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RECURSOS COMUNES 11.

- LAS CUOTAS TRANSFERIBLES COMO


1.- CONCEPTO Y CARACTERSTICAS. LOS SOLUCIN DE MERCADO AL PROBLEMA DE LA
RECURSOS COMUNES PLANTEAN UN NUEVO SOBREEXPLOTACIN DE RECURSOS PESQUEROS .... 16
PROBLEMA: UNA VEZ QUE SE SUMINISTRA EL BIEN,
LAS AUTORIDADES TIENEN QUE OCUPARSE DE VER
CUNTO SE UTILIZA. ................................................... 2
2.- LA INEFICIENCIA DE MERCADO RADICA EN
QUE AL SER GRATUITOS (NO EXCLUIBLES) SE
INCENTIVA LA SOBREEXPLOTACIN DEL BIEN (AL
IGUAL QUE LAS EXTERNALIDADES NEGATIVAS). ........ 2
3.- LA PARBOLA DE LA TRAGEDIA DE LOS
COMUNALES AYUDA A COMPRENDER EL
PROBLEMA. ................................................................. 2
4.- LA DEGRADACIN DEL MEDIO AMBIENTE
PUEDE VERSE COMO UNA TRAGEDIA MODERNA DE
LOS BIENES COMUNALES: ........................................... 4
A.- Aire y agua limpios = pastizales abiertos y
abundantes. ............................................................ 4
B.- Excesiva contaminacin o congestin =
excesivo pastoreo. .................................................. 4
5.- LA EXTINCIN DE LAS ESPECIES ANIMALES Y
VEGETALES PUEDE TAMBIN SER VISTO COMO UN
PROBLEMA DE RECURSOS COMUNES......................... 5
6.- ALGUNAS SOLUCIONES AL PROBLEMA DE LOS
RECURSOS COMUNES. ................................................ 5
A.- Adecuada definicin de derechos de
propiedad como forma de solucin. ...................... 5
B.- Otras soluciones regulatorias ms
clsicas: 7
7.- LA CONGESTIN VEHICULAR COMO UN
PROBLEMA DE RECURSOS COMUNES: ALTERNATIVAS
DE SOLUCIN. ............................................................. 7
8.- NO SLO SE PUEDE PENSAR EN COMBATIR
LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA POR LA VA DE
UN SISTEMA DE DERECHOS DE PROPIEDAD (O
PERMISOS) TRANSABLES, SINO QUE PODRA,
EVENTUALMENTE, UTILIZARSE PARA AFRONTAR
TEMAS DE CONGESTIN. .......................................... 12
9.- LA CONTAMINACIN DEL GRAN SANTIAGO
COMO UN PROBLEMA DE RECURSOS COMUNES:
DERECHOS O PERMISOS DE USO O CONTAMINACIN
TRANSABLES COMO ALTERNATIVA DE SOLUCIN. .. 12
10.- LA EXTERNALIDAD NEGATIVA REFLEJADA
EN LA CONTAMINACIN POR LOS RESIDUOS SLIDOS
DOMICILIARIOS (BASURA) PUEDE SER ABATIDA O
CONTROLADA UTILIZANDO TARIFAS O IMPUESTOS. 15

1
Recursos comunes 3.- LA PARBOLA DE LA TRAGEDIA DE LOS
COMUNALES AYUDA A COMPRENDER EL
1.- CONCEPTO Y CARACTERSTICAS. LOS RECURSOS PROBLEMA.
COMUNES PLANTEAN UN NUEVO PROBLEMA: UNA Utilizando la ambientacin que nos proporciona Gregory
VEZ QUE SE SUMINISTRA EL BIEN, LAS AUTORIDADES
Mankiw,2 podramos ubicarnos en algn pequeo pueblo
TIENEN QUE OCUPARSE DE VER CUNTO SE UTILIZA.
medieval en que la cra de ovejas y la artesanal industria
Los recursos comunes, al igual que los bienes textil asociada resulta ser la principal actividad de las
pblicos, no son excluibles: estn gratuitamente a familias del pueblo, cada una de las cuales cuentan con
disposicin de todo el que quiera utilizarlos. Sin un rebao el cual llevan a pastar (gratuitamente) en las
embargo, los recursos comunes son rivales: su uso tierras que rodean al pueblo y que pertenecen
por parte de una persona reduce su uso por parte
colectivamente a los residentes del mismo. Mientras
de otra. Por lo tanto, los recursos comunes plantean
exista abundancia de pastos la propiedad colectiva
un nuevo problema. Una vez que se suministra el
funciona adecuadamente (los terrenos comunales no
bien, las autoridades tienen que ocuparse de ver
seran un bien rival). Pero, en la medida que pasan los
cunto se utiliza. Como mejor se comprende este
problema es con la parbola clsica llamada la aos y el pueblo crece junto con las ovejas que pastan en
tragedia de los comunales (parbola que muestra los terrenos comunes, sta comienza a erosionarse de tal
por qu los recursos comunes se utilizan ms de lo forma que, al final, se hace imposible la cra de ovejas y
deseable desde el punto de vista de la sociedad en desaparece la prspera industria lanera del pueblo, con
su conjunto.). En efecto, cuando una persona utiliza lo cual muchas familias pierden su fuente de ingreso.
un recurso comn, reduce su uso por parte de otra. A qu se debe la tragedia de los comunales? Garret
Como quien utiliza el recurso comn no paga por Harding, autor del artculo que hizo clebre dicha
aquello, por un lado no se toma en cuenta la
expresin,3 explica los incentivos perversos involucrados.
existencia de esta externalidad negativa y, por otro,
Harding coloca como escenario imaginario un pastizal
los recursos comunes tienden a utilizarse
abierto para todos en donde como es de esperarse-
excesivamente. El Estado puede resolver el
cada pastor intentar mantener en los recursos comunes
problema reduciendo su uso por medio de
regulaciones, las cuales pueden ir desde cuotas de tantas cabezas de ganado como le sea posible. Como un
uso estndares- o impuestos, hasta la asignacin ser racional, cada pastor busca maximizar su ganancia.
de derechos de propiedad o, lo que es lo mismo, la Explcita o implcitamente, consciente o
conversin del recurso comn en un bien privado, inconscientemente, se pregunta, Cul es el beneficio
esto ltimo lo cual, puede obedecer a una para m de aumentar un animal ms en mi rebao? El
asignacin de la autoridad o a un acuerdo privado pastor racional concluye que la nica decisin sensata
entre los interesados). Como deca Aristteles, lo para l es aadir otro animal a su rebao, y otro ms
que es comn para todos recibe menos cuidados, Pero esta es la conclusin a la que llegan todos y cada
pues todos los hombres cuidan ms lo que es suyo uno de los pastores sensatos que comparten recursos
que de lo que poseen en comn con otros.1 comunes. Y ah est la tragedia. Cada hombre est
2.- LA INEFICIENCIA DE MERCADO RADICA EN QUE AL encerrado en un sistema que lo impulsa a incrementar su
SER GRATUITOS (NO EXCLUIBLES) SE INCENTIVA LA ganado ilimitadamente, en un mundo limitado.4 De esta
SOBREEXPLOTACIN DEL BIEN (AL IGUAL QUE LAS manera se reafirma lo que ya en la antigua Grecia plante
EXTERNALIDADES NEGATIVAS). Aristteles: Lo que es comn para todos recibe menos

1 BIENES PBLICOS IMPUROS. (semi bienes pblicos o bienes pblicos receptores de la educacin, sus familiares, sus empleadores. (Benegas
congestionables: son consumidos pblicamente hasta el punto en Lynch, Alberto)
que se congestionan-) Algunos bienes pblicos no presentan 2 MANKIW, Gregory: p.216-217.
claramente las caractersticas que requeramos en su definicin, son
los llamados bienes pblicos impuros. La educacin es el ejemplo ms 3Artculo publicado en 1968 en la revista Science (v. 162, pp.1243-
habitual. En principio, el hecho de que asista un alumno ms a las 1248) por Garret Harding (1915-2003) titulado The Tragedy of the
clases en nuestra Facultad no provoca que la cantidad de educacin Commons.
percibida por los dems disminuya por lo que no parece que haya 4
rivalidad en el consumo, pero lo que es cierto para un slo individuo Ver traduccin del artculo de Garret Hardin por Horacio Bonfil
no se cumple para un nmero ms elevado; una Universidad Snchez. Gaceta Ecolgica, nmero 37, Instituto Nacional de
masificada y una clase abarrotada implican una disminucin evidente Ecologa, Mxico, 1995, reproducido por la Revista CUICYT Cultura
de la calidad de la enseanza. Otra caracterstica de la educacin es Cientfica y Tecnolgica (Agosto Septiembre, 2004) <
que, aunque toda la sociedad se beneficia de las mejoras en el sistema http://www.uacj.mx/IIT/CULCYT/agosto-
educativo y del aumento de la cualificacin de los profesionales del septiembre2004/default.htm >
pas, algunos individuos se benefician ms que otros: los propios
2
cuidados, pues todos los hombres cuidan ms lo que es los que participaron 300 empresas, se firmaron
suyo que de lo que poseen en comn con otros.5 en 1999 y 2000. En la actualidad estn vigentes
16 en los sectores agrcola, qumico, forestal,
Si se hiciera el ejercicio hipottico de haber previsto la pesquero, construccin y minero, e involucran a
tragedia y, por consiguiente, de tener que adoptar ms de 1.800 empresas que en conjunto
medidas para enfrentar la situacin, se podran constituyen alrededor de la mitad del PIB (vase
identificar algunas soluciones no muy distintas de las el cuadro 5.6). La mayora de los sectores
disponibles en la actualidad para cualquier comunidad participantes estn orientados a las
exportaciones. Aproximadamente el 80% de los
con problemas de recursos comunes, sobre todo
suscriptores son pymes. Mediante estos
teniendo en consideracin que, como se ver ms acuerdos, en la industria del metal se han
adelante, la degradacin del medio ambiente, la destinado unos 5 millones de dlares a mejorar
congestin y la extincin de especies animales puede las emisiones de contaminacin del aire y la
concebirse como una tragedia moderna de los bienes tecnologa de gestin de residuos slidos en las
comunales. fundiciones de la Regin Metropolitana.
Adems, se han suscrito acuerdos marco de
A continuacin se identificarn algunas herramientas (sin carcter multisectorial, en los que se incluyen
evaluacin de su mayor o menor idoneidad) para la objetivos estratgicos, para las exportaciones de
solucin al problema del excesivo pastoreo: alimentos procesados (2000), la minera a gran
escala (2000) y los residuos generados por
(1) Autorregulacin, entendida en trminos de una embalaje (2002).
autorrestriccin y acuerdo voluntario (y espontneo)
(3) La autoridad puede formular e implementar
por parte de las familias del pueblo.
coercitivamente un estndar que implique: a) fijar el
(2) Negociar un acuerdo de pastoreo racional entre nmero de ovejas que puede tener cada familia, o b)
la autoridad y las familias, similar a lo que hoy se limitar los das y horas en que las ovejas de un rebao
podra conocer como un acuerdo de produccin familiar pueden ir a pastar. Estas medidas
limpia. Esta forma de regulacin por negociacin, regulatorias son propias de una estrategia conocida
tambin puede implicar una suerte de regulacin por como command & control o regulacin directa, en
amenaza, en el sentido de que se encuentra implcito las que se destaca la fuerza de la ley, la inmediatez
la voluntad de la autoridad de utilizar su poder de con que es posible actuar y, en definitiva, la
imperio ante un fracaso en llegar a acuerdo o en el percepcin de firmeza y decisin con que puede ser
cumplimiento del mismo. vista la actuacin de la autoridad. Incluso, para
CEPAL/OECD (2005): Evaluaciones del implementar las medidas anteriores puede haber un
desempeo ambiental de Chile, p.156. consejo comunal o entidad reguladora
especialmente creada a la cual cada familia tiene que
En los ltimos aos, se han suscrito acuerdos de pedir una autorizacin previa para poder llevar su
produccin limpia (APL), coordinados por el
rebao a pastar segn las condiciones o estndares
Consejo de Produccin Limpia bajo la forma de
comit CORFO. La CONAMA participa en la establecidos, y que, asimismo, monitoree y fiscalice
evaluacin y aprobacin de estos acuerdos, por el cumplimiento de la regulacin.
los cuales un sector o rama de la industria se (4) Como alternativa a una estrategia de regulacin
compromete a cumplir ciertos objetivos
directa (C&C), se puede optar por fijar un impuesto o
ambientales en un plazo determinado. Los
principales aspectos ambientales que se abordan tarifa: a) por cada oveja que se tenga o b) segn la
en los acuerdos son la gestin de residuos slidos utilizacin de los pastos comunales que se haga. Este
y lquidos, la salud ocupacional, emisiones a la tipo de estrategia regulatoria (menos intrusiva que la
atmsfera, descargas al agua, cumplimiento anterior) busca alentar el comportamiento deseable
anticipado de las normas y adopcin voluntaria a travs de incentivos financieros (el que contamina
de normas previstas. Los primeros acuerdos, en

5 Este diagnstico econmico negativo de aquello que es comn perjudicial para el mejoramiento de los mismos, como quiera que el
tambin se ve reflejado en nuestro derecho privado. Tal como se hombre segn se aduce-, pone mayor inters en las cosas que son
manifiesta en la obra de Arturo Alessandri R. y Manuel Somarriva U. de su dominio exclusivo que las comunes, las alia y aprovecha mejor,
(puesta al da por Antonio Vodanovic H.) [Curso de Derecho Civil; Los segn el decir de las Partidas; porque dificulta la libre circulacin de
Bienes y los Derechos Reales, Editorial Nascimento, 3 edicin, 1974] los bienes al exigirse la unanimidad o la mayora de votos para
el legislador mira la comunidad como un estado transitorio del cual enajenar el todo o una parte material de la cosa. En realidad, la
cada comunero piensa liberarse para, mediante la divisin y pluralidad de titulares determina, en la comunidad romanista, que los
liquidacin del haber comn, obtener un derecho exclusivo, sin derechos de unos se sientan paralizados frente a los derechos iguales
estorbo de otros derechos concurrentes (p. 228). La ley no favorece de los otros. (p.238-239).
la comunidad porque da origen a dificultades y querellas entre los
comuneros para la explotacin econmica de los bienes; porque es
3
paga o, en este caso, el que pastorea paga) ms que recursos comunes como los pastizales abiertos y la
en el efecto disuasivo de una sancin, lo cual siempre excesiva contaminacin como un excesivo pastoreo.
operar en caso que no se cumpla con lo dispuesto. La degradacin del medio ambiente es una tragedia
Esta estrategia, podra, igualmente, generar fondos moderna de los bienes comunales.
para la autoridad.
B.- Excesiva contaminacin o congestin = excesivo
(5) Otro instrumento econmico que puede utilizar pastoreo.
la autoridad podra consistir en subvencionar o Las carreteras [en caso que no contemplen peajes]
subsidiar: a) la recuperacin de praderas pueden ser bienes pblicos o recursos comunes. Si no
(bonificando la siembra de nuevos pastos), o b) estn congestionadas, su uso por parte de una
incentivar la reconversin del negocio o industria (de persona no afecta a nadie ms. En este caso, el uso
ganadero textil a una que se dedique a la siembra no es rival y las carreteras son un bien pblico. Sin
de cereales o cualquier otro rubro). Se puede, embargo, si estn congestionadas, su uso genera una
asimismo, en forma complementaria, intentar externalidad negativa. Cuando una persona conduce
apuntalar (subvencionar o proteger) el negocio por por una carretera, aumenta la congestin, por lo que
la va de: c) establecer un poder comprador, o d) otras personas deben conducir ms despacio. En este
limitar los eventuales efectos negativos del comercio caso la carretera es un recurso comn.
con otros pueblos, para lo cual se pueden aplicar
El Estado puede resolver este problema cobrando un
aranceles, bandas de precio, o medidas de
peaje a los conductores. Un peaje es esencialmente
proteccin contingente (como salvaguardias) a la
un impuesto pigoviano sobre la externalidad de la
importacin de productos competidores.
congestin. A menudo, como en el caso de las
(6) Otra opcin podra consistir en establecer un carreteras locales, los peajes no son una solucin
sistema de asignacin de derechos o permisos prctica porque el costo de cobrarlos es demasiado
transables de pastoreo. El objetivo sera que el total alto [No obstante, la tecnologa avanza y lo que antes
de los permisos de pastoreo implicara una reduccin no era viable hoy puede serlo: ver caso de pistas
de la actual tasa de utilizacin de las praderas en concesionadas en Santiago].
riesgo. La asignacin inicial, que es uno de los temas
A veces la congestin es un problema a ciertas horas
ms delicados, puede hacerse, por ejemplo, en base
del da. Por ejemplo, si un puente tiene mucho trfico
a consideraciones histricas (asignar permisos de
nicamente durante una hora punta, la externalidad
acuerdo al uso histrico que cada familia haca de las
de la congestin es mayor en ese momento que en el
praderas) o a travs de subasta pblica.
resto del da. Estas externalidades pueden resolverse
(7) Otra solucin (y posiblemente la ms idnea al eficientemente cobrando un peaje ms alto durante la
caso) sera repartir la tierra entre las familias o, en hora punta. Este peaje dara un incentivo a los
otras palabras, asignar derechos de propiedad. Esta conductores para modificar sus horarios con el fin de
solucin implicara transformar el bien comn en un reducir el trfico cuando la congestin es mayor [la
bien privado. La literatura comenta que la propiedad tarifa diferenciada del metro ilustra la situacin
privada habra sido la solucin preferida en algunos sealada].
casos, como habra ocurrido en Inglaterra durante el
Otra poltica que responde al problema de la
movimiento de los cercamientos (enclosure) o
congestin del trfico es el impuesto sobre la gasolina.
revolucin de las cercas del siglo XVII.
sta es un bien complementario de la conduccin: una
4.- LA DEGRADACIN DEL MEDIO AMBIENTE PUEDE subida de su precio tiende a reducir la cantidad
VERSE COMO UNA TRAGEDIA MODERNA DE LOS demandada de conduccin. Por lo tanto, un impuesto
BIENES COMUNALES:
sobre la gasolina reduce la congestin de las
A.- Aire y agua limpios = pastizales abiertos y carreteras.
abundantes.
Sin embargo, un impuesto sobre la gasolina es una
Los mercados no siempre protegen debidamente el
solucin imperfecta para resolver la congestin del
medio ambiente. La contaminacin, como ya vimos,
trfico. El problema se halla en que este impuesto
es una externalidad negativa que suele justificar la
afecta a otras decisiones y no slo a la cantidad de
intervencin regulatoria del Estado. Mirado desde
conduccin en las carreteras congestionadas. En
una perspectiva, es posible considerar que esta falla
primer lugar, disuade de conducir por las carreteras
de mercado es un ejemplo de un problema de
que no estn congestionadas, an cuando no haya
recursos comunes. El aire y el agua limpios son
ninguna externalidad por la congestin en estas
4
carreteras. En segundo lugar, anima a la gente a Por qu las ballenas y los carpinchos corren
comprar automviles ms pequeos, que consumen peligro de extincin, mientras las vacas no? 8
menos gasolina, pero son menos seguros. De estas Cada vez que se mata a un pollo o a una vaca, hay
dos formas, el impuesto sobre la gasolina distorsiona un dueo del animal que ya est pensando cul es
las decisiones y provoca prdidas irrecuperables de el costo de recomponer su inventario de aves o
eficiencia, que contrarrestan en parte el aumento de ganado para seguir en condiciones de abastecer el
la eficiencia que se consigue con la reduccin de la mercado. Y este costo de recomponer su inventario
congestin.6 estar incluido en el precio del pollo o la vaca. Si
5.- LA EXTINCIN DE LAS ESPECIES ANIMALES Y este precio es suficientemente alto, el inventario se
VEGETALES PUEDE TAMBIN SER VISTO COMO UN recompone y la especie resulta, automticamente,
PROBLEMA DE RECURSOS COMUNES. libre del peligro de extincin.
Tomemos como ejemplo el caso de los peces y las En cambio, cada vez que se mata una ballena lo
ballenas. Los peces y las ballenas tienen un valor nico que es razonable pensar es: Encontremos
comercial y cualquiera puede ir al ocano y capturar rpido la prxima, antes que la capture otro barco.
cualquier especie. Cada persona tiene pocos incentivos Ningn ballenero ser tan ingenuo de preocuparse
para conservar las especies para el ao que viene. De la por recomponer el inventario de ballenas, porque
misma manera que un excesivo pastoreo puede destruir
no es su inventario, pues las ballenas vivitas y
coleando no tienen dueo. Los costos en que l
los Terrenos Comunales, la excesiva pesca y la excesiva
pudiera incurrir para que existan ms ballenas
caza de ballenas pueden destruir poblaciones marinas
beneficiaran, gratuitamente, a todos los dems
comercialmente valiosas. Los ocanos siguen siendo uno
balleneros actuales o potenciales que operen en los
de los recursos comunes menos regulados. Son dos los
ocanos. Por lo tanto, no cabe esperar que alguien
problemas que impiden encontrar una fcil solucin. En incurra en el costo de recomponer el inventario, ni
primer lugar, muchos pases tienen acceso a ellos, por lo que dicho costo intervenga en la determinacin de
que cualquier solucin requerira la cooperacin los precios de los productos de ballena. Dejar de
internacional de pases que tienen valores diferentes. En lado este costo en los precios respectivos es anlogo
segundo lugar, como los ocanos son tan inmensos, es a ignorar los costos de congestin y contaminacin
difcil velar por el cumplimiento de los acuerdos. Como en el precio del viaje en taxi. Es as como la sociedad
consecuencia, los derechos de pesca han sido se encontrar consumiendo demasiados
frecuentemente motivo de tensiones internacionales productos de ballena porque sus precios son
entre pases que normalmente eran amigos..7 El mentirosos, hacindolos aparecer ms baratos de lo
ejemplo anterior ilustra una de las reas prioritarias de lo que realmente son.
que ha sido denominado por algunos como Bienes Lo que hace mentirosos a estos precios en este caso
Pblicos Globales o Recursos Comunes Globales. No es la falta de definicin de los derechos de
obstante, aquello que ocurre a nivel universal, tambin propiedad. Un recurso valioso, como las ballenas
se puede apreciar a nivel nacional con sus especies del ejemplo, aparece como gratis simplemente
animales (el Huemul, entre muchos) o con especies porque no es de nadie (o porque es de todos, que
vegetales (vase el caso del bosque nativo), con el matiz equivale a lo mismo). Esta es tambin la raz del
que en esta ltima dimensin (la nacional) existe ms problema del caso del aire de Santiago y de las
claramente una autoridad central (el Estado) con poder fbricas y los granjeros de las secciones anteriores;
de imperio para regular (an unilateralmente y sin lo que no tena derechos de propiedad bien
mediar cooperacin de sus miembros) enfrentando los definidos en aquel ejemplo era el aire ... o mejor
desafos que el tema de los recursos comunes impone a dicho, la pureza del aire.
la sociedad. Un lindo ejemplo para mostrar que cuando algo es
de todos, no es de nadie, es lo que ocurra con los
6.- ALGUNAS SOLUCIONES AL PROBLEMA DE LOS
RECURSOS COMUNES. damascos (albaricoques) que daba como fruto un
rbol ubicado en la calle del barrio, comparado con
A.- Adecuada definicin de derechos de propiedad lo que ocurra con los que daba uno que estaba en
como forma de solucin.
el jardn de la casa de un amigo. Adivine, buen
adivinador, alcanzaban a madurar bien los que
estaban en la calle? Cuntos que no estaban bien

6 MANKIW:218-219. 8 FONTAINE y SCHENONE: 126 - 128


7 MANKIW: 219

5
maduros solo pinteados- se extraan del rbol de DERECHOS TRANSABLES: el derecho a
nuestro amigo el da del cumpleaos de su hijo, transformar un pez en pescado se debe comprar
donde sus invitados saban que no podran y vender. [Ernesto Fontaine y Osvaldo Schenone]
comrselos cuando stos maduraran? Hoy, se han hecho escasos los recursos que antes
Cuando los recursos son de una movilidad limitada no lo fueron: agua limpia, aire limpio y
disponibilidad de peces. As, la sociedad debe
es ms fcil ejercer derechos de propiedad sobre
disear mecanismos eficientes para evitar su uso
ellos. Por ejemplo, las ostras pueden
indiscriminado y eventual destruccin y
domesticarse como las vacas en los corrales y extincin.
campos alambrados- por lo que ahora crecen en
cordeles que cuelgan de balsas cuyos dueos son, Para evitar o, al menos, moderar la depredacin
de sus recursos marinos, el gobierno chileno a
obviamente, los dueos de las ostras; as, ya no
fines de la dcada de los aos ochenta prohibi
existen vedas para su comercializacin. Otro
la entrada de nuevas embarcaciones en reas
ejemplo son las granjas camaroneras en la costa sobreexplotadas. Con esto se pretendi limitar
ecuatoriana alrededor de Guayaquil. En cambio, las el esfuerzo de pesca para proteger la biomasa y
ballenas, los locos (abalones), las perdices, las evitar su explotacin. Sin embargo, ello es
vicuas y los jabales, tienen hbitos migratorios ineficiente y no protege necesariamente el
que hacen ms difcil su apropiacin y, por lo tanto, tamao de la captura, que es lo que se quiere
son ms susceptibles de la extincin de la especie si limitar. En efecto, las naves pueden utilizar
no se controla su tasa de extraccin. tecnologas que, con el mismo nmero y tamao
de stas, capturen ms peces.
Una solucin de emergencia para los casos de
serio peligro de extincin es la veda [estndar que Lo ms eficiente, sin duda, es otorgar derechos
de propiedad sobre el pez. La sociedad resolvi
establece una restriccin temporal] ; ya sea en
as el problema del libre acceso a los ros cuando
cuanto a ciertos perodos del ao (generalmente
los regantes quisieron usar ms agua que la
asociados a la poca de reproduccin) o en cuanto disponible para todos ellos y se hizo escasa en
al nmero de ejemplares que se pueden cazar o muchas regiones del mundo (...): se
pescar. Si bien este procedimiento es establecieron los llamados derechos de agua,
transitoriamente eficaz en reducir la velocidad de dando en propiedad (privada) una proporcin de
extincin de las especies, tambin es verdad que es la cantidad que la naturaleza hace disponible
ineficiente, pues crea incentivos para sobreinvertir9 cada ao. [derechos de agua para racionar un
en su captura durante la poca en que ella se recurso escaso]
permite, y crea oportunidades muy rentables de (...)
caza clandestina y corrupcin ... ms rentables
Lo lindo del caso es que la comunidad encontr
cuanto ms estricta sea la veda! Los precios del
una solucin eficiente una solucin basada en el
marfil y de la piel de tigre albino sern tanto ms mecanismo de mercado- para la solucin de un
altos cuanto ms difcil sea violar la veda y burlar los problema de escasez que antes no era tal. Lo
controles que impiden su caza. Tambin sern mismo ocurri con la llamada revolucin de las
mayores las oportunidades de enriquecimiento de rejas o alambradas cuando se hizo insostenible
las autoridades dispuestas a corromperse y aceptar el derecho a pastoreo y el dueo del pasto debi
coimas para mirar para otro lado cuando la veda as protegerse para as evitar su destruccin,
no se cumpla. Los elefantes y los tigres se delimitando la tierra que era suya: bajo el ojo
transforman, as, en rehenes de quienes supona del amo engorda el caballo ... o bien , dicho de
que los cuidaran pero que, en vez de hacerlo, les otra manera, no hay peor huaso (gaucho) que el
que monta un caballo ajeno con espuelas
ponen precio a sus vidas..10
propias.
Antes los peces eran abundantes y su
reproduccin estaba garantizada, puesto que sus
niveles de extraccin eran tales que la

9 FONTAINE Y SCHENONE: 126-128. Botswana el aumento fue de 20.000 a 68.000 en un perodo similar.
10 El bfalo corre peligro de extincin y las vacas no debido a que stas
En contraste, en pases centro africanos en donde la caza de elefantes
est prohibida (por ejemplo, Kenya, Tanzania y Uganda), existe poco
ltimas pueden ser objeto de propiedad privada y explotadas con
incentivo para reproducir elefantes y, en cambio, gran incentivo para
fines comerciales. En frica, por ejemplo, la poblacin de elefantes
su caza ilegal. En esto pases los elefantes estn desapareciendo. En
se est elevando considerablemente en pases del sur de dicho
efecto, en Kenya quedan slo alrededor de 16.000 elefantes versus
continente tales como Zimbabwe, Malawi, Namibia y Botswana, en
los 140.000 que haban a la poca en que se prohibi su caza. En
donde se permite la explotacin comercial de los mismos. A modo
Tanzania, desde 1970 la poblacin de elefantes ha disminuido de
ilustrativo, desde 1979 la poblacin de elefantes se increment de
250.000 a 61.000, y en Uganda de 20.000 a 1.600. (fuente : )
30.000 a casi 70.000 a fines de la dcada del noventa. Igualmente, en
6
supervivencia de la biomasa no se vea externalidad negativa). Es as como puede
amenazada. Los cambios tecnolgicos habidos advertirse, en este caso concreto, la existencia de
han significado aumentar sensiblemente la soluciones de mercado basada en instrumentos
capacidad de captura, con lo que la
econmicos con aquellas formas de regulacin ms
supervivencia de algunas especies se ha visto
seriamente amenazada: se detecta una directa.
disminucin en el nmero de ejemplares TARIFICACIN VIAL.- EL PROBLEMA DE LA
capturados y se observa que el tamao de los CONGESTIN VEHICULAR.12
peces capturados se hace cada vez menor,
provocando desequilibrios que pueden llevar a En Chile, la inversin en vialidad, a pesar de
su extincin: el pez ms grande se come al haber aumentado significativamente en la ltima
chico ... y estos se hacen cada vez ms chicos. dcada, an no logra revertir la brecha existente
As la sociedad debe encontrar mecanismos con el crecimiento del parque automotriz, lo que
eficientes no solo eficaces- para resolver este
genera problemas de congestin vehicular.
problema; como norma, stos deben ser
mecanismos de mercado: otorgar derechos de Por lo general, la infraestructura vial (ej.: calles y
pesca transables o transferibles..11 avenidas) es considerada un bien pblico y, como
B.- Otras soluciones regulatorias ms clsicas: consecuencia, se le asocia un precio nulo a su
Adems de la posibilidad de transformar un recurso uso. Sin embargo, en las horas de mayor flujo
vehicular, donde aumenta la demanda por el uso
comn en un bien privado, para lo cual es menester
definir y asignar derechos de propiedad, y permitir de la infraestructura vial, las vas dejan de ser
bienes pblicos puros, ya que aparece la
que se cree un mercado donde no exista, como se
caracterstica de rivalidad en el uso de ellas
ha ilustrado precedentemente, existen,
evidentemente, soluciones alternativas y (recurso comn).
complementarias: Resulta importante destacar el rol del sistema de
precios como asignador de recursos. Si en un
En efecto, una opcin consiste siempre disponible
mercado competitivo existe exceso de demanda
consiste en prohibir o restringir, por ejemplo, la
caza del animal en peligro de extincin (ej. como y los precios son flexibles, este exceso
desaparece disminuyendo la escasez, mediante
ocurre, a modo ilustrativo, con la veda del loco).
Este tipo de regulacin (estndares), sin embargo, un aumento en la oferta de bienes (por ejemplo,
no est ausente de problemas: (a) disminuye en este caso, la creacin, mejoramiento y
ampliacin de calles y avenidas) o bien mediante
transitoriamente velocidad de extraccin, pero
un alza en los precios que contenga o racione la
genera incentivo a sobre invertir cuando es
permitido y (b) se estimula unido a las dificultades demanda por el uso de las calles y vas.
de fiscalizacin- el mercado negro. No hay que olvidar que el problema de la
congestin es una consecuencia negativa
Igualmente, y complementario al instrumento
derivada de la inexistencia de un precio que
recin aludido, no es poco comn que en algunos
casos se cobre una tarifa o impuesto por la licencia internalice todos los costos sociales que provoca
el uso de un bien escaso en horas donde la
para cazar, sin perjuicio del cumplimiento de ciertos
requisitos como, por ejemplo, devolver al ro o mar demanda por dicho bien supera la oferta
aquellos peces que no cumplen con cierto tamao. disponible de l. Esta no internalizacin de los
costos deriva en una externalidad negativa: la
7.- LA CONGESTIN VEHICULAR COMO UN PROBLEMA congestin.
DE RECURSOS COMUNES: ALTERNATIVAS DE
SOLUCIN. Como se planteaba, este problema se puede
La problemtica de la congestin vehicular puede atacar tanto por el lado de la oferta como por el
resultar de utilidad para graficar, en la prctica, de la demanda. No obstante, en el corto plazo
(dadas las restricciones de tiempo, sin perjuicio
diversas alternativas o mecanismos regulatorios para
de los temas de financiamiento en materia de
enfrentar lo que puede considerarse una falla de
mercado (existencia de un recurso comn que infraestructura vial) resulta especialmente til
refleja, en definitiva, la existencia de una

11 FONTAINE Y SCHENONE: 128-129. 12Basado, en parte, en DOMPER, Mara de la Luz (2003): El Sistema
de Tarificacin Vial en Polticas para una Revolucin
Macroeconmica; Libertad y Desarrollo.

7
enfocar los esfuerzos en este ltimo (la hora, la tarifa de base se puede aumentar a
demanda). punta si cae la velocidad a menos de 70
km/h; y a saturacin si lo hace a menos de 50
Dentro de las polticas que afectan la demanda,
km/h.
se encuentran los sistemas de tarificacin vial (o
racionamiento va precio); el impuesto a los Es sensato cobrar ms cuando la calidad del
combustibles y permisos de circulacin (vas servicio es peor? A muchos nos puede
ms indirectas que tambin implican, de alguna violentar, pero slo porque nos da lo mismo
forma, un racionamiento va precios) y algunas retrasar al resto. Cuando usted ingresa a una
formas de regulacin directa (C&C) tales como la va congestionada cae la velocidad de todos.
prohibicin de estacionamiento, y la restriccin Y como nadie deja de trasladarse para que
vehicular. otros lleguen ms rpido, es necesario
1) La tarificacin vial o sistema de cobro por el uso obligarnos a considerar los retrasos que les
de la infraestructura vial permite desincentivar la causamos a los dems. As que cobrar peajes
realizacin de viajes motorizados no esenciales y ms altos cuando hay congestin es, como
as disminuir la congestin. En trminos principio, una idea sensata y un acierto del
generales, el sistema de tarificacin vial tiene
MOP. Sin embargo, una buena idea es eficaz
muchas ventajas:
slo si se ejecuta bien. Y hay detalles
(a) Hace explcito para los usuarios del sistema prcticos un tanto preocupantes.
los verdaderos costos totales que sus
decisiones producen en la comunidad; Uno de ellos es la rigidez de las tarifas. Los
(b) Provee un mayor nmero de alternativas peajes se fijaron por 30 aos. Las tres tarifas
para el usuario (a diferencia de restriccin irn creciendo cada ao 3,5% por sobre la
vehicular o la prohibicin de circular por inflacin (es decir, al cabo de los 30 aos se
determinadas reas); triplicarn en trminos reales),
(c) Es flexible, adems de permitir reducir los independientemente de qu hagan los
niveles de congestin en las reas donde el usuarios. Sera una casualidad afortunada
uso del suelo es ms intensivo; y que justo le hayan acertado, en cada uno de
(d) Constituye una va alternativa para la los siguientes 30 aos, a los peajes que
acumulacin de recursos que financien las mantienen a la autopista con trfico
obras de infraestructura vial (programas de abundante pero sin que se atasque.
pavimentacin, inversiones en sistemas de
control de trfico, etc.) Tambin es cierto que las bases no se
GALETOVIC, Alexander: Opinan en La hicieron cargo de un par de incentivos
Tercera, domingo 7 de mayo de 2006. inconvenientes que otorgan tarifas ms altas
cuando la velocidad cae. Porque sin ellas los
La polmica sobre los peajes de saturacin ingresos caen con la congestin excesiva,
que cobrar la Costanera Norte ya sali de porque sta disminuye el flujo de vehculos
los diarios, pero con seguridad volver en un por hora. Con ella la prdida de ingresos es
tiempo ms. Quizs sea un buen momento menor e incluso puede convertirse en
para examinarla con un poco ms de calma. ganancia: grosso modo, el flujo tiene que
caer ms de un tercio antes que los ingresos
Partamos con un par de hechos. En 1999 el
caigan. La teora econmica sugiere que
MOP incluy tres peajes en las bases de
convena menos invertir en disear y
licitacin: de base (hoy a $30/km), de hora
construir entradas, salidas y enlaces
punta ($60/km) y, si la velocidad cae por
expeditos. Ms an, las mejoras que
debajo de 50 km/h, de saturacin ($90/km).
disminuyen la congestin tambin
Los peajes de punta y saturacin se cobran
convienen menos. Porque si as ocurre,
en dos casos. Primero, en horarios fijos en
vuelve la tarifa de base y, a menos que el
algunos sentidos y tramos. As, por ejemplo,
flujo aumente mucho, los ingresos caen.
en direccin al Poniente la concesionaria
siempre puede cobrar tarifa de punta entre Pero hay ms an. Las reglas no impiden que
La Dehesa y Vivaceta desde las 7 hasta las 10 se cobre ms, incluso durante das y horas
de la maana, y de saturacin, entre 7:30 y sin congestin. Por qu? Para aumentar las
8:30. Segundo, en cualquier tramo, sentido y
8
tarifas durante una media hora y en un paguemos ms. Sin embargo, a los usuarios
tramo dados (v.gr. todos los das hbiles de se nos deben garantas crebles de que se
15.30 a 16:00 entre Lo Saldes y Vivaceta) pagar ms slo si hay congestin. Y, en
basta con mostrarle al MOP que la velocidad cualquier caso, cada cambio debiera
cay por debajo de 70 50 km/h los martes, fundamentarse pblicamente. Por su parte,
mircoles y jueves durante cuatro semanas el concesionario debiera reportar en una
seguidas dentro de un perodo de seis pgina web pblica bien diseada y amigable
meses. Por contrato el concesionario debe las velocidades de circulacin en cada tramo
medir la velocidad 24 horas todos los das, y y media hora, para que al menos exista la
seguramente seleccionar aquellas cuatro posibilidad de monitorear
semanas que cumplan con el requisito (peor independientemente el cumplimiento de las
an: la teora econmica indica que al menos condiciones que permiten cobrar ms.
durante cuatro semanas seguidas le
convendr que la carretera se congestione).
Y este es el problema: la tarifa de congestin 2) Impuesto a los combustibles:
se cobrar cada da hbil durante los
(a) La justificacin inicial para establecer este
siguientes seis meses, pero nada garantiza impuesto fue la necesidad de financiar la
que eso se justifique. Por ejemplo, es construccin, conservacin y mantencin de
razonable pensar que en febrero no habr las vas urbanas.
congestin, pero igual se pagar ms. En (b) La tasa actual es de 6 UTM el litro de bencina
resumen, el procedimiento tiene tres y 1.5 UTM el litro de diesel.
defectos: primero, basta congestin
(c) Este impuesto desincentiva el uso del
ocasional para que se cobre ms todo el vehculo, ya que grava el insumo para poder
tiempo. Segundo, el perodo de seis meses hacerlo funcionar, e indirectamente
es muy largo e inflexible. Por ltimo, el desincentiva el uso de las vas. Sin embargo,
concesionario est a cargo de medir; lo no es el instrumento ptimo para solucionar
apropiado es que sea un tercero el problema de la congestin vehicular. En
efecto, este impuesto se paga siempre,
independiente que lo haga de incgnito.
independientemente si el vehculo es o no
Qu hacer ahora? Mejorar el utilizado en reas y horarios de mayor
congestin. Por lo tanto, no se est
procedimiento de medicin y aplicacin de
gravando al usuario que congestiona, sino a
las tarifas acordadas seguramente depende quien circula. Si no es til para combatir la
del gobierno. Por el contrario, modificar las congestin, lo ser para atacar la
tarifas es ms difcil, porque cualquier contaminacin? (eso lo veremos despus).
cambio afectar los ingresos del (d) Los recursos recaudados por este impuesto
concesionario. Con justa razn reclamar se destinan, en la actualidad, a financiar el
que con ellas estim sus ingresos y decidi presupuesto, y no existe ninguna vinculacin
su postura en la licitacin. As que una clara con el financiamiento o conservacin
renegociacin es muy probable. Es de calles y con los gastos que demanda el
indispensable que sta sea transparente parque vehicular. Ms an, si consideramos
que a travs del sistema de concesiones de
para que se defiendan los legtimos derechos
obras pblicas se financiar la construccin
de los concesionarios y, sobre todo, de los de nuevas vas urbanas, y que, tal como se
usuarios y contribuyentes. La gobernanza propone, debiera ser el permiso de
actual deja mucho que desear y ojal que circulacin el impuesto que financie la
para entonces se haya arreglado. mantencin y conservacin de las vas,
entonces no existe justificacin para la
Por ltimo, es indispensable aumentar la existencia de este impuesto tal como est
transparencia. El MOP debiera explicar concebido.
didcticamente cules son las reglas de cada (e) Si no es til para combatir la congestin, lo
concesin e informar que, al menos en el ser para atacar las externalidades negativas
caso de la Costanera Norte, el contrato derivadas de la contaminacin? En teora
contempla aumentos de tarifas importantes. podra ser el caso, sin embargo, tal como
est concebido en Chile, ms que corregirse
Si estos aumentos fueron acordados por
ineficiencias y combatir la contaminacin (al
contrato seguramente corresponde que
9
menos la relacionada con el material creada por el bajo precio relativo de este
particulado, ya que la emisin de elementos combustible.
txicos est regulada va estndares de
AGOSTINI, Claudio: Impuestos y
emisin de gases) pareciera que hace que los
precios sean mentirosos y, por ende, al contaminacin, disparos en un pie (El
menos a este respecto, las cosas sean Mercurio, 18 de Diciembre de 2005).
peores.
La gasolina es el combustible ms utilizado
(f) Adicionalmente, si se estableciera un por los automviles en el pas. Por esta razn
impuesto a los combustibles slo en la su consumo genera algunas externalidades
ciudad de Santiago, que es aquella con ms
negativas; es decir, genera costos a quienes
problemas de congestin y contaminacin,
se generara una distorsin de precios e no la usan y que no son considerados por
incentivara el arbitraje (es decir, comprar quienes s lo hacen. Algunas de estas
bencina barata en provincia y venderla ms externalidades negativas estn directamente
cara en Santiago, siempre que el costo de asociadas al consumo de gasolinas, como la
transporte sea inferior a la diferencial de contaminacin y otras se producen de forma
precios entre ambas localidades). indirecta, como la congestin y los
(g) Por qu dijimos que los impuestos a los accidentes de trnsito.
combustibles, tal como estn concebidos
hoy, generan ms problemas que soluciones Casi todos los pases del mundo tratan de
a la contaminacin (asumiendo que ya se disminuir estas externalidades estableciendo
dieron las razones para descartarlo como impuestos relativamente altos al uso de
instrumento para solucionar la congestin)? gasolinas. Chile no es la excepcin, y hoy
En un artculo de Andrs Gmez-Lobo, ste pagamos uno de 6 UTM por cada metro
reclama por la estructura anti-ecolgica de cbico consumido (cerca de $189 por litro).
los impuestos a los combustibles. Destaca
que el diferencial impositivo de alrededor de El efecto que tienen estos tributos no es
cuatro veces entre la gasolina y el diesel ha menor. No hay estudios para Chile, pero en
incentivado una invasin de vehculos el caso de Estados Unidos la evidencia
livianos diesel, lo que incrementara la
muestra que un impuesto de un dlar por
contaminacin de material particulado, el
cual es generado en razn de 30 a 1 en galn reduce entre 15 y 20% el consumo de
relacin a un vehculo que usa gasolina gasolinas, alrededor de 12% las millas
(segn un estudio de EMG consultores). manejadas y entre 16 y 18% los accidentes
Andrs Velasco, en el mismo sentido, del trnsito.
conclua que con el sistema actual, el
combustible que contamina ms es el que Hasta aqu todo suena razonable, pero el
tributa menos. La diferencia tributaria hace tema no es tan sencillo. Sucede que hay
que el diesel sea casi 50% ms barato que la automviles que utilizan diesel en vez de
gasolina. Para un pas con serios problemas gasolina. El uso de diesel asociado a esos
ambientales y una capital vehculos causa las mismas externalidades
hipercontaminada, el asunto no es menor. indirectas y adems contamina ms que las
Incluso va ms all, y sostiene que este
gasolinas. Entonces, la lgica indica que
subsidio de facto constituye un factor de
competencia desleal para el sistema debera pagar impuestos ms altos. La
ferroviario, el cual compite directamente realidad, sin embargo, es que el impuesto al
con buses y camiones que, evidentemente, diesel es mucho menor, slo 1,5 UTM por
utilizan diesel y que, a mayor abundamiento, metro cbico (alrededor de $47 el litro). El
siguen constituyendo un poderoso grupo de resultado de esta poltica es que el nmero
presin. Adems, dicho autor se pregunta
de autos con motores diesel slo entre los
por la supuestamente prxima licitacin de
buses, planteando que si el diesel goza de aos 2002 y 2004 en la Regin Metropolitana
una ventaja tributaria, las condiciones de la creci un 38% aumentando su participacin
licitacin se distorsionan. El Ministerio ha en el parque automotor de 9,1% a 11,2%.
anunciado que dar una ventaja en el
Qu tan relevante puede ser esto? Dado
puntaje a los postulantes que utilicen
tecnologas menos contaminantes (ej.: gas que existe un plan de descontaminacin
natural), pero es poco probable que ese atmosfrica para la Regin Metropolitana,
pequeo margen logre revertir la ventaja cuyo objetivo principal es reducir las
emisiones y los episodios crticos que
10
sufrimos los santiaguinos cada invierno, la circulacin no tiene ninguna relacin con el
verdad es que importa mucho. Los vehculos nivel de deterioro de los caminos o con el
livianos generan 90% de las emisiones de nivel de uso de las vas.
monxido de carbono, 30,6% de los xidos 4) Vas segregadas para el transporte pblico y
de nitrgenos, 10% de los xidos de azufre y para el privado. Ante un problema de
9% del material particulado respirable, y congestin no da lo mismo la superficie del
vehculo en relacin con la cantidad de
tenemos una poltica tributaria que fomenta
personas transportadas. Por ello es que el
el uso de un tipo de automvil que transporte pblico congestiona menos que
contamina mucho ms. el transporte privado. El sentido de la
La conclusin de este anlisis tan simple es poltica de vas segregadas, consiste en dar
una seal de costo que indique que el
que la poltica tributaria est en abierta
transporte privado (que contar con menos
contradiccin con la poltica ambiental, en espacio para transitar por ciertas avenidas)
especial en Santiago. En otras palabras, nos es ms caro que el transporte pblico.
estamos disparando en un pie.
5) La prohibicin de estacionamiento (en una
Qu podemos hacer? Un par de colegas determinada rea, o el pago de una tarifa por
economistas que no se dedican al tema el uso de un estacionamiento) sirve para
tributario han propuesto igualar las tasas aliviar el problema de la congestin ya que es
frecuente que haya calles en que una de las
impositivas del diesel y las gasolinas. Parece
vas est inutilizada en razn de los vehculos
razonable, pero aqu es donde surge una que se encuentran estacionados a los
nueva complicacin. El diesel es utilizado no costados. La efectividad de estas medidas
slo por automviles, ya que es un insumo depende mucho de la existencia de
importante en varias industrias y sectores estacionamientos sustitutos.
productivos. 6) La Restriccin vehicular:
Existe un importante teorema respecto de (a) Este sistema (el cual junto al anterior
impuestos ptimos, establecido por Meter puede ser considerado como de
Diamond y James Mirrlees en 1971, que dice regulacin directa) no es eficiente en
disminuir la congestin vehicular. Su
que nunca se debe establecer un tributo a los
aplicacin ha incentivado la adquisicin
insumos o bienes intermedios, sino que hay de vehculos adicionales y el cambio de
que ponerlo en los bienes finales. vehculos no catalticos a catalticos, lo
Si pudiramos poner un impuesto al diesel, cual acenta el problema de la
congestin (hoy el 75% de los vehculos
slo cuando se usa en automviles,
en la RM es cataltico).
dejndolo exento cuando se ocupa como
insumo productivo, el problema est (b) Adems, este mecanismo de regulacin
no discrimina entre las zonas
arreglado. Pero obviamente un impuesto de
congestionadas y las no congestionadas,
este tipo no se puede fiscalizar y la evasin ni segn las horas en que se produce
hara que no tuviera efecto real. mayor congestin. Ms an, no
Qu podemos hacer entonces? La solucin considera la frecuencia de uso de las vas
congestionadas.
es bastante simple, y consiste en poner un
impuesto a los automviles diesel. Esto (c) En otras palabras, la restriccin vehicular
desincentivara su compra, disminuyendo las impone una tarifa infinita a los usuarios
de los vehculos afectados y una tarifa
emisiones de los vehculos livianos y sin
nula a los no afectados. Vale decir, en
distorsionar los procesos productivos de das de restriccin, no hay tarifa posible
industrias que lo usan como insumo. Sin que permita al usuario utilizar su auto
duda que esta medida es complementaria a para movilizarse. Por lo tanto, no
la regulacin de la calidad de los permite que quienes realmente
combustibles, pero de esta forma requieran usar un vehculo y que pueden
pagar un monto adicional por ello,
dejaramos de dispararnos en el pie.
puedan hacerlo.
3) Permiso de circulacin: Se aplica en forma (d) Y como medida en contra de la
fija anualmente y su monto est contaminacin atmosfrica? [ver
directamente asociado al valor patrimonial Requerimiento a TC sobre restriccin a
del vehculo. En consecuencia, el permiso de catalticos Rol 325-2001]
11
Finalmente, hay que recordar que mientras no exceda el total asignado, no
actualmente existe un proyecto de ley sobre paga nada por concepto de tarificacin vial.
tarificacin vial en avanzada tramitacin (al Slo a partir del momento en que sobrepasa
menos hasta hace no mucho). su cupo de congestin comienza a cancelar la
tarifa vial cada vez que utiliza una va
8.- NO SLO SE PUEDE PENSAR EN COMBATIR LA
CONTAMINACIN ATMOSFRICA POR LA VA DE UN congestionada. Por otra parte, el
SISTEMA DE DERECHOS DE PROPIEDAD (O automovilista tambin puede optar por no
PERMISOS) TRANSABLES, SINO QUE PODRA, usar todos los cupos que le fueron
EVENTUALMENTE, UTILIZARSE PARA AFRONTAR otorgados. En tal caso, puede vender las
TEMAS DE CONGESTIN. unidades de congestin sobrantes, es decir,
ENGEL, Eduardo Cupos de Congestin los cupos de congestin sern transables. Es
(Qu Pasa, 16 de Julio de 2000) cierto que los sectores de ingresos ms altos
usarn ms las vas congestionadas, pero
()
para hacer esto debern comprarles sus
La tarificacin vial hace que los usuarios cupos a quienes usen menos las vas, por lo
asuman los costos que imponen a los dems cual los automovilistas de menores recursos
automovilistas, al obligarlos a pagar cuando no se sentirn perjudicados.
usan calles congestionadas. Mientras mayor
()
sea la demanda por una va determinada,
mayor ser el costo de usarla. La tarifa vial Es bien sabido que la asignacin de derechos
tambin debe considerar el nmero de de propiedad resuelve problemas como los
pasajeros que traslada cada vehculo, de de la congestin vehicular, llevando a una
modo que un microbs pagar una tarifa asignacin eficiente de los recursos. Desde
mucho menor por pasajero que un el punto de vista de la eficiencia econmica,
automvil. Y volviendo a las vas exclusivas no importa cmo se asignen los derechos de
que motivan esta columna, en das con malos propiedad, lo importante es que el bien (en
ndices de contaminacin, la tarifa vial ser este caso el espacio de circulacin)
ms alta, reflejando adems cunto pertenezca a alguien. En cambio, desde un
contamina cada tipo de vehculo. punto de vista distributivo y de viabilidad
poltica, es crucial cmo se asignan esos
La ley de tarificacin vial languidece casi una
derechos. El proyecto de ley de tarificacin
dcada en el Parlamento, porque es
vial que ha sido presentado al Congreso
polticamente impopular aprobar una ley
supone que el Estado es dueo de los
que llevar a que los ricos usen ms las vas
derechos, por lo cual le corresponde lo
congestionadas que los pobres (o para ser
recaudado por concepto de tarifas viales. Si
ms precisos, que la clase media, ya que la
se combina la tarificacin vial con cupos de
mayora de los pobres no tiene automvil).
congestin transables, los dueos de los
Es cierto que con lo recaudado el gobierno
derechos de congestin sern los
puede beneficiar a quienes usan menos las
automovilistas de Santiago. Ambas
calles congestionadas, pero esta
propuestas son igualmente eficientes, pero
compensacin es indirecta y un tanto
la alternativa con cupos transables, adems,
abstracta, lo cual explica por qu hay
es polticamente viable.
parlamentarios de todas las bancadas se
oponen a ella. 9.- LA CONTAMINACIN DEL GRAN SANTIAGO COMO
UN PROBLEMA DE RECURSOS COMUNES: DERECHOS
Lester Thurow, economista del O PERMISOS DE USO O CONTAMINACIN
Massachusetts Institute of Technology, ha TRANSABLES COMO ALTERNATIVA DE SOLUCIN.
propuesto una nueva variante de tarificacin
Con anterioridad se destac, haciendo alusin a la
vial que resuelve la objecin anterior. Esta
tragedia de los comunales, que el aire limpio poda
consiste en entregar gratuitamente a cada
equivaler hoy a lo que en dicha parbola representaba la
dueo de automvil del Gran Santiago un
abundancia de pastizales. As, es posible hacer la
monto anual de cupos de congestin. A
equivalencia entre la problemtica de la degradacin de
medida que el usuario transita por vas
los pastizales de que da cuenta la historia aludida con la
congestionadas va gastando dichos cupos;
contaminacin atmosfrica.
12
Previamente, se expuso el problema de la degradacin o Este tipo de mecanismos de regulacin basados en la
extincin de ciertas especies o animales y de cules eran idea de crear mercados donde antes no existan tiene un
las alternativas generales de solucin. Igualmente, se evidente atractivo terico, pero una no tan promisoria
ilustr cmo la congestin vehicular (externalidad utilizacin en la prctica. De hecho, este instrumento de
negativa) poda transformar un bien pblico (no excluible regulacin debe superar bsicamente tres tipos de
y no rival) en un recurso comn, analizndose diferentes problemas, los cuales no son fciles de soslayar: (i)
vas de solucin para el problema en cuestin. A asignacin inicial de derechos; (ii) riesgo que las firmas se
continuacin, se pretende entender los lineamientos pongan de acuerdo para la licitacin de permisos o
bsicos de lo que sera la asignacin de derechos de derechos o que adopten actitudes anticompetitivas; y
propiedad (o equivalentes) para solucionar el problema (iii) el hecho de que una vez implementados resultan
de la contaminacin atmosfrica en el Gran Santiago. difcil de modificar.13
Uno de los instrumentos econmicos ms discutidos en
el ltimo tiempo con respecto a la proteccin ambiental
QU SON LOS PERMISOS DE EMISIN
se basa en la idea que la contaminacin se puede
TRANSABLES (PET)?14
combatir ms eficientemente posibilitando que los
derechos de contaminacin puedan ser comercializados.
En su forma pura, este sistema opera sobre la base de Los permisos de emisin transables son un
una entidad regulatoria la cual fija un lmite absoluto del instrumento de gestin ambiental, cuya
monto a ser descargado en una determinada rea o caracterstica principal es la flexibilidad que
cuenca. A travs de una licitacin o remate se venden los otorga a los emisores para dar cumplimiento con
derechos equivalentes a una porcin del total fijado a las los objetivos ambientales que persigue la
firmas que ms paguen por estos permisos de emisin. autoridad, y de esta forma, abaratar los costos
Una vez adquiridos, los derechos de emisin o descarga asociados a su cumplimiento.
pueden ser libremente transados entre las empresas de
modo tal que sern adquiridas por aquellas que ms los Para su funcionamiento, requiere que las
valoran, usualmente aquellas firmas para las cuales emisiones totales de un contaminante
resulta ser ms caro eliminar la contaminacin en su particular para un conjunto de fuentes y en un
proceso industrial. As, pues, ser alcanzada la eficiencia perodo de tiempo especfico, puedan ser
en la asignacin de recursos debido a que las empresas a congeladas en un determinado nivel. Esto lo
las cuales les resulta ms barato disminuir la consigue comnmente la autoridad a travs de
contaminacin que emiten encontrarn ms una norma de emisin o de calidad. Desde este
conveniente hacerlo que adquirir los derechos o punto de vista, el instrumento no afecta la
permisos de emisin. calidad ambiental, ya que esta responsabilidad
recae en la norma que permite limitar las
El uso de derechos transables como sustituto de formas emisiones totales actuales y a travs del tiempo.
de regulacin ms clsicas no est limitado a la
regulacin medio ambiental. Ellos pueden ser usados El total de emisiones permitidas se consignan en
para asignar cualquier bien con respecto al cual exista el total de permisos que se crean, luego estos
escasez y donde no exista un mercado. Por ejemplo, en son asignados entre las distintas fuentes
EE.UU. es usado para asignar las puertas de embarque. emisoras, por ejemplo, en forma proporcional a
De esta forma los derechos a usar las puertas de las emisiones histricas que stas han venido
embarque estn en manos de quienes ms lo valoran generando. Los esquemas tradicionales de
mitigando el problema de puertas vacas y otras regulacin generalmente operan de esta forma
sobrecargadas. En Chile, tambin se ocupa para regular al establecer una meta de reduccin de
la pesca y los derechos de agua. emisiones y exigir a las fuentes una reduccin
proporcional para cumplir con dichos objetivos.

13 No es ms fcil decidir el monto del impuesto que decidir cuanto deseable, sin que implique un congelamiento de la actual tecnologa
humo se le permitir emitir a un determinado productor. Por y preservando algn grado de libertad para elegir. Adems, al tratarse
consiguiente, por qu no enfrentar el problema va la fijacin de de un sistema de incentivos, se sostiene que existir una natural
estndares. El comentario del que podra ser un regulador de estilo actitud a cumplir.
clsico es correcto, pero no apunta a lo relevante: las ventajas 14 Claudio BONACIC : Ingeniero Comercial y Economista del
tericas de un sistema de incentivos para combatir complejos
Departamento de Instrumentos y Anlisis Econmico de CONAMA.
problemas ambientales no tiene nada que ver con su habilidad para
medir el dao. La verdadera virtud radica en el poder de proveer
incentivos para canalizar el comportamiento de una manera
13
As un sistema de permisos puede replicar sin Estas caractersticas dan el nombre de costo
problema la regulacin tradicional. efectivo a este instrumento.
La diferencia entre stos radica en que en un Si bien al nivel conceptual el funcionamiento de
sistema de permisos, luego de asignados stos, un sistema como este es bastante sencillo, en la
se permite su libre intercambio dentro de un prctica ha demostrado tener algunas
marco establecido, el que tienden a ser bastante complicaciones. Uno de estos aspectos es la
poco restrictivo para darle dinamismo al asignacin de emisiones entre las fuentes
mercado que se pretende crear. participantes. Existen distintos mtodos de
asignacin que van desde el reconocimiento de
Cmo Se Genera?
la emisiones histricas, como en el ejemplo
Este mercado se genera al existir fuentes que presentado, hasta la subasta pblica de
enfrentarn distintos costos para adecuar sus permisos. La diferencia radica en el impacto
emisiones, actuales y futuras, a la cantidad distributivo de la medida, en el primero caso las
consignada en los permisos que recibieron. As, fuentes reciben gratuitamente los permisos
stas podrn decidir entre realizar reducciones mientras que en el segundo deben pagar por
de sus emisiones o adquirir permisos, o una ellos, as, se crean fuertes presiones por parte de
combinacin de stas para dar cumplimiento grupos de inters a favor de uno u otro sistema.
con las exigencias que se les impone. El punto
Este problema no afecta la eficiencia del sistema,
relevante es que la fuente que desea vender
el esfuerzo de reduccin de emisiones siempre
permisos debe reducir sus emisiones, ms all
lo realizar aquella fuente que tenga bajos
de estas exigencias, generando de esta manera
costos de cumplimiento, mientras que aquellas
un excedente que es el que puede transar
de altos costos adquirirn permisos,
libremente.
independiente de la forma de asignacin de los
El incentivo a participar en este mercado est permisos. [Recordar a Coase: cualquiera sea la
dado precisamente, por la diferencia de costos asignacin inicial de derechos o
que enfrentan las distintas fuentes para dar responsabilidades, un acuerdo entre las partes
cumplimiento a las reducciones de emisiones de siempre ser eficiente]
que son objeto. Es ms barato para una fuente
En relacin a su aplicacin, el instrumento
de altos costos de cumplimiento adquirir un
muestra mayores posibilidades de funcionar
permiso que realizar las inversiones que le
cuando se presentan ciertas condiciones, la
permitan cumplir con las reducciones exigidas.
principal es que existan diferencia de costos de
Por su parte, para las fuentes con bajos costos de
abatimiento entre las distintas fuentes. Tambin
cumplimiento es conveniente reducir sus
se requiere que exista un nmero importante de
emisiones ms all de lo que se les exige para
fuentes de un tamao razonable, esto para que
vender dicho excedente. Tambin se interesan
no se produzcan prcticas atentatorias contra la
en este sistema aquellas fuentes que desean
competencia y que se justifiquen inversiones
ingresar a un rea donde las emisiones totales
para medir de manera precisa las emisiones.
estn congeladas.
Condicin necesaria tambin es que el
En este proceso el objetivo ambiental no se ve contaminante que emiten las distintas fuentes
alterado como se mencion antes, la calidad sea homogneo de manera de garantizar que se
ambiental no cambia con el intercambio de estn transando emisiones similares en
permisos. El sistema es cerrado en el sentido que toxicidad.
la cantidad total de emisiones permitidas es
Este instrumento presenta una serie de
equivalente al total consignado en los permisos,
beneficios, entre ellos, el ya mencionado, que
por lo tanto, si alguien desea emitir debe
permite alcanzar el objetivo ambiental al mnimo
adquirir un permiso, pero al hacerlo, alguien
costo para las fuentes. Otro beneficio atribuible,
necesariamente debe reducir sus emisiones en
es que incentiva el desarrollo de tecnologas no
el mismo monto.
contaminantes, ya que cualquier reduccin que
A su vez, la flexibilidad otorgada a las fuentes se pueda conseguir implica poder vender
para cumplir con las reducciones impuestas, les permisos. Este beneficio es pocas veces
permiten abaratar sus costos de cumplimiento. reconocido pero de gran importancia ya que

14
hace al instrumento sustentable en el largo plazo categora. Los costos estn relacionados en
al permitir, producto del cambio tecnolgico, cierto modo con el peso: hay una tarifa fija que
que nuevas actividades puedan ingresar en zonas cubre la recogida y la disposicin de una cantidad
donde opera sin limitar en exceso el crecimiento mxima especfica. En el ao 2000, con el fin de
econmico. incrementar la recuperacin de costos, la
cantidad se redujo de 200 a 60 litros por hogar y
Monitoreo
da. Algunas municipalidades aplican la misma
En un plano distinto, la necesidad de garantizar a tarifa para todos los hogares, mientras otras la
los participantes del sistema, y la propia modifican segn reas y frecuencias de servicio.
ciudadana, que las transacciones que se realizan En algunos casos se reduce la tarifa de los
sean adecuadas, requiere que el sistema de hogares ms pobres. La ley permite ajustar el
monitoreo y fiscalizacin sea eficiente. Esto costo al avalo de la propiedad, o bien al
impone sobre la labor pblica en esta materia consumo de agua o electricidad, pero esta
una mayor responsabilidad, lo que tambin es opcin apenas se utiliza. An es necesario
beneficioso. Adicionalmente, al entregarse progresar en forma considerable en la gestin de
ciertos derechos a los participantes, se limita la residuos industriales (). Chile debera
capacidad discrecional de la autoridad, lo que considerar el establecimiento de cargos por
tambin es positivo, pero limita su accionar en producto para facilitar la gestin de
situaciones de emergencia. determinados ciclos de residuos, en particular en
el caso de los residuos peligrosos.

Ms mercado ante ausencia del mismo.

COVARRUBIAS, Ana Luisa (2004): Tarificacin


10.- LA EXTERNALIDAD NEGATIVA REFLEJADA EN LA de Residuos Slidos Domiciliarios, Serie
CONTAMINACIN POR LOS RESIDUOS SLIDOS Informe Medio Ambiente N 13, Libertad y
DOMICILIARIOS (BASURA) PUEDE SER ABATIDA O Desarrollo, < www.lyd.org > pp. 21-22.
CONTROLADA UTILIZANDO TARIFAS O IMPUESTOS.
El Caso del Estado de Maine
En Maine, Estados Unidos, al igual que en Chile,
CEPAL/OECD (2005): Evaluaciones del el cobro de los servicios de aseo se basa en una
desempeo ambiental de Chile, p.146. tarifa plana, que se incluye en el pago de
Se ha avanzado en la gestin municipal de la contribuciones. En 1994, 29 de las 50
basura (). Aproximadamente un 80% de las municipalidades del Estado adoptaron un
municipalidades con ms de 50.000 habitantes sistema de tarificacin unitaria y sus resultados
otorgan concesiones para los servicios de fueron comparados con los de las
recoleccin y disposicin de basura. Los precios municipalidades control que mantuvieron el
al usuario de la recogida y la disposicin de sistema de tarifa plana, controlando variables
basura no permiten recuperar los costos, por lo como condiciones demogrficas, caractersticas
que se financian en su mayor parte con el de los programas aplicados en cada comunidad,
presupuesto municipal. Los bienes races con un y otros. De los programas de tarificacin unitaria,
avalo fiscal inferior a los 14.500 dlares estn el 72% tarific por volumen, un 21% tarific por
exentas del impuesto territorial y han estado peso y el 7% restante us una combinacin
exentas de facto del cargo por la recogida de volumen - peso.
basura durante mucho tiempo (estos costos se La basura generada se redujo en 240 kgs. per
pagan junto con el impuesto territorial). La cpita al ao, equivalente a una disminucin del
reforma de la Ley de Ingresos Municipales en 56%. Adicionalmente, el costo municipal de
1995 dio a las municipalidades la posibilidad de administracin de una tonelada de basura per
cobrar cargos por recogida de basura a los cpita se redujo en un 43%.
propietarios exentos de impuesto municipal
Dinamarca: Aplicacin de un Impuesto a los RSD
cuyos avalos estn entre los 1.300 y los 14.000
dlares. Esta enmienda ha reducido de forma A mediados de los aos 80, Dinamarca era el
significativa las exenciones, dado que alrededor mayor generador de residuos de Europa. Con el
del 60% de las propiedades pertenece a esta fin de disminuir el continuo incremento en la tasa
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de generacin per cpita de RSD, en 1987 los Se asignan cuotas individuales de pesqueras de
municipios aplicaron un impuesto a la langostinos (desde 1992), merluza negra o
disposicin de basura. bacalao de profundidad (desde 1997) y
En diez aos de aplicacin del impuesto se ha hoplostethus atlanticus (desde 1999). Estas
observado una disminucin del 26% de la especies constituyen alrededor del 1% del total
cantidad de basura generada y enviada a rellenos desembarcado por volumen y el 2% por valor.
sanitarios. En 1993, los RSD haban disminuido Para controlar la pesca, las naves con cuota
en 16%, los de construccin en un 64% y aquellos asignada deben aceptar la presencia de
mixtos en un 22%. observadores cientficos, y las plantas
procesadoras deben recibir informacin sobre la
Acompaando a la reduccin en la generacin de captura.
residuos se ha generado tambin un aumento
Los permisos de pesca se definen como
significativo en el reciclaje y la reutilizacin de
porciones de la cuota global de captura (CGC). La
diversos materiales. Por ejemplo, la reutilizacin
cuota de captura anual se define sobre criterios
de materiales para la construccin ha
biolgicos, con informacin actualizada. El
aumentado en ms del 100%. El compostaje de
sistema no considera ningn tipo de devolucin
basura orgnica domstica ha aumentado en un
de pagos en caso que disminuya la CGC.
580%. En cuanto al reciclaje, la recuperacin de
papel y cartn ha aumentado cerca de un 77%, y Las cuotas se asignan a travs de ofertas abiertas
el de vidrio en un 50%. en una subasta pblica. Cuando se aplican por
primera vez a una pesquera dada, se licita el
Conclusiones
100% de la CGC para el ao siguiente. Cada
En nuestro pas, an cuando las municipalidades permiso dura 10 aos. A fin de promover su
tienen las atribuciones para establecer una tarifa comercio activo, es obligatorio licitar el 10% de la
por servicios de aseo en forma diferenciada CGC cada ao, de manera que los permisos
segn la cantidad de residuos generados por iniciales se deben reducir de acuerdo a esta
cada hogar, an no han implementado este estipulacin. Para conservar sus cuotas los
sistema. operadores deben volver a ingresar al mercado.
La aplicacin de un sistema de tarificacin por Los pescadores que no consumen su cuota
cantidad de RSD generado permitira que los durantes el ao calendario no pueden diferir la
usuarios internalicen el costo real de los servicios porcin restante al ao siguiente; es decir no
de aseo, reducir la generacin de RSD y definir existe la posibilidad de acumulacin. Aunque la
una tarifa que permita a los municipios cubrir el ley estipula que las cuotas estn abiertas a los
costo real del servicio. inversionistas extranjeros, una barrera para
ingresar radica en que el pescado solo puede ser
Ello eliminara el subsidio cruzado que hoy existe
desembarcado de buques chilenos.
en el sentido que aquellos hogares que generan
menos residuos, generalmente las familias ms
pobres, pagan por el servicio la misma tarifa que
aquellos que ms basura generan. Por otra parte,
permitira a las comunas ms pobres disminuir el
dficit por concepto de cobro de servicios de
aseo.
La experiencia internacional en pases como
Estados Unidos y Dinamarca demuestra los
beneficios de este sistema.

11.- LAS CUOTAS TRANSFERIBLES COMO SOLUCIN DE


MERCADO AL PROBLEMA DE LA SOBREEXPLOTACIN
DE RECURSOS PESQUEROS
Cuotas individuales transferibles de pesca
(CEPAL / OCDE, p.154)

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