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Los tipos de racionalidad de Max Weber: Piedras angulares

para el Anlisis de los Procesos de Racionalizacin en la


Historia1

Stephen Kalberg
La racionalidad ha sido reconocida como el tema tal vez ms importante de la obra
de Max Weber. Generalmente, los comentaristas que se han ocupado de este tema
han restringido su carcter polimorfo. Este artculo hace un inventario del uso que
hace Weber de racionalidad y racionalizacin en Economa y Sociedad y en los
Ensayos sobre sociologa de la religin. Se identifican cuatro tipos de racionalidad
y se comparan entre s: prctica, terica, sustantiva y formal. Slo la racionalidad
tica sustantiva introduce modos de vida metdicos. Los cuatro tipos se
manifiestan en una multiplicidad de procesos de racionalizacin y se combinan en
todos los niveles del proceso social y civilizatorio. Los procesos de racionalizacin
de largo plazo son vistos hundiendo sus races ms en valores que en intereses. El
predominio de los procesos de racionalizacin prctica, terica y formal en las
sociedades modernas de Occidente implica inmensas consecuencias para el tipo de
personas proclive a vivir en dichas sociedades.

A pesar de que la racionalidad y sus diversas manifestaciones en los procesos histricos


de racionalizacin han sido contempladas como un tema central, o probablemente el tema
central en la obra de Max Weber; slo unos pocos comentaristas se han aventurado a
investigar este tema o relacionar entre s los varios tipos de racionalidad. Los intentos de
Schluchter (Roth and Schluchter 1979, pp. 14-15) y Weiss (1975, pp. 137-138) estn
plagados de una carencia comn: ambos encuentran usos o dimensiones de la
racionalidad que no pueden ser coherentemente rastreados en las frecuentes discusiones
sobre la racionalidad y los procesos de racionalizacin en Economa y Sociedad (E&S) y
en los Ensayos sobre sociologa de la religin (CESR). Adems, sus definiciones no
coinciden con los numerosos anlisis histrico-sociolgicos weberianos acerca de los
caminos seguidos por los procesos de racionalizacin en diferentes civilizaciones. La
reciente discusin de Donald Levine (1979) sobre la nocin weberiana de racionalidad
evita estas dificultades, adhiriendo en gran medida a la terminologa weberiana; sin
embargo, no discute este concepto de un modo exhaustivo, ni toca el modo en el que los
tipos de racionalidad se combinan entre s o luchan el uno con el otro en la historia, en
cuanto procesos de racionalizacin separados. Ms aun, lo mismo que en las exposiciones
de Ulrike Vogel (1973) y Ann Swidler (1973), la distincin de Levine entre los tipos
weberianos de accin social y sus tipos de racionalidad est insuficientemente diferenciada.

1
Una versin anterior de este artculo fue presentada en septiembre de 1977 en Gottlieben, Suiza, en un
coloquio titulado Max Weber und die Dynamik der gesellschaftlichen Rationalsierung. Una versin
alemana aparecer en Seyfarth y Sprondel (1980). Me gustara tambin expresar mi profunda gratitud a Guy
Oakes del Monmouth College; Winfried Brugger, Winfried Gebhardt, Klaus Koziol, Gerd Schmaltz, y F. H.
Tenbruck en Tbingen; David Herr en Nueva York; Toby Huff en Boston; Donald Levine en Chicago;
Richard Mnch en Dusseldorf; Karl-Heinz Nusser en Munich; Guenther Roth en Seattle; Wolfgang
Schluchter en Heidelberg; y Constans Seyfarth en Frankfurt.
Muchas investigaciones sobre lo que Weber entiende por racionalidad cometen el
error de no enfatizar su corporizacin multivalente. Este abordaje est representado muy
claramente por la aseveracin de que, en el corpus weberiano, el proceso de racionalizacin
no es ms que desencantamiento del mundo2, burocratizacin, o una creciente falta de
libertad. Otros comentaristas han tratado la racionalizacin slo como equivalente a una
penetracin creciente de la accin social basada en medio-fines (zweckrational) (Nelson
1973, p. 85; Mnch 1980). Otros autores han limitado sus anlisis de la nocin weberiana
de racionalidad, y de sus manifestaciones en los procesos histricos de racionalizacin, a
esferas especficas de la vida, tales como la esfera religiosa (Tenbruck 1975).
El mismo Weber es, en gran parte, responsable de la falta de claridad que rodea sus
anlisis de la racionalidad y de la relacin mutua entre procesos histricos de
racionalizacin multifacticos. Sus discusiones sobre este tema, dispersas y fragmentadas,
tienden ms a mistificar que a iluminar (e.g. [1946] 1958f, pp. 293-294 [266]; [1930]
1958a, pp. 26 [11-12], 77-78 [62]; 1968, pp.30 [15], 85 [44], 424 [259], 809 [468], 333
[195-196]; 1951, p. 226 [512]; 1952, pp.425-26, n. 1 [1-2]; ver n. 2 concerniente a nmeros
de pgina entre corchetes), y a pesar de su importancia, no ofrecen en ningn lugar una
explicacin sucinta sobre este tema. Su retorcido estilo de escritura tambin pone trabas a
cualquier intento de hacer un inventario de los principales usos de racionalidad y de
procesos de racionalizacin, tambin dificultados por un frecuente descuido: dado que en
sus escritos lo racional a menudo no est precedido por un adjetivo calificativo
apropiado, el estudioso de Weber queda ante la disyuntiva de concluir que su uso es
ciertamente unilineal, o de someterse a la poco atractiva tarea de examinar
sistemticamente los cientos de pasajes en los que aparece este trmino. A causa de las
diversas traducciones de Rationalismus, Rationalitt3, y Rationalisierung, as como de los
trminos relacionados, en las numerosas ediciones en ingls de los escritos de Weber el
lector sin acceso a los textos en alemn se encuentra ante una situacin desesperante.
Este artculo examina exhaustivamente el uso que hace Weber de racionalidad y
de racionalizacin, tal como aparecen en sus principales trabajos histrico-comparativo-
sociolgicos escritos despus de 1904: Economa y Sociedad (E&S) y Ensayos sobre
sociologa de la religin (ESSR)4. La seleccin de estos escritos, y no de los ensayos

2
Esta mala interpretacin proviene en parte de la frecuente traduccin de Entzauberung como
desencantamiento. Entzauberung -literalmente desmagificacin- tiene un significado muy especfico para
Weber: es uno de los dos ejes centrales seguidos por los procesos de racionalizacin en el campo de la
religin (1951, p. 226 [512]; todas las referencias a los textos de Weber sealan primero el nmero de pgina
de la traduccin en ingls, seguido por la del alemn entre corchetes; la informacin bibliogrfica sobre esta
ltima aparece en la lista de referencias). Particularmente, remite al proceso de racionalizacin religiosa en
Occidente, comenzando con el Judasmo antiguo, y caracteriza especialmente la transformacin del
Catolicismo medieval al Calvinismo. Desencantamiento, un trmino mucho ms general que invoca
imgenes del anhelo romanticista por la Gemeinschaft y por un mundo anterior, ms simple, no tiene la ms
mnima relacin con el uso weberiano de Entzauberung.
3
Este trmino y el precedente son usados por Weber como sinnimos. En general, han sido traducidos como
racionalidad, aunque ocasionalmente como racionalismo. En este artculo, racionalidad e
irracionalidad sern colocados frecuentemente entre comillas con el objetivo de enfatizar que aqu refieren
exclusivamente al uso distintivo que Weber da a estos trminos.
4
Esta obra de tres volmenes incluye La religin de China, La religin de India, El Judasmo Antiguo, y La
tica Protestante y el Espritu del Capitalismo as como la Introduccin de 1920. Tambin incluye tres
ensayos impresos en el escrito de Gerth y Mills From Max Weber: Essays in Sociology (ver Weber [1946]
1958c, 1957d, y 1959f): Las Sectas Protestantes y el Espritu del Capitalismo, Excurso: Teora de los
Estadios y Direcciones del Rechazo Religioso del Mundo y La Psicologa Social de las Religiones del
metodolgicos o polticos, ha estado determinada por otro objetivo al que apunta este
artculo: reconstruir, al nivel puramente conceptual, la visin weberiana de una
multiplicidad de procesos de racionalizacin que de varios modos entran en conflicto y se
unen el uno con el otro en todos los niveles societales y civilizatorios5. A causa de que los
distintos tipos de racionalidad constituyen las piedras angulares de estos procesos de
racionalizacin, hacer un inventario de sus caractersticas distintivas y de sus
interrelaciones como aparecen en la sociologa comparativa de Weber, debe servir como un
requisito previo para esta reconstruccin6. Sin embargo, antes de examinar los tipos de
racionalidad, debe tratarse un cierto nmero de cuestiones preliminares, en vistas a evitar
confusiones innecesarias.

I. CARACTERISTICAS GENERALES DE LOS TIPOS WEBERIANOS DE


RACIONALIDAD Y RACIONALIZACIN

En este apartado se aclarar el status conceptual de los cuatro tipos weberianos de


racionalidad, relacionndolos con los cuatro tipos de accin social, as como dos
caractersticas generales de los tipos de racionalidad y de los procesos de racionalizacin:
su universalidad y su especificidad en tanto que esferas-de-vida.

Los Tipos de Accin Social y los Tipos de Racionalidad

La cudruple tipologa weberiana de la accin social afectiva, tradicional, racional con


arreglo a valores y racional con arreglo a medios-fines remite a capacidades universales
del Homo sapiens. Su existencia no depende de constelaciones societales, culturales o
histricas, sino que estos tipos de accin social se ubican por fuera de la historia, como
rasgos antropolgicos del hombre.
En contraste con la antropologa francesa del siglo XIX, Weber sostuvo que el
hombre no adquiri su racionalidad con el Iluminismo y que los individuos de las pocas
previas no fueron incapaces de acciones racionales. Por el contrario, incluso las acciones
cotidianas del hombre primitivo podan ser subjetivamente racionales con arreglo a
medios-fines, como por ejemplo, cuando determinados rituales religiosos eran ejecutados
con miras a recibir favores de un dios. A los ojos de Weber, esta relacin de puro
intercambio, como existi en el sacrificio y en la plegaria (1968, p. 424 [258-59]; [1922]
1973, pp. 432-38), era idntica en su forma al clculo del hombre de negocios moderno en
lo referido al uso de los medios ms eficientes para lograr beneficios. De la misma manera,
el hecho de que los valores en las sociedades premodernas divergieran ampliamente de los

Mundo [Introduccin de 1915 (N.deT.)]. [En espaol, en cambio, la traduccin, publicada por Editorial
Taurus, sigui el esquema de la versin original en alemn. (N.deT.)]
5
Por lo tanto, este artculo no investiga la distincin weberiana entre la comprensin racional y la
emptica en cuanto relacionados al proceso de comprensin interpretativa. Para un desarrollo de esta
distincin, ver Weber 1968, pp. 5-14 [2-7]; Levine 1979, pp. 10-11; y Weiss 1975, pp. 48-50.
6
Mientras que racionalidad y todos los tipos de racionalidad refieren siempre a una condicin, para
Weber y en este artculo; la racionalizacin y el proceso de racionalizacin refieren a un desarrollo. Los
tipos (Arten, Formen; ver e.g. [1946] 1958f, p. 293 [266]; [1930] 1958a, pp. 26 [12], 30 [15]) de
racionalizacin estn todos basados en los tipos de racionalidad.
valores modernos, no pone en duda para Weber la capacidad bsica del hombre para
orientar sus acciones racionalmente en base a valores. Por otro lado, las acciones
tradicionales y afectivas no fueron desarraigadas y barridas en el mismo grado en que
avanzaron los movimientos de modernizacin.
Por ms universales que puedan ser los cuatro tipos de accin social, Weber confin
la aplicacin de su tipologa a acciones determinadas y delimitadas. Sin embargo, como
socilogo histrico-comparativo, deseaba examinar algo ms que simples orientaciones
fragmentadas para la accin; le interesaban mucho ms las regularidades y los patrones de
accin. Se pueden dar patrones en una pluralidad de niveles de procesos socioculturales:
desde aquellos manifestados en los cursos dominantes seguidos por civilizaciones enteras,
hasta otros que caracterizan a desarrollos histricos de largo plazo o a movimientos
societales de corto plazo. Tambin aparecen regularidades en la accin dentro de
instituciones, organizaciones, estratos, clases y grupos en todas las sociedades. La tipologa
de los tipos de racionalidad, una clasificacin que necesita ser rastreada en los escritos de
Weber, es uno de entre muchos esquemas conceptuales que utiliza para analizar dichas
regularidades y patrones. La racionalidad prctica, terica, formal y sustantiva
constituyen esta tipologa. Las regularidades de accin concientes que todos estos tipos de
racionalidad introducen, sirven para dominar (beherrschen) realidades fragmentadas y
desconectadas.
Puesto que estos tipos de racionalidad estn anclados en la accin racional con
arreglo a medios-fines y con arreglo a valores7, los patrones de los procesos civilizatorios y
societales que ellos identifican, implican simples orientaciones concientes de las
regularidades de accin por parte de los individuos8 y, en algunos casos, modos de vida
(Lebensfhrungen)9. Al igual que los procesos socioculturales, los modos de vida o
actitudes coherentes que penetran toda la organizacin de la vida - divergen ampliamente
en cuanto al grado en el que involucran accin metdica ([1946] 1958f, p. 293 [266]). Su
amplio grado de diversidad depende en ltima instancia, para Weber, de una multitud de
ideas interactuantes, valores, e intereses y factores econmicos, polticos, sociolgicos e
histricos. Los procesos de racionalizacin de significacin histrica en sociedades y en
civilizaciones enteras, se han originado con frecuencia cuando una constelacin de factores
cristaliz en premios a ese modo de vida racional metdico. Como se apuntar ms abajo,

7
La racionalidad terica, la cual est basada en procesos cognitivos ms que en acciones, es el nico tipo de
racionalidad no fundada ni en la accin racional con arreglo a medios-fines, ni en la accin racional con
arreglo a valores. Puede, sin embargo, influir indirectamente la accin, como se explica ms abajo. La
relacin entre los tipos de racionalidad y los tipos de accin social est tratada ms adelante en la Seccin III.
8
A lo largo de este artculo debe recordarse que para Weber la accin individual es el tomo fundamental
en todos los procesos societales y civilizatorios. Incluso los conceptos colectivos son entendidos por Weber
como orientaciones especificables de accin comn de los individuos en grupo (1968, pp. 4 [1], 8 [3], 19 [8-
9]; [1922] 1973, pp. 429, 439). Fenmenos sociales tales como una corporacin empresaria, un vecindario,
una familia, o el feudalismo son constituidos por los sentidos subjetivos comunes otorgados a ellos por
parte de agrupamientos de individuos, como pasa incluso con una estructura burocrtica de dominacin y una
institucin (Anstalt) coercitiva tal como el estado moderno. Las entidades colectivas no son por s mismas
capaces de actuar; por el contrario, existen simplemente como una consecuencia en ltima instancia de un
cierto tipo de desarrollo de acciones sociales reales o posibles de personas individuales (1968, p. 14 [6-7];
nfasis en el original, traduccin ligeramente alterada).
9
Es imposible rastrear el uso weberiano de Lebensfhrung en las traducciones. Aparece con frecuencia,
particularmente en La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, como conducta, aunque tambin
como estilo de vida, tipo de actitud, o simplemente vida.
Weber sostiene que justamente estas formas de vida estaban basadas ms bien en valores
que en intereses.

La Universalidad de los Tipos de Racionalidad y de los Procesos de Racionalizacin

Los tipos de racionalidad y los diferentes procesos de racionalizacin son tratados por
Weber frecuentemente en referencia a la particularidad del desarrollo civilizatorio de
Occidente. Esta orientacin predominante es ms claramente evidente en la Introduccin
de los ESSR. En este ensayo, as como en el conjunto de los ESSR, Weber intenta, sobre
todo, abocarse a por qu las civilizaciones de China, India, y del antiguo Cercano Oriente
no adoptaron los tipos de procesos de racionalizacin que caracterizan a la civilizacin
europea y americana.
Aunque Weber orient estas investigaciones a la cuestin de por qu slo en
Occidente surgieron sociedades racionalizadas; los tipos de racionalidad y los procesos
de racionalizacin toman forma universal, en mayor o menor medida. La propia
Introduccin provee la evidencia ms inequvoca de esta universalidad. Al referirse all a
los particulares tipos de racionalidad y de procesos de racionalizacin que aparecieron en la
civilizacin occidental, Weber da a entender que la racionalizacin tambin toma lugar, si
bien con frecuencia de maneras distintas, en las civilizaciones no occidentales ([1930]
1958a, pp. 25-26 [11], 30 [15]). Reiteradamente menciona adems, por ejemplo, el
racionalismo del Judasmo antiguo (1968, pp. 610 [367], 618-19 [372]) y del
Confucianismo (1951, pp. 226-49 [512-36], 164 [452]; 1968, pp. 538-39 [326-27]) as
como la racionalizacin de la contemplacin mstica ([1930] 1958a, p. 26 [11]).
F. H. Tenbruck (1975) ha llegado a la misma conclusin en un anlisis de la
racionalizacin religiosa. Despus de examinar la edicin original de 1905 de La tica
Protestante y el Espritu del Capitalismo (EP) de Weber y sus posteriores Introduccin,
Introduccin a La Etica Econmica de las Religiones Universales y Excurso: Teora de
los Estadios y Direcciones del Rechazo Religioso del Mundo; Tenbruck sostiene que el
desarrollo temtico ms significativo involucra aqu una ampliacin de la comprensin
weberiana de la racionalidad y los procesos de racionalizacin (1975, pp. 669, 677-79).
En la primera edicin de EP el inters de Weber, acorde con las corrientes intelectuales
predominantes en su poca, enfocaba exclusivamente en la racionalizacin en Occidente.
Para el momento en que escribi los ensayos ms tardos, sin embargo, haba ampliado su
nocin de racionalizacin a dimensiones histrico-universales que incluan asimismo
desarrollos civilizatorios de Oriente (Nelson 1969, p. 6; 1974, p. 272; Parsons 1937, pp.
567, 752; 1963, pp. xxxii-iii; Bendix 1965, pp. 11-12; Mnch 1980; Levine 1979, pp. 8-9).

La Racionalidad y los Procesos de Racionalizacin en su especificidad como


Esferas-de-Vida

Weber no usa los conceptos de racionalidad y de racionalizacin de un modo global


para referirse meramente a un desarrollo general de las civilizaciones. En vez de esto,
considera que ocurren procesos de racionalizacin cualitativamente diferentes que avanzan
potencialmente a su propio ritmo en distintos niveles socioculturales y en distintas esferas-
de-vida, tanto en los relacionados con la organizacin externa del mundo -reinos legal,
poltico, econmico, de dominacin (Herrschaft) y del conocimiento-, como en las esferas
internas de la religin y de la tica. Tambin pueden encontrarse procesos de
racionalizacin en los campos de la esttica y del erotismo10.
La conviccin de Weber de que la racionalizacin ocurre en diversas esferas de la
vida, le oblig a examinar la medida en que un simple reino podra designarse como el
portador, tras el cual se alinearan en mayor o menor medida todos los otros procesos de
racionalizacin. Planteando este problema, dese examinar primero el nfasis marxiano de
la esfera econmica como infraestructura de todas las dems. En lo que a esto concierne,
Weber encuentra deficiencias en el hincapi marxiano: para l, los procesos de
racionalizacin pueden tener lugar en cada campo independientemente de los otros y a sus
propios ritmos. Una forma racional de legislar, por ejemplo, no se origin en aquellos
pases que primero introdujeron formas modernas de capitalismo. En su lugar, surgi y
alcanz una forma altamente racionalizada en la antigua Roma. Fue retomada en los pases
catlicos del sur europeo mucho antes del avance de la industrializacin en esa regin, y no
en Inglaterra, el primer pas en industrializarse. Del mismo modo, filosofas racionales
puramente intramundanas emergieron antes en Francia, con el Iluminismo, que en
Inglaterra u Holanda donde el racionalismo econmico haba llegado a sus estadios ms
altos. Ms aun, despus de comparar la intensa actividad capitalista en la Florencia de los
Siglos XIV y XV con el atraso econmico de la Pensilvania del s. XVIII, Weber concluy
que el capitalismo moderno por s mismo no podra haber dado nacimiento a una tica
econmica ([1930] 1958a, pp. 74-77 [60-62], 25 [11]). De esta manera, cuestion todas
aquellas teoras que entendan el avance de la racionalidad como un proceso de evolucin
unilineal que ocurrira con igual intensidad en todas las esferas societales. Por lo tanto,
empez a investigar el modo en que se racionalizaba la accin en campos particulares.
Estos sealamientos preliminares sobre las caractersticas generales de los tipos
weberianos de racionalidad y de los procesos de racionalizacin han apuntado solamente a
aportar una suerte de marco en el cual pueden ser definidos y examinados estos conceptos
en sus interacciones. El propio Weber, particularmente en sus escritos tardos, advirti
repetidamente a sus lectores que atendieran a la multivocidad de su uso de racionalidad y
racionalizacin ([1946] 1958f, p. 293 [266]; 1968, p. 998 [576]; [1930] 1958a, pp. 26
[11-12], 77-78 [62]).

II. LOS TIPOS DE RACIONALIDAD DE MAX WEBER: PRCTICA,


TERICA, SUSTANTIVA, Y FORMAL

Al examinar los tipos de racionalidad, este apartado apunta sobre todo a demostrar el
carcter polimorfo de la racionalidad en la obra de Weber. Se subrayar reiteradamente el
axioma weberiano segn el cual muy distintos patrones de accin y modos de vida pueden
ser racionales.

Racionalidad Prctica

10
Campos, reinos, y esferas son usados aqu como sinnimos (Lebensbereiche, Lebenssphaere). Las
esferas de la vida, como las recin apuntadas, son a menudo referidas por los socilogos contemporneos
como rdenes institucionales.
Weber designa como racional-prctica a toda forma de vida que considera y juzga la
actividad mundana en relacin a los intereses puramente pragmticos y egostas del
individuo ([1930] 1958a, p. 77 [62]). En lugar de implicar patrones de accin que, por
ejemplo, manipulan activamente las rutinas cotidianas en nombre de un sistema de valores
absoluto, un modo de vida racional prctico acepta las realidades dadas y calcula el modo
ms conveniente de tratar con las dificultades que ellas presentan. La accin pragmtica es
dominante en trminos de los intereses de cada da, y los fines prcticos dados se logran
gracias a una evaluacin cuidadosa y a un clculo crecientemente preciso de los medios
ms adecuados ([1946] 1958f, p. 293 [266]). De esta manera, este tipo de racionalidad
existe como una manifestacin de la capacidad del hombre de actuar con arreglo a medios-
fines.
Dondequiera que los lazos de la magia primitiva se hayan quebrantados, aparecen la
capacidad y disposicin de las personas para patrones de accin racional-prctica, ya sea
en pocas con una profunda impronta de las religiones ticas de salvacin o bien en pocas
puramente seculares ([1930] 1958a, p. 26 [12]). Para Weber, las variaciones en las
regularidades prctico-racionales de accin surgen de las diferencias en el refinamiento
relativo de los medios disponibles para manejar los problemas diarios ([1946] 1958f, p. 284
[256]; 1968, p. 30 [15]), y del grado en que las doctrinas tica-religiosas intensifican
patrones prcticos especficos de accin, otorgando a ellos premios psicolgicos (1951, p.
247 [533]; 1968, p. 551 [334]; ver abajo, Sec. III). Como resultado de sus actividades
tpicas, todo estrato civil -en particular mercaderes, artesanos, comerciantes- muestra una
tendencia definida a organizar sus modos de vida de una manera racional prctica basada en
sus intereses. Esta forma de vida caracteriza particularmente la accin diaria de la gente
del Liberum arbitrium, como los italianos y los franceses ([1930] 1958a, p. 77 [62]).
La predisposicin pragmtica e intramundana a patrones de accin racional-prctica,
implica una subordinacin de los individuos a realidades dadas y una inclinacin
concomitante a oponerse a toda orientacin basada en la trascendencia de la rutina diaria. A
menudo, tales personas descreen no slo de todo esfuerzo que persiga impracticables
valores del ms all, ya sean utopas religiosas o seculares, sino tambin de la
racionalidad terica abstracta de los estratos intelectuales.

Racionalidad Terica

Este tipo de racionalidad implica un dominio conciente de la realidad por medio de la


construccin de conceptos abstractos de creciente precisin, ms que a travs de la accin.
Dado que aqu prevalece una confrontacin cognitiva con las experiencias personales, son
tpicos los procesos de pensamiento tales como la deduccin lgica y la induccin, la
atribucin de causalidad, y la formacin de significados simblicos. De un modo ms
general, todos los procesos cognitivos abstractos, activamente expansivos, denotan
racionalidad terica ([1946] 1958f, p. 293 [265-66])11.
Weber identific una gran variedad de pensadores sistemticos que practicaban este
tipo de racionalidad. En las etapas ms tempranas de la historia, los hechiceros y sacerdotes
ritualistas buscaron medios abstractos para dominar la naturaleza y lo sobrenatural. Con la

11
Weber tambin se refiere a este tipo de racionalidad como racionalidad intelectual.
aparicin de las religiones ticas de salvacin, sacerdotes, monjes, y telogos
racionalizaron los valores implcitos de las doctrinas en constelaciones de valores, o en
visiones del mundo (Weltbilder), internamente coherentes, las cuales ofrecan explicaciones
abarcativas sobre la perpetuacin del sufrimiento. Filsofos de todo tipo tambin han
reflexionado sobre la naturaleza y la sociedad, plasmando sus elaboraciones en refinados
esquemas conceptuales. Los procesos de racionalizacin terica tambin pueden ser
llevados a cabo por jueces al interpretar la visin incipiente del mundo que se encuentra en
constituciones polticas, o por discpulos de una teora revolucionaria, tales como los que
continuamente han surgido para perfeccionar la doctrina marxiana. Tras la muerte de
Weber, los pensadores sistemticos han sido con frecuencia cientficos dedicados a la
racionalizacin terica de la visin cientfica del mundo, desprovista de esperanza
revolucionaria y fervor religioso. Dado que el pensamiento terico siempre busca
interrelaciones y la construccin de explicaciones holsticas, se ubica en una relacin de
antagonismo, particularmente respecto al carcter fragmentario de la magia.
A diferencia de la accin racional con arreglo a medios-fines que provee el
fundamento para la racionalidad prctica puramente adaptativa, los procesos de
racionalizacin terica -segn Weber- estn fortalecidos y cobran mpetu por la natural
necesidad metafsica y la irrefrenable bsqueda de pensadores y sistematizadores de
trascender la mera rutina y suministrarle un sentido coherente a los azarosos eventos de la
vida cotidiana ([1946] 1958f, pp. 279-81 [251-54]; 1968, pp. 505-6 [307-8]). Estas personas
han sido motivadas en ltima instancia por su bsqueda de una respuesta a la pregunta que
subyace a todas las metafsicas: Si el mundo como totalidad y la vida en particular han de
tener un sentido, cul podr ser, y cmo debera ser el mundo para corresponderse con
l? (1968, p.451 [275]). Weber cree que este enigma, se trate en forma religiosa o
filosfica, tiene un papel inconmensurablemente significativo en los esfuerzos de los
intelectuales para ir ms all de las realidades diarias y para entender el mundo como un
cosmos con sentido. En los procesos de racionalizacin terica del siglo XX, esta
cuestin se ha hecho visible slo en el sentido ms restringido.
Weber est convencido que una confrontacin terica con la realidad puede
volverse contra la accin del pensador e introducir nuevas regularidades de accin, aunque
esto no siempre ocurra. Por ejemplo, la alteracin que hace un cientfico moderno a una
ecuacin matemtica, generalmente apenas deja una impronta en su accin rutinaria. Por
otro lado, la deduccin racional que haca el hechicero sobre su experiencia corriente -que
los poderes metafsicos malignos residen entre los rboles, piedras y otros objetos
naturales- requera nuevos modos de interaccin con el reino trascendente, tanto para s
mismo, como dada una configuracin de factores puramente sociolgicos que facilitaron
la dispersin del pensamiento del hechicero- para su sociedad entera (1968, pp. 399-403
[245-48]). Por ejemplo, despus que surgi la idea del alma, los procedimientos de entierro
buscaron proveer a los muertos de comodidades en sus tumbas (1968, pp. 404-5 [248]).
Cuando surgieron dioses poderosos como entidades funcionalmente especializadas
capaces de proteger al hombre contra los males, y que sin embargo fracasaban en lograrlo,
el pensamiento lgico estaba nuevamente compelido a enfrentar este dilema: el
pensamiento abstracto condujo a la conclusin de que estos dioses eran seres egostas y que
su ira slo podra ser calmada por imploraciones y splicas (1968, pp. 432 [264], 424
[258]). Estas conclusiones puramente racionales influyeron, por s mismas y de muchas
formas, en la accin social. Quizs lo ms importante, la necesidad de apaciguar a los
dioses, provey del mpetu necesario para la cristalizacin de un nuevo estrato de
practicantes religiosos que dirija los cultos de adoracin: los sacerdotes, quienes
racionalizaron tericamente aun ms las concepciones del reino metafsico. En este
proceso, los distintos mtodos de splica e imploracin se ordenaron en una variedad de
formas de culto regulares, incluyendo la plegaria, los tributos, la penitencia y la abstinencia.
Los sacerdotes tambin definieron el buen comportamiento como una conducta agradable
a los dioses, y los devotos aprendieron que actuando de acuerdo a las expectativas divinas,
seran beneficiados. Dada una constelacin de factores sociolgicos que lo favorecieran,
estos modos de interactuar con la esfera epifenomnica se volvieron dominantes para el
conjunto de la sociedad (1968, p. 423 [258]).
En un estadio posterior del proceso de racionalizacin religiosa, surgieron visiones
del mundo como un resultado de la racionalizacin terica de las concepciones del reino
sobrenatural. Estas perspectivas exhaustivas del universo y de la ubicacin del hombre en
l, pretendieron ofrecer explicaciones integrales de la condicin del hombre y de su
repetida experiencia de la injusticia. En ulteriores procesos de racionalizacin puramente
cognitivos, los pensadores religiosos buscaron reordenar y sistematizar los valores
religiosos implcitos en la visin del mundo, en doctrinas con una creciente coherencia
interna, con la esperanza de deducir patrones de accin que aseguraran un estado de gracia
para los creyentes. Segn Weber, las propias doctrinas religiosas como la doctrina hind
del Karma, la creencia calvinista en la predestinacin, y la justificacin luterana a travs de
la fe- podran, bajo ciertas circunstancias, influir significativamente en los modos prcticos
de vida. Esto ocurri simplemente debido a la plausibilidad que estas doctrinas adquirieron
a partir de la consistencia de sus explicaciones sobre el sufrimiento duradero ([1946] 1958f,
p. 286 [258-59]; [1946] 1958d, p. 324 [537]; 1968, p. 424 [259]; Tenbruck 1975, pp. 683-
85).
Por eso, aunque la racionalidad terica domina la realidad a travs del pensamiento,
contiene un potencial para introducir indirectamente patrones de accin. De hecho, Weber
afirma que los procesos de racionalizacin abstracta llevados a cabo por pensadores
sistemticos jugaron un papel decisivo en el proceso de des-magificacin que caracteriz a
la transformacin del catolicismo medieval en calvinismo ([1946] 1958d, pp. 350-51 [567],
357 [571]; [1930] 1958a, p. 102 [92]).

Racionalidad Sustantiva

As como lo hace la racionalidad prctica y a diferencia de la racionalidad terica, la


racionalidad sustantiva ordena directamente la accin en patrones. Lo hace, sin embargo,
no puramente en base a un clculo de medios-fines acerca de las soluciones ante problemas
rutinarios, sino en relacin a un postulado de valor pasado, presente o potencial (1968,
pp. 85-86 [44-45]). No simplemente un valor singular, como puede ser una evaluacin
positiva de la riqueza o del cumplimiento del deber, sino un postulado de valor que implica
conjuntos enteros de valores que varan en lo que abarcan, en su coherencia interna y en su
contenido. Luego, este tipo de racionalidad existe como una manifestacin de la capacidad
inherente al hombre para la accin racional con arreglo a valores.
Una racionalidad sustantiva puede ser circunscripta, organizando slo un rea
delimitada de la vida y dejando todos los dems sin tocar. La amistad, por ejemplo, cuando
implica adhesin a valores tales como lealtad, compasin, y asistencia mutua, constituye
una racionalidad sustantiva. El comunismo, el feudalismo, el hedonismo, el igualitarismo,
el calvinismo, el socialismo, el budismo, el hinduismo y la visin renacentista de la vida,
as como todas las nociones estticas de lo bello, tambin son ejemplos de racionalidades
sustantivas; a pesar de lo mucho en que puedan diferir en su capacidad para organizar la
accin, as como en su contenido de valor (1968, pp. 44-45 [85]).
En todos los casos, la racionalidad sustantiva es considerada como un canon
vlido; esto es, un estndar nico a partir del cual puede ser seleccionado, medido y
juzgado el torrente interminable de eventos empricos de la realidad ([1946] 1958f, p. 294
[266]). Dado que los puntos de vista representados por postulados de valor pueden, en
principio, ser infinitos, la accin puede organizarse en patrones y, ciertamente, en enteros
modos de vida, de innumerables formas. Pequeos grupos, organizaciones, instituciones,
entidades polticas, culturas y civilizaciones son, en cada poca, ordenados en trminos de
postulados de valor especificables, an cuando no sean inmediatamente identificables por
sus partcipes y puedan ser tan ajenos a los valores del investigador social que ste apenas
pueda imaginar las situaciones en las que adquieren validez.
La infinidad de posibles postulados de valor apunta a un rasgo crtico de la nocin
weberiana de racionalidad sustantiva: su perspectivismo radical. Para Weber, la
racionalidad sustantiva y los procesos de racionalizacin basados en ella existen siempre
con relacin a puntos de vista o direcciones fundamentales ([1930] 1958a, p. 26 [11-12]):
cada punto de vista implica una configuracin de valores identificable que determina la
direccin del potencial proceso de racionalizacin resultante. As, no existe ningn
compendio absoluto de valores racionales en cuanto conjunto de estndares perennes
para lo racional y para los procesos de racionalizacin. En su lugar, lo que prevalece es
un perspectivismo radical en el cual la existencia de un proceso de racionalizacin depende
de la preferencia de un individuo, implcita o afirmada, inconsciente o conciente, por
ciertos valores fundamentales y de la sistematizacin de su accin para adecuarse a dichos
valores. Estos valores adquieren racionalidad slo por la coherencia de sus postulados de
valor. Similarmente, lo irracional no es fijo e intrnsecamente irracional sino que
resulta de la incompatibilidad tpico-ideal de una constelacin de valores fundamental con
otra:

Algo no es en s mismo irracional, sino que se vuelve as cuando es examinado


desde un punto de vista especficamente racional. Toda persona religiosa es
irracional para cualquier persona no religiosa, y del mismo modo todo hedonista
ve cualquier forma asctica de vida como irracional, an cuando considerado en
trminos de sus valores fundamentales, una racionalizacin haya tenido lugar.
Este ensayo, si puede hacer alguna contribucin, apunta a evidenciar la naturaleza
multifactica de un concepto lo racional- que es slo simple en apariencia
[(1930) 1958a, p. 53, n. 9 (35, n. 1); el nfasis pertenece al original]12

En cada reino de la vida se puede identificar al menos un punto de vista enraizado


en un postulado de valor. La racionalidad y los procesos de racionalizacin potenciales
en una arena dada remiten a estos postulados de valor. En algn sentido, las esferas de vida
defienden sus propios postulados de valor como racionales y caracterizan los de otras
esferas de la vida como irracionales. Desde el punto de vista de la eficiencia y de la
productividad en el reino econmico, por ejemplo, todos los monopolios, dado que
restringen la expansin del libre mercado, son irracionales; as como lo es el capitalismo
12
Este pie de pgina fue aadido por Weber en la reedicin de 1920 de la EP.
considerado desde la perspectiva de valores del feudalismo en el cual los monopolios de
status eran ms pronunciados ([1946] 1958f, p. 301 [275]). El clculo del capitalista y los
intereses de poder de los polticos son asimismo irracionales desde el punto de vista de
todas las religiones fraternales de salvacin, y lo inverso tambin es cierto ([1946] 1958d,
pp. 348-49 [561-62], 331-40 [544-54]). De modo parecido, para el intelectual moderno que
slo confa en la ciencia y en el conocimiento emprico, la confianza en la fe del hombre
religioso permanece dentro del reino de lo irracional ([1946] 1958d p. 353 [566]; [1946]
1958f p. 281 [253]).
Los puntos de vista racionales sustantivos tambin pueden diferir dentro de una
misma esfera. Dentro del reino de la religin, por ejemplo, confrontan entre s un
sinnmero de puntos de vista y visiones del mundo fundamentales, cada uno proclamando
su racionalidad. La tica social orgnica hind es incomprensible como modo de vida
para el mstico budista que ha elegido buscar el Nirvana a travs de una vida contemplativa,
lo mismo que la accin asctica en el mundo ([1946] 1958d, p. 338 [551-52]). Para el
asceta, por otro lado, los caminos de salvacin de las religiones orientales carecen
completamente de sentido ([1946] 1958d, pp. 352-56 [565-70]) del mismo modo que el
estudio de la literatura clsica que realiza el gentleman confuciano (1951, pp. 226-49 [512-
36]). Anlogamente, dentro de la arena de la tica, quien proclama la tica de la conviccin
(Gesinnungsethik) proclama siempre que quien adhiere a una tica de la responsabilidad
defiende en ltima instancia una posicin irracional. El defensor de valores universales
sostiene lo mismo sobre quien sustenta valores particulares. En cada uno de estos casos
tambin puede afirmarse lo inverso.
Como consecuencia de la orientacin general de la literatura secundaria hacia la EP
antes que al tardo Excurso: Teora de los Estadios y Direcciones de Rechazo Religioso
del Mundo, en el que es ms patente el perspectivismo radical de valores 13, los intrpretes
de los tipos de racionalidad han descuidado prcticamente por completo este aspecto
significativo. Este descuido resulta tambin, por un lado, de la tendencia comn a reducir la
multidimensionalidad del proceso de racionalizacin a una sola dimensin (por ejemplo la
burocratizacin) y, por otro lado, del fracaso para distinguir, como lo hace Weber, entre los
valores personales de un investigador y su intento de definir cientficamente los
fundamentos histricos, las precondiciones sociolgicas, y las consecuencias significativas
de un fenmeno social. Por ejemplo, Herbert Marcuse (1972, pp. 133-51) sostiene que
Weber identific a la racionalidad formal del capitalismo con la racionalidad como tal y
apoy este sistema econmico en sus escritos cientficos como un sistema en conformidad
con el valor absoluto de la Razn en el sentido hegeliano. Por el contrario, la investigacin
de Weber sobre la racionalidad y los procesos de racionalizacin no implica el deseo de
su parte por defender ya sea su expansin o su reduccin.
El perspectivismo radical de Weber, su nocin de racionalidad sustantiva y su
sociologa comprensiva de conjunto, giran en torno a la conviccin de que los valores no
son demostrables por mtodos cientficos ([1946] 1958e, pp. 150-51 [607]; 1949, pp. 52-55
[149-52], 58 [154-55], 60 [157]) aunque en la poca contempornea permanecen como el
nico dominio en el que el individuo autnomo se confronta con sus propios demonios.
Es un supuesto permanente de los anlisis sociolgicos weberianos que incluso la ms

13
Este ensayo enfrenta al lector con una catarata abrumadora de ejemplos en los cuales Weber se pone a s
mismo en posicin de un sujeto construido tpico-idealmente y examina el cosmos desde la perspectiva de
ese sujeto.
precisa racionalizacin tcnicamente correcta dentro de, por ejemplo, la esfera
econmica, no puede llamarse legtima y vlida como progreso a nivel valorativo.
Tampoco la ciencia puede, por otro lado, probar que los valores del monje budista, o los del
Sermn de la Montaa, sean superiores a cualquier otra configuracin de valores (1949,
p. 38 [530]; [1946]1958e, p. 148 [604]).
Las racionalidades formales se han mantenido en el ms directo antagonismo
respecto a muchas racionalidades sustantivas. El conflicto recurrente de estos tipos de
racionalidad ha jugado un papel particularmente determinante en el desenvolvimiento de
los procesos de racionalizacin en Occidente.

Racionalidad Formal

A diferencia del carcter intercivilizatorio y metaepocal de los tipos de racionalidad


prctica, terica y sustantiva, la racionalidad formal14 remite generalmente a esferas de vida
y estructuras de dominacin que recin con la industrializacin adquieren lmites
especficos y demarcados; ms significativamente en lo que hace a las esferas econmica,
legal y cientfica y a la forma burocrtica de dominacin. Mientras que la racionalidad
prctica siempre indica una tendencia difusa al clculo y a solucionar problemas rutinarios
por patrones de accin racional con arreglo a medios-fines en relacin a los propios
intereses pragmticos, la racionalidad formal legitima fundamentalmente un clculo
racional con arreglo a medios-fines similar, pero referencindose en reglas, leyes o
regulaciones ya existentes y aplicadas universalmente.
En la medida en que reina el puro clculo en trminos de reglas abstractas, las
decisiones se toman sin consideracin de las personas. Una orientacin de la accin hacia
reglas formales y leyes equivale a un rechazo a cualquier arbitrariedad: aqu el
universalismo y el clculo con relacin a regulaciones aprobadas se ubican estrictamente en
oposicin a la toma de decisiones relacionada con cualidades personales de los individuos
implicados. Las diferentes personalidades incluso las carismticas- y las diferencias en
cuanto a status, estn sujetas a los dictmenes de los procedimientos formalmente
racionales. La gracia personal o el favor dado por el seor feudal, por ejemplo, es
totalmente ajeno al espritu de la burocracia (1968, pp. 975 [565], 244 [141], 255 [129]).
Weber se refiere a la dominacin burocrtica como una racionalidad formal porque
aqu predomina la accin orientada a reglas generales analizables intelectualmente y a
estatutos, as como la seleccin de los medios ms adecuados para la adhesin a ellos.
Desde un punto de vista tcnico, el tipo ms racional de dominacin se encuentra en la
burocracia, simplemente porque no apunta ms que a calcular los medios ms precisos y
eficientes para la resolucin de problemas ordenndolos bajo regulaciones universales y
abstractas (1968, pp. 975 [562], 226 [130]; [1946] 1958f, p. 295 [267])15.

14
La excepcin principal est apuntada abajo en la discusin sobre la racionalidad formal en el reino
religioso. La ley romana tambin es una excepcin.
15
Naturalmente Weber no niega el hecho de que la red tape [cinta roja, expresin coloquial introducida
por Charles Dickens para referirse al excesivo papeleo en trmites oficiales (N.deT.)] pueda disminuir
significativamente la eficiencia de la burocracia. Su discusin de las caractersticas tpico-ideales de esta
forma de dominacin est casi exclusivamente orientada hacia una comparacin con las formas de
dominacin patriarcal, feudal y patrimonial, ninguna de las cuales puede siquiera acercarse a la eficiencia,
confiabilidad, etc. de la burocracia. Ms an, a pesar de su funcionamiento dispar, Weber cree que las
La racionalidad legal formal existe cuando los juristas formalmente entrenados
promulgan leyes que se aplican a todos los ciudadanos del estado de un modo tal que
slo las caractersticas generales del caso, que carezcan de ambigedad, son tomadas en
cuenta en trminos de factores puramente procesales y legales (1968, pp. 656-57 [396]).
Esta forma de procedimiento jurdico se opone a la racionalidad legal sustantiva, donde las
decisiones son tomadas con estricta relacin a postulados de mxima justicia.
Similarmente, en la esfera econmica aumenta la racionalidad formal al punto que todo
clculo tcnicamente posible dentro de las leyes de mercado es llevado a cabo
universalmente, sin consideracin de los efectos en las personas ni del grado en que puedan
violar las racionalidades sustantivas ticas (1968, p. 85 [44-45]).
Al contrario de la formulacin de hiptesis, que pertenece al dominio de la
racionalidad terica, para Weber los procedimientos cientficos experimentales tambin son
juzgados de acuerdo a una racionalidad completamente formal. En este caso, el clculo
procede segn reglas comunes de experimentacin. Estas son proclives a realizarse de una
manera ms sofisticada que las reglas en la forma burocrtica de dominacin o en las
esferas econmica y legal: observacin emprica estricta, cuantificacin y medicin
sistemtica adquieren aqu un mximo de control metdico, especialmente en el
laboratorio. Al igual que en otras esferas-de-vida, la ejecucin de todo clculo racional con
arreglo a medios-fines tcnicamente posible se realiza sin consideracin de las personas.
El clculo orientado exclusivamente segn reglas que acta directamente sobre la accin, se
da tambin en el reino de la religin, aunque slo en unos pocos casos especiales. La
racionalidad formal en la religin es descripta por Weber como accin organizada de
acuerdo a un plan (Planmssigkeit): tcnicas metdicas, tales como la contemplacin o el
yoga, son ejecutadas de acuerdo a procedimientos fijos ([1946] 1958f, pp. 293-94 [266]).

III. COMPARANDO Y CONTRASTANDO LOS TIPOS DE


RACIONALIDAD

Pasaremos ahora a comparar y contrastar los tipos de racionalidad formal, sustantiva,


terica, y prctica. Esto es ms plausible de realizarse en el contexto de una investigacin
de los aspectos que son comunes a los cuatro tipos de racionalidad, de la relacin entre los
cuatro tipos de accin social y los tipos de racionalidad, y de la manera en que los
diferentes tipos de racionalidad introducen regularidades y patrones de accin as como, en
algunos casos, modos de vida. Una vez que se hayan tratado estos temas, se habrn dado
los pasos preliminares para discutir los mltiples procesos de racionalizacin trazados por
Weber.

Aspectos Comunes a los Cuatro Tipos de Racionalidad

A pesar de lo mucho que puedan variar en su contenido, los procesos mentales que pujan
por dominar la realidad son comunes a todos los tipos de racionalidad. Sin tener en cuenta

sociedades industriales no pueden prescindir de esta forma de administracin ni sustituirla por una forma
distinta. Cualquier expectativa de que esto pudiera pasar son meras ilusiones para l (1968, pp. 223 [128],
988 [570]).
si son caracterizados como puro clculo con arreglo a medios-fines, como la subordinacin
de realidades difusas a valores o como procesos de pensamiento abstracto; sin tener en
cuenta tampoco si toman lugar en relacin a intereses, reglas formales y leyes, valores o
problemas puramente tericos, en Weber todos estos procesos confrontan sistemticamente
la interminable corriente de acontecimientos concretos, los eventos inconexos y los
acaecimientos puntuales. En el manejo de la realidad, su objetivo comn es ahuyentar las
percepciones particularizadas ordenndolas en regularidades comprensibles y
significativas16.
Para Weber, los procesos mentales son de inters principalmente en la medida en
que pueden ser traducidos en patrones de accin social. En algunos casos, como en la
racionalidad prctica, las regularidades de accin derivan tan directamente del clculo con
relacin a los propios intereses que apenas es perceptible el propio proceso mental. La
racionalidad terica, por otro lado, ilustra el extremo opuesto: aqu los procesos cognitivos
no suelen introducir patrones de accin, aunque pueden hacerlo indirectamente. En cambio,
existe generalmente un vnculo bastante directo entre el proceso mental y la accin
orientada segn las racionalidades formal y sustantiva (ver cuadro 1).
Segn Weber, las constelaciones de factores histricos y sociolgicos determinan si
un tipo particular de racionalidad encontr de hecho una clara expresin slo como un
proceso mental o tambin como regularidades de accin que son establecidos como
procesos socioculturales, bien al nivel de los grupos, organizaciones, sociedades, o al nivel
de civilizaciones de conjunto. El potencial comn para dominar concientemente la realidad
propio de los tipos de racionalidad, es la piedra angular en el anlisis de Weber sobre el
desarrollo de los diversos procesos de racionalizacin en diferentes civilizaciones.

Los Tipos de Accin, los Tipos de Racionalidad, y Ordenes Legtimos

Como regularidades de accin concientes que buscan manejar la realidad, los tipos de
racionalidad prctica y formal estn tpicamente basados en la capacidad del hombre para
una accin racional con arreglo a medios-fines; en contraste, la racionalidad sustantiva
deriva tpicamente de la accin racional con arreglo a valores. Aun cuando, por otro lado, la
racionalidad terica est enraizada en procesos cognitivos abstractos antes que en la accin,
la accin racional y an los patrones de accin racional- puede provenir indirectamente
del pensamiento racional-terico (ver cuadro 2).
En el esquema weberiano, los tipos de racionalidad sustantiva, formal, y terica no
constituyen simples regularidades de la accin sociocultural amorfa. En su lugar, dadas
ciertas configuraciones de factores sociolgicos e histricos que lo faciliten, son
institucionalizados como regularidades normativas de accin dentro de rdenes
legtimos17: organizaciones18, formas de dominacin tradicional (patriarcal, patrimonial,

16
Aunque un dominio conciente y sistemtico de la realidad no es, por supuesto, el nico medio por el cual
aparecen las regularidades para Weber (ver 1968, pp. 33-38 [17-20]).
17
El inters de Weber no es aqu, por supuesto, el de argumentar que ciertos rdenes poseen absoluta
legitimidad mientras que otros no; sino, ms bien, hacer notar las distintas razones posibles de los individuos
para adscribir legitimidad a un orden o para garantizar su legitimidad (1968, p. 33, n. 20). El uso de orden
(Ordnung) y orden legtimo (legitime Ordnung) son particularmente difciles de rastrear en Economa y
Sociedad porque estos trminos son indistintamente traducidos ya sea como orden o bien como norma.
feudal) y racional-legal (burocrtico), tipos de estructuras econmicas, doctrinas ticas,
clases y estratos. El carcter difuso de la racionalidad prctica capaz de resolver
problemas-, generalmente la confina al campo de las dificultades rutinarias, cotidianas y
pragmticas.

CUADRO 1
DOMINIO CONCIENTE DE REALIDADES FRAGMENTADAS A TRAVS DE
REGULARIDADES DE ACCIN
Tipos de Referencia para los
Racionalidad Procesos Mentales Relacin con la Procesos Mentales
Accin
Terica Diferentes procesos Indirecta Valores o problemas
abstractos puramente tericos
Prctica Clculo medio-fin Directa Intereses
Formal Clculo medio-fin Directa Reglas, leyes,
regulaciones
Sustantiva Subordinacin de Directa Valores
realidades a valores

CUADRO 2
CARACTERSTICAS ANTROPOLGICAS DE LOS INDIVIDUOS Y PATRONES
CONCIENTES DE ACCIN RACIONAL
Caractersticas Antropolgicas
de los Individuos Patrones
Tipo de Accin Tipos de Concientes de
Social Procesos Mentales Racionalidad Accin Racional
No racional:
Tradicional No racional ... No
Afectiva No racional ... No
Racional:
Con arreglo a Subordinacin de Sustantiva S
valores realidades a valores
Con arreglo a Clculo medio-fin Formal, S
medios-fines... Prctica S
*.... Diferentes procesos Terica S
abstractos
* La accin racional puede ser producida indirectamente

18
Organizacin (Verband) es el trmino general usado por Weber para designar, por ejemplo, a la empresa
(Betrieb) y a la asociacin voluntaria (Verein), as como para designar a la institucin poltica o religiosa
coercitiva (Anstalt) (1968, pp. 48-56 [26-30]). Debe recordarse que para Weber estas organizaciones, as
como todos los rdenes legtimos, son nada ms que el resultado de las orientaciones comunes de accin de
los individuos en grupos delimitados.
Entre ciertos rdenes legtimos y tipos particulares de accin existen claras
afinidades electivas (Howe 1978). Cuando las racionalidades sustantivas estn moldeadas
por profetas, sacerdotes y telogos en doctrinas ticas de salvacin y son institucionalizadas
en una organizacin, ya sea una iglesia, una secta o una hierocracia, el devoto se siente
tpicamente obligado a mantener esta racionalidad tica sustantiva por motivos racional-
valorativos. Sin embargo, esto no ocurre necesariamente. Por ejemplo, para Weber muchas
personas no poseen cualidades religiosas como para regular coherentemente sus acciones
en nombre de una constelacin de valores. As, no creen en estos valores como principios
ticos absolutos sino como meras guas de accin que pueden ser mantenidas o descartadas
de acuerdo a las exigencias del momento. En este caso, la racionalidad tica sustantiva
simplemente se mantiene de modo racional con arreglo a medios-fines. Otras personas
aunque stas no sean representativas de los miembros de sectas o de iglesias- pueden ver la
racionalidad tica sustantiva institucionalizada en trminos de sus propios intereses, y nada
ms. Esta posibilidad la ejemplifican los motivos racionales con arreglo a medios-fines de
los hombres de negocios que se unieron a las sectas calvinistas simplemente para adquirir la
reputacin de una honestidad impecable y por lo tanto asegurar el comercio con miembros
de la secta y de la comunidad ([1946] 1958c, pp. 305-8 [210-13]). En este caso los patrones
de accin racional sustantiva no se basan en la creencia en la racionalidad valorativa, sino
como meros medios racionales con arreglo a medios-fines encaminados a gestionar un
negocio exitoso (1968, pp. 26 [13], 85-86 [45]).
En otros casos, las afinidades electivas entre los rdenes legtimos que
institucionalizan un tipo de racionalidad y los tipos de accin social, existen slo cuando
estos rdenes se analizan con relacin a una constelacin de valores de una poca
particular. La burocracia, como un orden legtimo caracterizado por regulaciones formales
abstractas, puede ser mantenida por distintas razones. Los funcionarios civiles prusianos del
siglo XIX desempeaban sus tareas eficientemente y empezaban puntualmente sus
quehaceres diarios a las ocho, por su creencia en una constelacin de valores: de acuerdo a
la tica burocrtica, el deber requera de seriedad, precisin, eficiencia, puntualidad,
disciplina, estabilidad y fiabilidad. En este caso extraordinario, una racionalidad sustantiva
impersonal19 se volvi por s misma un medio apropiado para el cumplimiento de patrones
de accin racional formal (1968, pp. 26 [13], 85-86 [45]). En otras sociedades y otros
tiempos, la misma ejecucin sistemtica de tareas referidas a reglas universales se verifica
porque el oficial simplemente adhiere a la costumbre (accin tradicional) o porque es
consciente que equivocarse significara la prdida de su trabajo (accin racional con arreglo
a medios-fines) (1968, p. 31 [16]).
Del mismo modo, el capitalismo como orden legtimo puede ser mantenido por una
serie de razones. Weber sostiene que el origen del capitalismo moderno no puede
entenderse sin remitirse a las orientaciones con arreglo a valores de los puritanos, segn
una racionalidad tica sustantiva: el creyente inspirado religiosamente a valorar el trabajo
disciplinado, metdico y la acumulacin y reinversin del dinero dio lugar a un
componente sistemtico para la actividad econmica que se demostr mucho ms efectivo

19
Aqu estoy distinguiendo entre valores personales e impersonales. Ambos tipos pueden darse como
constelaciones, y por ello formando racionalidades sustantivas. Esta distincin, la cual a mi entender, nunca
fue tratada explcitamente por Weber, la extraje de su obra. Los valores impersonales, tales como los
especficos de la tica burocrtica, no toman en cuenta a las personas, como s lo hacen, por ejemplo, los
valores de la compasin, el amor fraternal o el perdn.
que las orientaciones utilitaristas del capitalismo aventurero para desgarrar los lazos del
antiguo tradicionalismo econmico ([1930] 1958a, pp. 47-78 [30-62]). En este caso,
inusual y significativo, la seleccin del puritano de un medio racional con arreglo a medios-
fines (una constelacin de valores impersonales) para cumplir su meta de asegurarse en la
certeza de la salvacin (una meta que podra ser conseguida solamente a travs de la
adquisicin de riqueza) provey un impulso para la organizacin racional formal de las
empresas econmicas (1968, pp. 26 [13], 85-86 [45]).
El capitalista moderno, por otra parte, puede adherir a las leyes abstractas del
mercado por motivos de tradicin o racionales con arreglo a medios-fines, o an como
resultado de una creencia racional con arreglo a valores en la correccin de las leyes.
Incluso, como lo hizo el calvinista, puede creer de modo racional-valorativo en una
racionalidad sustantiva impersonal trabajo metdico, eficiencia en el desempeo de las
tareas, confiabilidad, etc.- como los medios ms adecuados para cumplir su meta de ser
exitoso en los negocios20. Puede tambin, cambiar constantemente sus motivaciones para la
accin, aunque segn Weber tpicamente esto no ocurre. Todo esto no altera el hecho de
que los patrones de accin racional formal son necesarios para asegurar el xito de una
empresa econmica (1975, p. 193 [133]; 1930, pp. 70-73 [54-59], 55-56 [37]; 1968, pp.
585 [353], 1186 [709]). Pone en duda explcitamente, sin embargo, aquellas perspectivas
histricas que consideran a las sociedades modernas como el producto de un avance
unilineal, ya sea de la accin racional con arreglo a medios-fines o con arreglo a valores
(1930, pp. 74-78 [60-62]).
As, para Weber, un orden legtimo que institucionaliz un tipo particular de
racionalidad formal o sustantiva puede hacer surgir distintos tipos de accin social e incluso
nuevos tipos de racionalidad. De los escritos sociolgicos de Weber pueden extraerse
docenas de ejemplos como los citados ms arriba. Tambin la racionalidad terica,
prescindiendo de si est institucionalizada en organizaciones que persiguen logros
cientficos, religiosos o tico-seculares, puede conducir indirectamente a una variedad de
orientaciones para la accin.

Las Capacidades de los Diferentes Tipos de Racionalidad para Introducir Formas


Metdicas de Vida
Pese a su capacidad comn para manejar la realidad concientemente, los tipos de
racionalidad confrontan realidades heterogneas de diferentes y distintivas maneras, e
introducen regularidades de accin con grados variables de efectividad. Slo los tipos de
racionalidad prctica y sustantiva generan modos de vida. Estos difieren ampliamente el
uno del otro en lo concerniente a metodicidad y continuidad: para Weber slo los valores, y

20
Weber cree que una creencia como sta en el espritu del capitalismo se ha extinguido en nuestro tiempo.
Sin embargo, esta extincin no ha conducido a un debilitamiento de la racionalidad econmica del
capitalismo: su existencia actual como un cosmos que todo lo abarca coacciona efectivamente a los
individuos para satisfacer sus demandas. En palabras de Weber: El puritano quera trabajar en su vocacin,
nosotros estamos forzados a hacerlo (1930, p. 181 [203]; enfatizado en el original). O bien: la idea del
deber profesional ronda nuestra vida como el fantasma de creencias religiosas muertas (1930, p. 182
[204]).
particularmente una configuracin unificada de valores, son analticamente capaces de
introducir modos de vida racionales y metdicos21.
Segn Weber, el modo de vida racional-prctico carece de un carcter metdico.
Este modo de vida, basado en intereses subjetivos, reacciona continuamente a situaciones
cambiantes en vez de ordenarlas, por ejemplo, bajo un postulado tico o una regla abstracta.
A pesar de ello, y ms all de cunto lidie el individuo con las dispares dificultades que
presentan los factores externos, de la forma racional con arreglo a medios-fines ms viable,
siempre permanece un elemento de consistencia: habitualmente los propios intereses guan
la accin e introducen una forma de vida fundada en ellos.
Los distintos procesos cognitivos propios de la racionalidad terica confrontan
activamente con las realidades dadas y buscan manipularlas abstractamente. Lo hacen
buscando las interrelaciones entre escenarios distintos y aparentemente inconexos. Pero su
poder para introducir un modo de vida o para suprimir la racionalidad prctica, es
definitivamente limitado. Slo en raras ocasiones, las hiptesis del cientfico moderno
dirigen sus orientaciones de accin prctica ya sea dentro o fuera del laboratorio; y las
racionalizaciones de los hechiceros, sacerdotes, monjes o telogos sobre los orgenes del
mal y del sufrimiento influyen su accin diaria slo cuando el carcter vaco de los
procesos tericos es desalojado por una asociacin de stos con valores.
La racionalidad formal es slo ligeramente ms exitosa que la racionalidad terica
para dominar el modo de vida racional prctico. Mientras el funcionario pblico, el
abogado, el hombre de negocios y el cientfico ejecutan las tareas tpicas de sus
profesiones, sus orientaciones hacia reglas y leyes abstractas los aslan del flujo azaroso de
eventos fragmentados as como de las confrontaciones racional-prcticas con los problemas
cotidianos. Sin embargo, estos patrones formalmente racionales generalmente no pueden
dar forma a la accin de esas personas en sus relaciones personales, en sus capacidades
como padres, en sus horas de ocio, o en su eleccin de hobbies. As, la impronta de
racionalidad formal queda circunscripta, y el burcrata, por ejemplo, bien puede actuar de
un modo racional prctico o de cualquier otro modo tan pronto como sale de su oficina. No
puede encontrarse aqu ninguna actitud coherente que caracterice exhaustivamente a la
accin y que introduzca formas de vida.
Slo la accin orientada hacia la racionalidad sustantiva tiene el potencial para
introducir formas metdicas de vida que subyuguen el modo de vida prctico racional
basado en intereses, la orientacin racional formal segn reglas y el torrente de los
acontecimientos desarticulados de la realidad. Este desarrollo se da con mayor efectividad
despus que los valores de una racionalidad sustantiva dada, de magnitud delimitada, han
sido racionalizados a travs de procesos de racionalizacin terica, en constelaciones de
valor internamente unificadas que se dirigen a, y organizan exhaustivamente, todos los
aspectos de la vida. El contenido de valor de estas racionalidades sustantivas, el cual
determina la direccin de dichos procesos de racionalizacin valorativa22, vara a lo largo
de un amplio espectro secular y religioso. Para Weber, lo ms importante en la introduccin

21
Siguiendo a Weber, uso las expresiones modos metdicos de vida y modos de vida racionales y
metdicos como sinnimos.
22
En este caso, dado que los valores existen como puntos de referencia para los procesos de racionalizacin
terica, la expresin los procesos de racionalizacin valorativa puede ser usada como sinnimo de proceso
de racionalizacin terica.
de modos de vida racional metdicos es el hecho de que slo las racionalidades sustantivas
plantean premios psicolgicos a la acciones ticas en el mundo.
Weber define un estndar tico como un tipo particular de creencia racional
valorativa entre individuos que, como consecuencia de esta creencia, impone en la accin
humana un elemento normativo que reclama la cualidad de lo moralmente bueno del
mismo modo en que la accin que reclama para s el status de lo bello es medida segn
los estndares estticos (1968, p. 36 [19] nfasis original).
A esta definicin puramente formal se la puede referir concretamente a un nmero
infinito de creencias racionales con arreglo a valores, algunas de las cuales aquellas que
involucran una orientacin hacia postulados de valor- elevan los estndares ticos al status
de una racionalidad tica sustantiva. Cuando se apoyan en la racionalidad valorativa, las
ticas exclusivamente mundanas y los postulados de valor seculares, tales como el
comunismo, son designadas por Weber como ticamente racionales23, y no menos que las
ticas de todas las religiones, salvo las ms primitivas, ms all de que los castigos y
premios provengan de un Dios monotesta o de dioses pantestas (1968, pp. 429 [262], 518
[314], 325 [191]).
La racionalidad tica no implica simplemente la memorizacin de reglas para
conductas apropiadas que contienen la sabidura acumulada y aceptada de las generaciones
pasadas. En contraste, la accin tica implica, primero, un imperativo de conformidad con
un bien moral que es sentido como internamente vinculante u obligatorio; y segundo, una
separacin entre un canon vlido normativamente que reclama status tico, y el flujo
empricamente dado de realidades fragmentadas. Segn Weber, la accin cotidiana puede
ser influida decisivamente por racionalidades ticas, an si le faltan sus garantas
externas e incluso, a veces, a pesar de fuerzas sociales que se le opongan. Cuando una
racionalidad tica penetra la accin prctica racional, Weber se refiere a la accin resultante
como del tipo tico-prctica (1968, pp. 36 [19], 528 [321]; [1946] 1958f, pp. 286 [258-
59], 293-94 [266], 280 [252]; [1946] 1958d, p. 324 [537-38]). De la mayor importancia
para todas las regularidades de accin tico-prctica son los valores que constituyen la
racionalidad tica correspondiente. Sin embargo estos valores varan no solamente en lo
que respecta a su contenido sino tambin en su exhaustividad y su grado de unidad interna.
Para Weber, la racionalizacin valorativa remite a la racionalizacin terica de
racionalidades sustantivas, sean ticas o no: se realzan su exhaustividad (el grado en el que
afirman ordenar toda accin) y su unidad interna. La unidad interna es racionalizada de
acuerdo a la medida en que los valores dentro de una racionalidad sustantiva dada, no
importa cun exhaustiva o limitada, sean ordenados y sistematizados. A medida que la
racionalizacin avanza, estos valores entran en una relacin de coherencia no slo entre s
sino tambin jerrquicamente bajo un valor fundamental. En la esfera religiosa, por
ejemplo, la racionalizacin valorativa implica el quiebre de los valores discretos de
prcticas rituales aisladas, de ceremonias mgicas inconexas, y de un panten de dioses,
cada uno de los cuales exige sacrificio y lealtad, y el amoldamiento de estos valores
amorfos en visiones del mundo crecientemente exhaustivas y unificadas24. Donde sea que

23
Dado que la racionalidad tica es en s misma un tipo y slo un tipo- de racionalidad sustantiva, es referida
apropiadamente como racionalidad tica sustantiva. Para evitar esta incmoda fraseologa, sin embargo,
usar con frecuencia la expresin ms corta racionalidad tica.
24
Este es slo un eje del curso extremadamente intrigante de la racionalizacin religiosa (ver, por ejemplo,
1951, p. 226 [512]; 1952, pp. 425-26, n. 1 [1-2]). Este proceso de racionalizacin, el cual ha sido tratado slo
aparezcan como doctrinas religiosas de racionalidad sustantiva, las visiones del mundo
completamente unificadas ofrecen explicaciones coherentes de toda injusticia y sufrimiento
en trminos de principios del bien y del mal, los cuales son aceptados en la fe como la
verdad.
En la medida en que los procesos de racionalizacin con arreglo a valores parten de
una exhaustividad racional sustantiva y una coherencia interna y las expanden a una visin
del mundo secular o religiosa que existe como un estndar tico, y en el grado en que la
accin social est orientada racionalmente con arreglo a valores hacia esta constelacin de
valores, los hechos dispersos de la vida diaria, el modo de vida racional-prctico orientado
a intereses y los patrones de accin racional-formal son todos ellos reemplazados por
reclamos ticos. Por lo tanto, para Weber, la posibilidad de que la accin se vuelva
racionalizada sustantivamente para concordar con una tica dada de salvacin, o con otra
racionalidad tica sustantiva, no depende nicamente de la fuerza de los intereses
antagnicos sino tambin de las motivaciones de los creyentes y de la relativa
racionalizacin valorativa de la tica: mientras ms se aproxima una tica al punto de
exhaustividad absoluta y unidad interna y mientras ms prevalece la accin racional con
arreglo a valores, ms poderosos se vuelven los premios psicolgicos sobre la accin
orientada sistemticamente hacia metas ticas. Para Weber, el individuo que orienta su
accin racionalmente con arreglo a valores y hacia una racionalidad tica sustantiva
internamente unificada y exhaustiva, acta metdicamente con relacin a una tica de
conviccin (Gesinnungsethik) y racionaliza la accin desde dentro en todas las esferas de
vida para concordar con sus propios valores internos (1968, pp. 424 [259], 450-51 [275],
578-79 [349-50]; 1951, p. 244 [530]; [1946] 1958b, pp. 120-27 [551-59]).
Como determinante de la direccin de un proceso potencial de racionalizacin con
arreglo a valores, el contenido de los valores de la racionalidad sustantiva tiene, segn
Weber, el efecto de guiar la accin por canales especficos y alejarla de otros. Esto ocurre
cuando el proceso de racionalizacin con arreglo a valores fracasa en alcanzar su punto
culminante de desarrollo, aunque tambin cuando surge una tica de la conviccin ([1946]
1958f, p. 287 [259]).
En la arena religiosa, por ejemplo, este contenido era particularmente importante en
relacin a la potencial influencia de un sistema de creencias en la accin pragmtica de sus
seguidores ([1946] 1958f, p. 289 [261]). Cuando los creyentes orientaron su accin
religiosa hacia una visin del mundo, tal como la implicada en la clsica doctrina budista de
la salvacin en un camino de ocho estadios, la racionalidad prctica, as como todas las
otras orientaciones en el mundo, fueron radicalmente rechazadas como sinsentidos y
generalmente suprimidas. Por otro lado, muchos tipos de ticas prcticas ([1946], 1958f,
p. 294 [266]), tales como la tica laica del catolicismo, el judasmo antiguo, el luteranismo
y el hinduismo, ubicaron los premios ticos en regularidades de accin racional-prcticas,
aunque fallaron en lograrlo de una manera consistente y exhaustiva. En el calvinismo y en
el dogma del virtuosismo monacal del catolicismo, los patrones de accin racional-prctica
eran consistentemente, y para todos los creyentes, merecedores de premios psicolgicos. Al
otorgarle enormes premios al trabajo disciplinado y a los modos metdicos de vida, estas
doctrinas sublimaron exhaustivamente la accin racional-prctica en una accin tico-
prctica, ya sea en el monasterio o en el mundo. En vez de ser suprimida, la racionalidad

en parte por Schluchter (Roth y Schluchter 1979, pp. 11-64) y Tenbruck (1975), no puede ser discutido aqu.
Recientemente he comentado en extenso estos artculos en una resea (1979).
prctica pas as a estar consistentemente penetrada por una dimensin tica, adquiriendo
en el proceso una acrecentada intensidad (1968, p. 551 [334]; 1951, p. 247 [553-54]). Estos
modos de vida racional-prcticos, en los que Weber enfatiz por estar dotados de las
consecuencias ms decisivas para el destino del hombre moderno (1930, p. 26 [11-12]), no
se volveran a ver en el contenido de valor de ninguna otra religin tica de salvacin de
importancia histrica (1968, p. 556 [337]; [1946] 1958f, p. 290 [263]).
Las racionalidades sustantivas en la arena secular tambin varan infinitamente en
cuanto al contenido de valor, al grado de exhaustividad y a la unidad interna. Segn Weber,
los sucesos fragmentados se racionalizan tericamente para adecuarse a un postulado de
valor secular cuando, por ejemplo, las personas elevan un ideal de amistad al nivel de un
estndar tico y se consideran a s mismas como internamente atadas a la defensa de todos
los estndares de la fraternidad. Cuando son racionalizadas con arreglo a valores, las
racionalidades ticas seculares pueden mostrar una mayor aplicabilidad general e influir
ms exhaustivamente en la accin social. El rechazo renacentista a los lazos tradicionales y
su fe en el poder de la naturalis ratio ([1946] 1958f, p.293 [266]) impregn las diversas
esferas de vida, tanto como lo hizo la fe iluminista en la Razn y el clsico credo liberal de
los Derechos del Hombre y la libertad de conciencia (1968, p. 1209 [725-26]). De modo
semejante, la defensa del igualitarismo puede afectar no solamente las actividades
puramente polticas y legales de sus adherentes, sino tambin sus emprendimientos sociales
e incluso econmicos25.
Tales racionalidades ticas, siempre que sus valores continen siendo racionalizados
tericamente, se vuelven elementos dentro de racionalidades ticas ms exhaustivas e
internamente unificadas. Esto ocurre si, por ejemplo, la orientacin de la accin hacia la
justicia social como ideal tico se racionaliza con arreglo a valores hasta el punto en que
surge una visin cerrada del mundo que conlleva una explicacin de toda miseria humana
pasada, presente y futura. En la Europa del siglo XIX florecieron prototpcamente
movimientos seculares polticos, sociales y filosficos de este nivel total de exhaustividad y
coherencia interna. En el socialismo marxiano, por ejemplo, los ideales de fraternidad,
igualitarismo y justicia social ya no permanecieron como principios ticos aislados o como
vagas esperanzas, sino fusionados en una visin del mundo sistemticamente unificada que
explicaba la apremiante situacin pasada y presente del hombre. Tambin prometan, si los
principios establecidos eran implementados correctamente, la futura abolicin de toda
penuria mundana. Como sistema unificado de creencias que reclamaba la verdad absoluta,
el marxismo, cuando era partidario de una racionalidad con arreglo a valores, ordenaba
ticamente todas las esferas de la vida desde dentro. Para Weber, el poder de una tica de
conviccin secular capaz de racionalizar centralizadamente toda accin social segn sus
valores, no es menos fuerte que aquella de una tica de conviccin religiosa. En ambos

25
En ciertos periodos y en ciertas culturas, principalmente como resultado de factores econmicos y polticos,
la creencia en el igualitarismo puede extenderse a esferas de accin social desde las cuales ha sido
tradicionalmente eliminado, tales como los derechos de las minoras y las preferencias sexuales. Que los
reclamos por la igualdad de prcticamente todos los movimientos de minoras en los Estados Unidos, desde el
abolicionismo a los derechos civiles, movimientos de mujeres y de gays alrededor de los aos 1960 y 70,
estaban enraizados en racionalidades ticas del iluminismo y el liberalismo clsico, tal como los derechos
naturales del hombre y la igualdad de todos como se reconoce en la Constitucin de los EEUU y La
Declaracin de Derechos [Bill of Rights (N.deT.)], constituye una confirmacin del nfasis weberiano sobre
la influencia potencial de las racionalidades ticas.
casos es de una importancia crtica la aceptacin de la tica como fe y una creencia en ella
como un absoluto que est ms all de todo compromiso26.
En resumen, la racionalidad sustantiva es el nico tipo de racionalidad que tiene la
potencialidad analtica de introducir modos de vida racional- metdicos. Si bien los tipos de
racionalidad terica y formal tambin son capaces de un dominio conciente, directo o
indirecto, de la realidad; ninguno de los dos introduce actitudes coherentes hacia la vida.
Aun cuando estn dotados de la capacidad para lograrlo, los patrones de accin racional
prctica permanecen como simples reacciones a realidades heterogneas. Por lo tanto, el
modo de vida racional-prctico, caracterizado por un clculo racional de intereses con
arreglo a medios-fines, carece del elemento metdico surgido cuando los valores,
particularmente aquellos en los que se cree como estndares ticos, regulan la accin
desde dentro. Slo la racionalidad sustantiva tiene el potencial analtico para dominar o
racionalizar- exhaustivamente la realidad. Lo logra, organizando conciente y
metdicamente la accin en patrones coherentes con constelaciones de valores explcitos
(ver cuadro 3).

IV. PROCESOS DE RACIONALIZACIN EN GENERAL Y


RACIONALIZACIN EN LAS SOCIEDAD MODERNAS
Para Weber, una explicacin estrictamente analtica como la anterior, referida a la
potencialidad de los diferentes tipos de racionalidad para introducir modos de vida racional-
metdicos, no tiene relacin con la cuestin de si realmente este potencial se ha realizado
en las sociedades. En el campo de batalla de la historia, los intereses han luchado contra los
intereses, y los valores e ideas, ms all de la claridad de su formulacin o de su
plausibilidad intrnseca, han perecido de muerte sbita excepto cuando se anclaron
firmemente en matrices sociales y econmicas. Por lo mismo, sin tener en cuenta si
estuvieron basados en tipos de racionalidad prctica, terica, formal, o sustantiva; los
procesos de racionalizacin han sido puestos en movimiento como desarrollos
socioculturales significativos slo cuando han aparecido estratos sociales firmemente
enraizados como sus portadores.

CUADRO 3
TIPOS DE RACIONALIDAD EN RELACIN A MODOS DE VIDA
Manejo Conciente de la Realidad REGULARIDADES DE
Falta de un Modo de Vida Modo de Vida ACCIN
Racionalidad Terica Racionalidad Prctica No Metdica
Racionalidad Formal ... No Metdica
... Racionalidad Sustantiva Metdica

26
Est claro que Weber consideraba al marxismo como un sistema de creencias basado en la fe, ms que
como una ciencia (1968, pp. 515-16 [313-14]). Sin embargo, es reacio a referirse directamente al marxismo
como una religin. Prefiere hacer hincapi en que esta visin cerrada del mundo presenta una cantidad de
caractersticas generalmente asociadas a las religiones, tal como su naturaleza de fe econmica
escatolgica. Las creencias de sus seguidores son nombradas como cuasi religiosas o como equivalentes a
una fe religiosa (ver ms adelante, 1968, pp. 486 [296], 873-74 [501]); Guenther Roth (1976, p. 262) seala
la misma cuestin.
Procesos de Racionalizacin: Intereses y Valores
La racionalidad sustantiva es la mayor responsable de la difusividad tanto como de la
naturaleza perspectivista del tema weberiano de la racionalizacin. Este tipo de
racionalidad se combina con la nocin de racionalidad tica sustantiva para constituir los
cimientos conceptuales de su anlisis. Slo las racionalidades ticas son capaces de
suprimir permanentemente las regularidades de accin racional-prcticas, y con igual
importancia, intensificarlas, transformndolas en acciones ticas prcticas. Adems, slo
las racionalidades ticas poseen el vigor analtico para dominar por completo los procesos
de racionalizacin formal. Por ltimo, slo las racionalidades ticas proveen un contenido
de valor a los procesos de racionalizacin terica, los ponen en movimiento en direcciones
especficas como procesos de racionalizacin con arreglo a valores, y dan lugar a
configuraciones de valor exhaustivas, internamente unificadas. Estas constelaciones de
valor, an cuando para Weber sean por s mismas manifestaciones de fuerzas histricas
irracionales -econmicas, polticas, de dominacin e incluso geogrficas ([1946] 1958f,
p. 281 [253])-, constituyen visiones del mundo racionalmente coherentes, por medio de las
cuales los individuos pueden orientar su accin en todas las esferas de vida. Cuando estas
visiones del mundo adquieren el anclaje social y econmico necesario para su difusin en
una civilizacin, sientan las vas (Gleise) o lmites- dentro de los cuales toman lugar los
altercados cotidianos entre intereses econmicos, polticos y otros.27
Todos estos logros de la racionalidad tica derivan de un nico postulado que
subyace a la sociologa histrica y a los escritos metodolgicos de Weber, aunque no
menos que a su visin antropolgica fundamental sobre el hombre: la accin no puede ser
entendida simplemente como una adecuacin a realidades dadas, ya sean rutinas diarias o
estatutos burocrticos, como se manifiesta en las racionalidades prctica, terica y formal.
Tampoco se puede asignar un status residual al componente de la accin humana que queda
por fuera de la rutina y del comportamiento adaptativo. Segn Weber, en cambio, la accin
motivada por valores, resistiendo y contrapuesta al amoldamiento al ambiente a travs de
intereses, ha sido de la mayor importancia histrica 28.
Para Weber, la sabidura mundana y el sentido comn utilitarista de un Alberti no
podran haber dado nacimiento al capitalismo moderno, ni el impulso inicial a los
movimientos sociales, filosficos o religiosos que proclamaban querer alterar las realidades
dadas hubiera podido cristalizarse a causa de la racionalidad prctica ([1930] 1958a, pp.
76-78 [61-62]; 56, n. 12 [38, n. 1]; 158, n. 16 [168, n. 3]). An menos pudo la racionalidad
formal haber sembrado las semillas para su propia germinacin. Weber sostiene que estas
regularidades de accin racional tampoco fueron capaces de dar nacimiento, por su cuenta,
a racionalidades ticas sustantivas, a procesos de racionalizacin con arreglo a valores, a
visiones del mundo o a un modo unificado de vida: ninguna accin tica regida por un
estndar internalizado, independientemente de si involucra una racionalidad tica
circunscripta tal como la amistad o una tica de la conviccin, puede resultar de una accin
racional con arreglo a medios-fines.
Ni la accin racional con arreglo a medios-fines que provey el fundamento para la
racionalidad formal y prctica, ni los postulados de valor desprovistos de aspectos ticos

27
La memorable declaracin de Weber sobre la relacin entre ideas e intereses debe ser entendida en este
contexto (ver [1946] 1958f, p. 280 [252]).
28
As como de un inters crucial para una sociologa comprensiva. En la sociologa de Weber sobrevuela el
propsito de hacer a los individuos sensibles a los valores.
pudieron trascender y ordenar la rutina diaria en un grado suficiente como para poner en
movimiento una racionalizacin exhaustiva y continua de las realidades dadas. Un
desarrollo tal pudo emerger slo despus de que los procesos de racionalizacin con arreglo
a valores enraizados en una racionalidad tica hubieron conducido a la formacin de una
visin del mundo al menos incipiente, con relacin a la cual, sin tener en cuenta su
particular contenido de valor, las rutinas cotidianas pudieron valorarse cualitativamente,
declararse deficientes o rechazarse. La nocin weberiana de racionalidad tica sustantiva y
su nfasis en las direcciones divergentes seguidas por los procesos de racionalizacin
anclados en valores, da cuenta de su oposicin a cualquier explicacin del avance de la
racionalizacin como manifestacin, sea de adaptacin a realidades dadas o de conflictos
entre meros intereses29.
Justamente esta afirmacin weberiana explica su inters por no atribuir, junto a
Marx, una importancia generalizada a los intereses econmicos, an cuando se rehus a
subestimar su fuerza. Slo la accin racional tica, no simplemente el impulso de los
intereses, posea la potencialidad para romper con modos de vida y actitudes tradicionales.
Para Weber los tipos especficos de modos de vida han demostrado con frecuencia una
mayor afinidad con ciertos tipos de accin econmica, a causa de influencias ticas
racionales y no tanto a presiones econmicas intensas ([1930] 1958a, pp. 26-27 [12]), a
pesar del hecho de que los orgenes mismos de las propias racionalidades ticas deben
entenderse, en gran medida, como el resultado de factores econmicos. Tales distinciones
en el nivel de los sentidos y de las motivaciones para la accin han sido de enorme
importancia para la comprensin de los sinuosos caminos de racionalizacin seguidos por
las distintas civilizaciones.

Intereses como Base del Proceso de Racionalizacin: Afinidades, Antagonismos, y


Anclajes Sociolgicos
En el esquema weberiano, la relevancia de la racionalidad tica sustantiva y de los procesos
de racionalizacin basados en este tipo de racionalidad, debe considerarse importante desde
un punto de vista analtico. Su preeminencia conceptual, la cual deriva de su capacidad
nica para hacer surgir modos de vida racionales metdicos, no nos dice absolutamente
nada sobre el papel que ha jugado en la historia. Lejos de ser fines en s mismos, para
Weber estos tipos de racionalidad fueron meramente las herramientas heursticas bsicas
que us para escudriar los destinos histricos de la racionalizacin como procesos
socioculturales. Al hacer esto, busc determinar qu proceso o procesos de racionalizacin
penetraron tpicamente en las diferentes esferas de vida y evaluar la fuerza de estos
procesos examinando la estabilidad de sus races sociolgicas.
Habiendo utilizado sus conceptos tpico-ideales los tipos de racionalidad- como
medios de orientacin que lo guiaron a puntos crticos de quiebre histrico, como socilogo
histrico, ya sea investigando la multidimensionalidad de la racionalizacin o cualquier
otro tema, Weber se enfrent directamente con la cruda irracionalidad histrica. En lugar
de que la historia estuviera sujeta a un significado trascendente, al avance inexorable
dialctico de la Razn, a leyes evolutivas, o incluso a la centralidad de la esfera

29
Esta interpretacin de la visin fundamental que Weber tiene sobre el cambio histrico y social est avalada
por Tenbruck: Su obra entera testimonia su conviccin de que una racionalizacin exhaustiva y continua de
la realidad no puede surgir a partir de los intereses (1975, p. 689).
econmica como regla general, Weber la entendi como un reino caracterizado por el
choque inmutable de intereses irracionales regulados slo en sus extremos por visiones
establecidas del mundo. Incluso estas visiones del mundo estaban determinadas
inicialmente por el triunfo de ciertos intereses, por el poder, por la casualidad histrica, y
por otros factores azarosos. Para Weber, todas las cuestiones de desarrollo y cambio
histrico, de la acotacin de algunos movimientos y de la lucha de otros por posiciones
hegemnicas, fueron inevitablemente en contra de la corriente y del flujo de intereses y
constelaciones de intereses puramente irracionales. Lejos de ser simplemente un
concepto coherente, la racionalidad es un concepto histrico que contiene un mundo de
contradicciones en s mismo ([1930] 1958a, p. 78 [62]; [1946] 1958f, p. 281 [253]).
Por momentos, debido a una yuxtaposicin meramente accidental de factores, los
intereses cristalizaron para formar un estrato cohesionado. Este estrato poda, si se
conjugaba otra configuracin azarosa de fuerzas histricas, ser portador de un proceso de
racionalizacin especfico. Los funcionarios estatales, por ejemplo, eran portadores de
procesos de racionalizacin formal como consecuencia de sus tpicas acciones diarias en las
instituciones. Otro estrato poda ser portador de procesos de racionalizacin antagnicos a
aquellos sostenidos por los burcratas, cuando por ejemplo, los intelectuales religiosos
proponan procesos de racionalizacin sustantiva. Cuando portadores posteriores de otros
procesos de racionalizacin fueron institucionalizados en rdenes legtimos en la sociedad,
se desarroll un laberinto de este tipo de procesos, algunos de los cuales se fusionaron en
relaciones de afinidad electiva, mientras otros colisionaron. Otros se separaron y ms tarde
convergieron, se fusionaron, forcejearon y se superpusieron con innumerables procesos de
racionalizacin a lo largo de sus propios caminos de expansin y contraccin.
Los procesos multifacticos de racionalizacin, imposibles de ser ubicados en un
desarrollo lineal tales como el desencantamiento del mundo-, surgieron recurrentemente
para luego desdibujarse a lo largo de una trama de equilibrios cambiantes y entretejimientos
caleidoscpicos. La paradoja y la irona abundan en el seguimiento que hace Weber de esta
red policromtica. La instancia ms conocida ocurri cuando la irracionalidad de la tica
calvinista del trabajo vista desde una perspectiva puramente eudemonista ([1930] 1958a,
p. 78 [62]; 70 [54])- contribuy a patrones de accin y modos de vida que se pensaban
como ejemplos de los ms altos picos de la civilizacin, y sin embargo esclavizaron a los
individuos en el siglo XX dentro de una jaula de hierro impersonal, saturada por los
procesos de racionalizacin formal, terica y prctica ([1946] 1958f, p. 281 [253]; [1930]
1958a, pp. 181-82 [203-4]; Loewith 1970, pp. 114-15). Una y otra vez, Weber apunta al
modo en que grupos de individuos crean reinos de libertad al responder, a travs de
regularidades racionales de accin, a realidades fragmentadas. Al llevar al extremo estas
regularidades, sin embargo, los mismos grupos pueden construir autnticas redes
vinculantes.
En tanto que socilogo histrico mirando a travs de las pocas, para Weber casi
todos los procesos de racionalizacin son de corto plazo. Slo unos pocos aquellos
basados en racionalidades ticas sustantivas que constituyen las sendas para el despliegue
de las civilizaciones- atraviesan milenios. A pesar de esto, una vez conformadas como
visiones del mundo aceptadas, estas racionalidades sustantivas y las ideas que las
legitiman adquieren un poder autnomo (eigengesetzliche) para hacer converger la creencia
y las orientaciones de la accin de poblaciones enteras (Tenbruck 1975); su perpetuacin
est garantizada, segn Weber, slo cuando son institucionalizadas dentro de rdenes
legtimos y son portadas por estratos sociales establecidos. La vasta mayora de los
procesos de racionalizacin estn enraizados en intereses y no son capaces de legitimarse
adecuadamente a s mismos en el nivel de los valores. As, cuando aparece en el horizonte
una constelacin de intereses antagnicos ms poderosa, son suprimidos.

Procesos de Racionalizacin Moderna en Occidente: El Tipo de Persona


En las sociedades modernas de Occidente, los procesos de racionalizacin prctica, terica
y formal dominan fuertemente el proceso de racionalizacin sustantiva. La visin
judeocristiana del mundo, la que provey el punto de referencia para agrupar conjuntos
importantes de racionalidades sustantivas y ticas, as como la racionalizacin terica de
sus valores; ha sido reemplazada en gran medida por la visin cientfica del mundo. Con
este cambio de eje, y con la definicin de ciencia sobre todo la del mismo Weber- como
modo de conocimiento analticamente distinto de los valores, stos no pudieron ya definirse
como el sujeto legtimo de los principales procesos de racionalizacin terica del siglo XX.
Y esto a pesar de que la visin cientfica del mundo es en s misma una racionalidad
sustantiva. Al mismo tiempo, los procesos de racionalizacin formal en la arena cientfica,
as como en las esferas econmica y legal, y en la forma burocrtica de dominacin, se
combinaron para dar nacimiento a una red de patrones de accin, los cuales apuntan en la
misma direccin: la supresin de la accin con arreglo a valores. As, las racionalidades
ticas perdieron aquella constelacin de intereses que les permitan ubicarse en oposicin
directa al carcter impersonal de todas las racionalidades formales y circunscribir la
influencia de estas ltimas subsumindolas bajo un postulado tico ([1946] 1958d, p. 331
[544]; 1968, pp. 1186 [709], 585 [353], 600 [361]; 1927, p. 357 [305]).
Eclipsado el poder de la racionalidad sustantiva para ordenar exhaustivamente todos
los aspectos de la vida en nombre de valores, pudo resurgir el modo de vida racional-
prctico ([1946] 1958f, p. 281 [253]). Este modo de vida, que la racionalidad formal
domin slo en la medida en que la accin tuvo lugar dentro de empresas (Betriebe) y
burocracias, empez a competir libremente con los patrones de accin racional formal. De
modo concomitante, en las organizaciones en las que se debilitaron las acciones racionales
con arreglo a valores dentro de las burocracias, como consecuencia del desarraigo general
de la racionalidad sustantiva -como en el funcionariado prusiano-, las acciones racionales
puramente con arreglo a medios-fines penetraron ms fcilmente. A pesar de que algunos
individuos y grupos puedan desear una restitucin de la tica burocrtica, los intentos de
restituirla se enfrentan con intereses firmemente atrincherados, ahora institucionalizados
dentro de rdenes legtimos. Weber enfatiza repetidas veces que, en esos casos, la
plausibilidad o razonabilidad de un deseo de cambio puede proveer slo un estmulo.
Este prerrequisito adquiere importancia nicamente si cristaliza una constelacin de
factores anclados en intereses que lo facilite.
Para Weber, el ascenso de la ciencia como modo de conocer y experimentar augur
consecuencias particularmente decisivas, ya que amenaz con expulsar los valores por
fuera de la arena de la creencia y ubicarlos en el reino del clculo: con el advenimiento
de la visin cientfica del mundo, incluso los valores pudieron ser sometidos a la
observacin emprica, a la medicin matemtica y a la prueba ([1946] 1958e, p. 139 [594];
1922, pp. 473-74). Enfatiz que con este desarrollo la ciencia se ubic como la oposicin
ms fundada a todas las visiones religiosas del mundo, las cuales, en tanto postulados
ticos, afirmaban la falta de sentido de la vida mundana y de ciertas acciones, como
resultado de su valoracin de los caminos particulares de salvacin. En todas las religiones,
los valores existieron como absolutos eternamente vlidos, y el mundo exista como un
cosmos organizado de modo definitivo por dioses y doctrinas ([1946] 1958d, pp. 350-353
[564-66]). Justamente los procesos de racionalizacin terica, que en pocas pasadas
haban moldeado los valores fragmentarios de las religiones primitivas en
configuraciones de valores internamente unificadas que explicaban la perpetuacin del
sufrimiento mundano, se emancipaban ahora de su subsuncin a valores. Una vez que
convergieron en el dominio de la ciencia, en el siglo XX, estos procesos pasaron a existir
como procesos de pensamiento abstracto vacos que rotulaban a la religin como un reino
caracterizado por el sacrificio del intelecto y por lo irracional ([1946] 1958d, pp. 351-
52 [564-66]; [1946] 1958f, p. 281 [253]) (ver grfico a continuacin).
Sociedades Carencia de Religiones Valores fragmentados
Primitivas Visin del primitivas
mundo (creencia):

Procesos de
racionalizacin Religiones Valores ticos
terica ticas de organizados en una
salvacin constelacin unificada
(creencia): que explica
exhaustivamente el
sufrimiento y el
Presencia de sentido de la

irracional
Visin del existencia
mundo
(Racionalidad
sustantiva)

Ciencia Valores excluidos por


(clculo): principio de los procesos
Sociedades de racionalizacin
Modernas terica.

Cuando se combin con procesos de racionalizacin formal, prctico, y otros de


ndole terica no alterados por valores, este desplazamiento de la racionalizacin terica,
desde la religin a la ciencia, adquiri enorme importancia para el destino de los modos de
vida metdico-racionales. En el pasado, tanto la direccin de esos modos de vida como sus
aspectos metdicos se haban originado por una racionalizacin con referencia a valores.
Siempre que se pusieron en movimiento procesos de racionalizacin tica, sus valores
fueron como regla y frecuentemente en forma decisiva- valores religiosos ([1946] 1958f,
p. 287 [259]). La desaparicin de esos valores llev a Weber a preguntarse una cuestin
especfica: Qu tipo de persona [Menschentyp] va a o podra- sobrevivir en el cosmos
moderno? (1949, p. 27 [517]; [1930] 1958a, pp. 180-82 [203-5]..
Weber quiso saber, sobre todo, qu tipo de persona sera el portador de la
civilizacin occidental, en una poca en la que haba perdido su anclaje sociolgico la
esfera de vida que previamente haba conformado la personalidad en una fuerza capaz de
colocarse en oposicin a la corriente de constelaciones materiales. Sera este tipo de
persona algo ms que un dbil reflejo de la racionalidad formal que caracterizaba su accin
meramente adaptativa en las esferas legal, econmica y cientfica, as como en la forma
burocrtica de dominacin, y de las orientaciones racional prcticas requeridas para tratar
las tareas y dificultades diarias? El tipo de persona capaz de racionalizar sistemticamente
la accin desde dentro en relacin a una constelacin unificada de valores - y de
entregar su entera existencia a una direccin y significado sin ambigedades, era visto
por Weber como un sujeto histrico atado a tradiciones histrica y sociolgicamente
singulares, a valores culturales y a estructuras socio-econmicas. Observando a travs de
las pocas, desde la perspectiva del albor del siglo XX, vio el desvanecimiento de la
configuracin distintiva de factores sociolgicos que portaba el sujeto histrico que, para l,
corporizaba los ms altos ideales de la civilizacin occidental: el individuo autnomo y
libre cuyas acciones adquiran continuidad por estar arraigados en valores fundamentales.
Weber no vea ningn estrato social firmemente anclado en las sociedades
industriales de Occidente, capaz de reemplazar las religiones de salvacin tica como
portador institucionalizado de una racionalidad tica y de procesos de racionalizacin con
arreglo a valores. La cristalizacin de un estrato como ste resulta ms improbable debido
al desarrollo de las principales esferas de vida a lo largo de rutas de racionalizacin
particulares y autnomas: desprovistas de la dimensin personal, los reinos de la
economa, de la ley y del conocimiento, as como todas las estructuras burocrticas de
dominacin, se desarrollan ahora solamente en relacin a reglas abstractas, a leyes,
regulaciones y necesidades externas. As, estas arenas permanecen por fuera y libradas de
cualquier reclamo tico (1968, p. 585 [353]; [1946] 1958d, p. 331 [544]; 1927, pp. 357-58
[305]). Sin cultivar la conciencia durante la socializacin de los nios, cualquier exigencia
tica en la adultez est destinada a caer en odos sordos. El tipo de persona a quien los
reclamos ticos le son ajenos, difcilmente podra manejar concientemente su realidad y
dirigir su accin coherentemente. En cambio, estas personas quedan sujetas al flujo azaroso
o en trminos de Weber, irracional- de los intereses que los rodean. La fuerza
abrumadora de esferas sociolgicas atrincheradas, incapaces por principio de generar
procesos de racionalizacin con arreglo a valores, conden a la personalidad unificada a
existir en los bordes de las sociedades modernas, en pequeos e ntimos agrupamientos
([1946] 1958e, p. 155 [612]). Ms an, en la medida en que los valores de la esfera poltica
como los incorporados en la Declaracin de Derechos [Bill of Rights (N.deT.)]- son
barridos por el ataque violento de los procesos de racionalizacin formal, prctica y terica,
la accin orientada polticamente se caracterizar crecientemente por un mero clculo
racional con arreglo a medios-fines de los propios intereses. Si esta tendencia no se revierte,
la dominacin de la fuerza autoritaria se difundir y suprimir, segn Weber, todas las
libertades polticas.

Lejos de tratar exhaustivamente la visin abarcativa de Weber sobre los procesos de


racionalizacin histrica, este artculo da slo un primer paso, al tratar los tipos de
racionalidad como conceptos, y su manifestacin en los procesos de racionalizacin. La
sociologa histrica-comparativa que subyace a E&S frecuentemente entre lneas- y
aplicada en los estudios independientes sobre las religiones de China, India y el antiguo
Cercano Oriente, llev a Weber ms all del nivel de anlisis limitado a conceptos
analticos, orientndose hacia un reino mucho ms afn a l. En su sociologa histrico-
comparativa busc patrones tpicos que pudieran proveer claves para las circunstancias
generales bajo las cuales los estratos portadores de procesos especficos de racionalizacin,
se vieran constreidos o autorizados a propagarse y a establecer tradiciones duraderas.
Tales investigaciones utilizaron el nivel conceptual simplemente como medio de
orientacin para ubicar conexiones histricas significativas.
En lugar de ser un fin en s mismo, como parecen creerlo muchos comentaristas de
los escritos metodolgicos de Weber, la formacin de conceptos claros era simplemente el
primer paso inevitable para iniciar un anlisis sociolgico. El concepto, ms all de lo claro
y hasta ascticamente conformado que estuviera, no era su mayor inters, sino ms bien
cmo los procesos histricos avanzaban sociolgicamente dentro de civilizaciones dadas.
Si uno desea seguir los procedimientos metodolgicos de Weber, el inventario puramente
conceptual de los mltiples tipos weberianos de racionalidad, y su manifestacin en una
multiplicidad de procesos de racionalizacin como los aqu considerados, puede servir
como prerrequisito lgico para una exploracin de las vicisitudes de los procesos de
racionalizacin en la historia, en todos los niveles del proceso sociocultural.

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Traduccin: Benjamn Jurez


Revisin: Perla Aronson y Eduardo Weisz