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Gaceta Mdica de Mxico

Volumen Nmero Septiembre-Octubre


Volume 139 Number 5 September-October 2003

Artculo:

La medicina en el descubrimiento de
Amrica

Derechos reservados, Copyright 2003:


Academia Nacional de Medicina de Mxico, A.C.

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HISTORIA Y FILOSOFA DE LA MEDICINA

La medicina en el descubrimiento de Amrica


Alvaro Gmez-Gallo*

Resumen Summary

El presente manuscrito tiene la finalidad de recordar The present manuscript aims to record some general
algunos aspectos generales de la ciencia, en particular el aspects of science, and in particular from the beginning of
comienzo de los estudios anatmicos durante el anatomic studies, during the discovery of America. We
descubrimiento de Amrica, mencionando a Vesalio como mention by Vesalio, who was the best known anatomist of
el anatomista de mayor relevancia de su poca (en el his time in the Western world.
mundo occidental). In addition this establishes the legal origins of the medical
Adems, se establecen los orgenes legales de la profesin profession in Spain and America, with emphasis on distinct
mdica, tanto en Espaa como en Amrica, poniendo el treatments, for example, those in Peru and Chile. This
acento en los distintos protomedicatos, en Per y Chile, con manuscript contains anecdotes and accounts of the time,
ancdotas y relatos de la poca, uso de medicamentos y la the use of medicines of the day, and the relationship these
relacin de stos con la medicina aborigen. had with the native medicine.
Finalinente, se describe el comportamiento mdico en Finally, medical department of Chile is described, together
Chile junto con la mencin de los primeros hospitales de la with a mention of the first hospitals of the Republic of Chile.
repblica Chilena.

Palabras claves: Colonia, protomedicato, hospitales, plantas Key Words: Colony, treatment, hospitals, medicinal plants
medicinales

Durante el descubrimiento de Amrica, la tecnologa europea, estos tribunales que datan del tiempo del rey
disponible era la existente en los siglos XV -XVI. La Don Alfonso III de Aragn (1285-1291). En estos tribunales
medicina de esa poca tena su origen en los estudios de los candidatos a mdicos eran sometidos a exmenes.
influencia Arbiga, Griega y Europea. El tema a desarrollar Un siglo despus, Don Jaime I de Castilla, nombr a
era la anatoma de Andr Wesel, ms conocido como los Alcaldes Mayores Examinadores, que eran
Andrs Vesalio, nacido en Bruselas, 1514. asesorados por el mdico de la Casa Real. En conjunto
En Francia reinaba Luis XII, Enrique VIII, en Inglaterra. formaban El Tribunal del Protomedicato.1,2
El comienzo de la bacteriologa entraba en escena, as Todos estos antecedentes culturales, sociales y
como el descubrimiento del ocano Pacifico y otros polticos influyeron en el modo en que se estableci la
adelantos de ese siglo. En esa poca, un tema importante medicina en Amrica desde el punto de vista legal y
era la anatoma prctica, que derivaba de la diseccin de tecnolgico, lo cual puede apreciarse hasta nuestros
cadveres, todos estos temas se entremezclaban con das. En la literatura europea se puede comprobar el
otro tipo de medicina que tiene formas distintas y se mantenimiento y enriquecimiento de las bibliotecas
relaciona, en alguna medida, con lo religioso. mdicas de Amrica Latina y el Caribe. Esto favorece una
En Amrica el uso de medicamentos se basa suerte de continuidad histrica y entrelaza el mundo
fundamentalmente en el uso de plantas autctonas. Otro mdico Europeo y Latinoamericano. As, Amrica Latina
aspecto que se deriva de la Edad Media, es el cauce legal constituye un receptculo del conocimiento Europeo,
del ejercicio de la medicina, que estaba regulado por El especialmente en lo que respecta a tcnicas quirrgicas.
Tribunal Real del Protomedicato. edigraphic.com La medicina es la primera profesin en Espaa que es
Esta institucin naci en la Edad Media. Espaa tiene sometida a un riguroso control jurdico. En 1422 se
el mrito de haber organizado, antes que ninguna nacin considera el inicio del protomedicato, cuando Juan II cre

* Mdico-cirujano, urlogo.
Correspondencia y solicitud de sobretiros: Avda. Providencia # 1939 OF. 41-A Providencia, Santiago, Chile. Telfono.: 2326861.

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un tribunal de alcaldes examinadores que era el jurado Las enfermedades de mayor incidencia eran las
encargado de tomar exmenes a los candidatos a ejercer laborales, que representaban una parte importante de las
la medicina. Aos ms tarde Carlos V, al fundar Lima, atenciones mdicas durante la colonia y repercutn
insiste en el tema con una ley que deca: significativamente en la vida econmica.
los prohibidos de ser mdicos, cirujanos y boticarios Una de las actividades econmicas ms importante
por leyes pragmticas de estos reinos de Castilla, tengan era la minera. De este trabajo derivaban las enfermedades
la misma prohibicin en Las Indias, y ninguno se intitule que adquiran los indios en los yacimientos de oro y plata.
doctor, maestro o bachiller, sin ser examinado y graduado Los cronistas de la poca colonial relatan la existencia
en universidad aprobada. Con esto, se establece el de enfermedades que afectaban el aparato respiratorio,
principio de la veracidad de los ttulos y grados.3 debido a la mala ventilacin de las minas. La tecnologa
Despus del descubrimiento del nuevo mundo, Espaa era deplorable, se apoyaba en el esfuerzo fsico para
se ocup de que los cerebros de la poca colaboraran en extraer el mineral de plata. Lo hacan mediante capachos
la conquista y as tenemos al doctor Diego Alvarez envueltos en una manta que apoyaban en la espalda, y
Chanca, acompaando a Coln, cuando llega a la isla de as suban escaleras, cada cierta cantidad de metros se
Santo Domingo. construan plataformas de descanso. Estas labores
All Ovando funda el primer hospital de la colonia incidan en la mortalidad de la poblacin indgena.
donde ejercieron los primeros protomdicos. Trabajaron Otra de las enfermedades estaba relacionada con el
el licenciado Barrera y el doctor Seplveda quien, aos mercurio. Escalona cita a Unanue expresando: curioso
ms tarde, viaj a Per, donde actualiz el protomdico contraste que ofreca el hecho de pagarse la enseanza
y solicit a Carlos V que lo nombrara ad honorem para de dos ciencias de la salud con una renta de muerte, ya
hacer ungentos y sangras. que el laboreo del mercurio hizo en la colonia ms
En 1537, se nombr al doctor Seplveda, protomdico vctimas que muchas epidemias. Basta recordar a los
sustituto en Lima. Aos ms tarde, se adjudica a Francisco historiadores de la minerologa peruana, como el ingeniero,
Snchez Renedo el ttulo de protomdico y el 14 de Carlos P. Jimnez.
febrero de 1568, Felipe II le honr nombrndolo presidente Otra de las enfermedades que lleg al reino de la
del tribunal del protomedicato, con lo cual se establece nueva Espaa fue la que traan los emigrados del frica,
una era de orden. relacionando al conquistador Pnfilo de Narvez. l
Estos tribunales sentaron las bases para los aspectos transport esclavos con patologas tropicales procedentes
jurdicos que despus tendr la profesin mdica, y la del continente Africano.
responsabilidad penal de los actos mdicos determinada Las enfermedades en esa poca demotraron la
por la relacin mdico-paciente, dichos tribunales se trasmisin de un continente a otro. Este hecho ms tarde
convirtieron en los Colegios Profesionales Mdicos. di origen a las polticas estatales de higiene pblica,
La profesin se ejerca con el ttulo de protomedicato dirigidas por el Ministerio Pblico y que influirn como
y residan en ciudades donde exista audiencia y indicador de salud y nivel de vida de toda Amrica, es
chancillera. Ejercan la profesin, abarcando cinco leguas decir, surge la preocupacin estatal por la salud de la
a la redonda. Al nombrar a Iigo Hormero, segundo poblacin; hasta el da de hoy persiste al inquietud del
protomdico, el rey expresaba lo siguiente: desean que estado de mejorar la salud de la poblacin. Esta tendencia
los vasallos gocen de larga vida y salud adems de la recin en el siglo XXI tiende a revertirse, dndole mayor
creacin de ctedras de medicina en las universidades participacin al sector privado. Creando materiales que le
principales de Las Indias. Citado del Libro Segundo de permitan enfrentar el costo elevado de la medicina
los Cabildos de Lima. Adems, se establecen las tecnolgica de la actualidad.
funciones que debe cumplir. En 1630, se dictaron normas para prevenir los contagios
Iigo Hormero es nombrado, con fecha 31 de diciembre y stas apuntaban a cmo deban recibirse los emigrados
de 1588 y deba presentarse ante la Real Audiencia para del frica a su llegada al Nuevo Mundo, consistan
legalizar su ttulo, donde se le nombr protomdico en fundamentalmente en separar a los hombres de las
nombre de Dios. mujeres y hacerlos permanecer a una legua porque antes
En Panam y Per se efectuaban las ceremonias de de entrar en las ciudades deban ser examinados por tres
rigor de estos juramentos y se les exiga que actuaran con mdicos para evitar enfermedades, tales como la viruela
justicia y responsabilidad. edigraphic.com
El tribunal de protomdico multaba a los que ejercan
y el sarampin. Entre los dichos populares, se deca:
sarampin toca la puerta, viruela dice: quin es? y
ilegalmente la profesin con seis mil maravedises, la escarlatina contesta: aqu estamos los tres!.
primera vez y doce mil, la segunda, adems del destierro. En 1531, en Per, se habl de epidemias de verrugas;
A las boticas corrompidas se les aplicaban multas. Los en 1541, de sarna o caracha, que afect tanto a espaoles
tribunales de mayor prestigio eran los de Mxico y Lima.4 o indios, como al ganado. En 1558, Montecinos habla de

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epidemias de viruela y de sarampin. Los emigrados del haban sido los autores de la muerte y, solamente en
continente Africano, Europa y los nativos de Amrica 1771, el Presidente Morales dict un reglamento para la
sufrieron de estas epidemias. En 1590 hubo una que dur entrega de cadveres. Todo esto contrastaba con el
tres meses. concepto de la vida y de la muerte que posean los nativos
El Soroche, sntoma que sintieron los primeros del continente. Especialmente, en el territorio chileno,
espaoles al cruzar la cordillera de los Andes produce segn las crnicas de la poca, planteaban el origen
palpitaciones rpidas, debilita las fuerzas musculares, sobrenatural de las enfermedades, pero ms que
impide continuar la marcha y surge el desfallecimiento, sobrenatural el verdadero significado, era un concepto de
obligando al sujeto a descansar tres o cuatro minutos. lo adverso o desconocido por eso empleaban el trmino
Diego de Almagro fue atendido por el bachiller mdico huecuvu. Consideraban la muerte como un accidente
Enrquez, el conquistador qued muy agradecido por la sobrenatural, producida por la accin de algo extrao y
atencin y en reconocimiento dej a Enrquez una fuerte mal definido, una especie de veneno invisible, por lo cual
suma en su testamento, misma que no alcanz a cobrar. no crean que se poda morir por la accin de un organismo
En el virreinato de Lima exista el gremio de los mdicos, vivo. La medicina que practicaban consista bsicamente
que gozaba del mayor de los prestigios sociales y la musa en reducir las luxaciones, soldar las fracturas, curar
popular deca: Mdico viejo, cirujano mozo, barbero que heridas por medio de agua fra y la aplicacin de yerbas.
le apunta al bozo. Se sangraban con un fragmento de pedernal que
Las epidemias antes descritas demandaban de manejaban con destreza y podan vaciar ciertos tumores.
soluciones que se desarrollaron en Europa y los Estados En el fondo, mantenan el concepto de que la curacin era
Unidos y que resultan en los descubrimientos que algo sobrenatural. Los machis plantaban una rama de
acontecen a principios del siglo XX. canelo en el lecho de los enfermos con el objeto de
Esto prueba nuevamente las transferencias cientficas practicar ritos o cantos tristes o lastimosos que coreaban
y tecnolgicas desde la Europa post industrial, e influyen las mujeres circundantes, degollaban un guanaco y
en la jurisdiccin que va a desarrollarse en las dcadas clavaban su corazn en el canelo.3
del 40 en adelante.

Don Pedro De Valdivia


En Chile
Vicua Mackenna lo mencion como: hombre sagaz y
En Chile, era el presidente del reino el que autorizaba a caudillo previsor que trajo consigo en su caravana del
ejercer la profesin de mdico. En 1779 haba en Santiago Cuzco: clrigos, frailes, capellanes, alarifes, gallinas,
seis mdicos, de los cuales cuatro se encontraban una mujer, escribanos, cerdos, secretarios de carta, un
gravemente enfermos por las epidemias de reuma gobierno, en suma, una colonia en miniatura. Pero no
catarrales, tabardillos. trajo un sangrador lo que era lgico porque los
En 1791 el procurador de la ciudad de Santiago plante conquistadores moran solamente por la espada o la
:rop Don
al gobierno de la poca, que el facultativo odarobale FDP
Jos Llenes sustradode-m.e.d.i.g.r.a.p.h.i.c
horca y necesitaban un confesor antes que a un mdico
pensaba abandonar la ciudad para regresar a Espaa cihpargidemedodabor
de cabecera. Se sostiene que Valdivia fund el Hospital
dejando a la ciudadVC sined AS, cidemihparG
ningn facultativo de su clase y del Socorro, hoy, San Juan de Dios, acta del cabildo de
pericia, ya que los otros tres que haban eran simplemente, 21 de marzo de 1556.
romanticistas. Se agregaba que, la carencia arap
de facultativos Ins de Surez fue la primera cirujano en Chile,
se deba a la parquedad de los honorarios, adems del vendaba las heridas de los soldados y preparaba la dieta
rechazoacidmoiB arutaretiL
de la juventud :cihpargideM
a los estudios mdicos por considerar de los enfermos, compuesta de chuchoca y tortillas
sustradode-m.e.d.i.g.r.a.p.h.i.c
que no cumplan con las pretensiones de caballera y se cocidas en la ceniza. Y se deriva el refrn: que todos los
solicitaba que los jvenes sin recursos, a cambio de casa hombres tienen algo de poeta, loco y mdico, porque la
y comida, se interesaren por los estudios mdicos. mujer es todo medicina, porque consuela el alma y alivia
Los inventarios de las boticas se lean: seis onzas de la materia del dolor. Y cuando acusaron a don Pedro de
unicornio, catorce de ua-grueso de la gran bestia, nueve Valdivia de esconderla como querida, l dijo que slo la
de mandbulas de pez lucio, cuatro de ojos de cangrejo y tena como su mdico.
once de estircol de huichn.
Los cadveres se exponan envueltos en frazadas o
edigraphic.com Esta mujer malaguea conoci el cachn (dolor para
los indios), yerba medicinal Lahun, fiebre Chavalongos,
jergas para ser conducidos a la caridad y, muchas veces, citica Lughllin, asma Murn, hernia Paguacha,
no se saba su origen y causa de muerte, ni tampoco demencia Pual. A la sarna la llamaban sarpullido del
quin los haba llevado. En el supuesto caso de que se infierno; Pulso Neyun El emblema de la medicina
tratara de un delito, tampoco se poda averiguar quines indgena era la famosa piedra bezoar , que se exportaba

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como la canchalagua para la botica de los reyes sifilticos inclemencias de la naturaleza por los efectos que
de Espaa y slo eran entraas de guanacos. provocaban los terremotos, adems de los ataques
En estas tierras se estableci una simbiosis de dos indgenas que intentaban destruirlos, siendo costosa su
culturas, conquistados y conquistadores se fusionaron reconstruccin. El financiamiento de estos
con un mismo objetivo, la curacin de las enfermedades. establecimientos era difcil, generalmente tenan dficit
Otro aspecto que no es menor, es el reconocimiento de presupuestario, que era costeado en parte con el derecho
ambas culturas de una misma dolencia, aunque finalmente a escobilla," que consista en los restos que se obtenan
prevalecieron las definiciones de los conquistadores de las fundiciones de oro.1
sobre el criterio de los conquistados. En la actualidad han
desaparecido los conceptos mdicos precolombinos casi
en su totalidad, es decir, el proceso de colonizacin Conclusin
continua hasta la actualidad a pesar de la Independencia
de Amrica. Descripcin breve de los acontecimientos mdicos durante
la colonia, en el virreinato del Per,capitana general de
Chile, desde la llegada de Coln a las Indias Occidentales;
Los hospitales las patologas y epidemias que afectaron a sus habitantes
de la poca colonial.
Los primeros hospitales que se fundaron en Chile fueron: Resea del inicio de la profesin mdica en Chile. El
en Serena Nuestra Seora de la Asuncin fundado por primer mdico criollo de Chile que estudi en Lima.
Juan de Bohon en 1544. Este establecimiento fue destruido Los medicamentos empleados en la mejora de los
por los indgenas y reconstruido en 1559 por Francisco de pacientes, as como la regulacin mdica desde el punto
Aguirre. En l ejercieron como mdicos, don Alonso de de vista legal y las sanciones que se aplicaban a sus
Villadiego y don Juan Guerra de Salazar, primer criollo transgresores.
que recibi el titulo de mdico en Lima, convirtindose en
el primer mdico chileno (1567-1619).1,2
Referencias
En Penco, Gernimo de Villegas fund el Hospital de
Nuestra Seora de la Misericordia, fundado anteriormente 1. Mdicos de Antao. Benjamin Vicua Mackenna. Editorial Francisco de
Aguirre.
en Concepcin y destruido por una rebelin mapuche. En 2. Cosas de la Colonia. Jos Toribio Medina. Apuntes para la crnica del siglo
l trabajaron los mdicos: Diego Cifontes de Medina y XVIII. Fondo Histrico y Bibliogrfico. Jos Toribio Medina, 1952.
3. Descubrimiento conquista y aborgenes chilenos. Diego BarroArana.
Damin Mendieta. Historia Jeneral de Chile. Primera parte. Los Indgenas.
Tambin se fundaron hospitales en Valdivia y Osorno. 4. Historia de la medicina Peruana. Juan B. Lastres. Volumen 1 y II. Imprenta
Santa Maria, 1951. Publicacin del Cuarto Centenario. U. Nacional Mayor
Estos primeros hospitales tuvieron que enfrentarse a las de San Marcos.

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