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LA LEYENDA DEL CERRO DE MANCHN

(CASMA, ANCASH, PER)

Vista del Cerro de Manchn (Casma, Ancash, Per)

Al sur del pueblo de Casma, junto al ro, se levanta un cerro de arena llamado Manchn.

Cada ao en la poca de verano, cuando se produce la creciente del ro, del interior del cerro
de Manchn salen sonidos semejantes a los lejanos acordes de una orquesta. Por eso se cree
que el indicado cerro es un lugar encantado. Se dice que hay debajo una ciudad maravillosa,
oculta desde el tiempo de las guerras del Inca con el Chimo-Cpac, seor de aquellas tierras.

Entre las cosas que se refieren sobre Manchn, omos la siguiente leyenda:

Hace muchsimos aos, cuando an exista la antigua poblacin de Casma Alta, que fue
saqueada por los piratas, pasaba por all procedente de la sierra, un arriero conduciendo una
mula cargada con dos zurrones de coca que traan desde las montaas de Monzn. Antes de
llegar a Casma se le extravi la mula en el monte de espinos y huarangos, con gran disgusto
de nuestro hombre que la estuvo buscando intilmente hasta que lleg al pie del cerro
Manchn donde, junto al ro, hall a una india de rara hermosura, de piel color canela y ojos de
venado que, sentada en cuclillas, estaba lavando su negra y brillante cabellera en una gran
vasija de oro que reverberaba como una patena herida por los rayos del sol.

El arriero se aproxim a la mujer preguntndole si haba visto pasar una mula cargada que
andaba buscando, a lo que la india le contest que s, que s la haba visto y, ms an, que ella
saba dnde estaba; dicho lo cual con un airoso movimiento del cuello ech su cabellera hacia
atrs y cogiendo la vasija de oro se dirigi al cerro por la orilla del ro.

El arriero, gozoso, sigui a la desconocida de recia musculatura y opulentos pechos, no


sabiendo que admirar ms: si su singular belleza o la riqueza de sus vestidos de finsimas telas
con caprichosos dibujos de variados colores, adems de ticpis, brazaletes y zarcillos de oro
con incrustraciones de ncar, lapislzuli y otras piedras raras.

Sbitamente apareci ante el arriero, en una curva del cerro, un prtico hecho de adobones por
el que penetr su gua, quedando l admirado al ver adentro una gran ciudad, como no haba
visto antes ni saba que existiera, rodeada de huertas por entre las que corra un ro, y en
donde tambin haba campos de gramalote, en uno de los cuales yaca su mula.

El transente, que no poda explicarse lo que vea, cogi su acmila, y dando gracias a la bella
india por el servicio que le haba prestado, se dispona a continuar su camino, cuando la
desconocida cogi de un banano que haba a la entrada una cabeza de pltanos y se la
obsequi sonriendo, dicindole que ya tenan la coca que necesitaban y que otra vez
volviese, pero que no dijese a nadie lo que haba visto.
El serrano al alejarse de Manchn quiso probar los pltanos, pequeos y finos como los
moquichos de Monzn, que le haban sido obsequiados, cuando se apercibi, con gran
sorpresa, que eran de oro macizo. Lleno de jbilo apresur el paso y pronto estuvo en Casma
Alta, donde, despus de amarrar a su mula an cargada, junto a una cantina, se puso a
refrescar en sta la garganta con libaciones de aeja chicha huarmeyana, tan sabrosa como el
mejor vino que traan los de Espaa. Los humos de la chicha lo pusieron locuaz, alegre y
generoso; quiso que todos los transentes entrasen a la cantina a beber un trago con l y, por
ltimo, olvidndose en su entusiasmo de la recomendacin de la india, refiri a todos la extraa
aventura que le haba sucedido horas antes y termin diciendo: Quiero que mis amigos beban
conmigo, pues, el cerro de Manchn lo paga.

No bien hubo terminado de proferir estas ltimas palabras cuando cay fulminado llevndose
las manos a la garganta, como si quisiera librarse de la terrible presin de unas manos
invisibles que lo atenazaban y lo mataron en el acto.

Los que presenciaban tal escena se abalanzaron sobre la cabeza de pltanos que el arriero
haba puesto sobre el mostrador para convencer a los incrdulos de lo que afirmaba, mientras
otros corran al cerro de Manchn para buscar, a su vez, la entrada a la Huaca que ocultaba
tales tesoros. Mas todo fue intil: no hallaron puerta alguna y slo arena por todos lados, pero
s pudieron escuchar los acordes de una msica misteriosa que pareca salir del cerro
encantado.

Desde entonces, todos los aos durante la poca en que repuntan las aguas, se vuelve a
escuchar en Manchn el mismo ruido y se tiene por cierto que existe all, bajo el cerro, un
tesoro encantado del gran Chimo-Cpac.

FUENTE:

Santiago Antnez de Mayolo: Vida y Obra.


Editor: Santiago E. Antnez de Mayolo R.
IBERGRAF, 2006.