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02. Precios, renta y


cantidades demandadas

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Glosarios
Glosario de Derecho
Administrativo La elasticidad mide la
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Glosario de Derecho
sensibilidad de los
Constitucional demandantes ante los 1 La utilidad
Glosario de Derecho Eclesistico cambios que se 2 La restriccin presupuestaria
Glosario de Derecho
puedan producir en 3 Los factores que afectan a la
Internacional los factores que ms cantidad demandada de un bien
Glosario de Derecho Mercantil les influyen. La 3.1 Variacines de la demanda.
Glosario de Derecho Penal
demanda de los Variaciones a lo largo de la curva de
Glosario de Derecho Procesal
factores productivos demanda
es realizada por las 3.2 Los precios de los dems
Glosario de Derecho Romano
empresas, mientras bienes
Glosario de Economa Poltica y
Hacienda Pblica
que las economas 3.3 El nivel de renta
domsticas pasan a 3.4 Factores sociolgicos y
Seleccin de videos ser oferentes en ese psicolgicos
Videos de Derecho mercado. 3.5 Desplazamientos de la curva de
Administrativo demanda
Videos de Derecho Civil
Videos de Derecho
La utilidad 4 Efecto renta y efecto sustitucin
5 La elasticidad-precio de la demanda
Constitucional
Principio general, 5.1 La sensibilidad de la demanda
Videos de Derecho Internacional ante los cambios de precios
toda persona
Videos de Derecho Mercantil 5.2 La elasticidad de los distintos
persigue su mximo
Videos de Derecho Penal bienes
bienestar. En la
Videos de Derecho Procesal 6 Otras elasticidades de la demanda
concepcin que cada
Seleccin de audios uno tenga de 6.1 La elasticidad cruzada
bienestar pueden 6.2 Elasticidad-renta
Audios de Derecho
Administrativo integrarse valores tan 7 Anexo: las curvas de indiferencia
Audios de Derecho Civil diferentes como el
Audios de Derecho altruismo, el amor, la
Constitucional felicidad de la familia o el consumo de los bienes ms de

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Audios de Derecho Internacional moda. Algunos de los factores que influyen en el bienestar
Audios de Derecho Mercantil son inmateriales y no podemos medirlos ni cuantificarlos,
Audios de Derecho Penal pero un buen nmero de ellos estn ligados al disfrute de
Audios de Derecho Procesal bienes y servicios, por lo que podemos suponer que este
aspecto, sin ser el nico, es un componente muy importante
del bienestar de las personas. Por otra parte, los bienes de
carcter ms inmaterial rara vez se comercializan, por lo
Condiciones de Uso que no invalidan el anlisis que los excluye cuando
intentamos comprender el funcionamiento del mercado.

El bienestar de un sujeto est muy relacionado con los


bienes y servicios de los que puede disfrutar. A medida que
se consumen ms bienes y servicios podemos suponer que
la utilidad total del individuo aumenta (su satisfaccin o
bienestar total).

Cuanto mayor sea la cantidad de bienes y servicios


disfrutada por una persona, mayor ser la utilidad total que
le aporten y mayor ser su bienestar.

Sin embargo, ese mayor bienestar ligado al consumo, no


crece ilimitadamente ni siempre de la misma forma. Por
ejemplo, el primer vaso de agua, cuando estamos
sedientos, nos resulta extremadamente til (nos produce
una enorme satisfaccin o bienestar), pero los sucesivos
vasos nos aportarn un bienestar mucho menor y no
seguira aumentando por el hecho de que bebiramos litros
y litros. Esto nos lleva a la necesidad de introducir un nuevo
y complementario concepto de utilidad (la utilidad marginal)
que nos permitir analizar las tomas de elecciones en el
margen, o lo que es igual, unidad a unidad.

La utilidad marginal de un determinado bien es el aumento


(o disminucin) en la utilidad total que nos supone el hecho
de consumir una unidad adicional del mismo.

Cuando tenemos que decidir si adquirimos un determinado


bien, compararemos si el aumento de utilidad que nos va a
significar compensa el precio que tenemos que pagar por el
mismo. Por tanto, ese anlisis de compensacin se realiza
unidad por unidad. En la decisin de comprar un bien o no
hacerlo, el factor decisivo no es la utilidad total sino la
utilidad marginal, la utilidad nueva que me va a aportar
ese determinado bien.

As, la utilidad que me aportaba el primer vaso de agua era


mayor que la que pudiera aadir los sucesivos. Esta regla
es vlida para el consumo de cualquier bien porque en
todos, al menos a partir de un cierto punto no muy elevado,
se cumplir la Ley de la utilidad marginal decreciente:
cuanto mayor es la cantidad que consumimos de un bien,
menor es la utilidad marginal que nos aporta cada nueva
unidad consumida del mismo.

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Tenemos tambin en la ley de la


utilidad marginal decreciente una
primera explicacin que justifica el
carcter descendente de la curva
de demanda. Dado que las
primeras unidades de un bien nos
suponen una utilidad marginal muy
alta, estamos dispuestos a pagar
un alto precio por ellas. Pero si
compramos nuevas unidades la
utilidad marginal que vamos a
obtener de stas es menor por lo
que slo nos compensar su
adquisicin si el precio baja en la
misma proporcin. Si el precio es
alto, slo nos compensar
consumir las primeras unidades
que tambin tienen una utilidad
marginal alta. La relacin entre
precio y cantidad demandada es
inversa y la curva de demanda
resulta decreciente.

Implcitamente, cada vez que


tomamos una decisin de
consumo, estamos eligiendo un
destino para nuestro dinero de
entre las muchas alternativas de
que disponemos. Esa decisin
supone renunciar a comprar otros
bienes o a aumentar el nivel de
consumo de los mismos.
Consideraremos cunto va aumentar nuestra utilidad por
cada nuevo euro que vayamos a gastar, en un bien o en
otro: si ese aumento (utilidad marginal) es menor en el bien
A que en el B, elegiremos B.

Por lo tanto, estamos comparando la utilidad adicional que


nos van a reportar las diferentes unidades de los distintos
bienes en funcin de su precio: nos decidimos por consumir
aquella unidad de aquel bien que pueda hacernos aumentar
nuestra utilidad total con menor coste. En las decisiones de
consumo atendemos a la utilidad marginal, ponderada por
su precio, que nos reportaran las distintas alternativas y
elegimos la ms alta de todas ellas. Al ponderar (corregir) la
utilidad por el precio, si sube el precio de un bien, el
consumidor disminuye el consumo del bien que se ha
encarecido (la curva de demanda descendente) y aumenta
el consumo del bien que se abarata en trminos relativos
(su demanda se ha desplazado a la derecha al subir el
precio de un bien que acta como sustitutivo).

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La restriccin presupuestaria
Para cualquier decisin de compra el coste es un factor
decisivo. Si un bien es ms caro, la utilidad de cada unidad
monetaria que el consumidor dedica al mismo es menor.
Adems, los recursos dedicados a un determinado bien o
servicio ya no pueden dedicarse a otros (coste de
oportunidad): la compra de algo implica renunciar a otro
bien o servicio alternativo, tanto ms, cuanto ms reducido
sea el presupuesto total, cuantos menos recursos existan
para dedicar al consumo. Esta circunstancia se representa
a travs de la denominada restriccin presupuestaria.

La restriccin presupuestaria delimita las distintas


combinaciones de bienes y servicios que, dados los precios
de aquellos, puede alcanzar como mximo un consumidor
para un nivel de recursos determinado (normalmente su
renta).

Ejemplo; referido a
la opcin entre dos
bienes.
Supongamos que
un joven dispone de
20 euros al mes
para su tiempo de
ocio. Las
posibilidades que se
plantea son dos: ir
al cine o a la
discoteca. Las entradas para el cine cuestan 5 euros y las
de la discoteca 10. Con tales recursos las posibilidades
asequibles para nuestro joven son las que se reflejan en la
Tabla 4.1 El joven tiene dos opciones extremas, la A y la E.
En la primera, optara por ir slo al cine, con lo que podra
hacerlo hasta cuatro veces al mes. Si por el contrario
prefiriera la opcin E, al ser ms caro el acceso a la
discoteca, tan slo podra permitrselo dos veces en el
mismo perodo de tiempo. Puede tambin elegir una opcin
intermedia como la C, de forma que acude dos veces al
cine y una a la discoteca o cualquiera de las dos restantes,
como ir una vez al cine y otra a la discoteca, reservndose
los 5 euros restantes.

Estas opciones nos estn subrayando, de nuevo, el


concepto de coste de oportunidad y nos permiten introducir
la relacin de intercambio (entre dos bienes nos indica a
qu cantidad de uno de ellos tenemos que renunciar si
queremos una unidad ms del otro, en funcin de los
precios de ambos).

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Los puntos correspondientes a las cinco opciones de la


Tabla 4.1 pueden reflejarse en un sencillo Grfico 4.1. La
recta que resulta marca la frontera mxima de lo que puede
comprarse con esa cantidad de euros a los precios
vigentes. Nuestro consumidor puede elegir cualquiera de
las posibilidades que refleja esa recta, as como cualquiera
de las situadas a la izquierda de la misma (E0A). Por
ejemplo, podra optar por un punto como el F, en el que
renuncia a gastar parte de su renta disponible para estos
fines, pero lo que nunca podr es elegir una opcin como la
que refleja el punto G mientras no disponga de ms
recursos o se reduzcan los precios de alguna de las dos
diversiones.

Como siempre, todo lo dicho es vlido caeteris paribus. La


restriccin descrita supone que disponemos de 20 euros,
pero resulta evidente que las opciones seran distintas si
dispusiramos de ms o de menos medios. Supongamos
que se dispone ahora de 40 euros para emplear en estas
salidas. El hecho es que las posibilidades se han duplicado
y la nueva frontera permite muchas ms combinaciones que
antes.

Un aumento de la renta real permitira incrementar el


consumo de todos los bienes en la misma proporcin, lo
que se refleja grficamente en un desplazamiento en
paralelo de la restriccin presupuestaria a la derecha (HJI).
Inversamente, una disminucin de la renta real implica la
reduccin proporcional de las opciones de consumo,

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desplazndose la restriccin presupuestaria, siempre en


paralelo, a la izquierda (KML).

La renta que nos interesa es la renta real, es decir, lo que


realmente podemos adquirir con mi renta. Si los recursos de
nuestros jvenes se mantienen anclados en los 20 euros,
pero se duplican simultneamente los precios de cine y
discotecas, las opciones efectivas se reducen a la mitad. El
efecto es exactamente el mismo que si la renta se hubiera
reducido a 10. El paso de la restriccin ECA, del Grfico
4.2, a la ms restrictiva KML se produce tanto si disminuye
la renta a la mitad, sin variar los precios de los bienes
afectados, como si se duplican stos y la renta no vara.

Ahora bien, supongamos que el precio del cine sube a 10


euros. Las posibilidades que reflejaba la Tabla 4.1. El
consumidor que solo acudiera a la discoteca puede
mantener su consumo sin variacin. Al no variar el precio
de la discoteca, sigue siendo posible, con el mismo
presupuesto, asistir dos das a su entretenimiento favorito.
No es ese el caso de quien solo fuera al cine, que ya slo
puede acudir dos veces al mes cuando antes, con los
mismos 20 euros, iba un total de cuatro veces.

En el Grfico 4.3 se observa cmo la inicial restriccin


presupuestaria ECA se ha desplazado hacia la izquierda
(han disminuido las opciones posibles), pero ya no
paralelamente: mientras la opcin extrema a favor de la
discoteca E no ha variado, la opcin extrema a favor del
cine A ahora es inalcanzable y el nuevo lmite se sita en N.
La opcin C es tambin inalcanzable y hay que adaptarse a
una menos favorable, como podra ser .

La elevacin del precio de un bien deteriora su relacin de


intercambio con los restantes bienes y, por lo tanto, modifica
la pendiente de la restriccin presupuestaria, disminuyendo
las posibilidades de consumo de ese bien. La reduccin del
precio de un bien provoca los efectos opuestos.

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Los factores que afectan a la


cantidad demandada de un bien
Variacines de la demanda. Variaciones a lo
largo de la curva de demanda

Hemos visto que un bien se demanda porque proporciona


utilidad y en la medida en que hace aumentar nuestro
bienestar y que esa utilidad adicional de bienestar que nos
proporciona se relaciona tambin con el precio que
debemos pagar por cada unidad de bien. Por ello, a mayor
precio menor cantidad demandada de un bien (ley de
demanda y se refleja en una curva decreciente).

Suponiendo siempre que se cumple la condicin caeteris


paribus. Un cambio en el precio de un bien har variar la
cantidad demandada del mismo, pero su demanda seguir
siendo la misma.

Cules son esas circunstancias cuyo cambio provoca el


desplazamiento de la curva? Por el lado de la demanda las
relevantes: los precios de los dems bienes, nivel de renta,
y los factores sociolgicos y psicolgicos.

Los precios de los dems bienes

La primera condicin que exigimos para que no vare la


demanda de un bien es que no varen los precios de los
restantes bienes, especialmente de aquellos que estn ms
relacionados con el que estamos estudiando. Las
variaciones de los precios de todos los bienes pueden
afectar a la demanda de un bien en concreto. Cuanto ms
perfectamente sustitutivos sean dos bienes, mayor ser la
relacin que exista entre sus respectivas demandas.

Los ejemplos de bienes sustitutivos son infinitos, porque, en


el fondo, todos los bienes compiten entre s por encontrar
un hueco en el presupuesto familiar. El cine y teatro; el
transporte pblico y coche particular, tren y avin son
diversos ejemplos de eleccin entre posibilidades
sustitutivas entre s.

Si sube el precio de un bien, es probable que se produzca


un aumento en la demanda de los bienes sustitutivos del
mismo, tanto ms probable y tanto ms acusado cuanto
ms perfectamente sustitutivos sean los bienes entre s y
ms importante sea la elevacin del precio. Si baja el
precio, es probable que se produzca el efecto contrario.

Ejemplo; si acudo al mercado con la idea de comprar carne


y compruebo que su precio ha experimentado una fuerte

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subida, probablemente cambie de idea y me decida a llevar


pescado, si el precio de ste no ha variado o lo ha hecho en
menor medida. La demanda entre bienes sustitutivos
tender a ajustarse a favor de aquellos que ahora resulten
ms baratos. Estamos ante el reparto de la restriccin
presupuestaria.

Encontraremos el fenmeno opuesto en el caso de los


bienes complementarios en su consumo: la demanda
conjunta implica que cualquier factor que afecte
negativamente al consumo de uno de ellos implicar
efectos en la misma direccin para los restantes.

Si sube el precio de un bien es probable que se produzca


una disminucin en la demanda de los bienes
complementarios del mismo, tanto ms probable y tanto
ms acusada cuanto ms indisoluble sea el consumo de los
bienes entre s y ms importante sea la elevacin del
precio. Si baja el precio de un bien es probable que se
produzca el efecto contrario.

Dado que un bien puede satisfacer necesidades diferentes,


suele ocurrir que dos bienes son complementarios en un
aspecto (en la satisfaccin de una de las necesidades),
pero no lo son en otros.

Por ejemplo, el azcar sirve tanto para acompaar algunas


preparaciones de las naranjas como para preparar otros
postres. Un aumento en el precio del azcar podra llevar a
la gente a consumir menos naranjas (lo que muestra que
ambos bienes son complementarios). Pero un aumento en
el precio de las naranjas podra llevar a consumir ms
azcar (efecto tpico de los bienes sustitutivos).
Supongamos que las naranjas son sustituidas por otros
postres de repostera, se seguir utilizando el azcar,
aunque en menor proporcin, para endulzar las naranjas,
pero crecer el consumo del azcar para la elaboracin de
otros postres.

El nivel de renta

Los deseos de consumir bienes y servicios resultan


prcticamente ilimitados, porque ilimitadas son las
necesidades. En diversidad, en cantidad o en calidad,
cualquier deseo es susceptible de verse mejorado.

Sin embargo, esa tendencia al infinito encuentra un lmite:


los medios de que disponemos para satisfacerlas. En una
economa de autosuficiencia, en la que cada cual satisface
sus propias necesidades, los lmites vendran marcados por
el tiempo disponible para trabajar y los recursos (tierra,
ganado) de que se disponga.

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En una economa en la que predomina la divisin del


trabajo, una persona aporta los factores productivos de que
dispone, fundamentalmente su fuerza de trabajo y recibe a
cambio una renta en dinero, que posteriormente utiliza para
comprar los bienes y servicios que necesita. Por lo tanto,
podemos representar en la renta (en la restriccin
presupuestaria) el lmite general que encuentran los
demandantes a la hora de decidir que bienes consumen y
en qu cuanta. Como regla general, cuando aumenta la
renta aumenta tambin la demanda de la mayora de los
bienes. Hay algunas excepciones: algunos bienes de
escasa calidad o que satisfacen imperfectamente las
necesidades van siendo sustituidos por otros mejores
cuando el nivel de renta lo permite: su demanda va
disminuyendo cuando la renta aumenta porque van dejando
de consumirse paulatinamente. Ejemplo, todos los bienes
que se han utilizado en pocas pasadas y que hemos visto
desaparecer o reducir su presencia como: los zuecos, las
planchas de hierro, la malta o la chicoria (como alternativa
al caf.). Estos son bienes inferiores.

Un bien normal es aquel cuya demanda aumenta cuando


aumenta la renta.

Un bien inferior es aquel cuya demanda disminuye cuando


aumenta la renta.

En algunos casos, un aumento de la renta implica un


consumo mayor del bien, trminos absolutos, sino tambin
en proporcin de la renta utilizada para el mismo; en tales
casos estamos ante un bien superior. En sentido contrario:
cuando baja la renta tender a disminuir la demanda de los
bienes normales y a aumentar la de los bienes inferiores.
Sin embargo, se ha constatado que existe una tendencia a
intentar mantener las pautas de consumo ya conseguidas.
No obstante, si la disminucin de la renta es fuerte o
prolongada, es posible que baje la demanda de casi todos
los bienes, pero que aumente la de los inferiores. Por la
misma razn, si se produce una subida general e
importante del nivel de precios, aunque yo tenga
nominalmente la misma renta, mi poder adquisitivo ha
disminuido o, en otras palabras, ha disminuido mi renta real.

Renta nominal y renta real. As puede entenderse nuestra


afirmacin anterior de que todos los bienes son, en cierta
medida, sustitutivos entre s. Una fuerte subida en los
precios de los productos alimenticios puede provocar un
descenso en la demanda de bienes tan aparentemente
independientes de aqullos como el cine o los viajes. Como
la alimentacin tiene un carcter necesario, nos vemos
obligados a dedicar ms recursos para cubrir esa
necesidad, somos ms pobres en trminos reales y
disminuimos nuestro consumo de bienes no tan

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imprescindibles.

A travs del endeudamiento (crdito) podemos adquirir hoy


bienes ms all de cul sea nuestra renta actual. Cuanto
ms cmodas y baratas sean las condiciones de los
crditos, mayor ser la tendencia a adelantar el consumo
de bienes y servicios con cargo a los ingresos futuros.

Factores sociolgicos y psicolgicos

Tambin afectan de forma decisiva a la demanda de unos


determinados bienes o servicios. A veces, incluso de forma
ms determinante que los que hemos estudiado. La
diferencia fundamental es que mientras los precios o la
renta afectan a todos los bienes y servicios de forma
bastante semejante, los aspectos sociolgicos y
psicolgicos ejercen una influencia muy diferente segn los
casos y segn cada bien o servicio. Alguno de los factores
que analizamos a continuacin ser irrelevante para unos
bienes, pero decisivo para otros.

Gustos de los consumidores. Es un determinante


importante de la demanda, que afecta a la totalidad de los
bienes y servicios. Los cuales se ven modelados, con ms
o menos relevancia segn los casos, por factores tan
diversos como la costumbre, la cultura, la publicidad, la
religin o la posicin social Este factor es especialmente
notorio en las prendas de vestir donde las modas
desempean un papel decisivo y evidente. Por el simple
uso las prendas podran satisfacer la necesidad de los
consumidores por varios aos. La demanda sera ms
reducida de lo que sucede en la prctica, porque
estrictamente no hay necesidad de comprar ms. No
obstante, si cada temporada varan sustancialmente las
pautas dominantes, la prenda comprada el ao anterior
queda desfasada, vieja en trminos de moda, aunque est
fsicamente nueva. Con ello se consigue que la demanda
sea mayor de lo que sera estrictamente necesario. Las
conocidas rebajas por fin de temporada encontraron en
esta circunstancia su inicial justificacin.

Factores demogrficos. El predominio de jvenes o de


personas jubiladas implica unas pautas de consumo muy
diferentes. Son notorias las diferencias entre las
comunidades urbanas y las rurales. La tasa de crecimiento
de la poblacin afecta a la demanda total del mercado, pues
es evidente que mayor nmero de demandantes implica
una cantidad mayor de productos que desean adquirirse.

Estado. Tiene una influencia muy importante en la


orientacin de la demanda. La prestacin gratuita o a
precios muy inferiores a los del mercado de bienes como la

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atencin sanitaria o la educacin; las campaas de


concienciacin respecto a determinados consumos; los
impuestos especiales sobre bienes que pretenden
penalizarse y las subvenciones a otros que pretenden
favorecerse; la prohibicin y sancin de determinados
consumos son ejemplos de actuaciones que inciden de
forma muy importante en la eleccin de los consumidores,
en la demanda de los bienes.

Expectativas. Los sujetos se comportan frecuentemente


ms en funcin de los datos que esperan, que de los que
realmente se dan en la realidad. Si se espera que el precio
de un determinado producto vaya a subir es probable que
aumente sustancialmente la demanda del mismo, con el fin
de aprovechar el bajo precio relativo actual. Si, por el
contrario, se espera que baje, se aplazar en la medida de
lo posible su consumo, y, por tanto, disminuir
transitoriamente su demanda. En ambos casos, pasado un
tiempo, la demanda se ajustar a los nuevos precios y la
situacin ser ms prxima a la que rega antes del cambio
de expectativas.

Las previsiones pueden afectar a factores distintos del


propio precio. Si se espera un verano especialmente
caluroso, aumentar la demanda de bienes o servicios
susceptibles de aminorar sus efectos, como aparatos de
aire acondicionado, ventiladores... Si se habla de la
posibilidad de que el Gobierno vaya a prohibir un
determinado producto, puede aumentar su demanda. Si se
espera una renta futura, puede solicitarse un prstamo y
anticipar consumos acordes con el nuevo nivel que se
espera Cuando la realidad no coincide con las
previsiones, los resultados pueden aparecer como
sorprendentes.

Se observarn cambios en la demanda que no responden


aparentemente a ninguno de los factores sealados como
decisivos y, que se explican porque los consumidores
actuaron anticipando un fenmeno que luego no se produjo.

Innovacin. La invencin de nuevos productos como el


automvil, la televisin, el ordenador personal, han afectado
no slo a los gustos y a los hbitos, sino tambin a la
demanda.

Todos estos factores pueden ser (y lo son largo plazo), ms


importantes que los precios o las rentas.

Unos varan muy lentamente, como la costumbre, las


convenciones sociales, la estructura demogrfica o buena
parte de los gustos. Pero todos ellos implican variaciones
en la demanda de los bienes y servicios.

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Todos ellos suponemos que se mantienen invariados


cuando invocamos la clusula caeteris paribus.

Desplazamientos de la curva de demanda

Podemos trasladar todo lo anterior a la representacin


grfica y comprobar qu pasa con la curva de demanda
cuando vara alguno de los factores que hemos visto.

Examinaremos de nuevo el mercado de naranjas y


recordemos qu pasaba cuando aumentaba el precio de las
mandarinas. Dado que ambos bienes pueden considerarse
sustitutivos, los consumidores estarn dispuestos a comprar
menos mandarinas y ms naranjas. Para los mismos
precios iniciales, la cantidad demandada de naranjas ser
mayor.

Nuestro inters se centra por ahora en saber cmo cambia


y no cuanto cambia.

El Grfico 4.5 se recogen las curvas de demanda de 2005


(DD) y 2006 (DD). Como se puede ver, hay un aumento
de la cantidad demandada de naranjas para cada precio y
ello se refleja en que toda la curva de demanda se ha
desplazado a la derecha. Lgicamente, esta variacin de la
demanda implica que varen tambin el precio y la cantidad
de equilibrio. En la Tabla 4.4 puede verse que, al enfrentar
la oferta con la nueva demanda (mayor), el equilibrio se
encuentra ahora al precio de 5 euros, cuando oferentes y
demandantes coinciden en 40 millones de kilos mensuales
de naranjas. El cambio se refleja en el Grfico 4.6.

La subida del precio de mandarinas ha desplazado la curva


de demanda a la derecha. Al precio anterior de 4 euros la
cantidad demandada es ahora 50 millones de kilos (Punto
G, grfico 4.6). Como la oferta no ha variado, se produce un
exceso de demanda de 20 millones de kilos al mes que los
vendedores no pueden atender. Por ello, stos suben los
precios de las naranjas y, al mismo tiempo, tratan de vender
mayor cantidad. El precio y la cantidad se van desplazando

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a lo largo de la curva de oferta, hasta llegar al nuevo


equilibrio, E.

El efecto final de una subida del precio de las mandarinas


es que tambin sube el precio de las naranjas. Los
consumidores han disminuido la cantidad consumida de
mandarinas, ms caras (recurdese la ley de la demanda) y
han aumentado su consumo de naranjas: sustituyen
parcialmente el consumo de aqullas por el de stas, pero
esta reaccin provoca que se encarezcan tambin las
naranjas.

Existir desplazamiento de la curva de la demanda, a la


derecha (aumenta):

Si sube el precio de sus bienes sustitutivos.

Si baja el precio de sus bienes complementarios.

Si sube la renta y se trata de un bien normal (o baja la


renta y se trata de un bien inferior).

En general, si varan a favor de su consumo los factores


sociolgicos y psicolgicos que son relevantes para el
mismo.

El desplazamiento a la derecha de la curva de demanda de


un bien provocar, caeteris paribus, una elevacin de su
precio y de la cantidad de equilibrio.

Existir desplazamiento de la curva de la demanda, a la


izquierda (disminuye):

Si baja el precio de sus bienes sustitutivos.

Si sube el precio de sus bienes complementarios.

Si baja la renta y se trata de un bien normal.

En general, si varan a favor de su consumo los factores


sociolgicos y psicolgicos que son relevantes para el

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mismo.

Efecto renta y efecto sustitucin


Volvamos al esquema de la
restriccin presupuestaria. En el
anlisis anterior comparbamos
solamente dos bienes (cine y
discoteca). Compararemos ahora
cada bien, no con otro bien, sino
con todos los dems bienes
susceptibles de consumir.

La pendiente de la restriccin
presupuestaria vendr
determinada por el precio del bien:
cuanto ms caro sea ste, mayor
ser la renuncia de otros bienes
que implica su consumo. Ejemplo,
si disponemos de una renta de
10.000 euros, la restriccin
presupuestaria ser distinta:

Si el precio del bien X (cesta


de alimentos) es de 200
euros,

Si el precio sube a 500


euros,

O si se reduce a 100 euros.

Puede verse fcilmente que si


dedicamos la mitad de los
ingresos (5.000 euros) al bien X,

Si el bien vale 200 euros


(5.000/200) podemos adquirir 25 unidades.

Si el bien vale 500 euros (5000/500) podemos adquirir


10 unidades.

Si el bien vale 100 euros (5.000/100) podemos


adquirir 50 unidades.

Adquirir 25 unidades del bien X, supona la mitad de


nuestra renta, cuando baja el precio a 100 euros, significa
tan slo el 25 por 100 (nos quedan 7.500 euros para el
resto de los bienes). Si el precio sube a 500 euros ni
siquiera tenemos la posibilidad de alcanzar ese nivel de
consumo.

Veamos qu ocurre si el precio del bien X no vara y es la

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renta la que lo hace. En la situacin inicial la renta era


10.000 euros, el precio de X es de 200 euros y consumir 20
unidades de X (y reservar 6.000 para los restantes bienes).

Si la renta aumenta hasta 14.000 euros, la nueva restriccin


presupuestaria es desplazada en paralelo hacia la derecha.
Podemos mantener nuestro consumo del resto de los
bienes y duplicar (de 20 a 40) el consumo de X, o mantener
en 20 el consumo de X incrementando el de los restantes
bienes hasta 10.000, o podremos aumentar tanto el
consumo de X como el de los restantes bienes.

Podemos destacar ahora dos consecuencias diferenciadas


de una variacin en el precio de un bien que permiten
enriquecer la comprensin de porque la demanda es
decreciente. Tales consecuencias son denominadas efecto
renta y efectos sustitucin.

Cuando sube el precio de un bien. En trminos de utilidad,


obtener la misma satisfaccin o bienestar que antes a
travs de este bien, ahora resulta ms caro o, visto de otra
forma, cada euro que se dedica a X reporta menos utilidad
de la que supona antes. Consecuentemente, una primera
reaccin ser sustituir, en la medida de lo posible, algo del
consumo del bien encarecido por bienes que son ahora
ms baratos en trminos relativos.

El efecto sustitucin derivado de las variaciones de precios


de algunos bienes, supone que se tienda a desviar el
consumo a favor de los bienes que han visto descender sus
precios en trminos relativos, y en contra de aquellos que
se han encarecido relativamente.

Sin embargo, no todo el cambio es debido al hecho de que


el bien X es ahora ms caro relativamente.

La recta presupuestaria no slo ha variado su pendiente,


sino que tambin se encuentra ms a la izquierda que antes
para todas las combinaciones posibles (en las que
intervenga el bien X).

Una variacin del precio supone tambin una alteracin de


nuestra renta real. Si todos los precios se duplican, el efecto
es idntico al de una reduccin de nuestra renta real a la
mitad. Por lo tanto, si suben los precios, somos ms pobres
que antes y podemos consumir, en principio, menos de
todos los bienes.

El efecto renta derivado de las variaciones de precios de


algunos bienes supone que se tienda a acomodar el
consumo de todos los bienes al nuevo nivel de renta real.
Salvo en el caso de los bienes inferiores, las elevaciones de
precios implicarn una tendencia al descenso de las

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cantidades consumidas de todos los bienes y las


reducciones de precios a un incremento.

Por lo tanto, al incremento de precio de un bien normal o


superior le sigue un doble efecto reductor de la cantidad
consumida del mismo:

La disminucin del poder adquisitivo provoca un


efecto renta: al ser ms pobres tendemos a consumir
menos.

El encarecimiento relativo del bien provoca un efecto


sustitucin: al ser ms caro relativamente el bien,
tendemos a consumir menos.

En los bienes inferiores un incremento del precio provoca


simultneamente:

Un efecto sustitucin, al ser el producto ms caro,


tender a consumirse menos del mismo.

Un efecto renta, al ser el consumidor ms pobre,


tender a consumir ms cantidad de ese bien.

Puede pronosticarse que el efecto sustitucin (descenso de


la cantidad) ser ms importante que el efecto renta
(aumento de la cantidad) y tambin en este caso se
cumplir la ley de la demanda: si sube el precio de un bien
inferior, normalmente, disminuir la cantidad demandada
del mismo.

Tras una elevacin del precio de un bien inferior podra


suceder que el efecto renta fuera superior al efecto
sustitucin y la cantidad demandada del mismo aumentara
en vez de disminuir. Sin embargo, lo normal es que tambin
en estos casos disminuya la cantidad demandada.

La elasticidad-precio de la demanda
La sensibilidad de la demanda ante los cambios
de precios

La regla general es que si aumenta el precio de un bien


disminuir la cantidad demandada del mismo y, si baja el
precio aumentar la cantidad demandada. Sin embargo, la
reaccin de los consumidores ante las variaciones en el
precio no va a ser las mismas para todos los bienes y
servicios.

En unos casos el efecto va a ser prcticamente


imperceptible; en otros, puede suponer incluso dejar de
consumirlo, si su precio se considera excesivamente alto.
Por ello, nos interesar saber cunto vara la cantidad

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demandada.

Denominamos elasticidad-precio (o elasticidad de la


demanda), a la sensibilidad de la cantidad demandada de
un bien ante las variaciones en su precio, todo ello
expresado en trminos porcentuales.

Por ejemplo; Si sube el precio en un pequeo porcentaje y


se reduce a la mitad la cantidad demandada, los
consumidores son muy sensibles a ese precio (la demanda
es muy elstica).

Si sube el precio en un porcentaje importante y, la cantidad


demandada apenas vara, los consumidores son poco
sensibles al precio (demanda es poco elstica o bastante
rgida).

La elasticidad se medir comparando el porcentaje en que


vara la cantidad demandada con el porcentaje en que ha
variado el precio (cuantificar la intensidad de la relacin
entre dos variables).

La elasticidad-precio de la demanda tendr siempre un


valor negativo. Sin embargo, utilizamos el valor absoluto
(sin signo negativo).

Valor de la elasticidad, posibilidades:

Que el porcentaje en que vara la cantidad sea


superior al porcentaje en que vari el precio. La
demanda es muy sensible a las variaciones del precio,
si el cociente es > 1 la demanda es elstica.

Que el porcentaje en que vara la cantidad sea inferior


al porcentaje en que vari el precio. La demanda es
muy poco sensible a las variaciones del precio, si el
cociente < 1 la demanda es inelstica (rgida cuando
la elasticidad es igual a 0).

Que el porcentaje en que varan la cantidad


demandada y el precio sean iguales. Si el cociente = 1
la demanda tiene una elasticidad unitaria.

Ejemplo,
supongamos
que la cantidad

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demandada de
un bien es de
1.000 unidades
al mes para un precio de 100 euros. El precio sube a 110 y
observamos que la cantidad demandada pasa a ser de 800,
luego Epx= (-20% / +10%) = -2; o bien IEpxI = 2

Por tanto, si decimos que la elasticidad de la demanda de


este bien es igual a 2 debemos entender habitualmente:

Que nos estamos refiriendo a la elasticidad-precio.

Que la elasticidad es, en realidad, igual a -2, pero se


expresa en trminos absolutos.

Que si el precio de ese bien sube un 10%, la cantidad


demandada disminuir dos veces ese porcentaje, es
decir, un 20%.

Que estamos ante una demanda elstica.

Una de las utilidades ms


importantes de conocer la elasticidad de una demanda es
poder evaluar las consecuencias de la variacin en el precio
de un bien sobre el gasto total en el mismo. En el ejemplo
anterior, antes de producirse la modificacin del precio, el
gasto total en el bien era igual a 100.000 euros mensuales
(1.000 unidades x 100 que costaba cada una). Tras la
variacin en el precio, el gasto mensual pasa a ser de
88.000 euros (800 unidades x 110 ). Por lo tanto, el precio
ms alto se ha encontrado con una demanda muy sensible
(elstica): la cantidad demandada se reduce en mayor
proporcin y, consecuentemente, el gasto total disminuye.
Si, por el contrario, el precio bajara, la reaccin de la
cantidad demandada sera muy fuerte, incrementndose el
gasto total.

En el caso de un bien con demanda inelstica nos


encontraramos con resultados opuestos. La subida del
precio provocara una reduccin de la cantidad
proporcionalmente menor y, por lo tanto, predominara el
efecto alcista del precio sobre el bajista de la cantidad: la
cantidad total gastada aumentara. Lo opuesto sucedera
ante un descenso del precio.

La elasticidad de los distintos bienes

De qu depende la elasticidad de la demanda de un bien o


servicio sea mayor o menor? De infinitos factores, siendo
los ms importantes:

Existencia o no de buenos bienes sustitutivos. Cuanto


mejores sustitutivos existan de un determinado bien,

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ms elstica ser la demanda del mismo. Cuanto ms


difcil resulte encontrar buenos sustitutivos, ms rgida
ser la demanda.

Se entiende que un bien tiene buenos


sustitutivos cuando la misma necesidad puede
ser satisfecha por otros bienes con un coste
similar. Parece evidente que si sube el precio de
un bien y existe otro que, por el mismo precio
anterior puede proporcionar exactamente la
misma utilidad que reportaba aquel, los
demandantes abandonarn el producto ms
caro y optarn por el ms barato. Por el
contrario, si no existe ms que una posibilidad
de satisfacer una necesidad, porque cualquier
otra alternativa la cubre imperfectamente o lo
hace a un precio muy superior, los demandantes
soportarn estoicamente las subidas de precio
mientras ste no alcance niveles similares a los
precios de los potenciales sustitutivos.

Una estrategia empresarial ser conseguir para


sus productos o servicios una demanda poco
elstica (que los clientes tiendan a no considerar
buenos sustitutivos a los competidores), con el
consiguiente margen para hacer variar los
precios sin merma de los ingresos totales.

Efecto renta, potencia el efecto sustitucin, tanto ms,


cuanto ms lujo o menos necesario sea el bien de que
se trate. Por lo tanto, cuanto ms innecesario sea un
bien, ms fcil es que su demanda sea elstica y
cuanto ms necesario sea tender su demanda a ser
inelstica.

El peso que suponga ese determinado bien o servicio


en el presupuesto total del consumidor. Un incremento
en el precio de un bien que pasa prcticamente
desapercibido en el conjunto de los gastos familiares
tiene ms probabilidades de no afectar a la cantidad
consumida del mismo, que si ese precio mayor obliga
a replantearse todos los gastos, dado que mantener el
consumo invariado resulta ya notoriamente imposible.

Las cantidades que tomemos en consideracin. No es


lo mismo hablar de un bien o servicio del que
disponemos en gran cantidad que de otro que tiene un
carcter nico o excepcional. En unos casos resulta
sencillo regular la cantidad que vamos a comprar,
mientras que en otros se trata de una opcin de todo
o nada.

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Por ello, podemos afirmar que una curva de demanda ser


tanto ms elstica cuanto ms se acerque a la horizontal y
tanto ms rgida (inelstica) cuanto ms vertical (Grfico
4.7).

Pero no siempre resultar fcil a simple vista afirmar cul es


la elasticidad en un punto concreto de la demanda.

Algunos bienes o servicios pueden tener un cierto aspecto


de adiccin para el consumidor. Cuanto ms presente est
ese factor, ms rgida ser la correspondiente demanda.
Son ejemplos de la adiccin la droga, el caf, el peridico
favorito, el ftbol, etc.

Por ltimo, la elasticidad de la demanda ser mayor cuanto


mayor sea el plazo de tiempo que consideremos. A corto
plazo, la informacin puede ser deficiente y romper con la
inercia de los comportamientos habituales requiere un cierto
tiempo. Pero segn pasa el tiempo, ms fcil es que el
consumidor reaccione ante el encarecimiento o
abaratamiento relativo de unos productos frente a otros o,
incluso, que resulte rentable poner en el mercado productos
alternativos que, a precios ms elevados, resulten ya
competitivos.

Otras elasticidades de la demanda


La medida de la elasticidad es extremadamente til a la
hora de evaluar el impacto posible de cualquier medida por
parte de un empresario o de un gobierno, dado que de esa
forma puede estimarse como se alterarn los
comportamientos de los consumidores tras la variacin de
alguno de los factores que en ellos influyen. Por ejemplo,
podramos estimar cmo vara la cantidad demandada de
un bien ante una campaa publicitaria o segn la cantidad
de lluvias, si stos son factores que pueden ser relevantes

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para los mismos.

De todas estas posibles elasticidades hay dos que destacan


sobre las dems: la elasticidad-cruzada y la elasticidad-
renta.

La elasticidad cruzada

Uno de los factores ms relevantes para explicar el


desplazamiento de una curva de demanda es el de la
variacin en el precio de los restantes bienes. En la
comparacin que tenemos en cuenta para calcular la
elasticidad podemos utilizar ahora como agente
desencadenante no la variacin en el precio del propio bien,
sino en el precio de alguno de los restantes bienes. Por
ejemplo, si queremos medir la elasticidad de la demanda
del bien X en relacin con las variaciones en el precio del
bien Y, la ecuacin sera:

La elasticidad cruzada de la demanda de un bien X


respecto a otro bien Y es el resultado de comparar la
variacin porcentual de la cantidad demandada del bien X
respecto a la variacin porcentual del precio de Y, y nos
permite medir la reaccin de los demandantes de un bien
ante las variaciones en el precio de otro bien, as como la
relacin existente entre ambos bienes.

En la elasticidad-cruzada puede ser tanto un valor positivo


como negativo.

De acuerdo con lo que hemos visto, la subida del precio de


un bien provoca:

Una disminucin en la demanda de los bienes


complementarios. El numerador y el denominador de
nuestra ecuacin tendran signos opuestos y el valor
de la elasticidad cruzada resultara negativo.

Un aumento en la demanda de los bienes sustitutivos.


El numerador y el denominador de la ecuacin
tendran el mismo signo y el valor de la elasticidad
resultara positivo.

Ningn efecto (o imperceptible) en los bienes


independientes. El valor del numerador y de la
elasticidad cruzada, sera igual a cero.

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Por lo tanto, el valor de la elasticidad- cruzada de dos


bienes nos permite saber qu relacin existe entre ambos,
as como la importancia de la reaccin que se deriva de la
misma. Vid. Tabla 4.6.

Elasticidad-renta

Tambin podemos relacionar los cambios en la cantidad


demandada con las variaciones en la renta.

La ecuacin ser:

La elasticidad-renta de la demanda de un bien es el


resultado de comparar la variacin porcentual de la
cantidad demandada del bien X respecto a la variacin
porcentual de la renta, y nos permite medir la reaccin de
los demandantes de un bien ante las variaciones en su
renta, as como determinar el tipo de bien de que se trata.

El valor puede ser positivo o negativo. La elevacin de la


renta provoca:

Una disminucin en la demanda de los bienes


inferiores. El numerador y el denominador de nuestra
ecuacin tendran signos opuestos y el valor de la
elasticidad cruzada resultara negativo.

Un aumento en la demanda de los bienes normales, si


bien menos que proporcional. La coincidencia de
signos entre numerador y denominador nos dara una
elasticidad positiva, pero al ser el numerador (la
reaccin en la cantidad) inferior al denominador (la
variacin porcentual de la renta), el valor del cociente
sera < 1.

Un aumento ms que proporcional en el caso de los


bienes superiores. El numerador y el denominador de
la ecuacin tendran el mismo signo y un valor mayor.
La elasticidad sera positiva y > 1.

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El valor de la elasticidad-renta de un bien nos permite


definirlo como normal, superior o inferior de forma objetiva,
as como valorar la importancia de la reaccin de la
demanda ante las variaciones en la renta.

Se resumen los distintos valores en la Tabla 4.7.

Anexo: las curvas de indiferencia


Supongamos que el consumidor X tiene presupuesto y
tiempo para 20 das de vacaciones y debe decidir entre
unos das de playa y otros de montaa. Con precios
similares y parecidas preferencias entre una posibilidad y
otra, el consumidor elige 10 das en cada lugar porque
prefiere cambiar y no agotar sus vacaciones en un solo
lugar.

Probablemente aceptara sin demasiados problemas


renunciar a uno de los das de playa aumentando en uno
sus das de montaa. Las dos combinaciones le resultaran
prcticamente indiferentes. Pero a medida que se le pidiera
que renunciara a das adicionales de playa es ms que
probable que la sustitucin por das de montaa ya no
resultara indiferente. Para mantener el mismo nivel de
bienestar el consumidor exigira que como compensacin
se le aseguraran ms das de montaa: la prdida de
utilidad derivada de la reduccin de playa en un da se
compensara con otro da de montaa, pero quizs la
prdida de cinco das de playa exigira una compensacin
de diez de montaa.

La presuncin de que la utilidad marginal es decreciente


exige que la renuncia de unidades sucesivas de un bien a
cambio de nuevas unidades de otro deba compensarse con
cuantas crecientes de este ltimo para mantener igual el
nivel de satisfaccin.

Si uniramos todas las combinaciones que le resultaran


indiferentes entre s nos saldran unas curvas de
indiferencia.

Las curvas de indiferencia representan las combinaciones


de bienes que proporcionan idntica utilidad a un
consumidor. Se supone que el bienestar ser tanto mayor

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cuanto ms alejada est la curva del origen.

El consumidor elegir aquella que le proporcione mayor


bienestar -curva ms alejada del origen- dentro de sus
posibilidades de compra -restriccin presupuestaria-.

Si los dos bienes no resultan indiferentes entre s, las


curvas de indiferencia se inclinarn en mayor medida hacia
aquellos que proporcionen ms utilidad.

La combinacin ptima estar ms cerca de los bienes


preferidos que de los menos atractivos.

Si los precios no son similares, la eleccin se corregir en


favor de los bienes relativamente ms baratos.

La combinacin ptima es el punto de tangencia de la recta


presupuestaria con la mejor de las curvas de indiferencia
posibles -la ms alejada del origen-.

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