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Los hijos invisibles del Estado:

consecuencias en la vida adulta de la tutela estatal

Autor: Gustavo Ponce

INTRODUCCIN

Si bien es esperable que un nio crezca y se desarrolle bajo el cuidado de sus padres, ello no le
ocurre a la totalidad de los nios. En algunos casos, es el Estado quien intervine en el proceso de
crianza de los nios, adoptado una funcin tutelar. Para que esta intervencin se produzca, un
cuerpo de especialistas en las patologas de la infancia(Jacques Donzelot, 1990), evala la
situacin del nio en su familia, confrontada con un modelo familiar deseable y decide si es
necesario o no adoptar una medida tutelar.

En el ejercicio de la funcin tutelar del Estado, los institutos de menores adquieren un rol
estratgico en la medida que constituyen la instancia donde se escenificar la sustitucin de una
familia deseable en la crianza de los nios y adolescentes.

Actualmente, la internacin de nios y adolescentes en instituciones minoriles, es una prctica tan


cuestionada como frecuente.
Para acercarnos al tema, podemos caracterizar el debate actual sobre la internacin de nios y
adolescentes en sus dos posiciones: una primera, basada en los principios de la Convencin sobre
los Derechos del Nio, la cual sostiene que la internacin de un nio es ltima medida a adoptar.
Una segunda posicin, -ms silenciosa, menos expuesta a la opinin pblica- que justifica la
internacin de nios en la escasez de recursos comunitarios para trabajar con la familia. Ambos
enfoques se nutren en un debate previo: el de la proteccin integral vs. la doctrina de la situacin
irregular. El avance de la concepcin de la proteccin integral, sin duda ha contribuido a instalar el
tema de la niez en la agenda publica, y a consolidar una nueva mirada en los temas de infancia.
Pero pareciera ser que instalar una revolucin copernicana (Garca Mndez, 1994) a nivel de las
prcticas institucionales sobre la infancia implica un proceso extremadamente lento, el cual
contiene una amplia zona de grises, en la que conviven paradigmas, prcticas y representaciones
antagnicas.
Algunos autores denominan a este momento de transicin como esquizofrnico (Garca Mndez,
E. 1994 y Guemureman, S. y otros, 2001) debido a la convivencia de dos paradigmas antagnicos
sobre la concepcin de la niez y la adolescencia, los cuales guardan un correlato con los marcos
legislativos vigentes 1[2].
Frente a este proceso de transicin en las acciones del Estado referente a la denominada niez en
riesgo, el presente estudio, se propuso contribuir al debate sobre cmo deberan adecuarse las
prcticas institucionales a los principios de la Convencin sobre los Derechos del Nio.

Para ello, formulamos una pregunta tan sencilla como difcil de responder: nos propusimos conocer
cuales son los efectos de la internacin en institutos de menores en la vida adulta. Este es un
aspecto poco explorado, sobre el cual existen mas certezas que anlisis con sustento emprico.

De este modo, partimos de la siguiente premisa: conocer la experiencia de la internacin desde las
voces de aquellos que fueron internados, y sus consecuencias en la vida adulta, debera iluminar
aspectos poco explorados de las funciones tutelares del Estado, y contribuir al debate de la
transformacin de los institutos minoriles en instituciones democrticas acordes a las necesidades
de los nios y adolescentes.

1
El texto que sigue a continuacin est organizado en tres grandes captulos: el primero es una
caracterizacin de la vida familiar previa a la internacin, el segundo describe desde la perspectiva
de los sujetos la vida en las instituciones minoriles y un ultimo capitulo sobre la situacin actual de
los sujetos. Se concluye con una sntesis de los principales resultados y consideraciones finales.

Por ltimo, cabe destacar que la realizacin del estudio demand un ao de intenso trabajo, y
constituye el resultado del esfuerzo de mucha gente, a todos ellos mi agradecimiento y en especial
a Laura Golbert, Gabriel Kessler y Ariana Vachieri, por su paciencia y generosidad intelectual.

Consideraciones metodolgicas

El propsito de este estudio consisti en conocer en un grupo de sujetos las consecuencias en la


vida adulta del pasaje por instituciones tutelares durante su infancia y adolescencia. En particular,
se intent detectar los factores que durante dicho pasaje pudieran haber contribuido tanto a una
integracin social exitosa como aquellos que incidieron negativamente.

El carcter del estudio fue exploratorio, y la metodologa utilizada, cualitativa. El principal


instrumento de recoleccin de datos primarios fue la entrevista semidirigida, y las mismas se
realizaron en el primer semestre del 2001, segn las guas de pautas elaboradas para tal fin.

Para cumplir con los objetivos del estudio, partimos de una premisa: dar por vlida la re-
construccin del pasado desde el relato de los sujetos. Para ello se les propuso a los entrevistados
profundizar en tres grandes tpicos: a) la vida familiar previa a la internacin, b) su pasaje por las
instituciones tutelares y c) su vida actual.

El universo de la muestra estuvo constituido por 28 casos, de los cuales 16 fueron hombres y 12
mujeres. Todos ellos fueron adultos de una edad promedio de 28 aos, que han tenido al menos
una experiencia de internacin en instituciones tutelares (debido a causas penales y/o
asistenciales), en el perodo comprendido entre los aos 1970 y 1990. 2[3] La muestra fue de tipo
finalstica, es decir, el criterio de conformacin de la muestra no fue probabilstico sino intencional,
por ello se seleccionaron casos que variaron en caractersticas consideradas relevantes para
responder a los interrogantes planteados (Gallart, M. A. 1992). La unidad de anlisis del estudio
fueron los sujetos entrevistados que transitaron por instituciones minoriles. La totalidad de las
entrevistas fueron grabadas y desgrabadas.

La conformacin de la muestra segn edad, sexo y tipo de causa se observa en la siguiente tabla.

Tipo de causa Varones Mujeres Total

Penales 8 5 13

Asistenciales 6 7 13

Asistenciales y
2 0 2
penales

Total 16 12 28

2
Del total de la muestra, seleccionamos 17 casos a los cuales se les tom una segunda entrevista
-en total se tomaron 45 entrevistas en profundidad para conformar la muestra-, con el fin de ampliar
los temas vinculados a las transiciones mas relevantes en la trayectoria institucional de los sujetos.
Entre otros aspectos, se puso especial inters en los momentos de clivaje de la trayectoria de los
sujetos: el pasaje de la casa a la calle, el momento en que ya no regresa a dormir a su casa, el
pasaje a una familia extensa, el ingreso en la institucin minoril, el pasaje de una institucin minoril
a otra, fugas, el egreso, entre otros aspectos.

Para seleccionar el tipo de instituciones minoriles, el criterio adoptado fue considerar a las
instituciones que internan nios por causas asistenciales y a las que lo hacen por causas penales,
como un continuo. Si bien ambos tipos de instituciones poseen fines divergentes (resocializar y
castigar), contienen muchos elementos comunes: en palabras de Garca Mndez, en dichas
instituciones se trata de manera similar a victimas de delitos (causas asistenciales) y a victimarios
(causas penales). 3[4]

El tipo de instituciones en las que fueron internados los nios y adolescentes fueron: hogares
mixtos y convivenciales, hogares religiosos, macro institutos asistenciales, institutos de seguridad,
colonias agrcolas penales. Algunos de ellos tambin transitaron por centros de da para chicos de
la calle, centros de rehabilitacin de adicciones, instituciones psiquitricas, como as tambin
algunos entrevistados estuvieron detenidos en crceles. Los relatos caracterizaron la vida de los
nios y adolescentes en 27 instituciones minoriles.

Para el diseo del trabajo de campo tuvimos en cuenta aspectos propios de las instituciones
tutelares en cuanto al relevamiento de informacin, circuitos burocrticos y validez de los datos
relevados. Es decir, los nios y adolescentes que ingresan a las instituciones tutelares, transitan
por diversas instancias administrativas, que en general se superponen y recaban informacin en
forma segmentaria 4[5]. Consideramos que esta modalidad de procedimientos burocrticos del
relevamiento de datos de los jvenes, sumado a otros factores, favorece la emergencia de un
discurso oficial. Dicho de otro modo, los nios y en particular los adolescentes, saben que decir,
cuando y a quien. 5[6]

Es por ello, que para relevar datos que fueran representativos del pasaje por la institucin minoril,
consideramos necesario conformar un cuerpo de entrevistadores que contarn con un vinculo
previo con el entrevistado, con lo cual la primer serie de entrevistas se realizaron en un marco de
confianza y rapport, posibilitando la aproximacin a la historia "no oficial". A esa primer serie de
entrevistados, se le solicit que nos pusieran en contacto con compaeros o conocidos que
hubieran pasado por situaciones similares, establecindose de este modo contactos para
conformar la muestra mediante la tcnica de la bola de nieve (Guber, R.).

Tambin se consideraron otras voces de la institucin tutelar: para ello se tomaron entrevistas a
directores de institutos de menores, y profesionales que intervienen en el seguimiento de los casos
desde el poder judicial.

Por ltimo, queremos mencionar que siempre la internacin de nios en las instituciones tutelares
implica una doble accin: una dirigida hacia el nio y/o adolescente y otra sobre la familia del
mismo. En el presente estudio nos limitamos a indagar sobre el impacto de la internacin en los
nios y adolescentes, quedando pendiente para investigaciones posteriores, conocer cuales fueron
las consecuencias de la internacin en las familias de los nios tutelados. 6[7]

3
4
5
6
Antecedentes histricos en nuestro pas: el Estado frente a la niez desviada y la
consolidacin de la Tutela Estatal

En la Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX, se consolid un modelo de intervencin
del Estado sobre los denominados nios en peligro. Vendedores ambulantes, mandaderos,
lustrabotas, canillitas, hijos de inmigrantes, nios abandonados, jvenes que cometan delitos,
chicos que habitaban los inquilinatos, hijos de familias anarquistas, fueron solo algunos de los
nios y adolescentes que eran recluidos tras los muros de los asilos que se multiplicaban
vertiginosamente en la ciudad de Buenos Aires.

El clima de poca de principios de siglo al que hacemos referencia, estaba signado fuertemente
por la idea de progreso y el ascenso de clase social. La insercin en el mercado internacional
dependa de exportar bienes alimenticios a las grandes potencias de Europa. El desarrollo de la
economa agrcola ganadera requera de una mano de obra mayor con la que se contaba. La
inmigracin brindara una solucin a este problema.

Pero la realidad social comenz a configurarse de modo muy diferente de lo esperado. La


inmigracin concebida por Sarmiento no fue la que baj de los barcos. La ciudad de Buenos Aires
creci a un ritmo mayor que el que la ciudad poda tolerar. Hacinamiento poblacional, proliferacin
de los inquilinatos, surgimiento de movimientos anarquistas, fueron solo algunos de los factores
que hicieron zozobrar el proyecto de crecimiento y progreso de la generacin del 80 y que luego
daran lugar a la sancin de la ley de defensa social, segn la cual se poda deportar sin
muchas explicaciones-, a la inmigracin indeseable.

Asumiendo el riesgo de simplificar una realidad social muy compleja, podemos afirmar que, el
Estado, a fines del siglo XIX y principios del XX, despleg dos grandes lneas de accin hacia la
niez y adolescencia: la consolidacin y expansin del asilo como dispositivo de control para
efectuar la tutela del Estado y la creacin de la escuela pblica con la sancin de la ley 1420-.
Esta ltima, ...permiti que los nios adquieran por igual valores, smbolos y tradiciones que
requera el funcionamiento del Estado Nacin, es decir homogenizar las posibles diferencias
existentes entre los nios, teniendo en cuenta el importante nmero de nios migrantes o hijos de
migrantes (Rapoport, 2001).

Estas acciones contribuyeron activamente a un proceso de diferenciacin de la niez del todo


social. Para Eduardo Ciafardo, en el Buenos Aires finisecular, entre 1890 y 1910, se produce una
doble diferenciacin en los nios de la ciudad, inmersos en un clima de modernizacin y
transformacin capitalista: los nios comienzan a diferenciarse del mundo de los adultos, en
primer trmino, y luego entre s. En 1904 el 20 % de los habitantes de la ciudad de Buenos Aires
tenan entre 6 y 15 aos, y estaban claramente diferenciados en tres sectores: los nios pobres, los
del sector medio y los de la elite. Los nios pobres ingresaban tempranamente al mercado laboral
en oficios callejeros, su experiencia escolar era inexistente o circunstancial y vivan en conventillos
en el centro o asentamientos precarios en los suburbios: perseguidos por la polica (...) eran
expulsados con frecuencia de sus grupos familiares y captados por la sociedad de beneficencia
para asilarlos en sus instituciones. 7[8]

En este proceso de diferenciacin social, los nios ocupan distintos espacios y circuitos urbanos
de acuerdo a su estrato social (Rios y Talak, 1999). Los nios de los sectores medios ingresan a la
escuela pblica, y los nios de la elite, al Colegio Nacional Buenos Aires (con el fin de acceder a la
universidad) o bien contarn con institutrices extranjeras. 8[9]

7
8
La valoracin positiva recaer en el nio sujetado a la instancias de control y moralizacin: madre,
familia y escuela, sern los progresivos mbitos de socializacin deseables. El nio escolarizado,
ser el equivalente al nio moral.

Ahora bien, qu caracterizaba a la institucin asilar de aquel entonces? La respuesta la podemos


rastrear en su propsito original: eran instituciones estatales o iniciativas privadas laicas o
religiosas-, que se proponan reemplazar las funciones de crianza que anteriormente
desempeara la familia de padres indignos. Es decir, el debate que da lugar a la consolidacin de
las instituciones tutelares, tiene por base una posicin definida en relacin a cmo debe ser una
familia, y como se debe educar correctamente a un nio, y se definen, de este modo, cuales son
las acciones indeseables en la crianza. Los mdicos y polticos higienistas tuvieron un papel crucial
en esta redefinicin de las funciones familiares deseables.

La arquitectura y escala de las instituciones tutelares merece un desarrollo que excede los
propsitos de este trabajo. No obstante ello, repasemos algunos atributos: eran instituciones que
albergaban a nmero elevado de nios, su intercambio con el exterior era escaso, los nios
realizaban tareas comunes (baarse, comer, dormir, recreacin, etc.) bajo la vigilancia de un
celador o guardia y en la mayora de la instituciones se inclua la escolarizacin dentro de los
muros adems del trabajo regenerativo9[10].

El discurso de alarma social tena por blanco principal al nio que trabajaba en la calle, y su
paradigma era el canillita (Ciafardo, E.). Segn las crnicas de la poca, en Buenos Aires existan
numerosos grupos de nios mas o menos pobres que recorran la ciudad en grupos o pandillas. El
nio desviado, pronto gan las calles y se torn visible en los espacios pblicos, aquellos donde
en trminos de Jos Ingenieros-, se desarrollaba la mala vida.10[11] Contribuan a esta presencia
numerosa de nios en la calle, factores como los reglamentos de los conventillos los cuales
expresamente prohiban la permanencia de los nios durante el da-, la alta desercin escolar -en
las escuelas pblicas pasaban solo por los primeros grados, el desarrollo de prensa como industria
-los diarios fomentaban para su venta la existencia de los nios canillitas-, entre otros aspectos.

Se crearon entonces instituciones para aquellos nios que se alejaban de la familia bien
constituida, aquella que garantizaba una funcin moralizadora. Segn Rios y Talak (1999) la nueva
familia nuclear Argentina intent reproducir en su interior, los rasgos de orden y estabilidad en
relacin con los roles materno y paterno, proyectados en la construccin de este nuevo modelo
familiar11[12]. Segn las creencias y representaciones de la poca, el nio que estaba en un medio
inmoral, en particular el que perteneca a la familia popular inmigrante, podra ser un futuro
delincuente.12[13] La asociacin entre pobreza y delito, se ampar de este modo bajo una
criminologa positivista y la vigencia de las teoras lombrosianas. Tal como menciona Oscar Tern
(1987), las expresiones cientficas y ensaysticas del pensamiento positivista intentaron articular
una interpretacin de la realidad social nacional a travs de la accin concreta en las instituciones
pblicas y estatales: educativas, jurdicas, sanitarias y militares.

En cuanto a las familias migrantes, estas fueron consideradas incompetentes para la crianza y
contencin de los nios, con lo cual se hizo necesario la creacin de instituciones estatales de
correccin y de leyes que habiliten esa intervencin. Hasta ese momento, el problema de la
vagancia, la mendicidad y el abandono de menores era un mbito de intervencin privado (familia,
iglesia, instituciones de beneficencia, escuela). Pero, a partir de este gran incremento de la
poblacin resultado de las inmigraciones se torna necesaria una intervencin normatizada desde el
Estado.13[14] En este contexto se promueve, en 1919, la ley 10.903 sobre Patronato del Estado

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propuesta por el diputado Luis Agote. La sancin de la ley termin de refinar la accin del Estado:
este deba intervenir en el negativo del nio ideal argentino, el nio desviado, el nio indisciplinado.

En ese contexto de control social, la participacin de la polica resultaba clave. En un texto utilizado
para la instruccin policial en 1912, se sealaba que los padres tenan la facultad de corregir o
hacer corregir moderadamente a sus hijos; y con la intervencin del juez hacerlos detener por el
trmino de un mes. Y mas adelante agregaba los padres pueden exigir de las autoridades pblicas
les presenten toda la asistencia que fuera necesaria para hacer entrarlos bajo su autoridad,
vuelvan a sus casa paterna o aquella en que sus padres los hubiesen puesto. 14[15]

De este modo, para el Estado solo se torna visible una infancia, la desviada, y es a su medida que
se consolida el sistema tutelar. La creacin de instituciones asilares tuvo a principios de siglo un
crecimiento exponencial.15[16] Institutos de menores, colonias agrcolas, orfanatos, se multiplicaban
a la sombra de debates sobre el modelo de familia argentina, sobre el nio necesario para poblar
esta tierra con sentimiento de argentinidad.

CAPITULO I
LA VIDA FAMILIAR PREVIA A LA INTERNACIN

Qu les sucedi a los padres frente a la amenaza de internacin tutelar de sus hijos?. Dentro de
la diversidad de estrategias, podemos sintetizar dos tipos de respuestas de los padres que
atravesaron dicha situacin: a) los padres buscaron apoyo en el entorno de su ncleo familiar, en
primer lugar en miembros de su familia extensa, y en menor medida en recursos comunitarios, o
internativos) y b) buscaron apoyo en el interior de la familia: los hijos mayores sustituyeron el rol de
los adultos.

a) Intentos de contencin fallidos: la familia extensa 16[17]

En un estudio reciente sobre la construccin del proyecto ocupacional en jvenes internados en


institutos de menores (Veiga, C., Ynoub, R., y otros 2000), se describa una estrategia familiar
orientada a la conservacin de los nios: frente a situaciones conflictivas que no le permitan a las
familias continuar con el cuidado de sus hijos, ellos recurran temporalmente a otras familias para
continuar con la crianza de los nios (parientes, vecinos, entre otros). A esta familia los autores la
denominaron transicional, ya que representaba un pasaje entre una situacin conflictiva de la
familia de origen y la internacin en un instituto de menores. En el mismo estudio, en cuanto a las
representaciones de los sujetos sobre su familia, se encontr que en un nmero importante de
casos la familia quedaba representada finalmente a travs de los hermanos mientras que en otros
casos, la abuela resultaba clave al hacerse cargo de los nios ante situaciones familiares
conflictivas, (Veiga, C., Ynoub, R. 2000).

Coincidentemente con dichos resultados, dentro de la muestra, tambin hallamos estrategias


familiares similares a las mencionadas con el fin de garantizar la crianza de los nios. De este
modo, desfilaron una larga serie de relatos sobre familiares abuelas, abuelos, tas, tos, madrinas,
inclusive vecinos-, que brindaron un sostn en la crianza de los nios. En general, los periodos de
convivencia con miembros de otras familias, han sido valorados de un modo positivo por los
sujetos entrevistados, aunque muchos de ellos fueron altamente inestables, como se expresa en el
siguiente fragmento: yo me iba de mi casa, me iba a lo de mi ta, me quedaba ah: me criaron
ellos, me cansaba de mi ta y me iba de mi casa , relataba uno de los entrevistados. En otros

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casos, se advirti que los familiares reciban a los nios en sus hogares a cambio de realizar tareas
domsticas que fueron percibidas como excesivas o abusivas por parte de los mismos.
Cabe sealar que la convivencia con otros familiares fue percibida como dinmicas familiares
cualitativamente diferentes, en la medida que los nios encontraron ms espacios de dialogo con
adultos o bien instancias de recreacin. Con temor a forzar el material relevado en el campo, nos
preguntamos aqu si no se tratar de nios que tuvieron mayor reconocimiento por parte de
abuelos, tos, etc. que en su familia de origen, y si ello estar vinculado con la escasa
diferenciacin de los nios que suplantaron a los adultos. En trminos de Philippe Aris, podramos
sostener que los nios dentro de sus familia de origen, mantenan una escasa visibilidad, una
suerte de anonimato, mientras que al convivir con otros familiares, se tornaron ms visibles, con un
mayor grado de existencia en las familias que los contuvieron transitoriamente.
...con mi abuela yo conoc una calesita, un circo, un parque, cosa que despus que perd
a mi abuela, yo no lo conoc por mi viejo. (...) me llevaban a un cine, ac, all, pero no es lo
mismo, porque vos hacas una macana y te pegaban, vos hacas esto y te retaban, en
cambio con mi abuela no era as, era ms diversin, ms conversacin y menos palos me
entends? Es diferente. Gustavo
Ahora bien, qu otros elementos del tejido institucional se pusieron en marcha frente a la familia
con dificultad para criar a sus hijos? Al respecto, es notable en las historias la ausencia de
organizaciones barriales, comunitarias o estatales que brindaran apoyo en la crianza de los nios.
Carlos comenta que cuando era chico, de su casa fue directamente a la calle, y que en su barrio no
haba comedores o sociedades de fomento, o que se producan eventos alrededor de fechas como
el da del nio, nada mas: ... cmo ahora que hay comedores y eso? No, porque a mi no me
guiaron. Yo me trat de guiar siempre solo. Nadie me deca anda all que te van a dar leche. A
veces s, para el da del nio s.

En algunos casos de la madres que trabajaban, como la madre de Beatriz, la guardera fue un
recurso til para mantener el trabajo y criar a sus hijos. Sin embargo, esta result insuficiente
cuando ella comenz a alcoholizarse y castigar a las nias.

Yo de chiquita, ella se separ de mi pap y me llev a la guardera que quedaba en


Lomas, estbamos a las ocho y salamos a las cinco de la tarde. Ella sala de trabajar, nos
llevaba y nos traa. (...) a medida que fuimos creciendo mi mam empez a dedicarse al
alcohol y ah empez todo. Ella empez a tomar y tomar, y se volvi alcohlica, nos
pegaba. Ms a mi porque yo era ms grande y eso. Beatriz

b) Cuando los hijos mayores reemplazan a los adultos

Dentro de los aspectos que caracterizaron la vida familiar previa al ingreso a las instituciones
minoriles, se destac la existencia de un lmite difuso entre las responsabilidades de los adultos y
los nios. Dicho de otro modo, a partir de las narraciones de los entrevistados es posible inferir que
dentro del universo simblico familiar, prevaleca una representacin social del nio como
intercambiable con el adulto, un nio escasamente diferenciado del mundo adulto.

Sealbamos anteriormente que, frente a situaciones conflictivas que amenazaban el


funcionamiento del hogar, en algunos casos fueron los hijos mayores quienes asumieron las
responsabilidades vacantes de los adultos. Nos referimos concretamente a nios que salieron a
trabajar en la calle para reemplazar el ingreso econmico de un padre que cumpla una condena
en prisin, nios que tuvieron la responsabilidad de ser proveedores del hogar frente a la
enfermedad de quien los cuidaba, otros que protegieron a su madre de los golpes de su padre,
nios que frente a la violencia en su hogar buscaron refugio en la calle y con el tiempo se quedaron
definitivamente en la calle, nios que buscaron proteccin frente al juez de menores u otros
organismos de infancia, nios que frente a una enfermedad concurrieron y se internaron solos en
un hospital, o que buscaron amparo en familiares cercanos o vecinos, nios que cuidaron que su
padre no anduviera con mala junta. En definitiva, nios que tomaron decisiones y
responsabilidades de adultos.

Este dficit dentro de los referentes adultos, tuvo como consecuencia que fueran los mismos nios
quienes asumieran decisiones cruciales sobre su vida. As nos encontramos entre los relatos un
nio que ante su enfermedad, a los ocho aos de edad, se intern solo en un hospital.

...a los ocho aos ya empec a pisar la calle. Y tal es as que una buena maana me
levant, me sent muy enfermo y despus me intern en el hospital Finocchietto, en
Avellaneda. Gustavo

El pasaje abrupto al mundo adulto, tuvo un costo alto para los nios. Carlos reflexionaba con
nosotros: ...alguien debera haber estado, se refera de este modo al momento en que su padre
fue a la crcel y l se convirti a los ocho aos en un muchacho con la responsabilidad de llevar
alimento a sus hermanos y a su madre. Alguien debera haber estado pero no fue as. Los nios
actuaron como una segunda lnea de contencin frente a situaciones que hacan peligrar la
continuidad de la vida familiar.

La indiferenciacin entre adultos y nios no se present de un modo homogneo en la totalidad de


los hermanos. Esta recay principalmente sobre los hijos e hijas mayores: los varones se
convirtieron en proveedores del hogar, mientras que las nias, asumieron tareas domesticas
relativas a la crianza de sus hermanos menores. Tal fue el caso de Marcelo, quien viva al cuidado
de su abuela y cuando esta enferm, comenz a reforzar el ingreso familiar: laburaba para mi
abuela

...en ese tiempo era chico, tena diez aos. Las rejillas de fundicin, todo eso. llevaba a los
depsitos y era una moneda para la vieja. (...) laburaba para mi abuela (...) t odo para
vender, para hacer plata, rejillas, pedazos de hierros. Y as todo. y una cosa trae la otra.
Marcelo

Se advierte en su relato, que el mbito de los depsitos que compraban hierro fue para l un
mbito de socializacin, en el cual rpidamente comenz a ganar bien, a progresar. La mam de
Marcelo viva en su casa y muy espordicamente l la visitaba. Su abuela lo cuidaba hasta que
empez a enfermar y l comenz a laburar en la calle. Es importante sealar, que aqu no se trat
de un adulto que oblig a un nio a trabajar en la calle y que lo descuid en su crianza. Por el
contrario, segn el relato de Marcelo, su abuela se preocupaba mucho porque l no abandone la
escuela, pero debido a su enfermedad y a la falta de dinero, no se opuso a que trabaje en la calle y
contribuya con la economa familiar.

Mi abuela me deca, vos al colegio me tens que ir, y a mi no me tena que faltar ni el
lpiz, ni cuaderno, ni una pinturita ni guardapolvo, nada. Y bueno, as, ya cuando estaba en
Palomar mi abuela se empez a enfermar, estaba ms difcil la cosa, (...) y yo laburaba en
la calle. Marcelo

Carlos es el mayor de cuatro hermanos, l tena ocho aos cuando su padre fue preso ...y tuve
que salir a trabajar (...) venda estampitas o sino peda en los trenes (...) viva con mi vieja y yo
ayudaba, siempre tena que traerle palta as ellos coman...y nada mas. En otros casos, los
padres debieron ausentarse del hogar por tiempos muy prologados, a raz de lo cual, generalmente
la hermana mayor, adquira la responsabilidad del cuidado de sus hermanos.

Mi mam se levantaba a trabajar y nosotras nos quedbamos solas, y siempre lo mismo.


Mi hermana ms grande haca la comida. Ella cocinaba, como no poda porque no llegaba
a la cocina, era muy petisa, se suba a un banquito. Y era chiquita. Pero mi mam antes de
ir a trabajar en el tiempo que ella era chiquita le dejaba las cosas listas Susana
Reiteramos, no se trata de padres que han delegado completamente la funcin de crianza de sus
hijos mas pequeos al cuidado de su hija mayor, sino que como nos relataba Vernica, su mam
antes de salir a trabajar ...les dejaba la comida preparada, la leche y se iba a trabajar. Ello
tambin le sucedi a Rubn:

Despus a partir de los 7, 8 aos mi pap se iba a trabajar temprano y me dejaba


encerrado en la pieza donde vivamos. Y yo buscaba la forma de salir, y me escapaba. (...)
l se iba a trabajar, me dejaba con la comida hecha, la leche a la maana y hasta las seis,
siete de la tarde no apareca. Rubn.

A pesar de que el padre redoblaba su cuidado antes de salir a trabajar le dejaba a su hijo la
comida preparada- , segn Rubn la situacin de encierro y soledad en la pieza donde vivan
precipit en l sus primeros escapes hacia la calle.

Quin es mi padre?

Otro elemento frecuente en los relatos consisti en baches en su historia de filiacin, en particular
en lo que respecta al conocimiento sobre sus padres. Es decir, muchos de los sujetos
entrevistados, no solo no conocieron a su padre o madre, o lo hicieron tardamente, sino que en
lugar de ello, existieron historias vedadas, secretos familiares sobre la identidad de alguno de sus
progenitores. Esta situacin no fue un dato menor para los nios, ya que ese desconocimiento de
una parte significativa de sus historia familiar, se tradujo en una bsqueda permanente sobre la
verdad de su origen.

No conozco a mi mam, no s qu pas, siempre le pregunt y le reclam (se refiere a su


pap) pero nunca me contest. No me dio explicaciones. Topo
Mi pap no se ni quien es. No tengo nocin. Hasta ahora tampoco supe quin fue mi pap.
Supuestamente la versin que me deca mi mam cuando era chica es que era de un to
de ella que la viol. Nora

A Cristian, quien no conoci a su padre y su madre le neg sistemticamente revelarle su


identidad, cuando caminaba por la calle, los vecinos del barrio se encargaban de sealarle a su
posible padre:

...ac comentaban que conocan a mi viejo y hubo pocas que me pasaba que iba
caminando por la calle y gente desconocida que nunca vi en mi vida me paraba y me
decan vos sos el hijo de Juan Carlos? y le deca que no. Uh... mir porque sos re-
parecido... y as me pas cuatro o cinco veces, entonces fui y habl con mi vieja y me dijo
nada que ver (...) Ya no me importa de donde vengo ni nada. (...) hasta mis tas ac me
dicen que s, que puede ser. Cristian

Este desconocimiento sobre su identidad, se ancl en modalidades familiares en las cuales la


funcin de la crianza de los nios fue asumida por abuelas, tas o madrinas. A la hora de definir a
su familia, los nios consideraron mas relevante la funcin desempeada en su crianza, que el lazo
biolgico. Surgieron de este modo categoras como el que me cri, pap real, es mi abuela
pero es como mi madre, tos que son los padres, primos que son tos, pap verdadero, el que
nos dio el apellido, fueron solo algunos de los modos como nombraron a sus familiares mas
cercanos. Esta no coincidencia entre el parentesco y la funcin, se advierte en el siguiente relato:

Yo tengo entendido que mi viejo -o sea el hombre que me cri como quien dice-, estuvo
conviviendo con la hermana de mi mam, a todo esto, vendra a ser mi to. (...) Es mi to
porque estaba con la hermana de mi vieja, pero realmente l primero se junt con mi vieja
y todo. Despus que yo nac, al poco tiempo ellos se pelearon, se separaron y l se fue a
vivir con la hermana de mi mam. (...) Despus, yo tengo a mi padrastro. Me cri mi
padrastro que se llama Juan Carlos. Gustavo

Nora tiene tres hermanos, todos de diferente padre, pero un to materno de ella, les dio el apellido
a los tres hermanos, y cuando vinieron a vivir a Buenos Aires ese seor cumpla la funcin de
sostn de los nios.
...tenemos el apellido de ese seor, el cual se hizo cargo de nosotros y nos mandaba plata
todos los das por correo de Corrientes a Buenos Aires, pero nos dio el apellido noms, no
es el pap de nosotros. Nora

Cristian fue criado por su abuela materna quien tiene 59 aos, - pero representa mas, segn l-
nacida en Corrientes y casada con un Yugoslavo. Con la madre puede estar espordicamente,
pero la siente lejana, como una extraa a quien cada tanto realiza una visita protocolar.

... mi abuela es como si fuera mi vieja, es otra cosa. Con ellos dos, con mis abuelos es
otra, es otro trato de parte ma a ellos y de ellos a mi. (...) A mi nunca me tir la sangre por
mi vieja viste que te dicen que la sangre tira? Pero no... yo siempre estuve ac y siempre
para mi, mi abuela fue mi vieja... Cristian

La referencia negativa a la sangre tira, pareciera ser una forma de compararse con una familia
ideal, cuya cohesin estara dada en parte por los lazos sanguneos. A Cristian no le tiraba la
sangre por su madre, con quien no tiene tanto lazo, y los eventuales acercamientos parecieran
estar sujetos a la contingencia de vivir cerca o lejos.

....con ella no tengo tanto lazo, nos vemos de vez en cuando as. Cuando viva en capital
nos veamos muy poco, cuando vino ac nos visitbamos ms seguido pero no es algo de
que yo me aferro a ella, la voy a ver siempre, no. La voy a visitar cuando paso o ella viene
y as... nada ms. Cristian

Algo similar le ocurri a Ramn, quien estuvo internado en un hogar asistencial desde los cinco
aos y cuyo padre lo visitaba una vez al ao. Cuando Ramn tuvo 17 aos, apareci una mujer en
la puerta del hogar y le dijo que era su madre. Ramn no quiso ir con ella, al ao siguiente su
madre falleci y con esta distancia relata el hijo el velorio de su madre:

...cuando falleci me avisaron ac en el colegio que ella haba fallecido. Y yo fui. Y la


velaron ah en la misma casa en la villa. estaban mis hermanas. Y todos lloraban, pero yo
no llor. Era... como te puedo decir... era como cualquier cosa para m, era como... como te
puedo explicar. S, era algo, pero... viste como un vecino? Que vos decs se muri un
vecino... que s yo, a lo mejor puede ser que vos tengas buena amistad con ese vecino,
que vos decs se muri un vecino... a lo mejor puede ser que vos tengas buena amistad
con ese vecino, y es una cosa, pero es un vecino que vos lo ves... as era. Ramn

Estas caractersticas mencionadas probablemente sean compartidas por un grupo mayor de


hogares en las zonas urbanas: familias reconstituidas, donde la abuela materna desempea las
tareas de crianza de sus nietos, de manera tal que subsume la funcin de madre de sus nietos.
Este como si, desde la visin de los entrevistados, deriva en sujetos que reconocen dos madres
(una la que lo tuvo y otra que lo cri), y ven a sus tos como hermanos.

...Que viene a ser mi to, yo le digo hermano porque casi nunca le puedo decir que son
mis tos, son mis hermanos... ellos, mi vieja y mis hermanos estn all y como que yo no
me veo como sus hermanos y es mi vieja. Para mi mis hermanos estn ac, mi vieja est
ac y no se... Cristian
Barreras rotas: la calle y la prdida de la escolaridad

Continuando con la lgica de los relatos, frente a los conflictos familiares, en la mayora de los
entrevistados la calle apareci como una alternativa que solucionaba circunstancialmente
situaciones conflictivas de mayor gravedad.

En algunos casos, la calle fue un alivio a la situacin de violencia domstica que se incrementaba
con el paso del tiempo, en otros casos, salir a la calle fue salir a trabajar sin metfora alguna, en
reemplazo del sustento familiar de alguno de sus padres.

Las edades en que los nios comenzaron a permanecer en la calle, se concentraron en algunos
casos en la franja de 6 a 8 aos, y en otros entre los nios entre 12 y 15 aos.

... yo me fui a los ocho aos de mi casa y no volv ms. Aunque te cueste creerlo, tengo
29 aos y no volv ms a mi casa Gustavo
Tenia quince aos, empezaba a salir a la calle, a la calle y me iba para todos lados, me iba
a La Plata, a Monte grande... andaba en los trenes. Yiye
La violencia domstica apareci en los relatos como un factor que precipit la salida y permanencia
en la calle de los nios. Tal es el caso de Gustavo, quien a los ocho aos tom la decisin de irse
de su casa como resultado de las violentas discusiones con su padre:
El primer da que me fui a la calle fue de la casa de mi viejo. Me pele con mi viejo y me
tir con un tenedor en el pecho. Tengo la cicatriz, me qued clavado con ropa y todo (...)
me pegaba con lo que venga, con un palo, con un cinto... y bueno, me tir el tenedor, me
qued clavado, y me fui con el tenedor clavado.
Qu hizo ese nio ante la agresin del padre?, busc refugio en un familiar cercano, en un to,
que segn l no hizo nada: me sent defraudado, entonces agarr la calle.
De ah me fui a la calle, de ese da no volv ms a la casa de ningn pariente. Porque me
fui a la casa de un to, le coment el problema pero yo en ese tiempo como venia con todos
los golpes, para m que quera que alguien vaya y le pegue a mi viejo, que lo mate, y nadie
hacia nada. Entonces me sent como que estaban del lado de l. Me sent defraudado.
Entonces agarr la calle. Gustavo
Vernica relaciona su salida a la calle con el momento donde su padre apuala la mano de su
madre frente a ella:
Yo me escapaba de chiquitita. A los siete u ocho aos me empec a ir de mi casa. Mi
pap cuando nosotros ramos chiquitos tomaba mucho, y le pegaba a mi mam y nos
pegaba a nosotros. Un da le apual la mano a mi mam, y mi mam le hizo la denuncia,
se lo llevaron preso y all en la comisara le pegaron, hasta que no lo dejaron medio
muerto no lo soltaron. Vernica
La calle para muchos fue un espacio de supervivencia. Carlos considera que l sali a la calle a los
ocho aos por dos motivos: por no estar en la escuela y por no tener para comer. Carlos tuvo un
solo amigo, con el cual organizaron la calle como un negocio: tenan clientes, y hacan el
recorrido con un carro, tenan zonas, y al final de la jornada se reunan en la casa de uno de ellos y
compartan todo lo que haban recolectado.
Siempre mangueando... pero a la noche dormamos en mi casa. Sobrevivamos en la
calle... bamos mangueando (...) tenamos, digamos, nuestros clientes. Y nos daban
mercadera, nos daba uno una pizza, o frutas, o nos daban el desayuno... Gustavo
En la calle los nios se tornaron visibles para el contexto del barrio, y en particular para los vecinos.
Cuando volva se armaba la gorda porque o vena la queja de algn vecino porque cuando yo me
escapaba por ah andaba cazando pjaros, rompa lamparitas, y siempre algn vecino se vena a
quejar, y ah venia la reprimenda. Rubn.

Otro aspecto a destacar fue el tiempo de permanencia en la calle: las jornadas fueron muy
extensas: entre 8, 12 y 14 horas.
Salamos a veces a las siete, ocho de la maana y volvamos a seis, siete de la noche, y
siempre as Carlos
La calle presentaba peligros, entre ellos el de recibir algo mercadera, dinero- a cambio de favores
sexuales. En el caso de Carlos y Oscar, cuando ello ocurra, cambiaban de circuito buscado gente
nueva:
...porque mucha gente no te daba las cosas por darte noms. Te queran hacer cualquier
cosa... te insinuaban (...) al vernos tan chicos te tiraban la onda de cualquier cosa... hacer
cosas que vos no tens que hacer a nivel sexual. Entonces nosotros cuando veamos as
nos retirbamos, a otra parte, buscando gente nueva. Carlos
Otro factor recurrente en los relatos de las personas que vivieron en la calle, o al menos pasaban
largas jornadas en ella, consisti en reconocer en la calle dos espacios: por una lado la mala junta
que implicaba drogas pesadas, robo, etc. y por otro lado, la accin colectiva de cooperacin.
Estos dos espacios implicaron dos de formas de agruparse: la banda o pandilla, que supona un
lder, un pesado y acciones ilegales, y por otro lado, una accin colectiva instrumental, dirigida
hacia un fin comn con beneficio para todos, pero con la particularidad que entre ellos mantenan
una cierta distancia, basada en la desconfianza entre sus miembros.
Como aspectos positivos de la permanencia en la calle, los nios tambin encontraron personas
con actitudes solidarias:
...nos preguntaban para donde bamos y la gente nos daba el desayuno...(...) si tenan un
garage tapado nos dejaban adentro, nos daban para pasar la noche. Gente media que no
tenia mucho, pero te daban lo que tenan. Carlos.
Algunos nios desarrollaron estrategias con un alto grado de organizacin para estar en la calle,
como les sucedi a Carlos y Oscar, que mientras uno dorma, el otro haca de centinela.
Adems de todos los peligros de la calle, tambin esta fue una oferta de espacios de socializacin
que les permiti tomar contacto con los placeres prohibidos de la vida, dicho en sus trminos.
Me fui a la calle. Primero me fui a Constitucin. Ah empec a conocer lugares lindos. (...)
Dorm un ratito ac, un ratito all, porque me cans de caminar. Llegu a Constitucin,
despus me fui al parque Lezama, y despus recorr varios lugares, Liniers, Retiro, Once,
empec a conocer lugares que no conoca, preguntando.
-Con otros compaeros?
- No, yo siempre solo. Nunca llev de la mano a nadie, y nunca me hice amigo de nadie.
Siempre solito. (...) yo trato de cuidarme. En ese tiempo no confiaba en nadie, porque por
ah estaba con vos y yo crea que te hacas la buena conmigo y cuando me descuidaba me
mandabas preso. No quera que nadie sepa, que nadie me busque. Despus de grande
volv a mi casa.
(...) Tena alegra, una satisfaccin hermosa... ver las luces de colores, entrar por Lavalle,
ver los videojuegos que nunca haba visto... y ya alguna gente te vea y te daba fichas y
vos te ponas a jugar. Yo no saba ni como se jugaba pero igual, yo estaba contento. Me
acuerdo que en ese tiempo estaban las vitrolas, yo no saba leer pero le deca a los
muchachos que me pongan el disco de Juan Ramn que me gustaba mucho. Y Valeria
Linch... mueca rota, corazn en pedazos. Eso. me gustaba jugar al pool, sabia jugar al
billar... pero nunca aprend a jugar a la pelota. Tena 8 aos. Estaba arriba de la silla para
jugar al pool porque era chiquito. Jugaba y ojo que me respetaban. Gustavo
Otro aspecto de la calle: la aventura
Dormamos en los trenes... un par de noches nos quedamos a dormir viste la torre esa
que est en Avellaneda? Atrs de los edificios donde pasa el tren, atrs de la cancha de
pato, que hay una torre grandota, una noche para chusmear a ver que haba nos subimos
hasta all arriba, saltbamos por todos lados... y bueno, vamos a dormir all, y fuimos a
dormir. Nos cagamos de fro all arriba, pero los tipos durmieron ah (re). Es una torre de
agua. Y all arriba... y as, nos pasbamos as los das. Marcelo
Entre otras cosas, la calle fue una vidriera con ofertas muy diferentes de la vida familiar de los
nios, y a veces permiti el acceso a cosas novedosas para los nios. Aparece un mundo que va
ms a all de la satisfaccin bsica de las necesidades, un mundo de consumo de cosas tan
placenteras como innecesarias. En los trminos de los entrevistados, ser la satisfaccin de
caprichos, el consumo de cosas innecesarias pero que les resultaban muy placenteras: Marcelo
a los 12 aos, compraba giladas con el dinero que ganaba en la calle.
...despus del carrito ya tuve carro. Ya a los once aos, a los doce, ms o menos vine a
vivir con mi vieja y ya era capitalista. Entregaba ms yo que cualquier tipo grande que
laboraba para los chabones de los depsitos. Yo entregaba todo plata, hacia plata. Y
despus compraba giladas, galletitas, muchas galletitas. Marcelo
Las dificultades en la crianza de los nios tambin deriv en el abandono progresivo de la escuela.
El caso de Marcelo, result muy claro al respecto: cuando l viva con sus abuela concurra a la
escuela, mientras que las temporadas que viva con su madre, dejaba de ir al colegio. La abuela
apareci controlando. El rescata como positivo el control de abuela en sus estudios, mientras que
la palabra de su madre para que contine en la escuela carece de eficacia, es una palabra
devaluadaa raz de no haberlo criado:
Con mi abuela nunca falt. No porque siempre que s yo... estbamos juntos. Vivamos
los dos solos. Y no tenamos nada. Pero ella le gustaba gritarme y se senta feliz, yo me
senta feliz que me grite. estudiaste? Hiciste esto? hiciste los deberes?... si, ya lo
hice... y miraba. No entenda nada pero ella miraba. y esto por que est as? Esto est
mal... pum. Por ah vena mi padrino y dice no, est bien vieja, esto est bien. ah, bueno.
Ella no entenda un carajo, pero mandaba... y bueno, as era. Marcelo
empec bien. ya era grande, tena 12... y no tena ganas de ir al colegio. No quiero ir...
pero por que? Y bueno, mi vieja tambin que no saba como manejarme, que s yo...
tanto tiempo de no estar conmigo, y yo por ah que te sale si vos no me criaste! Claro, uno
se cree libre. Se cree que se puede mandar solo, chau... y empec... pero tenes que ir al
colegio, tenes que terminar... si, yo voy a terminar, pero despus. y me tom como una
vacaciones largas, un ao de vacaciones en el colegio y despus empec de nuevo. Pero
ya en ese ao empec... Marcelo

CAPITULO II
LA VIDA EN LAS INSTITUCIONES MINORILES

Modalidades de ingreso: historias de traicin y engao

La bibliografa consultada sobre las causas que motivaron el ingreso de los nios y adolescentes a
las instituciones tutelares, nos brinda una primer aproximacin al tema. Segn un estudio realizado
sobre el funcionamiento de los Juzgados Nacionales de Menores (Sosa, C. y otros, 1998)
-tomando como referencia la totalidad de las causas tramitadas en el ao 1996-, se advirti que el
58% de los nios y adolescentes ingresaron al sistema Penal de Menores en calidad de vctimas
de delitos, mientras que el 41% lo hizo como infractores. Para las autoras, tambin existe un
comportamiento diferencial en relacin al genero: observaron que los varones ingresaban a la
agencia judicial en un nmero que triplicaba a las mujeres (66% varones y 24% mujeres) y del total
de mujeres que ingresaron, la mayora lo hizo como vctima de algn delito (el 80% fueron victimas
de delitos, mientras que el 20% fueron infractoras).

Otro aspecto indagado por las autoras, consisti en conocer cual haba sido la va de captacin a la
agencia judicial: la mayora lo hizo a travs de la comisara y divisin de F.F.C.C. (el 83%, mientras
que a travs de la Cmara de Apelaciones, ingres solo el 15%).

En un estudio mas reciente 17[18], se observa como la franja etrea predominante varia segn se
trate de causas asistenciales o penales, tal como se observa en la siguiente tabla:

Franja etrea o edad


Tipo de causa predominante
Penales 17 aos
11 a15 aos
Asistenciales 7 a 9 aos

Fuente: Sosa, C y Erbaro, C. (1999) op. cit. elaboracin propia

Es decir, los nios que se encuentran en el primer periodo escolar, son los mas frecuentes que
ingresen por causas asistenciales, mientras que cuando se trata de jvenes acusados de cometer
delitos, el promedio de edad se eleva.

En cuanto a la proporcin entre varones y mujeres internados, esto tambin adquiere un


comportamiento diferencial segn sean casos de jvenes infractores de la ley, o victimas de delitos.
Durante el ao 1999, del total de jvenes internados por causas penales, el 93% eran varones y el
7 % mujeres. Esta proporcin varia sustancialmente en las causas asistenciales del mismo periodo:
el 52% fueron varones, mientras que el 48% fueron mujeres.

Ahora bien, lo valioso de estos estudios es la representatividad que poseen, ya que en algunos
casos han consultado mas de 6 mil registros de nios y adolescentes bajo tutela. Pero la justicia de
menores y los institutos minoriles, relevan datos que no permiten indagar sobre otros aspectos. Es
decir, el criterio judicial divide el tipo de causas por las cuales puede disponer una medida tutelar
de un nio en causas asistencial y causas penales, esta clasificacin es solo uno de los modos
posibles de establecer categoras en una realidad sumamente compleja. Su uso tan reiterado en
los estudios de caso, nos coloca frente al riesgo de naturalizar las vas administrativas judiciales,
perdiendo de vista la heterogeneidad de la realidad social misma. 18[19]

Por otro lado, el nivel de confiabialidad de los datos producidos en la administracin de la justicia
de menores es bajo.19[20] Una profesional entrevistada del fuero minoril, que se desempea como
asistente tutorial20[21] nos comentaba:

...el otro da que yo le deca a un juez amigo que he aprendido ha mentir con los Informes
a partir de ellos. Porque no puedo decir que una chica hizo un aborto y que su madre la
llev a un mdico, a un hospital. Porque es un delito y lo tienen que investigar. No puedo
contar que es una casa tomada porque es un delito y tienen que investigar la usurpacin.
Entonces: de que estamos hablando cuando dicen que quieren saber como anda el chico?.
Esto es un ejemplo simple pero marca, digamos, la imposibilidad de trabajar seriamente.

17
18
19
20
Psicloga que se desempea como asistente tutorial de un Juzgado de Menores de Capital
Federal

Segn el criterio de otro profesional, se trata de escribir en el informe datos que consideraba
inocuos, debido a que la misma poda agravar la situacin de los jvenes tutelados.

He ido a entrevistar chicos drogados, totalmente, me ha pasado ir a una casa....sera


incapaz, obviamente, de ponerlo en el informe. Lo que no tiene que ver con la causa yo no
lo voy a poner. A mi no me interesa, l no est por eso en la causa; est por tentativa de
robo. Para que voy a poner que se encontraba drogado, no me interesa....(...) Yo voy a
tratar de ayudarlo, no de hundirlo....

Trabajadora social que se desempea como asistente tutorial en un Juzgado de Menores


de Capital Federal.

Cabe sealar que los profesionales poseen un rango amplio para seleccionar discrecionalmente
que informacin quedar reflejada en el expediente y cual no. Contribuye a ello la ausencia de
instancias de supervisin en la elaboracin de sus informes.

En cuanto a los resultados del trabajo de campo, nos preguntamos cmo ingresaron a las
instituciones minoriles y los resultados nos sorprendieron una vez ms: detectamos tres patrones
diferenciados dentro de las historias, que denominamos: traicin o engao, bsqueda de
proteccin y perder.

En el primer caso, se trata de nios que ingresaron a las instituciones engaados por un adulto en
quien confiaban. Se delimita de este modo una escena de entrega, que adquiere diversos matices:
los padres los conducen a la institucin bajo un engao, nios que permanecan en la calle y que
un adulto les ofreci un lugar para baarse y comer y luego no pudieron salir ms, o nios que
fueron conducidos por profesionales de su confianza, y que segn ellos, tambin fueron victimas
de complejas tramas de traicin. 21[22]

Primero me llevaron creyendo que yo solamente me iba a ir a baar y comer, una seora
de ac de la plaza. Me dijo que solamente era para que me vaya a comer y baarme y salir
ese mismo da. Y bueno, termin de comer, y baarme y le digo bueno, yo ya me voy. Y me
dice no, vos no te podes ir de ac. Ac te encerraron y de ac no te vas. Era un hogar, ya
no me acuerdo, era chiquita. Vernica.

La mam de Susana le dijo a su hija que iba a pasar un tiempo con su ta, cuando en realidad la
estaba internando en un instituto de menores:

Mi mam en realidad me llev engaada. Me dijo que me llevaba a la casa de una ta,
porque yo tenia una ta a la vuelta, yo no la conoca, y me dijo vamos a conocer a tu ta, me
lleva, me hace entrar a esa puerta grande, que yo me asust y me puse a llorar, era una
tragedia porque me agarraba de las paredes, no quera entrar, y siempre fue as hasta que
fue pasando los aos. La llegada ma a la escuela era una tragedia, siempre iba engaada,
me llevaba con mentiras y me hacia entrar a la escuela, yo no quera saber nada de esa
escuela. Susana

El engao aparece de este modo como una estrategia de los adultos para lograr que los nios
ingresen a las instituciones. En los relatos se advierte que se produce una doble desilusin por
parte de los nios y adolescentes, por una lado por que les mienten y pierden su libertad, pero ello
se refuerza en la medida que se sienten defraudados por alguien en quien confiaron.

21
Otra modalidad que adquiri el ingreso a las instituciones fue la bsqueda de proteccin por parte
de adolescentes y nios. En algunos casos, fueron los jvenes los que buscaron amparo, para ello
recurrieron a la justicia o algn referente en la escuela. En estos casos, apareci un
arrepentimiento por parte de los sujetos, ya que en lugar de proteccin encontraron que fueron
ellos tratados como victimarios.

Cuando la mam de Nora se alcoholizaba, la insultaba, le pegaba y le deca que no deba haber
nacido porque ella era producto de una violacin. Una noche, el padrastro de Nora intent abusar
de ella, los vecinos la defendieron y llamaron a la polica, la madre se enfureci con Nora, y le
arroj un hacha. Nora pas toda la noche escondida en un ropero y luego acudi a la asistente
social de la escuela, quien la deriv a una casa de monjas:

...esa noche despus de dormir en el ropero se me ocurre ir a la asistente social del


colegio y le cuento. Despus de esto creo que me llevaron a la comisara, y despus... esa
noche dorm en una casa de monjas, en un convento. Encima justo esa noche estaba
indispuesta, ya me haba hecho seorita... Nora

Probablemente en el caso de Gabriela, haya influenciado que su padre trabajara como


administrativo en el poder judicial, ya que en el momento de buscar una solucin frente a su marido
golpeador, recurri a la justicia en bsqueda de proteccin.

Iba a cumplir 14 aos. (...) l tenia 28 aos y yo 14. Despus de dos aos recin, qued
embarazada de mi primer nena... l tomaba y me golpeaba y me golpe en la panza y tuve
problemas. Y al ao mi nena falleci. (tenia parlisis cerebral). l me segua buscando, me
molestaba, tomaba, y tomado me iba a buscar. Entonces fui al tribunal de la Matanza, y
ped que me buscaran un lugar.. Gabriela

Por ultimo, existi un tercer grupo conformado por aquellos que fueron capturados por la fuerza
policial, debido a la acusacin de cometer delitos: ellos denominaron a esta situacin como
perder, se tratara de una mala racha, una apuesta que sali mal, como el caso de aquel joven
que asalt siete veces el mismo negocio, y en la octava vez lo atraparon.

...ah a la vuelta de donde parbamos...haba un garage de autos y conocamos al que


cuidaba los autos y no s porque lo hice (sonre), porque todava no entiendo porque lo
hice...fuimos la chica se qued hablando con el seor...y yo saqu la llave de un auto y me
llev un auto (...) Y me llev un auto pero no me lo llev con la intencin de...porque
cualquiera que se robara un auto, dice: voy y lo vendo. Yo me qued paseando por el
barrio... ...hasta que justo pas por la comisara (se re) y me agarraron, mir la
mentalidad....en realidad, primero pas por el garage de donde saqu el auto...y me vio el
dueo del garage, con el auto....y doblo por la calle Per y en la puerta de la comisara 2.
me agarraron. Y ah fuimos las dos a un Instituto, fue la primera vez que fui a un Instituto...
Paula

Este ultimo grupo se define en oposicin a su enemigo: la polica, la yuta, los rati, los azules.
Se trata de una modalidad de captacin activa por parte de las fuerzas de seguridad, ya que por lo
general son adolescentes acusados de cometer algn delito, a diferencia de las dos situaciones
anteriores la traicin/engao y la bsqueda de proteccin, quienes son victimas de delitos-.

Las personas que entrevistamos y que fueron detenidos acusados de cometer algn delito,
estuvieron presos en diversos calabozos de comisaras, y en la mayora de los casos este fue
compartido con adultos que estaban acusados de cometer crmenes generalmente de mayor
gravedad del que era acusado el entrevistado. 22[23] En general ellos lo advierten como algo

22
negativo compartir espacios con delincuentes pesados: ...haba gente grande. Gente grande que
estaba por homicidio o porque el otro acuchill al otro y estaba ah adentro... Cristian

En otros casos, en el calabozo los jvenes encontraron cuidado y cdigo de respeto con los
detenidos mayores: se anticipaban los cdigos de la crcel. Nuevamente nos encontramos con
jvenes que valoran el cuidado de los adultos, en este caso delincuentes mayores que aparecen
con un brillo de admiracin e identificacin en los relatos. Para algunos, el cruce con estos adultos
modelos, result una experiencia de un cuidado casi indita. 23[24]

...en ese tiempo... si, estaban los menores y los mayores del otro lado. Estaban separados, pero
siempre haba una relacin con los mayores y con menores. Los mayores, con los menores se
portaban bien. haba un respeto brbaro. Como ellos estaban presos tambin por robo, a nosotros
nos respetaban. Y ah a veces ellos nos pasaban la comida. Mario

Intervenciones segmentadas: rutinas burocrticas en la institucionalizacin

La intervencin tutelar en la vida de los nios y adolescentes se present como un acto complejo,
constituido por una serie de intervenciones institucionales mas o menos simultaneas. Es decir, a
las instituciones minoriles no se accede directamente: existe una serie de circuitos administrativos,
de procedimientos institucionales que varan segn se trate de una causa penal o asistencial. Los
procedimientos mantienen una contigidad y se presentan con la lgica de una cadena de
montaje (Domenech, Ernesto, 1995), por ejemplo en el caso de los que son acusados de cometer
delitos, la secuencia podra resumirse as: detencin por parte de la polica ingreso y
permanencia en el calabozo de la comisara traslado al juzgado permanencia en celdas del
tribunal - toma de declaracin entrevistas con los profesionales del tribunal- constitucin de un
expediente judicial traslado a movimiento derivacin a un instituto- procedimientos de
admisin constitucin del legajo- entrevistas con los profesionales de la institucin- cursos
informales y formales sobre las reglas de la institucin, etc.

Clasificar, buscar plazas disponibles, derivar, volver a clasificar luego de las fugas, fueron algunas
de las tareas de un eslabn nodal en la institucionalizacin de los nios y adolescentes: en sus
trminos nos referimos a la oficina de movimiento de menores. Segn los relatos, las formas de
clasificar y derivar fueron arbitrarias y discrecionales: delante de uno de los nios, dos sujetos se
preguntaban entre ellos: -y con este que hacemos? Otro dato significativo fue la ausencia de una
explicacin al nio sobre los procedimientos, y sus consecuencias 24[25]. En el caso de que
hubiesen sido atrapados luego de una fuga, los destinos tuvieron claramente una connotacin de
castigo: fueron cada vez ms distantes25[26] y a instituciones con mayor seguridad.

Desde la visin de los entrevistados, se advierte la importancia de la oficina de Registro y


ubicacin ya que desde ah son derivados o castigados. Segn los relatos, pareciera ser alta la
discrecionalidad y arbitrariedad con que se designan los destinos institucionales, tal como se
advierte en el siguiente relato:
...una noche estuve en un saln que tienen para derivar a los chicos para ver en que
colegio vas y cual no vas. (...)cuando entras, como una sala as, ac hay rejas, y una
oficina, y un chabn ah adentro con los papeles. (...) Y de ah decan el pibe este va para
el instituto Agote, aquel va para Azul, aquel va para all. Y todos la tenan re-clara. Yo no
sabia muy bien, y a mi me dicen estas por robar? No, les digo, estaba por averiguacin de
antecedentes y me trajeron para ac y me dan el traslado. No me dicen, nosotros vamos
ac noms al taller de La Plata, al Instituto que le dicen el Grillito. Y bueno dicen, con este

23
24
25
que hacemos? N. que se vaya con fulano de tal, (...) y los llevan al Grillito que ya los estn
esperando. Gustavo

La percepcin sobre las rutinas burocrticas por parte de los miembros de la institucin minoril y su
relacin con el juzgado, se describen en los relatos como una proliferacin de papeles que
carecen de sentido, y vinculado a ello una toma de decisiones lentas y tambin arbitrarias.

En la mayora de los casos, los nios y los jvenes transitaron por las instituciones. La intervencin
tutelar en la vida de los sujetos no fue acotada a una institucin o a la resolucin de una
problemtica puntual: se sabe cuando comienza pero no cuando termina. En la mayora de los
casos los nios y adolescentes tuvieron dos internaciones, llegando en unos pocos casos a mas de
seis internaciones.

El primer da en la institucin: comer o ser comido

Los procedimientos de admisin resultaron claves para el resto de la estada dentro del instituto. El
ingreso a la institucin les propuso a los jvenes una disyuncin exclusiva: ser cobarde o
defenderse, guapo o maricn, comer o ser comido. Cada sujeto tuvo que posicionarse de algn
modo frente a las opciones, tomar alguna de ellas ya que a partir de ello el resto de los sujetos
pares y adultos- se relacionaran de un modo u otro. 26[27]

Se observ un efecto tenaza entre el personal de la institucin y los nios y adolescentes


internados-, donde el encierro, el asilamiento, informacin fragmentada, el disciplinamiento
conformaron una caja de herramientas simblicas, patrimonio del saber institucional del personal
de menores, lo que nos recuerda las tecnologas del disciplinamiento investigadas por Michel
Foucault (1976:175). Ello no fue privativo de las internaciones en institutos penales, sino que
tambin result una practica habitual en hogares religiosos y en menor medida en hogares laicos.
Tal como seala Emilio Garca Mndez (1993), el tratamiento institucional de los nios y
adolescentes victimas de delitos y de aquellos que los cometieron, son similares. En palabras del
autor: ...la indistincin entre abandonados y delincuentes es la piedra angular de la doctrina de la
situacin irregular.

Segn Jaques Donzelot (1981), el dispositivo tutelar apunta a dos objetivos irreconciliables:
castigar y resocializar. Los relatos refuerzan esta idea: me encerraron en un colegio. tenia que
tener las manos atrs, bajar la cabeza y decirle maestro. Castigar y resocializar, constituyen de
este modo los dos polos de una tensin siempre presente en estas instituciones. La resolucin de
la misma se refleja en los dos modelos institucionales, antagnicos y complementarios: en el
extremo del castigo se ubican los institutos de menores penales de mxima seguridad y en el otro,
los hogares asistenciales. Del modelo de una crcel para nios al de una familia ortopdica, en
este gradiente se entremezcla la pena27[28] y la educacin, el castigo y la resocializacin.

En algunos casos, la idea de la crcel de adultos estructur las vida cotidiana en las instituciones:
rejas, muros, pabellones, ranchadas, visitas de familiares, presencia de un vigilador, fugas, pedido
de captura, uniformes con identificaciones de la institucin, celdas de confinamiento solitario,
control de la correspondencia, fueron solo algunos de los aspectos que acercaban el instituto de
menores al imaginario carcelario. Uno de entrevistados nos deca que estar aos internado en un
hogar, lo ayud de adulto a soportar la crcel.

En la mayora de las instituciones, existi un lugar de confinamiento solitario, una celda castigo,
donde encerraban a los internos como un castigo ejemplar. Estas celdas, no fueron privativas de

26
27
las instituciones penales, por ejemplo, en un hogar maternal religioso del conurbano, a las internas
que tenan un mal comportamiento las encerraban en la capilla sin comida todo el da.

En el otro extremo, en el de los hogares asistenciales, existe una pretensin bizarra: la institucin
se organiza como una familia. Asistentes de minoridad que se hacan llamar mam, hogares con la
estructura de un hogar, nios al cuidado de una pareja adulta, etc.

Uniendo ambos modelos institucionales, se encuentra el rgimen de vida. As se denomina a las


rutinas de la vida diaria de los nios y jvenes internados. Como un eco de las voces de los
mdicos higienistas que se mantiene vigente, desde la institucin se considera al ocio como un
enemigo, la vagancia, la falta de tareas se consideran nocivas. A partir de ello se estructura la vida
institucional con horarios y actividades. Desde la percepcin de los entrevistados, esto fue visto
como algo que los desmotivaba. Se encontraban haciendo actividades que no elegan y fuera del
contexto actual por ejemplo adolescentes mujeres que bordaban-, pero el aburrimiento las llevaba
a participar. En otros casos, la compartimentacin de las actividades del rgimen de vida les
recordaba con nitidez la organizacin militar.

Rutinas, rgimen de vida y la satisfaccin de la necesidad

Para Michel Foucault 28[29], en las instituciones de secuestro se intenta descomponer las
implantaciones colectivas (...) el espacio disciplinario tiende a dividirse en tantas parcelas como
cuerpos o elementos a repartir hay. Para ello la institucin organizara espacios, actividades
basadas en el principio de la no ociosidad donde el empleo del tiempo es regulado por la
institucin. Monotona disciplinaria, la denomina el autor.

El tema de los procesos de construccin de identidad en las instituciones de menores, en nuestro


pas fue abordado por Pinqu (1997) en un instituto penal de mxima seguridad de la ciudad de
Crdoba. La autora procur establecer como intervino la institucionalizacin en la conformacin de
la identidad de la adolescente. Para ello utiliz el concepto de institucin total como una
organizacin instrumental formal (Goffmann, E., 1992). El objetivo explicito de la institucin de
menores analizada consisti en evitar que las internas se fuguen, ya que representan un peligro
para la sociedad y su fuga deriva en un sumario administrativo para las personas encargadas de su
seguridad. La autora describe las conductas esperadas de las internas por el personal de
vigilancia: el acatamiento representaba compromiso y adhesin 29[30].

A diferencia de la sociedad civil, donde el individuo realiza actos arbitrarios, en ...la institucin total,
el personal puede someter a reglamentos y a juicios, segmentos minsculos de la vida de accin
del interno. Se viola la autonoma misma del acto. 30[31]

La certeza del personal de seguridad sobre la peligrosidad de las internas, que son verdaderas
delincuentes y nunca dejarn de serlo, moldea las relaciones y caracteriza a la organizacin
donde se generan supuestos en materia de identidad. Las internas al participar de la disciplina de
las actividades propuestas bajo vigilancia y observacin permanentes, aceptan ser el tipo de
persona que considera la institucin. (Pinqu, 1997)

Coincidiendo con esta perspectiva, desde la visin de los entrevistados los procedimientos
administrativos de los institutos de menores fueron percibidos como algo absurdo, la burocracia
traducida como papeles y los procedimientos tabicados y sus ciclos, para Marcelo fueron una
locura por su carcter irracional:

28
29
30
...cada veinte das te tocaba algo siempre: un medico, un psiclogo, el dentista, o te
sacaban la placa o te llevaban a hacerte un electroencefalograma que se yo para que
queran tantos papeles! estaban re-locos! cada veinte das te tocaba algo siempre: un
mdico, un psiclogo, el dentista, o te sacaban la placa o te llevaban a hacerte un
electroencefalograma que se yo para que queran tantos papeles! estaban re-locos!
Marcelo

Porque ah es todo papeles. Vos entrs al Instituto...y el juzgado tiene que autorizar que
vos pods ir al vivero, segn los informes, que esto que lo otro, me entends? . Es todo
papelero. Sin el juzgado no te pueden dejar hacer nada. Del instituto mandan informes, y
del juzgado contestan si : si o si no. Vanina

A la organizacin de las actividades y la administracin del tiempo, en los institutos se los


denomina rgimen de vida.

Nos levantbamos a las cinco de la maana, limpibamos nuestras habitaciones, que


tenamos que tender la cama, barrerla y si es posible encerarla. Bajbamos al comedor, a
las siete tombamos la leche y a la escuela a las ocho. Salamos de la escuela, nos
bamos a lavar y bajbamos a comer. Y bueno, en todo el da... bamos un rato al patio y
despus a hacer los deberes. Salamos al patio al recreo, estbamos ah en el recreo,
despus a hacer los deberes y lo mismo, a comer y a dormir. A las siete de la tarde
llegbamos. Y a las siete de la tarde en verano es de da y nosotros tenamos que dormir.
Susana

La institucin aparece representada en los relatos como un lugar que todo lo satisface, y en
consecuencia no era necesario salir afuera:

...ac era como una familia. Yo sala a ver a mis parientes noms, pero siempre
estbamos ac... porque no necesitaba salir si tenia todo! Carlos
-Cmo es eso de que no necesitabas salir?

-Claro, no necesitaba salir. A veces ni sala. Muchos pibes salan a caminar por Lomas,
esas boludeces... pero yo no. Yo cuando laburaba venia, coma... mirbamos tele... porque
en el tiempo ese no haba tele tampoco. La diversin de nosotros era ver esas pelculas en
silencio... las de Chaplin, que el director no quera que nosotros nos movamos con la tele,
entonces nos daba entretenimientos... Carlos

...haba asistente social, haba maestras, estaba la directora, vicedirectora. Yo iba al


colegio ah adentro. Yo afuera no sala. Ah tenamos todo. Susana

...tenias todo, no te faltaba nada Topo

Ahora bien, qu es lo que satisface la institucin? La preocupacin manifiesta de la rutina


institucional se orienta a satisfacer necesidades bsicas. A los internos los alimentan, los visten, en
el mejor de los casos los hacen estudiar, y a veces los capacitan.

El tema de la alimentacin en la mayora de los entrevistados fue recordado como algo positivo,
por la calidad de la comida y en algunos casos porque era sabrosa. En general la cocina de las
instituciones fue percibida como un lugar de encuentros informales, complicidades con las
cocineras, un lugar donde pudieron hablar de su historia. 31[32]

31
Otro aspecto relativo a la alimentacin destacado fue el tener comida garantizada y no tener la
responsabilidad de salir a la calle a buscarla. Sin duda, ello les devolvi algo de su lugar de nios.

...tenamos chocolate, caf con leche, medialunas... y yo no lo poda creer. Las primeras
noches que dorm ac no poda dormir... la cama, lindo, calentito.. tenias agua caliente, no
necesitabas salir a la calle. Era todo hermoso. Carlos

En otros casos, tener juguetes result una novedad para los nios:

...lo que pasa es que es muy sencillo porque yo no tuve infancia. yo no sabia lo que es
jugar a la pelota, lo que es andar en bicicleta porque yo no tuve esa posibilidad de hacerlo.
Entonces, es como que si yo no tuve, no quera que ellos pasen lo mismo. Y ah, entre todo
lo malo, haba pelotas, haba bicicletas, haba juguetes, entonces yo agarraba todo eso, iba
con los chicos al patio y lo hacia andar en bicicleta a uno, a otros a jugar a la pelota, a otro
a jugar a la rayuela, que se yo, toda clase de juegos. Gustavo

La vida cotidiana transcurri en espacios comunes32[33] y bajo la vigilancia de un celador


maestro asistente. Este ultimo fue crucial en la vida institucional por el tiempo que permaneca
junto a los nios y por el tipo de funcin que cumplan. Desde la visin de los entrevistados, la
mayora percibi al celador como una persona de la cual deban protegerse es decir deban
protegerse de quienes los cuidaban- . En los relatos de los mas pequeos, fueron comunes los
castigos fsicos, -arbitrarios, discrecionales-, los cuales al ser narrados en la actualidad frente al
entrevistador, por el grado de movilizacin afectiva que despertaban, demostraron ser heridas sin
cicatrizar an.

Segn un director de un instituto penal, en ellos existe una gran familia conformada por el cuerpo
de vigiladores. Segn este funcionario, el recurso humano es la clave para instalar nuevas
practicas institucionales, y en su gestin es el ncleo mas duro de modificar. En los trminos del
entrevistado, ellos se la bancan 33[34], provienen de estratos sociales bajos, y se sienten
emparentados con la polica carcelaria sin serlo en muchos caso comparten capacitaciones-.
Adquieren prestigio social, y beneficios econmicos, por ejemplo acceden a crditos bancarios y
poseen una remuneracin elevada en relacin a los estudios que poseen.

Otro aspecto detectado fue la modalidad del pasaje de una institucin a otra. Este puede ser para
una mayor contencin en el caso de las instituciones penales-, o segn la edad de los internos
34
[35]. Los principales nexos entre las instituciones son de jerarqua en los penales-, y categoras
etreas, entre los asistenciales.

Desde la perspectiva de los entrevistados, las instituciones otorgan prestigio social: los institutos
penales tienen escalas de valores, en la jerga se sube o se baja de un instituto a otro. La
institucin mas valorada es aquella donde estn se encuentran internados los sujetos de mayor
edad y que cometieron crmenes de mayor gravedad.

En el caso de las instituciones asistenciales, los traslados a otra institucin se produjeron en varios
casos a raz de los intentos y/o fugas de los jvenes. El traslado consisti en una amenaza de
ingresar a un centro de mayor disciplina y control.

A fin de evitar las fugas, el personal de la institucin desarrolla diversas estrategias. Una de ellas
es controlar la informacin disponible. Con imgenes que evocan el tratamiento de los prisioneros

32
33
34
de guerra, a algunos de los nios no se les inform el destino donde fueron trasladados, por solo
mencionar un ejemplo. Los nios desconocieron dnde estaban internados, y en consecuencia a
que distancia y en que direccin estaba su casa: ...sabamos que era una ciudad pero no
sabamos ni para donde quedaba una casa ni la otra Rubn.

En otros casos, se enteraron tardamente y por terceros que estaban en un colegio de menores.
Fue el caso de una nia que se enter que estaba internada en un colegio cuando fue internada
en un hospital: ...y ah cuando estuve internada me dijeron que era un colegio de menores, y yo
deca que no, que era mentira. Y si, era un colegio de menores, ah yo me enter Susana

CAPITULO III
LA SITUACIN ACTUAL DE LOS SUJETOS

Como sealan numerosos autores, el Patronato del Estado recae mayormente sobre nios de
familias pobres (Emilio Garca Mndez, 1991, Luis Fernando Nio, 1991). Pues bien, una primer
cuestin: los entrevistados adultos que fueron internados en instituciones minoriles-, continan
perteneciendo a sectores de bajos ingresos. Los empleos actuales son de baja calificacin:
albailes, techistas, algunos de ellos permanecen como celadores de los hogares donde estuvieron
internados, otros hacen cirujeo, empleados de un corraln, etc. La mayora trabaja haciendo
changas. De los 28 entrevistados, solo uno estudia en la universidad, otros se proponen
actualmente concluir sus estudios primarios. Dicho en otros trminos, la intervencin del Estado en
la crianza de los nios, no produjo ninguna movilidad social ascendente.

En muchos casos los sujetos entrevistados conformaron parejas con personas que tambin
estuvieron internadas en institutos de menores, que vivieron en la calle o estuvieron vinculados de
algn modo al tema.

l venia de la calle, l siempre anduvo en la calle, l venda en Constitucin y todo lo dems,


estuvo en el Roca, en el San Martn y l tenia ms experiencia que yo. Yo era una tonta al lado de
l. Yo sal de mi casa, de mi hermana, de mi mam a juntarme con l, porque yo no sabia nada.
Nada. Es como que l me mostr todo lo que se ahora. (...) l siempre vendi en la calle y lo
agarraban por eso, por vagancia. Entonces lo llevaban al San Martn, al Roca, porque l estuvo en
esos lugares. Y por eso. Hasta el da de hoy vende en la calle. l es una persona que no lo sacas
de la calle. Susana

...despus que entr a los colegios y estuve saliendo con un pibe, que ese es el padre de mi hija y
ah ya no sala, pero l tomaba, era un pibe que desde chico que falleci la madre y el padre
siempre anduvo en los colegios, orfelinatos y todas esas cosas, y mi mam no lo quera. Stella

Los cambios de rumbo en la vida adulta de los sujetos estuvieron estrechamente vinculados a su
paternidad o maternidad. Ello constituy un punto de inflexin, donde los entrevistados pararon con
la joda en sus trminos-. En muchos casos ello implic la separacin de la pareja, el alejamiento
de aquel miembro que se mantena con el terreno de la ilegalidad: robo drogas, etc.

...nos quedbamos haciendo fuego con los pibes, tomando... hasta que despus me
qued embarazada yo, y tuve la nena y despus a los seis meses porque l andaba
robando cay preso. Estuvo seis aos, y la nena tenia seis meses y cuando sali tenia seis
aos. Yo iba a la crcel a verlo, trabajaba yo. Gracias a Dios que siempre, a pesar de todos
los errores que tuve trabajaba, por hora o si no con cama. Stella

En los casos que han tenido hijos, podemos afirmar que una o tal vez, la preocupacin central de
los padres respecto de sus hijos, consiste en que no repitan su historia de internacin en colegios
de menores. Como estrategia para evitar la internacin de sus hijos, en primer trmino coinciden
que la clave es hablar con sus nios, y en segundo lugar, que los mismos no abandonen la
escuela.

Muchos de los entrevistados tienen hijos de corta edad, y estos no estn enterados que sus padres
estuvieron internados en su infancia o adolescencia. Los padres imaginan una y otra vez el
momento en que le narrarn su historia de internacin en las instituciones tutelares a sus propios
hijos. La mayora de los entrevistados piensa que su historia poseen un valor de aprendizaje, como
el negativo de un ejemplo. Algo que no debe repetirse.

...pienso que cuando sean ms grandes, me van a andar preguntando, porque tengo la foto ah, y
van a decir esto donde es. Ahora en si me preguntan porque tengo una foto donde estamos todas
con los vestidos iguales. Y dicen mam por qu tens este vestido? No, porque eso cuando era
ms chica, estaba en un colegio, pero ms de eso no me preguntan. Y cuando sean ms grandes
les voy a contar. Karina

En algunos casos, frente a la amenaza de internacin de sus hijos, recurrieron a recursos de la


comunidad, gestionaron, hablaron con funcionarios pblicos, amenazaron, pero lograron evitar la
internacin de sus hijos.

En cuanto a las caractersticas de la organizacin del nuevo grupo familiar, -recordemos lo


mencionado sobre sus baches en su historia de filiacin,- en algunos casos adoptaba formas
similares a la de su familia de origen: cuando le preguntamos a uno de los entrevistados si tenia
hijos, nos contest: -no, solo una hija, frente al asombro de la entrevistadora aclar que se trataba
de una promesa, una piba del barrio qued embarazada y l le prometi que reconocera a esa
nia con su apellido por ms que no fuera suya.

Otro aspecto que se destaca en su vida actual es su relacin con el juego: son adultos pero juegan
como nios. Este aspecto fue relatado por la mayora de los entrevistados, y fueron ellos quienes
describieron con asombro esta particularidad.

...Con mis hijos juego a la pelota. Yo tengo 7 chicos, 5 nenas y 2 varones. Y con mi marido
jugamos a la pelota, a la bolita, nos peleamos. Beatriz

En el caso de los nios que estuvieron internados, pareciera que existieran fragmentos de su
constitucin subjetiva que hubiesen sido congelados y que tardamente emergen como conductas
regresivas 35[36]. Este congelamiento puede ser atribuible en general a la escasa diferenciacin
que tuvieron los nios respeto del mundo adulto, que se tradujo en que ellos pasaran a ocupar
funciones de los adultos. Es una situacin compleja, que se nutre de varios factores como la
violencia familiar, la poca garanta de sostn que encontraron en sus padres, el desempeo de
funciones de adultos, la perdida de situaciones habituales y esperadas para los nios, como por
ejemplo su concurrencia a la escuela. El pasaje por la institucin termina de anudar estos factores,
en mayor medida en las instituciones de mayor seguridad.

Por ltimo, la consecuencia de la internacin mas significativa segn los entrevistados: la


desconfianza. Los sujetos adultos que transitaron en su infancia por instituciones del sistema
tutelar, poseen en general una tendencia al repliegue, al ensimismamiento, a confiar en un nmero
muy limitado de gente. No es posible afirmar que ello sea solo efecto de la internacin, pero si que
la misma ha coronado y reforzado una serie de rupturas en el lazo social de los sujetos. Entre ellos
y un otro en quien confiar, existe una brecha muy profunda. Los sujetos tienen disminuidas la
oportunidad de volver a confiar en alguien.

35
En otros trminos: es como si se redujeran los mrgenes del mundo a unas pocas relaciones.
Carlos solo reconoce un amigo en su vida, con quien comparti la calle, y luego el hogar. Se
repliega sobre su trabajo y su familia: mi casa es mi mundo, nos deca.

...en el barrio no son amigos. Son faloperos, falsos. Yo del trabajo a mi casa, y de mi casa
al trabajo, no hablo con nadie. Mi mundo es mi casa. Carlos

...cuando veo una persona que no me gusta, sonaste. Desconfo mucho de las personas. no se
por que. No confo en nadie.

-hay alguien en quien s confias?


-En mi hermana. Es en la nica. Es como mi hija. Ella para mi es todo. Beatriz

La presencia del otro puede ser vista como una amenaza de traicin, y en consecuencia se
levantan muros para evitar la interaccin.

Siempre estoy a la defensiva, vivo a la defensiva, no duermo tranquilo. Hoy en da con los
aos que tengo no duermo tranquilo, siento un ruidito y estoy con la cabeza as...siempre
estoy agresivo con el otro, hasta que veo las intenciones que tiene. No confo en nadie, no
tengo amigos, conocidos tengo pero amigos no tengo Rubn.

La familia y un puado de relaciones se convierten en un refugio de un mundo lleno de amenazas.

...yo siempre solo. Hasta el da de hoy yo siempre solo. Ahora yo tengo mi familia, mis
hijos, mis hijas, mi mujer, mi casa y yo, nada ms. pero yo siempre anduve solo. Gustavo

Los sujetos cuando egresaron de las instituciones recuperaron su movilidad pero no su libertad.
En muchos casos, las imgenes del encierro los acompaaron fuera de los muros:

Que te paso el primer tiempo al volver a tu casa?

Nada. Porque yo no sala ni a la puerta. Es como que yo estaba en mi casa pero estaba
adentro de la escuela. No sala afuera. Estaba siempre adentro. Pareca una caverncola.
No sala. Susana

...tenia miedo. Yo pasaba por una esquina donde vea mucha gente y me
agarraba terror. Daba la vuelta. Trataba de ir por los lugares donde no haba gente.
Hasta ahora soy as. Ahora, yo empec a cambiar cuando empec a trabajar.
Susana

Otro aspecto detectado es una inestabilidad emocional, que ellos vinculan con la internacin:
Carlos nos comentaba que frente a las situaciones nuevas, me pongo como loco.

...me pongo nervioso por nada. Cuando me apuran, digamos, cuando te quieren apurar yo
me pongo loco enseguida, Carlos.

Los sujetos no pueden esperar, no toleran una decepcin mas. Ello como posibilidad se reduce
debido a que se dan con un nmero limitado de personas.

En unos pocos casos, la internacin permiti que los nios o adolescentes concluyeran sus
estudios, mientras que en la mayora no fue as. Los logros -escribir su nombre, reconocer las
letras, aprender a hacer cuentas- en algunos casos fueron valiosas herramientas para el
mundo del trabajo.

Haba un profesor que te enseaba a leer. Y el profesor deca, si vos te quers


quedar ac con nosotros aprend a leer. Lo nico que aprend es a sacar cuentas,
capaz que me dan los recibos y los miro... voy a la empresa y miro los recibos y
digo me falta tanta plata, me la tienen que dar. Y la empresa dice que est mal
pago, y me lo dan. Yiye

PRINCIPALES RESULTADOS DEL ESTUDIO

Frente a los nios considerados en peligro moral y material la metodologa del Estado Argentino
en los orgenes del sistema tutelar fue el encierro, y su modelo, el asilo. Este encierro recay
sistemticamente sobre un sector de la infancia: los nios que hacan peligrar el proyecto poltico
de progreso y consolidacin del Estado Nacin 36[37]. Esta concepcin sobre la infancia, la familia
y el Estado reconoce en la dcada de 1980 un punto de inflexin. Desde aquel entonces comenz
un lento proceso de transformacin en las representaciones sobre la infancia expresado sin duda
alguna en la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio -, que desde entonces se
refleja lentamente en las practicas institucionales. Los relatos de los entrevistados se ubican dentro
de este periodo de transicin institucional.

Si consideramos algunos aspectos tericos sobre el Patronato del Estado, estos nos sealan que
la intervencin que se realiza en las familias desde el Patronato, debera consistir en una asistencia
y contribucin a la autoridad de los padres en el caso de abdicacin de sus funciones especificas
37
[38]. Sin embargo, la visin de las veintiocho personas entrevistadas, nos muestran una
perspectiva muy diferente que dicha enunciacin.

En primer trmino podemos sealar que la intervencin del Estado fue tarda. Frente a las
dificultades de las familias en la crianza de sus hijos, los organismos del Estado no aparecieron
brindando apoyo en la crianza, o bien lo hicieron pero con un escaso peso relativo en la misma.
Estas intervenciones, aunque insuficientes, fueron valorizadas como positivas, y en general
consistieron en iniciativas personales, como por ejemplo maestras que demostraron un inters
particular para que los nios se mantuvieran dentro del mbito educativo a pesar de situaciones
familiares conflictivas.

En cuanto a los factores positivos y negativos intervinientes en la integracin social de los sujetos,
se destaca un factor negativo, por su insistencia en los relatos: la vida actual de los entrevistados
est signada por la desconfianza en el otro.

Frente a este fenmeno, podemos sostenemos que el mismo es producto de la combinacin de


una serie de factores, entre los cuales se encuentra la internacin, pero que de ningn modo es el
nico. La internacin parecera actuar como un catalizador de un complejo proceso que
sintetizamos a continuacin.

A modo de hiptesis, consideramos que esta desconfianza se basara originalmente en la falla que
encontraron los nios en la crianza de sus padres. La mayor parte de los sujetos, si bien
comprenden -de un modo racional-, que no pudieron crecer bajo el cuidado de sus padres,
conviven con un reproche permanente hacia sus progenitores por no haber podido crecer bajo su
cuidado.

36
37
Es decir, no de trata de una defraudacin cualquiera, sino de una que se produce en un momento
crucial de la vida y desarrollo de los nios, momento en el que estos necesitan un soporte de un
otro, necesitan de un adulto que se haga cargo de ellos, para que ellos puedan ser nios. Y esto es
algo que por diversas circunstancias no ocurri. Frases como mi pap era un tiro al aire o la
escena reiterada donde los padres que por estar alcoholizados se olvidaban de retirar a sus hijos
de la guardera, nos iluminan estas fallas de la funcin de soporte en la vida cotidiana.

Los nios comenzaron a vivir en una estado permanente de alerta, de incertidumbre.

La violencia familiar tambin fue un ingrediente que aport a esta vigilia constante, como una
estrategia por parte de los nios de anticipar cuando estallaran los conflictos y evitarlos de algn
modo. En algunos casos, los nios volvieron a confiar en otros garantes: miembros de su familia
ampliada que se hicieron cargo de su crianza. En los casos analizados, esta funcin fall 38[39].

Recordemos aqu una de las modalidades detectadas del ingreso a las instituciones minoriles: en
algunos casos, los nios ingresaron a la institucin bajo el engao de un adulto. Sin duda, en los
casos que ello ocurri, fue vivido como una traicin, que consideramos tambin contribuy a
deteriorar la capacidad de confiar en otro.39[40]

Otro factor convergente: el tipo de relacin entre pares que establecieron en la calle y luego en la
institucin, fue el de cooperacin con la intencin obtener beneficios mutuos. La accin colectiva,
fue por lo general una alianza breve, con un fin determinado. Una vez alcanzada la meta, los lazos
de cooperacin tendan a desaparecer. Las conductas de cooperacin que podran establecerse en
una balsa de nufragos, nos parece una metfora adecuada a la situacin que vivieron los nios.
Por fuera del grupo, estuvo el peligro, la hostilidad, o simplemente el hambre, pero tambin el
peligro de traicin era latente dentro de los grupos delatando una cohesin endeble.

Los entrevistados fueron muy claros al respecto: ah (por la calle y luego en la institucin) no
hicieron amigos. Son caretas los pibes, nos deca uno en relacin a sus compaeros de la calle.
La banda como organizacin dentro de los institutos de menores, apareci en algunos casos y
fueron relaciones de mayor confianza, donde la prueba de ello consista en realizar todo lo que le
deca el lder. Esta forma de organizacin les permiti acceder a algunos privilegios dentro de la
institucin, pero sobre todo fue una manera de lograr tranquilidad dentro de la institucin.

Este tipo de lazo instrumental, creemos que potenci la desconfianza en relacin al otro, y
promovi por el contrario el repliegue, y en consecuencia la construccin de barreras que
impidieron la interaccin.

La realidad se convirti de este modo para los sujetos en un campo minado. El mundo se angosta
cuando todo es peligroso. Cada persona se constituye en un potencial enemigo.

Si bien el pasaje por la institucin no aument las capacidades para insertarse en el mercado
laboral, ello se potenci an ms por la desconfianza hacia el otro. En este caso, las restricciones
se potencian entre s.

Otro factor detectado consiste en un extraamiento en relacin a su familia de origen, en los


casos que regresaron, ello fue problemtico: volvan a un lugar que ya no les perteneca. 40[41]

Otro efecto de esta carrera institucional, -y de las situaciones familiares e institucionales que han
derivado en ella-, consiste en una escasa tolerancia a las frustraciones, es decir, los sujetos se
38
39
40
reconocen en muchos casos con un carcter irascible, en sus trminos que rpidamente se
ponen como locos, no toleran la espera, no toleran la falta en el otro: si alguien me falla, le hago
la cruz, nos deca uno de los entrevistados.

En aquellos casos de los sujetos que luego de la internacin conformaron una familia y tuvieron
hijos, se observ que dichos padres extremaron el cuidado en la crianza de sus hijos con el
objetivo de evitar la internacin en institutos u hogares. Si ello es cierto, a modo de hiptesis
consideramos que deberan existir cortes generacionales en los institutos de menores. Dicho de
otro modo, los hijos de las personas que pasaron por el sistema tutelar, tendran bajas
probabilidades de ingresar a las instituciones debido al cuidado de sus padres. Un hecho
concordante con esta hiptesis es que, de la totalidad de los entrevistados, ninguno de sus padres
han sido internados en institutos de menores u hogares. Este es un aspecto a explorar en futuros
estudios.

Por ltimo. otro factor detectado: los adultos entrevistados juegan como nios. Este aspecto se dio
en un nmero significativo de los entrevistados, y son ellos quienes describen con asombro esta
particularidad. Pareciera que existieran fragmentos de su constitucin subjetiva que hubiesen sido
congelados y que tardamente se manifiestan. Este congelamiento puede ser atribuible en
general a la escasa diferenciacin que tuvieron los nios respeto del mundo adulto, que se tradujo
en que ellos pasaran a ocupar funciones de los adultos. Es una situacin compleja, que se nutre de
varios factores como la violencia familiar, la poca garanta de sostn que encontraron en sus
padres, el desempeo de funciones de adultos, la perdida de situaciones habituales y esperadas
para los nios, como por ejemplo la concurrencia a la escuela y sin duda, la experiencia de la
internacin misma.

CONSIDERACIONES FINALES

A travs de este escrito hemos recorrido algunos fragmentos de los pasajes institucionales en la
vida de 28 personas, narrados desde la visin de esos sujetos que hoy son adultos. La valoracin
de ese pasaje institucional es negativa en 26 casos, y solo dos personas lo rescatan como algo
positivo. El costo de la internacin fue y es muy alto, y se inscribe en lo que Goffman denomina
mutilacin del yo. Los sujetos ven disminuidas su capacidad de vincularse con los otros: viven en
mundos que se han angostado, ya no pueden volver a confiar en alguien. Volver a confiar sera
nuevamente establecer la posibilidad que los traicionen una vez ms.

Estos resultados confirman el descrdito actual de la internacin como respuesta del Estado frente
a nios que no pueden vivir con su familia. Pero tambin sealan la importancia de que el Estado o
la sociedad civil organizada estn antes de que la trama familiar se deteriore.

Hoy, la meta de la desinstitucionalizacin es mas importante que nunca. Pero cuando ceda el furor
por la abolicin de la institucin minoril, deberamos preguntarnos que horizonte imaginamos: un
Estado sin instituciones o un Estado con instituciones acordes a las necesidades de los nios.

Si logramos admitir que la transicin hacia un pas con practicas acordes a la CDN es mas lenta de
lo que esperbamos, estaramos en condiciones de reconocer que existe un trecho por delante de
convivencia de modelos y concepciones divergentes.

Por ltimo, si consideramos que el Estado debera tener no estas, pero si otras instituciones
acordes a la proteccin integral, entonces este estudio, dejara de ser solo un testimonio doloroso
de 28 vidas, para pasar a ser un insumo que contribuya al debate sobre cuales y cmo deberan
ser un conjunto de instituciones democrticas que reemplacen a las existentes.

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[1] El presente estudio se realiz financiado por el OSIA (Observatorio de Polticas Sociales de
Infancia y Adolescencia) UNESCO SIEMPRO, y el equipo de trabajo de campo estuvo
conformado por Esteban Guilln, Claudio All, Sandra Gulli, Silvana Frederic, Iris Fihman y Marta
Leyes.

[2] Estos dos marcos normativos son conocidos como doctrina de la proteccin integral y de la
situacin irregular. Segn Emilio Garca Mndez (1994), la doctrina de la situacin irregular, fue un
consenso jurdico y social a partir del cual se formularon las leyes de menores en Latinoamrica.
Sus principales caractersticas son: a) las leyes presuponen una profunda divisin entre nios y
adolescentes y menores (como aquellos excluidos de la escuela, la familia, la salud), b) el poder de
decisin se concentra en la figura del juez de menores mediante la competencia omnmoda y
discrecional, c) Judicializacin de los problemas vinculados a la infancia en riesgo, d) Impunidad
para el tratamiento de los conflictos de naturaleza penal, e) criminalizacin de la pobreza, f)
consideracin de la infancia como objeto de proteccin, y g) negacin de los principios del derecho
contemplados en la Constitucin Nacional.

La doctrina de la proteccin integral, se basa en un conjunto de instrumentos jurdicos


internacionales, que contienen consideraciones sociales sustancialmente diferentes de la infancia.
Los instrumentos jurdicos son: a) La Convencin Internacional de los Derechos del Nio, b) Las
Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para la Administracin de Justicia Juvenil (Reglas de
Beijing), c) las Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para los Jvenes Privados de Libertad, d)
las Directrices de las Naciones Unidas para la Administracin de la Justicia Juvenil (Directrices de
Riad).

[3] Si bien el periodo en cual se produjeron las internaciones es extenso y en consecuencia, su


caracterizacin dispersa; sin duda es el periodo en el cual se producen las transformaciones
institucionales mas relevantes en nuestro pas en las polticas de infancia de nios bajo tutela
estatal.

[4] Cabe aclarar que no estamos desconociendo las diferencias entre un instituto de menores de
mxima seguridad y un hogar gerenciado por una ONG, sino que preferimos poner en suspenso el
abordaje tradicional de los estudios, que adoptan el criterio de clasificacin judicial (causas penales
o asistenciales), y preferimos considerar a las instituciones minoriles como un continuo, enlazadas,
reiteramos, por un hilo conductor que adquiere diversos matices: la prdida de la libertad.

[5] Por ejemplo, un nio o adolescente ingresa a movimiento (como se lo denomina


cotidianamente a Registro y ubicacin en la pcia. de Buenos Aires), mantiene entrevistas -
generalmente breves- con mdicos, trabajadores sociales, psiclogos. Con esa informacin se
conforma un expediente judicial, luego el nio ingresa a una institucin que tiene su propio equipo
tcnico, con lo cual volver a mantener entrevistas con otros profesionales, donde se conformar
un legajo interno. Luego, cuando concurre a tribunales, puede mantener entrevistas con
funcionarios del poder judicial,- generalmente el secretario que lleva adelante el caso- tan bien
puede mantener entrevistas con los profesionales de los equipos tcnicos del juzgado.

[6] En el caso de los nios y adolescentes que ingresan a las instituciones tutelares, aprenden
entre otros aspectos-, lo que se espera de ellos, las conductas de resocializacin segn los
ideales de la institucin. Como nos deca uno de los entrevistados, refirindose a un compaero de
la institucin: tenia la re-psicologa, le deca a la psicloga que laburaba de panadero, y cuando
sala afuera era un bardo. Dicho de otro modo, los ideales de transformacin en futuros hombres
de bien, mediante el trabajo y el estudio, se respiran en las acciones de las instituciones, y los
jvenes conforman un discurso oficial y pueden actuar o no en ese sentido

[7] Este un aspecto es poco explorado. Un antecedente importante para consultar es el estudio de
Bisig, Eleonor y Laje, Maria Ins Anlisis de las causas jurdico asistenciales del partido de San
Martn, Pibes Unidos, mimeo, 1990.

[8] En: Ciafardo, Eduardo (1992) Los nios en la ciudad de Buenos Aires (1890/1910), Centro
Editor, Buenos Aires.

[9] Ciafardo, E. Op. Cit.

[10] La temtica sobre la readaptacin de la infancia peligrosa, se centr en la educacin a partir


del trabajo. En asilos, institutos, internados, la reeducacin se oper por medio de escuelas
industriales y agrcolas, dentro del mbito filantrpico, all qued manifestado el concepto de
trabajo regenerativo, en contraposicin al trabajo virtuoso. En: Mercado laboral del menor (1900-
1940), Estela Pagani, Maria Victoria Alcaraz, centro Editor, Bs. As. 1991

[11] Este tema fue desarrollado por Julio Ros (1997), Jos Ingenieros, psicologa y mala vida en:
Anuario de Investigaciones, vol. 5:501-517, Facultad de Psicologa, UBA.

[12] En: Talak, A. M. y Rios, J. (1999): La niez en los espacios urbanos (1890-1920).

[13] Esta asociacin se expresa claramente en el siguiente prrafo: Las etapas de esta carrera de
la vagancia y el crimen son las siguientes: los padres mandan a los nios a vender diarios, y el
primero, segundo y tercer da reciben el producto obtenido de la venta. Pero en seguida los nios
juegan el dinero o se lo gastan en golosinas y cuando llegan a sus casas, el producto de la venta
se halla muy disminuido. Entonces los padres los castigan, y despus de dos o tres correcciones,
generalmente un poco fuertes, resuelve el nio no volver a su casa y viven robando en los
mercados y en los mataderos, durmiendo en las puertas de las casas, y fatalmente caen a la
vagancia y despus en el crimen. Fragmento de la intervencin del Dr. Agote, en la sesin de
diputados del 28 de agosto de 1919.

[14] Lucia Larrandart, Infancia, adolescencia y control social en Amrica Latina. Ed. Depalma.
Buenos Aires, 1990.

[15] Lpez, Leopoldo, Texto de instruccin policial, talleres grficos de la penitenciara nacional,
Buenos Aires, 1912. pag, 33
[16] La dimensin del tema la podemos advertir en estas cifras: en la casa de Expsitos (uno de los
10 asilos que administraba la Sociedad de Beneficencia) ingresaron entre 1852 y 1912, 40.148
nios. En la ciudad haba cerca de 40 asilos adems de la casa de Expsitos. En Ciafardo, E. Op.
Cit. pag 22-23.

[17] Reiteramos que el fracaso de la contencin de la familia extensa -en la medida que no logr
evitar la internacin-, no constituye un dato representativo, debido a que es un sesgo de la muestra
conformada por nios que ingresaron a las instituciones. En consecuencia deben existir numerosos
casos en los que si la convivencia de los nios con otros familiares evita la internacin de los nios,
pero ellos no fueron nuestro universo de estudio.

[18] Sosa, C, Erbaro, C. y otros: La situacin de los nios y jvenes en los institutos dependientes
del Consejo Nacional del Menor y la Familia, informe final. 1999.

[19] Otro aspecto donde se expresa esta forma de clasificacin es en la estructura administrativa
de los organismos de infancia, por ejemplo, en el Consejo Provincial del Menor de la provincia de
Buenos Aires anteriormente denominado Mrio de la familia y desarrollo humano-, existan dos
subsecretarias: una a cargo de las instituciones asistenciales y otra de los institutos penales.

[20] Este aspecto ha sido abordado en relacin a la evaluacin psicodiagnstica en los Tribunales
de Menores: Allo, Claudio y Ponce, Gustavo: Anlisis de las practicas y evaluacin
psicodiagnsticas en menores tutelados en la Provincia de Buenos Aires. Informe final, PROFIDE,
Universidad Nacional de Lomas de Zamora.1999

[21] Son los profesionales encargados de realizar un seguimiento del nio o adolescente
posteriormente a su internacin.

[22] Nos referimos a nios que con el fin de preservar la confianza en los adultos que los
conducan a las instituciones, suponan que tambin ellos fueron engaados.

[23] Es notable lo anacrnico del tema. La necesidad de separar a los adultos de los nios
infractores de la ley, fue uno de los argumentos del debate que tuvo lugar en Buenos Aires hace
100 aos. Jos Ingenieros, entre otros fue uno de los partidarios del no contacto entre ambos
grupos con el fin de evitar la escuela del delito. En: Jos Ingenieros: psicologa y mala vida
Informe final de Julio Rios, en: V anuario de investigaciones, Facultad de Psicologa, UBA, 1997

[24] Nos referimos nuevamente al tema de la indiferenciacin de los nios y de su invisibilidad en la


vida familiar. Como ejemplo, a un nio que trabaj en la calle desde los 8 aos, cuando ingresa en
un hogar, por primera vez , a los 12 aos le cantan una cancin de feliz cumpleaos. Que no le
hayan festejado los cumpleaos anteriores es posible comprenderlo por el costo de una fiesta, pero
la no mencin a su cumpleaos habla de nios que pasaban casi desapercibidos en la vida de los
adultos, o con representaciones muy diferentes a las familias de los sectores medios. Este es un
aspecto a indagar.

[25] La falta de informacin de modo tan sistemtico por ejemplo nios que estaban internados
pero no saban en que ciudad, ni a que distancia de sus hogares se encontraban funcion en
algunos casos como un elemento mas de control, disminuyendo las posibilidades de fugarse de los
nios.

[26] Recordemos brevemente la etimologa del termino abandonar, este proviene del francs
abandonner, y este del latn Bann: que significa orden de castigo y destierro tambin
relacionado con Banns, que significa amonestaciones. Los institutos de menores emplazados en
zonas rurales escenifican claramente el destierro, a la vez que se sustentan en ideales del castigar
educando, mediante tareas rurales. Para una ampliacin del tema ver: Rios y Talak, La niez en
los espacios urbanos en Historia de la vida privada en la Argentina. Tomo II, tambin Gonzlez,
Fabio Adalberto (2000).
[27] La manera de hacerse respetar en la crcel, es similar a la que viv en los institutos, para
defender mi dignidad, cuando llego me entregan un balde y dos facas, yo deba elegir; limpiar o
pelear por mi hombra. Y as es que tengo tantas cicatrices en mi cabeza fragmento de una carta
de un preso de Sierra Chica, en: Historias de Vida Fernando.

[28] Cabe sealar que no existen penas en la justicia de menores, debido a los marcos normativos
vigentes, pero desde la perspectiva de los sujetos se trata de eso, del cumplimiento de una pena:
era como una crcel

[29] En: Vigilar y Castigar, nacimiento de la prisin, editorial Siglo XXI, pag. 140-148, Mxico,
1999

[30] La participacin de la adolescente en la institucin representa para ella un compromiso y una


adhesin. Aunque est fuera de su voluntad pertenecer y hacerse eco de los fines de la institucin,
la interna, debe acatar cada orden, reglamentacin u obligacin que se le imponga, de lo contrario
el castigo sera mayor (un mal informe sobre su conducta; el despojo de su televisor, de una carta
apreciada o de cualquier otro elemento que tenga valor significativo para la interna; la prohibicin
de una visita; etc.). El acatamiento de cada orden, es decir, la inmersin obligatoria del individuo en
una actividad extraindividual tiende a tomarse como un smbolo de su compromiso, a la vez que de
su adhesin; y an como testimonio de que acepta los supuestos implcitos en esta participacin
como esbozo cabal de su propia naturaleza. (Pinqu, M. 1997)

[31] Al respecto la autora seala: Todos los datos personales de la interna, los de su familia como
cualquier acto, hecho o circunstancia de la cual ella es protagonista, queda asentado en los libros
de la institucin. No existe actividad que cada una realice que no sea visto, odo, percibido por
otras personas, nada puede quedar oculto o en la sola intimidad de quien la ejecuta. (Pinqu, M.
1997)

[32] Si bien la preocupacin manifiesta es la satisfaccin de la necesidad, existen otros espacios


informales donde se produce una contencin afectiva de los nios, como por ejemplo en
actividades compartidas con cocineras de la institucin, etc.

[33] Recordamos que este es uno de los elementos de la definicin de institucin total segn
Erving Goffman. Op.cit.

[34] Forma parte de la cultura de la organizacin penal minoril, que el personal sea pesado, es
decir, sujetos que pueden controlar motines, y mantener un orden en la institucin. La interaccin
de los jvenes con el personal es percibida como negativa -por parte de los jvenes y los
funcionarios entrevistados- solo refuerza la brecha entre ellos y el orden policial, representado por
los rati, los azules.

[35] Los institutos de menores y los hogares poseen una tipificacin, es decir un perfil de los casos
que podran ingresar, por ejemplo de 0 a 12 aos, mixto, convivencial, grupo de hermanos.

[36] Sobre la importancia de juego en la conformacin subjetiva, ver Ricardo Rodulfo, op.cit. y
tambin Conducta individual y social en situaciones extremas de Bruno Bettelheim (1939)

[37] Para ampliar el tema ver: Niez y beneficencia: un acercamiento a los discursos y las
estrategias disciplinarias en torno a los nios abandonados en Buenos Aires de principio del siglo
XX (1900-1930) de Fabio Adalberto Gonzlez, en La poltica social antes de la poltica social Jos
Luis Moreno (comp.) Trama editorial/Prometeo libros. Bs. As., 2000.

[38] Fugareta. Juan Carlos: Patronato del Estado, en: Ley 23.849, Convencin sobre los derechos
del nio, aportes para la adecuacin de la legislacin interna, UNICEF, Buenos Aires, 1993.
[39] Este es un sesgo de la conformacin de la muestra: Para saber como incide la crianza en la
familia ampliada, deberamos tomar al menos dos grupos, uno que pasaron por instituciones
minoriles y otro que no.

[40] Cuando los nios y adolescentes se fugaban de las instituciones, a dnde iban? En muchos
casos, estos volvan con su familia, y en muchos casos tambin, los padres los volvan a llevar al
instituto o, como en un caso, llamaban a la polica mientras su hija dorma.

[41] Este efecto fue trabajado por Liliana Guido en Alba, la Nia y la Pinta que nunca ms pint
en: Instituto de Derecho del Menor, UNLP, 1997