 e 1880, desde a foz at Pirapora,
para observao das condies de navegabilidade. Em continuao das sua exploraes atravessou a Chapada Diamantina partindo de
Carinhanha no Rio So Francisco at S. Flix prximo s nascentes do Rio Paraguassu. O relato da viagem est repleto de informaes
principalmente de natureza geogrfica e geolgica, algumas de grande profundidade.
14 ORIGENS DA PEDOLOGIA DO BRASIL: RESENHA HISTRICA

Gilberto Freyre (em seu admirvel Nordeste, em 1937) assim, um dos pioneiros na associao da gnese de
j tratavam de deslindar as relaes vitais solo-homem- Latossolos (sem eluviao evidente) e a ao biolgica,
gua-vida, estabelecendo as bases da Ecologia Humana com destaque para os cupins (Schaefer 1996).
braslica. Esta viso integradora, claramente Em 1935 era fundada a Seo de Solos do IAC,
reconhecida nos primeiros quartis do sculo XX, passa tendo sido convidado o Dr. Paul Vageler, alemo de
a ser negligenciada nos ltimos, pela nfase, talvez nascimento, para dirigir as pesquisas, cujos objetivos
excessiva, no aspecto econmico/agronmico do uso eram, entre outros: a tentativa de identificao das
dos solos. Destacamos, para servir de modelo exemplar diferentes unidades de solos. J os primeiros
de cronistas da poca, o relato pioneiro de Euclides da levantamentos de solos no Brasil, utilizando as notaes
Cunha em 1905, designado Um paraso perdido: a de horizontes A, B e C, foram feitas em 1936, por
expedio ao Alto Purus: Teodureto de Camargo e Paul Vageler. Em 1941, Jos
Em todas as latitudes foi sempre gravssima nos Setzer publica as caractersticas de 22 tipos ou classes
seus primrdios a afinidade eletiva entre a terra e o de solos do Estado de SP, mantendo nomes de uso
homem; corrente dos agricultores (Massap, Salmouro, Terra
... A Amaznia , talvez, a terra mais nova do Roxa, etc.). Em 1947, com a criao da Comisso de
mundo. Nasceu de uma convulso geognica que Solos do Ministrio da Agricultura(25) , tiveram incio
sublevou os Andes, e mal ultimou o seu processo os levantamentos sistemticos do territrio nacional.
evolutivo com as vrzeas quaternrias que se esto Hoje, pelo menos ao nvel exploratrio/esquemtico,
formando na topografia instvel. todo o territrio brasileiro se encontra mapeado. Em
Para um fechamento adequado sobre as origens 1969, surgem os primeiros compndios de pedologia
histricas da pedologia no Brasil, destacamos a com enfoque brasileiro.
participao de Marbut, ao relatar a viagem ao Vale do
Amazonas (Geologia, Physiografia e Solos 1923). CONSIDERAES FINAIS
Nesta fase, como pode ser depreendido do texto, fica
A relativa pobreza da pr-pedologia brasileira um
evidente o amadurecimento dos conceitos, alguns
fato bem evidenciado pelos textos levantados. Tal fato
vlidos e aplicados aos dias de hoje; o fato mostra,
no exclusivo do Brasil, mas se aplica maior parte
ainda, o rpido amadurecimento da pedologia norte-
dos pases, se no sua totalidade. Para encontrar uma
americana nos primeiros quartis do sculo XX, que melhor explicao, deve dizer-se que uma ateno
anos mais tarde traduzir-se-ia em liderana na Cincia maior foi dedicada histria natural dos seres vivos,
dos Solos nvel mundial, e no lanamento da Soil pois a histria da terra era quase uma obsesso desde a
Taxonomy, em 1975 : antigidade. Assim, no compreendiam ou atentavam
"Os solos de Aluvio do Amazonas ao solo, a delgada camada da crosta que constitua o
Tomados no seu todo, como um grupo, estes solos suporte bsico direto ou indireto de todas as formas de
so extremamente jovens no estgio de vida. Mesmo sbios reconhecidos, como Agassiz,
desenvolvimento. Na maioria dos casos, so perfis mais dispendem horas de trabalho elaborando explicaes
geolgicos que pedolgicos, em virtude da natureza sobre a litologia e gnese das paisagens e do drift, sem
sedimentar, e no pedogentica, aps a deposio. sequer observar as nuances dos estratos superficiais
Desde a sua deposio pelas inundaes dos rios, onde as plantas mergulham as suas razes. No se deve
praticamente no sofreram alteraes em suas feies tambm esquecer que o nascimento da pedologia
texturais. Ou adiante: Na bacia Central do Amazonas, resultou das observaes de Dokuchaev, motivadas por
a mudana mais notvel havida nos solos de aluvio uma acentuada crise na produo agrcola da Rssia.
a acumulao de uma leve camada de matria orgnica O solo s passou a ser estudado, quando, enquanto
de uma ou duas polegadas na superfcie e maior ou recurso natural, deixou de corresponder expectativa
menor desoxydao nos compostos de ferro do subsolo. de produes de alimentos.
A primeira mudana muito leve mas no difere Em carter tentativo, podemos ver a histria da pr-
essencialmente, a esse respeito, dos solos das outras pedologia brasileira em trs fases distintas:
regies florestais do mundo". 1. uma fase inicial, sintetizada pelas...boas terras,
Ou ainda sobre a ao biolgica nos solos tropicais: boas guas e clima ameno;
A fraca eluviao nos solos da Bacia Amaznica, 2. a segunda fase, j em pleno perodo de produo
onde as chuvas so fortes, pode ser creditada fatores agrcola, principalmente do acar, em que embora
importantes, que condicionam o processo: so eles a empiricamente e segundo critrios de produtividade, os
cobertura vegetal densa e a visvel atividade universal solos foram distinguidos no s pelo potencial, mas
dos cupins e outros insetos. tambm por aspectos morfolgicos simples e facilmente
Um dos pais da pedologia norte americana foi, detectveis;

(25) Desde ento, a Comisso passou sucessivamente a denominar-se Diviso de Pedologia e Fertilidade dos Solos, Equipe de Pedologia e
Fertilidade dos Solos, Diviso de Pesquisa Pedolgica, Centro de Pesquisa Pedolgica, Servio Nacional de Levantamento e Conservao do
Solo, e finalmente Centro Nacional de Pesquisa de Solos, da EMBRAPA, Rio de Janeiro. A Sociedade Brasileira de Cincia do Solo foi
criada em 1947 (Moniz, 1997).
SCHAEFER, C. E., S E MELO MARQUES, A. F. & CAMPOS, J. C. F. 15

3. a terceira fase, em que dado o nmero de cientistas GUMILLA, J. 1791. Historia natural, civil y geografica de las
envolvidos e nvel de conhecimentos fsicos, qumicos, naciones situadas en las riveras del rio Orinoco. 2 vols.
Barcelona. (Publ. Originalmente como: Orinoco Ilustrado...,
biticos, j existentes, consideramos como a mais Madrid, 1741).
estril. Nota-se um grave desprezo pelo manto HARTT, C.F. 1879. Geologia e Geografia Fsica do Brasil. So
superficial intemperizado, em favor de outros ramos Paulo, Companhia Editora Nacional. 1941. 649 p.
do conhecimento bitico e/ou fsicos. Areias, argila HYAMS, E. 1952. Soil and Civilization. London, Thames and
Hudson. 312 p.
arenosa vermelha, terra estril, terra frtil, terra fresca,
LERY, J. de. 1578. Viagem Terra do Brasil. Rio de Janeiro.
pedregosa, etc, so as palavras de maior profundidade Biblioteca do Exrcito Editora. 1961. 279pp.
cientfica que os naturalistas desta fase dedicaram ao MARBUT, C.F. 1923. Geologia, Physiographia e Solos (Valle do
solo. Amazonas). Separata da Parte II do Relatrio da Comisso
Como quarta fase, h o nascimento da pedologia Brasileira junto Misso Official Norte-Americana de estudos
de Valle do Amazonas. Servio Geolgico e Mineralgico do
brasileira em suas bases modernas, j no sculo vinte. Brasil.pp 341-416.
O lento processo de evoluo das Cincias da Terra MARBUT, C.F. 1938. A scheme of soil classification. In: Internat.
casa-se, ainda que tardiamente, com as Cincias Cong. Soil Science, 1. Washington, Proceeding... 1938, 4:1-
Agrcolas, dando os frutos conhecidos. Esta unio, que 31.
MAWE, J. 1810. Viagem ao interior do Brasil. Particularmente aos
sempre encontrou um sem-nmero de entraves e
distrito do Ouro e do Diamente, em 1809-1810. (trad. de D.
vicissitudes, ainda precisa evoluir muito, como cincia Lessa). Belo Horizonte, Imprensa Oficial do Estado de M.G.
bsica e aplicada, para responder s demandas de hoje 1922.
e do futuro. MONIZ, A. C. 1997. Histria da Pedologia no Brasil. Boletim da
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