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Luna Halabi Belchior; Luisa Rauter Pereira; Srgio Ricardo da Mata (orgs) Anais do

7. Seminrio Brasileiro de Histria da Historiografia Teoria da histria e


histria da historiografia: dilogos Brasil-Alemanha. Ouro Preto: EdUFOP, 2013.
(ISBN: 978-85-288-0326-6)

A importncia da obra de Aby M. Warburg para a histria da arte e cultura

Serzenando Alves Vieira Neto*

Esta comunicao parte de um estudo analtico que contempla a obra do historiador


Aby Warburg. O objetivo deste estudo tem sido analisar o legado deixado por este intelectual,
que a despeito de sua importncia para as cincias humanas pouqussimo debatido no Brasil.
Soma-se como motivo para delimitao da abordagem realizada nesta comunicao a recente
traduo brasileira de boa parte de seus escritos (WARBURG, 2013). esboado o contexto
acadmico que cria um momento extremamente propcio para a recepo desta obra. Com
isso espera-se tanto chamar ateno para a obra de Warburg quanto contribuir com o debate
sobre esta.
Os Gesammelte Schriften (WARBURG, 1932) de Aby Warburg, ou seus escritos
reunidos, acabam de chegar ao Brasil juntamente com duas outras obras analticas, ambas de
autores franceses: Aby Warburg e a imagem em movimento (MICHAUD, 2013) e A imagem
sobrevivente (DIDI-HUBERMAN, 2013). Estas recentes publicaes mostram a atual
importncia do pensamento de Warburg em um momento singular de sua recepo no
contexto brasileiro. Mesmo que com muito atraso em relao a outros pases, os escritos deste
importante historiador chegam finalmente ao Brasil.
A chegada desta obra ao Brasil reflete um contexto muito mais amplo. Houve, de fato,
nos ltimos anos um desenvolvimento gradual do interesse pela obra de Warburg, tendo como
momento chave a dcada de 70, que se configura como uma dcada na qual h considervel
expanso do interesse do pblico acadmico em geral por seu pensamento e obra.
Jos Emlio Buruca em um livro relativamente recente assinala a existncia na
atualidade de uma paixo pela obra de Warburg. Sim, paixo, j que existe algo muito maior
do que simples interesse. Como motivo para esta paixo Burcua assinala trs fatores que
decorrem do pensamento de Warburg: primeiro a ideia de Renascimento como tempo de
inaugurao da modernidade, segundo o uso da etnologia com o propsito de compreenso
das prticas mgicas do presente e, terceiro o mtodo peculiar de histria da cultura
(BURCUA, 2007: 13). A percepo deste autor esclarecedora e, mais ainda, representa um
*
Graduando em Histria pela Universidade Federal em Juiz de Fora. Entre 2010 e 2011 participou do projeto de
iniciao cientfica A pintura segundo os gneros: Jacob Burckhardt entre a arte e a civilizao do
Renascimento na Itlia coordenado pelo professor Cssio da Silva Fernandes e pela professora Maraliz de
Castro Vieira Christo. Entre 2012 e 2013 foi aluno intercambista na Universitt Passau com financiamento da
Wilhelm von Finck Stiftung.

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Luna Halabi Belchior; Luisa Rauter Pereira; Srgio Ricardo da Mata (orgs) Anais do
7. Seminrio Brasileiro de Histria da Historiografia Teoria da histria e
histria da historiografia: dilogos Brasil-Alemanha. Ouro Preto: EdUFOP, 2013.
(ISBN: 978-85-288-0326-6)

plano de fundo onde a discusso sobre a obra e pensamento de Warburg se consolida de tal
forma que atinge um vasto pblico, no apenas aqueles ligados mais diretamente a Warburg
ou ao seu objeto de estudo.
Algumas consideraes biogrficas sobre Aby Warburg. Warburg foi um historiador
da arte e da cultura nascido em 1866 na cidade de Hamburgo. De uma famlia de judeus
ortodoxos, aos trezes anos rejeitou a sua posio de primognito, e, consequentemente seu
direito a herdar a liderana do banco familiar, M. M. Warburg & Co., para dedicar-se
exclusivamente aos estudos. Estudou histria da arte em Bonn, Munique, Florena e
Estrasburgo. Nestes anos era influenciado por pensadores como Burckhardt, Nietzsche,
Hermann Usener e Karl Lamprecht. Durante toda sua vida permaneceu na posio de
historiador independente, sendo financiado pela fortuna de sua famlia. Os temas de suas
pesquisas iam do Renascimento italiano astrologia e divindades astrais. Em 1918 Warburg
sucumbe mentalmente s barbries da Grande Guerra e precisa ser internado, recuperando-se
apenas em 1924. A partir da Warburg dedica-se aos seus trabalhos ininterruptamente at sua
sbita morte em 1929.
Na dcada de 1920 verifica-se a consolidao do nome de Aby Warburg enquanto um
grande intelectual alemo. Neste contexto boa parte dos seus escritos j havia sido publicada,
sendo sua exmia erudio inquestionavelmente reconhecida pelo pblico especializado. A
biblioteca, que ele havia fundado com o financiamento de sua famlia, se configurava como
um ambiente de rico debate intelectual. Nesta poca j havia trabalhado ali Carl Heise,
Wilhelm Waetzoldt e Fritz Saxl.
Diversos intelectuais, j consagrados no cenrio acadmico alemo, frequentavam a
biblioteca de Warburg, realizando suas pesquisas em conexo muito ntima com esta
instituio e as ideias que esta representava para as cincias humanas. Surgem, neste
momento, pesquisas muito originais, que so publicadas em livros ou no peridico organizado
pela biblioteca: os Vortrge der Bibliothek Warburg.
Entre os intelectuais que faziam parte deste grupo, Ernst Cassirer um nome de
destaque. Entender a obra deste filsofo, que j era em 1920 o mais proeminente pensador da
recm-fundada Universidade de Hamburgo, passa necessariamente pelo contato que este
estabeleceu tanto com a Biblioteca Warburg quanto com o seu fundador. Um bom exemplo
disso pode ser encontrado em seu livro sobre a filosofia do Renascimento. Com o ttulo
Indivduo e Cosmo na filosofia do Renascimento, este livro fruto direto do contato de

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Luna Halabi Belchior; Luisa Rauter Pereira; Srgio Ricardo da Mata (orgs) Anais do
7. Seminrio Brasileiro de Histria da Historiografia Teoria da histria e
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(ISBN: 978-85-288-0326-6)

Cassirer com a ambincia da Biblioteca Warburg. Suas palavras na introduo da obra


revelam a importncia desta relao. Palavras de Cassirer:

Este trabalho no teria sido possvel no tivesse eu podido desfrutar do constante


estmulo e incentivo daquela comunidade de estudiosos, que tem em sua Biblioteca o
seu centro intelectual. Por esta razo, hoje j no posso falar somente em meu nome,
mas em nome de toda a comunidade de estudiosos; em nome de todos os que, h
muito, tm no senhor o seu lder na pesquisa da histria da evoluo das ideias. Num
trabalho silencioso e perseverante, a Biblioteca de Warburg h trs dcadas tem
procurado colocar disposio de estudiosos o material necessrio pesquisa da
histria da evoluo das ideias e da cincia da cultura. Ao mesmo tempo, porm, ela
fez mais do que isso: com afinco raramente visto, ela nos colocou diante das mximas
que devem nortear essa pesquisa. Em sua constituio e em sua estrutura intelectual, a
Biblioteca Warburg incorporou o pensamento da unidade e da unio metodolgica de
todas as reas e de todas as tendncias da histria da evoluo das ideias. Hoje,
quando a Biblioteca entra numa nova fase de seu desenvolvimento, quando com a
fundao de sua nova sede ela amplia o seu espectro de atuao, possamos ns, seus
colaboradores, expressar publicamente o quanto ela significa para ns e o quanto ns
lhe somos gratos (CASSIRER, 2001: 1-2).

Esta era, de fato, uma comunidade de estudiosos que trabalham sob a perspectiva
interdisciplinar que perpassa toda a organizao e estrutura da Biblioteca Warburg. Esta
comunidade foi responsvel por trazer vrias contribuies para o estudo da Cincia da
Cultura como costumavam denominar, no original Kulturwissenschaft. Dentro desta
ambincia intelectual encontram-se nomes como: Erwin Panofsky, Eduard Zeller, Gustav
Pauli, Adolph Goldschmidt, Hellmut Ritter, Eduard Norden.
Aps a morte de Warburg, Gertrud Bing, uma fiel colaboradora durante seus ltimos
anos de vida, foi a responsvel por organizar e publicar em 1932 a primeira coletnea de
escritos de Warburg, os Gesammelte Schriften. O sistema de organizao da edio alem de
Bing a mesma que mantida na traduo brasileira. Os artigos de Warburg so apresentados
em sees temticas. Para poca a publicao representou a reedio de artigos j conhecidos,
mas tambm estudos que nunca haviam sido publicados pelo seu autor em vida.
A ascenso do Nazismo na Alemanha impulsa a imigrao da Biblioteca. A deciso de
seu diretor, agora Fritz Saxl, muito sbia. Ele leva a Biblioteca para a Gr-Bretanha em

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histria da historiografia: dilogos Brasil-Alemanha. Ouro Preto: EdUFOP, 2013.
(ISBN: 978-85-288-0326-6)

1933 onde, finalmente, em 1944 ela incorporada de maneira definitiva universidade de


Londres, fundando a partir de ento o famoso Instituto Warburg.
O Instituto Warburg de fato um importante legado de seu fundador para as cincias
humanas. O Instituto representa no sculo XX uma das mais importantes instituies de
estudo de histria da arte e de histria da cultura, sobretudo, para os temas ligados ao
Renascimento. S a meno dos nomes que passaram pelo instituto, revela a sua atuao de
destaque nas cincias humanas. Entre tantos que poderiam ser citados: Ernst Hans Gombrich,
Dlio Cantimori, Wittkower, Edgar Wind, Carlo Ginzburg.
A j citada reviravolta nos estudos sobre Warburg a partir da dcada de 1970 foi
impulsionada, sobretudo, pela publicao de sua biografia intelectual escrita por Gombrich. O
j famoso historiador da arte Ernst Hans Gombrich publicou uma anlise cronolgica da vida
do historiador de Hamburgo inserindo seu pensamento com muita propriedade na histria
intelectual do perodo. No tardaria assim para que surgissem novos estudos fazendo com que
a reflexo sobre o pensamento Warburg chegasse, a partir da, com bastante flego nos pases
de lngua inglesa, expandindo-se em seguida ao mundo.
publicao de Gombrich segue tambm a consolidao de Aby Warburg como
objeto de estudo na academia alem, agora a partir de historiadores de uma nova gerao, no
mais aqueles ligados ao Instituto. Michael Diers, Dieter Wuttke so alguns nomes importantes
deste contexto. Tambm Martin Warnke, proeminente historiador da arte, que recebeu o
famoso prmio Leibniz em 1990 e com este alavancou a reforma e reabertura da Warburg-
Haus em Hamburgo, antiga Biblioteca Warburg.
As publicaes e constantes debates sobre a obra e vida de Warburg adquirem
tamanho tal, que seria tarefa demasiadamente extensa para ser aqui realizada. Cabe ressaltar,
no entanto, que apesar de toda a discusso existente sobre este historiador, o debate
constantemente renovado, haja vista as publicaes que tem trazido textos e outros materiais
inditos. Como exemplo o Atlas Mnemosyne, estudo das imagens que Aby Warburg deixou
incompleto quando morreu, e publicado pela primeira vez em 2003 (WARBURG, 2003).
Ou alguns artigos inditos que aparecem em uma coletnea de 2010 (WARBURG, 2010).
Todos estes materiais extremamente recentes suscitam novas perguntas e abordagens sobre o
pensamento e obra do historiador da arte Aby Warburg, contribuindo, assim, para sua atual
relevncia.
E quanto recepo de Warburg no Brasil? O primeiro texto sobre Warburg aparece
no Brasil em 1989 com a publicao Mitos, emblemas e Sinais de Carlo Ginzburg, que

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histria da historiografia: dilogos Brasil-Alemanha. Ouro Preto: EdUFOP, 2013.
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contm um artigo deste autor onde analisa a tradio warburguiana (GINZBURG, 2007). Em
1997 com a publicao de A Eloquncia dos Smbolos de Edgar Wind aparecem mais dois
artigos que so cruciais dentro da bibliografia sobre Warburg (WIND, 1997). A partir de 2004
comeam a aparecer os primeiros estudos acadmicos produzidos no prprio Brasil, como os
artigos de Cssio Fernandes (FERNANDES, 2004. FERNANDES, 2006), Cladia Mattos
(MATTOS, 2007) e Felipe Charbel (TEIXEIRA, 2010). 2005 o ano da primeira traduo de
um texto do prprio Warburg para o portugus (WARBURG, 2005).
Alm disso, pouco havia sido feito quanto aos estudos deste importante historiador, a
despeito do grande reconhecimento que dado em vrios pases sua obra. Um testemunho
que reflete este fato pode ser extrado das memrias biogrficas de um dos maiores
historiadores da arte do sculo XX: Kenneth Clark. Este historiador afirmou que Warburg era
o mais original historiador da arte de sua poca. Mais do que isso, um episdio marcante da
vida de Clark ocorreu quando este assistia a uma conferncia pronunciada por Warburg em
Roma. O impacto desta conferncia fez com que o prprio Clark mudasse drasticamente toda
a sua trajetria intelectual (CLARK, 1979).
Sem duvida, Warburg um historiador muito original e essencial para o presente, um
historiador que assim como Walter Benjamin passa a ser recebido de maneira gradual e
redescoberto na nova conscincia do mundo ps-segunda guerra (FORSTER, 1999: 1).
Sobre a publicao da obra de Warburg no Brasil interessante observar que o j
supracitado atraso. Os Gesammelte Schriften apareceram em 1966 na Itlia, em 1999 nos
Estados Unidos, em 2005 na Espanha. Mas de qualquer forma, a atual conjuntura representa
um momento singular para o estudo deste historiador.
Para finalizar: Assim como os Gesammelte Schriften trouxeram contribuies das mais
diversas nos pases nos quais j foi publicado, a sua publicao no Brasil ter,
indubitavelmente, muito a oferecer tanto para a histria da arte quanto para a histria da
cultura.

Referncias bibliogrficas

BURUCA, Jos Emilio. Historia, arte, cultura: de Aby Warburg a Carlo Ginzburg. Buenos
Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2007 [2003].

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histria da historiografia: dilogos Brasil-Alemanha. Ouro Preto: EdUFOP, 2013.
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