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Coleco Histria e Filosofia da Cincia

Os Fundamentos
da Cincia Moderna
na Idade Mdia

Coordenao da Coleco e Reviso Cientfica


Ana Simes e Henrique Leito

ti PORTO EDITORA
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o NOVO rNICIO, A ERA DA TRADUO NOS S~CULOS XII E XIII 133


321 os FUNDAMENTOS DA CI~CIA MODERNA NA IDADE MDIA

um neoplatnico que era tambm cristo. A influncia exercida por Alexan-


Difuso e assimilao da filosofia natural de Aristteles
dre e Temstio sobre a filosofia natural na Idade Mdia Latina veio em grande
parte atravs dos comentrios aristotlicos de Averris, o famoso comentador
A introduo das obras de Aristteles na lngua latina e a sua difuso e assi-
muulmano, que citava frequentemente passagens das suas obras. O comen-
milao subsequente transformaram a vida intelectual da Europa Ocidental.
trio de Simplcio a Sobre os Cus (De caelo), que Guilherme de Moerbeke tra-
Mas a influncia de Aristteles no dependeu unicamente das suas prprias
duziu para latim no sculo XlII, transmitiu importantes ideias sobre cosmo-
obras. Para calcularmos o enorme impacto de Aristteles, teremos de conside-
logia e fsica. Embora a maior parte das obras de Joo Filopo permanecesse
rar os comentrios s suas obras que foram elaborados por gregos na Baixa
desconhecida no Ocidente Latino at ao sculo XVI, algumas das suas ideias
Antiguidade e por rabes durante os sculos IX a XlI. Embora as obras genunas
eram conhecidas atravs da traduo parcial de Guilherme de Moerbeke do
de Aristteles moldassem a percepo medieval do mundo, muitas obras que
seu comentrio a Sobre a Alma, atravs dos ataques que Simplcio lhe dirigiu
lhe eram erradamente atribuidas tambm moldaram a forma como na Idade
no seu comentrio a Sobre os Cus de Aristteles e ainda atravs de citaes
Mdia eram avaliadas as suas ideias. A estas temos ainda de acrescentar tradu-
ocasionais das suas ideias nos comentrios aristotlicos de Avercis. Filopo
es latinas do rabe de tratados no aristotlicos contendo ideias derivadas da
importante na histria da cincia na medida em que criticou as ideias de Aris-
filosofia natural de Aristteles, particularmente em medicina e astrologia. Este
tteles sobre fisica e cosmologia. A teoria do impetus, ou a doutrina da fora
complexo conjunto de ideias e interpretaes aristotlicas foi herdado pelos
impressa. que desempenhou um importante papel na fisica rabe e na fsica
filsofos naturais da Idade Mdia Latina. Baseando-se nestas fontes, os estudio-
medieval latina, derivou a em ltima anlise do comentrio de Filopo
sos medievais dedicaram-se a acrescentar os seus prprios comentrios s obras
Fsica de Aristteles. Filopo insistiu tambm, contra Aristteles, em que o
de Aristteles, bem como a compor tratados especializados em que as ideias de
movimento finito era possvel no vcuo e que dois pesos desiguais, deixados
Aristteles detinham lugar proeminente. A totalidade deste corpus literrio - a
cair de uma dada altura, embateriam no solo quase ao mesmo tempo. No seu
herana e as adies a esta - aquilo a que hoje chamamos "Aristotelismo".
comentrio ao Gnesis (De opificio mundi), rebateu o conceito da eternidade
Este termo, que nunca foi utilizado na Idade Mdia, caracteriza de forma adrni-
do mundo de Aristteles e insistiu tambm em que as matrias celeste e
rvel o mais importante componente da vida intelectual do perodo que com-
terrestre so idnticas, ao invs de radicalmente diferentes, como afirmara
preende os sculos XlI e XV (a Idade Mdia propriamente dita) e mesmo para
Aristteles. Nos ltimos anos, o trabalho dos comentadores gregos tem vindo
alm deste, at ao fim do sculo XVII.
a ser muito mais apreciado e, em ltima anlise, as suas contribuies para a
histria da cincia medieval e da cincia moderna podem revelar-se mais
Contribuies dos comentadores gregos importantes do que em tempos se julgou.

Atravs de comentrios aos trabalhos de Aristteles, o mundo grego da


Contribuies dos comentadores islmicos
Baixa Antiguidade contribuiu significativamente para a filosofia natural. Traba-
lhando entre os anos 200 e 600 d. c., os comentadores gregos deixaram nume-
Quando as obras de Aristteles foram traduzidas do grego (ou mesmo do
rosos tratados que totalizam aproximadamente quinze mil pginas de texto
siraco) para o rabe durante os sculos IX e X, pouco demorou para que os
grego, na edio conhecida por Comentrios a Aristteles em Grego Antigo
eruditos islmicos estudassem essas obras e escrevessem comentrios sobre
(Commentaria in Aristotelem Graeca). Dos autores que comentaram Aristteles,
elas. Os comentrios e discusses islmicos sobre as ideias e as obras que
uns eram aristotlicos e outros neoplatnicos, sendo estes ltimos muito crti-
influenciaram o Ocidente foram escritos antes de 1200. Dado que vrios
cos em relao obra de Aristteles. Deste grupo, aqueles que maior influncia
comentrios gregos sobre Aristteles, inspirados no neoplatonismo,
tiveram sobre a cincia e a filosofia islmicas e latinas foram Alexandre de
tinham sido traduzidos para o rabe, muitas vezes eram introduzidas ideias
Afrodisias (fl. 198-209), Temistio (fl. finais da dcada 40 do ano 300-384/385),
neoplatnicas nos comentrios islmicos a Aristteles. Entre os eruditos
Simpl1cio (ca. 5OO-f. 533) e Joo Filopo (ca. 490-dcada de 70 do sculo VI),
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341 os FUNDAMENTOS DA CI1':NCIA MODERNA NA IDADE MEDIA

muulmanos que escreviam sobre Aristteles em rabe e que tinham obras tra- At ao momento, foram identificados trinta e oito comentrios de Aver-
duzidas para latim, os mais importantes foram al-Kindi (ca. 801-ca. 866), al- ris, em rabe, sobre obras de Aristteles. Este nmero extraordinrio resulta
-Farabi (ca. 870-950), Avicena (lbn Sina) (980-1037), al-Ghazali (1058-1111) e do facto de Averris ter escrito pelo menos dois, e frequentes vezes trs, dife-
rentes tipos de comentrios sobre qualquer tratado de Aristteles. A prop-
Averris (lbn Rushd) (1126-1198). Deste grupo, Avicena, al-Ghazali e
sito da Fsica, por exemplo, escreveu um eptome, ou breve smula; um
Averris foram os que tiveram o maior impacto sobre a ftlosofia natural
comentrio mdio, ou parfrase do texto; e um comentrio longo, que era a
aristotlica no Ocidente. O erudito hebraico mais influente no Islo e que
discusso pormenorizada, sequencial, das sucessivas seces de todo o texto.
contribuiu para o saber europeu foi Moiss Maimnides (1135-1204), que
Aplicou este mesmo tratamento tripartido a Sobre os Cus e Metafsica.
escreveu em rabe.
Noutros casos, por exemplo, Sobre a Gerao e a Corrupo e Meteorologia,
Na sua obra Kitab al Shifa (O Livro da Cura [da Ignorncia]), uma enci-
escreveu s comentrios mdios e longos. Dos trinta e oito comentrios em
clopdia ftlosfica traduzida no sculo XII por Domingo Gundisalvo e
rabe, quinze foram traduzidos para latim durante a primeira parte do
Avendaut (Abraham ibn Daud), Avicena comentou muitos aspectos da filo-
sculo XIII (por Miguel Escoto e outros) e dezanove foram ainda traduzidos
sofia natural de Aristteles. A segunda parte dessa obra era dedicada fsica
do hebraico para latim durante o sculo XVI (os comentrios de Averris
que, na traduo latina incompleta do sculo XlI, foi chamada Sufficientia e
foram ainda mais influentes na tradio aristotlica hebraica do que na
era constituda por oito partes. Nas seces de que os filsofos naturais
latina). Nos seus comentros, Averris procurou purgar o pensamento aris-
medievais dispunham, Avicena expunha as suas ideias sobre os cus, a gera-
totlico das interpretaes neoplatnicas que, no seu entender, tinham distor-
o e a corrupo, os elementos, os meteoros, os animais, os minerais e a
cido o verdadeiro significado de Aristteles. Estava convencido de que Arist-
alma. A sua grande obra de medicina, Cnone de Medicina, ter sido talvez
teles conseguira compreender tanta verdade acerca do mundo quanto era
mais importante nas escolas mdicas das universidades medievais do que
possvel a um ser humano faz-lo, utilizando a prova demonstrativa.
foram as obras de Galeno.
Embora al-Ghazali tivesse um impacto significativo no Ocidente, isso no
se deveu s suas prprias opinies e interpretaes. Al-Ghazali escrevera uma Obras pseudo-aristotlicas
snlula das opinies filosficas de al-Farabi e de Avicena seguida por uma cri-
tica severa s opinies de ambos. Mas s a primeira foi traduzida para latim. Iniciando-se cerca de duas geraes aps a morte de Aristteles, a atribui-
Deste modo, as opinies de al-Farabi e de Avicena foram atribudas a al-Ghazali. o ao filsofo de obras apcrifas comeou com dois ttulos gregos: Sobre as
A sua crtica filosfica no traduzida, A Incoerncia dos Filsofos, tornou-se Cores (De coloribus) e Medtnica (Mechanica). Com o passar do tempo, surgi-
conhecida no Ocidente atravs da crtica que lhe fez Averris em A Incoern- ram outros apcrifos em grego. Porm, isto foi apenas o comeo. O processo
cia da Incoerncia, que foi traduzida para latim. de falsas atribuies foi repetido em todas as lnguas para as quais as obras de
Entre todos os autores islmicos, Averris foi aquele que mais influenciou Aristteles eram traduzidas, o que inclua siraco, rabe, latim, hebraico,
o panorama aristotlico no Ocidente Latino. Um eminente erudito observou armnio e algumas lnguas vernculas europeias. Muitas das obras apcrifas
que "Se existe um processo de naturalizao em literatura correspondente ao debruavam-se sobre pseudocincia, principalmente alquimia, astrologia,
da cidadania, os escritos de Averris pertenciam tanto lngua em que foram quiromancia e fisionomia. A astronomia estava tambm representada. Muitas
escritos, como lngua em que foram traduzidos e atravs da qual exerceram destas obras apcrifas foram traduzidas do rabe para o latim. No mundo
a sua influncia sobre o curso da filosofia mundial".5 uma das grandes iro- latino, a maioria circulava independentemente das obras genunas de Arist-
nias da histria que as obras escritas em rabe de Averris fossem pratica- teles. Parecem ter atrado um grupo social diferente do das universidades,
mente ignoradas pelo mundo de expresso rabe nos paises islmicos, ao onde, com poucas excepes, tinham pouco impacto e eram raramente cita-
passo que muitas dessas mesmas obras viriam a exercer uma grande influn- das em obras sobre filosofia natural. Entre as excepes contam-se: Livro
cia na Cristandade atravs das tradues latinas.
das Causas (Liber de causis, traduzido por Gerardo de Cremona), que se
361 os FUNDAMENTOS DA cIllNClA MODERNA NA IDADE MllDIA I O NOVO INICIO: A ERA DA TRADUO NOS sllCULOS lOl E lOll 137

baseava nos Elementos de Teologia de ProcIo e teve particular influncia entre


telogos, dando origem a comentrios de Alberto Magno e So Toms de
Aquino; Das causas das Propriedades dos Elementos (De causis proprietatibus ele-
I
I
f!
Quase todos os antigos tratados gregos, traduzidos do grego ou do rabe,
ou de ambas as lnguas, para o latim eram anteriormente desconhecidos da
Europa Ocidental Crist. Como foi recebido este vasto corpus de cincia pag
mentorum) que surge em numerosos cdices dos livros de filosofia natural de e de filosofia natural? Como reagiram os Cristos a um corpus literrio a que
Aristteles e exerceu maior influncia nos sculos XIII e XIV; e finalmente, eram totalmente alheios e que apresentava potenciais problemas para a f?
embora menos importante para a filosofia natural do que os dois primeiros tra- Embora esses tratados fossem novos para a Europa Ocidental, a experincia
tados, o Segredo dos Segredos (Secretum secretorum), o qual apresenta muitas da literatura pag no o era. Os Cristos j h muito se tinham adaptado a ela.
mximas que encerram ostensivamente a sabedoria que se dizia ter sido trans- Tinham sido expostos ao pensamento pago quase a partir do momento em
mitida por Aristteles aos antigos governantes. De todos os apcrifos atribudos que a religio crist fora difundida para alm da Terra Santa. O pensamento
a Aristteles, o Segredo dos Segredos foi o mais popular, como o comprovam pago era familiar no s para a parte oriental do Imprio Romano, de
pelo menos seiscentos manuscritos existentes, dos quais cerca de vinte tero expresso grega, como tambm para os autores latinos no Ocidente, tais
circulado com uma ou mais das obras genuinas de Aristteles. como Santo Agostinho, Santo Ambrsio e os encicIopedistas. Graas expe-
rincia prvia do Cristianismo face literatura pag, as tradues latinas da
cincia greco-rabe dos sculos XII e XIII podem ser encaradas como um
Recepo das tradues segundo, e muito mais extenso, fluxo de pensamento pago para os cristos
da Europa OcidentaL Se bem que a cincia e a filosofia natural da segunda
Os textos de Aristteles eram difceis e as tradues nem sempre claras, vaga do pensamento pago tenha provocado algum atrito entre f e razo, os
dando ocasionalmente azo a acusaes de obscuridade. Assim, os comentrios filsofos naturais cristos, muitos dos quais telogos, ficaram encantados por
de Avicena e Averris foram entusiasticamente acolhidos como guias para a acolh-la. Com a lgica e a filosofia natural de Aristteles como seu ncleo, o
interpretao dos exigentes textos de Aristteles. novo conhecimento veio prover s necessidades do currculo das universida-
A influncia de Aristteles no pensamento ocidental comeou muito des ento emergentes, que formaram um dos mais duradouros legados insti-
antes das tradues em larga escala, em grande parte devido a duas tradu- tucionais da Idade Mdia e que devo agora descrever.
es em latim do tratado em rabe sobre astrologia de Abu Ma'xar, uma
datada de 1133 e a outra de 1140. A Introduo Astronomia de Abu Ma'xar
era um trabalho astrolgico que inclua numerosas ideias e conceitos dos
livros sobre filosofia natural de Aristteles. Foram muitos os estudiosos do
sculo XII que tiveram o seu primeiro contacto com as doutrinas de Aristte-
les atravs do tratado de Abu Ma'xar. Mas este gotejar de ideias aristotlicas
isoladas foi rapidamente submergido pelas tradues das suas obras. Apesar
das novas tradues das obras de Aristteles do sculo XII, poucos manuscri-
tos desse perodo sobreviveram, o que indica que os tratados de Aristteles
tiveram pouca influncia directa nesse sculo. Contudo, a situao alterou-se
de modo dramtico em meados do sculo XIII, altura em que surgiram em
grande nmero manuscritos das obras de Aristteles. Nessa altura, j a
influncia deste se tornara significativa e viria ainda a aumentar com o passar
do tempo. Uma indicao importante do seu impacto reside na produo
de comentrios latinos aos seus trabalhos, assunto que ser tratado num
captulo posterior.
A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 139

3. A universidade medieval

Uma descrio da estrutura e do funcionamento das universidades medie-


vais essencial, tendo em conta a importncia dessas instituies no desen-
volvimento da cincia ocidental. As universidades emergiram em resultado da
transformao da sociedade e da vida intelectual que ocorrera na Europa Oci-
dental por altura do sculo XII.
A Europa feudal dos sculos VII e VIII sofreu drsticas alteraes no
sculo XI. Durante o final do sculo XI e no decurso de todo o sculo XII, as
condies politicas melhoraram substancialmente, devido em larga medida
aos senhores feudais de expresso francesa que trouxeram governos mais ou
menos estveis Normandia, Inglaterra, Itlia, Siclia, Espanha e a Por-
tugal. O vigor de uma Europa revitalizada era tambm evidenciado pela recon-
quista da Pennsula Ibrica, que estava em pleno curso nos finais do sculo XI.
Assim que se garantia uma segurana cada vez maior, a economia da
Europa renasceu e o nvel de vida subia para todos os segmentos da socie-
dade. Este novo estado de coisas foi proporcionado por melhorias significati-
vas na agricultura, muito particularmente pelo advento do arado pesado, a
que se atrelava agora o cavalo em vez do boi. Esta substituio tomou-se pos-
svel graas introduo da ferradura com cravos e do arreio de coalheira
que, juntos, fizeram do cavalo um auxiliar muito mais eficaz para a agricul-
tura do que o boi. No menos significativa foi a substituio do sistema de
rotao das culturas de dois campos para o de trs, o que permitiu tambm
um grande incremento na produo de alimentos. A abundncia de alimentos
contribuiu para originar um aumento populacional considervel que, por seu
turno, possibilitou a expanso de vilas e cidades. Na realidade, o crescimento
demogrfico obrigou construo de centenas de novas vilas. Os Europeus
comearam a colonizar terras anteriormente despovoadas ou subpovoadas,
ou a expandir-se para leste contra os Eslavos, como o fizeram os Germanos
no seu movimento para l do rio Elba. Nos Pases Baixos, o povo comeou
inclusive a conquistar terreno ao mar. Os Europeus estavam em movimento e
protagonizaram migraes significativas. Muitas das novas vilas foram povoa-
das por homens livres, muitos deles antigos servos que tinham fugido para as
vilas em busca de melhores condies de vida.
Nos finais do sculo XII, o nvel de comrcio e de manufactura na Europa
era provavelmente maior do que no auge do Imprio Romano. Entre os scu-
los IX e XIII, a Europa transformou-se. Passou a existir uma economia monetria.
40 I os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MI!DIA
A UNIVERSIDADE MEDll!VAL 141

Modificaes na governao estavam tambm a ser levadas a cabo. A luta Ocidental, especialmente em Paris, Chartres e Orlees. Estudantes e mestres
entre vilas e cidades, por um lado, e os governantes seculares e edesisticos, por deslocavam-se habitualmente de uma escola para outra, os estudantes em
busca do mestre certo, os mestres procurando atrair um nmero suficiente de
outro, estava em curso. As populaes urbanas procuravam tanto quanto poss-
estudantes que lhes proporcionassem uma remunerao apropriada. Os mes-
vel governar-se autonomamente e esforavam-se por se libertarem das contri-
tres e os estudantes eram, na sua maioria, estrangeiros nas cidades onde ensi-
buies impostas pelos herdeiros nobres. Desenvolveu-se o conceito de uma
navam e estudavam e, consequentemente, no tinham direitos nem privil-
comuna com direitos concomitantes de cidadania. De forma oportunista, as
gios. Agindo individualmente, de pouca importncia se revestiam perante as
cidades europeias fizeram causa comum com papas, reis, imperadores ou prnci-
autoridades municipais, estatais e eclesisticas com as quais tinham de nego-
pes independentes, para aumentarem o seu poder e protegerem os seus direitos.
ciar as condies de ensino.
Assim, as cidades tornaram-se uma fora poderosa na vida econmica,
Em Paris e noutros locais, mestres e estudantes viram as vantagens de uma
politica, religiosa e cultural do continente europeu. Dado que as universida-
associao e usaram a universitas de um negcio ou mister como modelo para
des europeias eram criaes urbanas, poder-se-ia inferir que seriam de algum
a sua prpria organizao. No final do sculo XII, havia j organizaes
modo o produto das foras descritas, mas isso seria incorrecto. As cidades
"de facto" de mestres, estudantes, ou mistas, conhecidas por "'universidades"
eram apenas uma condio necessria, mas no suficiente, para o emergir de
(por exemplo: universitas magistrorum ou "universidade de mestres"; universitas
universidades. A urbanizao pode ter oferecido uma matriz essencial para o scholarium ou "'universidade de estudantes"; e universitas magistrorum et
incio e o florescimento das universidades, mas dificilmente se consideraria scholarium ou "universidade de mestres e estudantes"). Consequentemente, o
uma garantia para o processo ocorrer de facto. Desde as sociedades primitivas termo unversitas veio, por si s, a ser suficiente para identificar uma institui-
do Antigo Egipto e da Mesopotmia que diversas civilizaes urbanas surgi- o educacional. Embora muitas guildas e corporaes tivessem utilizado o
ram e desapareceram, mas nenhuma produzira algo de comparvel s univer- tenno universitas antes das instituies educacionais de ensino superior, estas
sidades da Europa. Na verdade, as universidades dificilmente se podem consi- ltimas acabaram por o reter permanentemente, talvez por terem durado
derar essenciais para que uma civilizao atinja um elevado grau de realizao mais do que as outras.
cultural. Para manter registos, preservar tradies literrias e aumentar o Tendo em conta o seu significado subsequente, o termo universidade
conhecimento e a sabedoria acumulados, uma civilizao precisa apenas de (universitas) requer uma nova explicaO. De inicio o termo aplicava-se a um
assegurar que alguns dos seus membros saibam ler e escrever, que um nico grupo que constitua uma associao autnoma legalmente reconhe-
nmero suficiente se ocupe das tarefas requeridas e que o registo escrito seja cida. Assim, uma faculdade de artes era uma "universidade", tal como o era
preservado e transmitido de gerao em gerao. As sociedades que satisfize- uma faculdade de medicina ou uma faculdade de teologia. Os mestres e os
ram estes requisitos atingiram grande craveira intelectual, como o demons- estudantes da faculdade de artes fonnavam a sua prpria corporao legal, ou
tram bem as civilizaes medievais do Islo e da China. universidade, tal como o faziam os mestres e os estudantes da faculdade de
Embora o Ocidente Latino herdasse a sua cincia e filosofia natural dos medicina, e assim por diante. Muitas associaes de estudantes eram tambm
Gregos e dos rabes, a universidade foi uma inveno que se gerou em condi- reconhecidas como universidades, particularmente na Itlia.
es peculiares ao Ocidente no sculo XII. A vida comercial florescente nos O tenno inicialmente utilizado, e que era de uso corrente em meados do
centros urbanos tomara aconselhvel, at mesmo necessrio, que aqueles que sculo XIII, para abranger todas estas universidades individuais diferentes, ou
praticavam o mesmo negcio ou mister se organizassem em guildas ou cor- associaes de universidades, era studium generale (Estudos Gerais). Cada
poraes. Os advogados medievais designavam frequentemente a essas orga- mestre ou estudante era membro da sua universidade ou corporao indivi-
nizaes por universitas, isto "totalidade" ou "todo", pretendendo assim sig- dual, mas tambm era membro do studium generale. Nos casos em que uma
nificar que a guilda em questo representava todos os praticantes legais desse nica faculdade ou corporao, ou mesmo duas, mantinha uma escola, a
designao studium generale no lhe era normalmente conferida. O termo
negcio ou mister.
Os mestres e os estudantes constituam uma parte vital da sociedade do atribua-se em geral a escolas que tinham prestgio suficiente, tais como as uni-
sculo XII. Estabeleceram escolas importantes em vrias catedrais da Europa versidades de Paris, Oxford e Bolonha, ou eram suficientemente grandes para
421 os FUNDAMENTOS DA CItNCIA MODERNA NA IDADE MDIA A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 143

inclurem pelo menos trs das quatro faculdades tradicionais (artes, teologia, Por volta de 1200, as universidades floresciam em Bolonha, Paris e
direito e medicina), ou ambas as coisas. Uma das principais vantagens de uma Oxford, tendo provavelmente surgido nesta ordem. Embora sejam escassos os
escola designada como studium generale residia num importante direito auto- documentos susceptveis de lanar luz sobre as suas origens e desenvolvi-
maticamente conferido aos que nela se graduavam: a "licena (ou direito) de mento inicial at ao sculo XIII, altura em que se encontravam j bem estabe-
ensinar em qualquer parte", conhecido em latim por ius ubique docendi. Na lecidas, o dealbar das universidades estava intimamente associado ao novo
prtica, contudo, era mais o prestgio de um studium que validava o direito de conhecimento que fora traduzido para latim no decurso do sculo XII. Na
os graduados ensinarem em qualquer parte. verdade, a universidade foi o meio institucional atravs do qual a Europa Oci-
bvio que o termo studium generale o equivalente do nossO actual dental organizou, absorveu e expandiu o grande volume de conhecimento
termo "universidade". possvel que no final da Idade Mdia, "universidade" novo, o instrumento atravs do qual moldou e disseminou uma herana inte-
tenha substitudo a designao studium generale, tornando-se o termo que lectual comum que se perpetuou pelas geraes seguintes. As primeiras uni-
hoje conhecemos e que usaremos daqui em diante. versidades internacionais na sua esfera de aco - Paris, Oxford e Bolonha -,
Como entidades corporativas, as vrias guildas medievais eram associa- foram de longe as mais famosas da Idade Mdia. (Paris e Oxford ficaram cle-
es que detinham o monoplio de certos privilgios. As universidades no bres como centros de filosofia e cincia; Bolonha era igualmente notvel pelas
constituram excepo e recebiam um tratamento especial por parte das auto- suas escolas de direito e medicina.) Por volta de 1500, tinham sido criadas
ridades eclesisticas e seculares, as quais pretendiam encorajar o seu desenvol- aproximadamente mais setenta universidades. As da Europa Setentrional
vimento. A cada faculdade era concedida a jurisdio sobre os seus prprios guiavam-se pelo padro da de Paris, ao passo que as do Sul escolheram Bolo-
assuntos internos e, por conseguinte, o direito de ajuizar merecimento de nha como modelo. De 1200 a 1500, trs sculos de histria cultural e intelec-
mestres e estudantes que nela entrassem como membros da corporao. A tual moldaram a universidade, dando-lhe uma forma que persistiu at aos
universidade, formada pelas suas faculdades e estudantes, tinha o direito legal dias de hoje.
de negociar, relativamente a uma vasta gama de problemas, com as autorida- Embora no caiba aqui apresentar uma descrio pormenorizada da
des externas que controlavam as vrias jurisdies governamentais e religiosas estrutura e do funcionamento da universidade medieval, algumas indicaes
em que se encontrava localizada. Havia igualmente privilgios relevantes a sobre a sua organizao podero revelar-se teis. A universidade medieval era
nvel pessoaL Aos membros das universitas eram concedidos certos direitos acima de tudo uma associao de mestres e estudantes dividida no mximo
cruciais, sendo o mais importante o de estatuto clerical. Embora a maioria de em quatro faculdades (essencialmente, artes, direito, medicina e teologia) em
mestres e estudantes no fosse ordenada nem tivesse intenes de o ser, o cada uma das quais se matriculavam estudantes com a inteno de atingirem
estatuto clerical atribuia-Ihes os direitos do clero. Assaltar um estudante ou o bacharelato ou o grau de mestre. O grau de mestre em artes era geralmente
um mestre que fosse em viagem equivalia a assaltar um padre e era um acto
um requisito prvio para o acesso s faculdades superiores de direito, medi-
sujeito a penas severas. O estatuto clerical permitia tambm aos estudantes
cina e teologia. Assim sendo, um mestre da faculdade de artes podia ser tam-
que fossem presos por autoridades civis exigir julgamento nos tribunais ecle-
bm um estudante matriculado para obter o grau de bacharel ou de mestre
sisticos, regra geral mais clementes do que os civis. Permitia igualmente que
em teologia, medicina ou direito. As universidades de Paris e de Bolonha ofe-
estudantes e mestres recebessem benefcios edesisticos e aproveitassem os
receram dois modelos dspares para a organizao das universidades fundadas
frutos desses benefcios enquanto prosseguissem nas suas actividades univer-
durante a Idade Mdia. Dos dois modelos, s o da Universidade de Paris ser

I
sitrias regulares. Para alm destes privilgios individuais, um importante
aqui discutido (apesar da sua importncia, a Universidade de Bolonha
direito associativo permitia que as universidades suspendessem as lies e
muito menos relevante no que se refere fdos06a natural).
abandonassem inclusive as respectivas cidades se sentissem que os seus direi-
A Universidade de Paris era uma "universidade de mestres", assim consi-
tos tinham sido violados. Isto constitua uma arma econmica significativa
contra as cidades onde as universidades se localizavam. Tais privilgios faziam derada porque os mestres em artes agiam como corpo governativo de toda a
da universidade uma instituio poderosa e permitiam-lhe exercer consider- universidade. Os mestres em artes de Paris controlavam o currculo, os exa-
mes, a admisso de novos mestres e a atribuio do bacharelato ou do grau de
vel influncia na sociedade medievaL
441 os FUNDAMENTOS DA CIWCIA MODERNA NA IDADE MllDIA A UNIVERSIDADE MEDlEVAi 145

mestre em artes. Os estudantes e os mestres das faculdades de artes - e s das esse tempo podia alongar-se para alm disso, at sete ou mesmo oito anos. O
faculdades de artes - estavam organizados em quatro "naes" baseadas na grau de mestre em artes era um requisito prvio para entrar em qualquer das
geografia e designadas como Francesa, Picarda, Normanda e Inglesa (ou faculdades superiores de direito, medicina e teologia, cada uma das quais exi-
Anglo-Germnica, que inclua estudantes da Europa Central e Setentrional). gia um nmero adicional de anos de estudo. Assim, o nmero de estudantes
Os mestres em artes que subsequentemente vinham a ser professores nas que completava com xito graus nas faculdades superiores representava uma
faculdades superiores de medicina, direito e teologia mantinham a qualidade pequena percentagem da comunidade estudantil total, talvez menor do que a
de membros das respectivas naes. As naes, cada uma das quais chefiada daqueles que alcanam doutoramentos nas modernas universidades. A fre-
por um proctor, dirigiam na realidade as universidades, j que elegiam o seu quncia universitria de um estudante, ainda que por um curto perodo de
principal funcionrio, o reitor. tempo e mesmo sem a aquisio de qualquer grau, era favoravelmente enca-
Pelos padres modernos, as inscries nas universidades medievais eram rada pela sociedade e considerada til para a carreira do estudante.
poucas. O nmero de estudantes em grandes instituies como Paris, Oxford, Durante a Idade Mdia, no existia uma hierarquia de instituies educa-
Bolonha e Toulouse rondaria provavelmente os mil, mil e quinhentos. Entra- cionais comparvel s divises ntidas entre as actuais escolas primrias, liceus e
vaIll cerca de quinhentos estudantes anualmente na Universidade de Paris. universidades. Por conseguinte, no era necessria, para admisso, frequncia
Como o period~ mdio de estudo por 'aluno era de cerca de dois anos,o de uma escola de "nvel inferior". Na realidade, nem a capacidade de ler e escre-
nmero total de estudantes a aprenderem em Paris em qualquer momento ver latim seria um requisito essencial. Dada a quase inexistncia de condies
era superior a mil, talvez perto de mil e duzentos. Ao longo do decorrer da ou requisitos prvios, a entrada numa universidade medieval era relativamente
Idade Mdia, contudo, o nmero de estudantes a matricular-se parece ter simples. Existiam, no entanto, duas exigncias indispensveis para a admisso.
aumentado. A longo prazo, os nmeros so impressionantes. Em relao ao A primeira era a matrcula oficial que era responsabilidade do reitor da
resto da Europa, os estudiosos calculam que aproximadamente setecentos e universidade. Para conseguir a matricula, o estudante que pretendia entrar, e
cinquenta mil estudantes se tenham matriculado nas universidades entre 1350 tinha geralmente catorze ou quinze anos de idade, devia pagar uma propina e
e 1500. O nmero sempre crescente de estudantes indica tambm que o prestar um juramento. Esse juramento variava de universidade para universi-
dade mas implicava geralmente, por parte do estudante, um compromisso de
nmero de universidades aumentou no mesmo perodo, durante o qual
foram fundadas mais de quarenta. Nos finais da Idade Mdia, existia aproxi- lealdade para com o reitor e a promessa de promover o bem-estar e a integri-
dade da universidade. O estudante jurava tambm que se no vingaria de
madamente uma universidade em cada estado da Europa, quer fundada por
quaisquer injustias que lhe pudessem ser feitas. Em troca, o reitor admitia o
um papa quer por um governante secular. Em retrospectiva, bvio que
estudante na comunidade universitria e, da em diante, esperava-se que o
nenhuma instituio surgida na Europa durante a Idade Mdia demonstrou
protegesse sempre que necessrio. Apesar do seu significado, 'a cerimnia de
ser mais permanente do que a universidade.
prestao do juramento era sobretudo um exercicio formal.
Porm, o mesmo j no sucedia em relao segunda exigncia, a qual
Estudantes e mestres obrigava que cada aluno se associasse a um mestre. Os estudantes associados
ao mesmo mestre formavam um grupo natural. Os seus destinos acadmicos
A maioria dos estudantes das universidades medievais partia aps dois anos estavam sujeitos jurisdio do mestre e deste se esperava, consequente-
ou menos, sem adquirir o grau de bacharel. A percentagem de estudantes a mente, que introduzisse o estudante na comunidade e na vida universitrias.
quem era atribudo esse grau era, pois, relativamente baixa. Quanto mais longo O mestre deveria preparar os seus estudantes para exames, certificando-se de
fosse o tempo necessrio para se completar com xito um grau, tanto menor que estes estavam altura das vrias exigncias que lhes eram postas nas dife-
seria a percentagem dos estudantes que o recebiam. Enquanto o grau de bacha- rentes provas. Cabia tambm ao mestre elaborar um plano de estudos para os
rel requeria trs ou quatro anos, o grau de mestre em artes exigia mais um ou seus alunos, de acordo com o qual frequentariam s suas lies por um periodo
dois anos, num total de cinco ou seis anos de escolaridade. Ocasionalmente, de trs ou quatro anos ou assistiriam a aulas sugeridas pelo mestre e leccionadas
A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 147
46\ os FUNDAMENTOS DA CIENC1A MODERNA NA IDADE MEDIA

debruam sobre o assunto pouco tm dito acerca do que realmente sucedia


por outros. A escolha de um mestre por parte de um aluno seria provavel-
numa sala de aula universitria tpica da Idade Mdia, provavehnente porque
mente feita com base em critrios pessoais, os quais poderiam implicar consi-
professores e estudantes deixaram poucas descries das suas experincias.
deraes corno geografia, ligaes familiares e amizades. provvel que o
Contudo, provvel que as lies nas salas de aula fossem urna experincia
agrupamento mestre-estudantes permitisse relacionamentos mais personali-
passiva para os estudantes, que se limitariam a ouvir e talvez a tornar algumas
zados dentro da estrutura institucional, mais formal e at mesmo proibitiva,
notas. Os estudantes que possuam cpias do texto em discusso - e poucos
da universidade no seu conjunto.
as tinham - podiam acompanhar a lio com a leitura.
As lies eram, sobretudo, o domnio dos mestres que tinham urna liber-
Ensino na faculdade de artes dade considervel para introduzir as suas prprias opinies. Em lies que
durariam pelo menos urna hora e chegariam talvez a ter duas, um mestre em
o ensino era a actividade mais importante nas universidades medievais, artes podia dedicar grande parte do tempo ao estudo de um texto obrigatrio,
mas os prprios professores - os mestres - no eram muito considerados. digamos a Fsica ou Sobre os Cus de Aristteles. Durante o sculo XIII, desen-
Embora existissem mestres famosos, a sua fama raramente dependia do seu volveram-se algumas tcnicas para apresentao de textos. Inicialmente, o
modo de ensinar. Os professores eram encarados corno pouco mais do que mestre lia o texto oficial e comentava termos e expresses que requeressem
peas substituveis. Pelo menos dois factores estiveram na base deste estado de explicao. Pouco depois, contudo, os mestres comearam a resumir o texto e
coisas. O curriculo nas diferentes universidades medievais era muito seme- tambm a acrescentar opinies esclarecedoras e comentrios crticos. As tra-
lhante e, na maioria dos casos, repetia-se anualmente. Dado que no existiam dues de Avicena podem ter servido de modelo para esta abordagem. Os
especialistas em ternas nem reas nas faculdades de artes das universidades comentrios aristotlicos de Alberto Magno constituem um notvel exemplo
medievais, no havia cursos opcionais a fazer parte do curriculo. Todos os da tcnica de Avicena.
mestres em artes eram considerados capazes de ensinar qualquer dos cursos Outro mtodo para a apresentao de urna lio ordinria consistia em
regulares em filosofia natural (talvez tambm cursos nos ternas do quadrvio). separar o texto e o comentrio. Nesta abordagem, o professor, ou comenta-
Assim, neste sentido, os mestres eram substituveis. dor, no se limitava meramente a explicar cada seco do texto, podendo
O segundo factor, que vem reforar o primeiro, dizia respeito aos mto- tambm incluir as opinies de outros comentadores e autores, bem corno as
dos e s tcnicas de ensino. A instruo na universidade centrava-se na lio suas. Os numerosos comentrios de Averris s obras de Aristteles eram
(lectio) e no debate (disputatio). As lies eram de dois tpos bsicos, ordin- deste tipo e podero ter servido de modelo aos comentrios escolsticos do
rias e extraordinrias. As lies ordinrias formavam a base do programa de sculo XIII. So Toms de Aquino, Walter Burley e Nicole Oresme foram
ensino e eram sempre dadas de manh por mestres regentes designados, isto apenas alguns dos escolsticos que seguiram o mtodo de Averris.
, mestres no ensino activo. Corno prova da sua importncia, nenhuma outra Nos finais do sculo XIII, emergiu um novo mtodo de anlise textual que
lio ou actividade era permitida durante as lies ordinrias. Pelo contrrio, estava destinado a suplantar todos os outros. Na medida em que os mestres
as lies extraordinrias tinham geralmente lugar tarde ou em algum dia em medievais tinham um elevado grau de liberdade quanto ao tratamento dos
que no estivesse marcada qualquer lio ordinria. A.~ lies extraordinrias textos obrigatrios, alguns deles comearam a dar especial ateno a ternas e a
eram mais flexiveis e informais e podiam ser ministradas tanto por estudantes problemas especiais inerentes ao texto, regra geral considerando-os perto do
fim da lio. Porm, gradualmente, os mestres reduziram o tempo dedicado
corno por mestres.
Um terceiro tipo de liO menos importante, tambm leccionado tarde, ao comentrio sequencial directo substituindo-o pela discusso de problemas
era geralmente dedicado a um sumrio ou a urna reviso de problemas resul- especiais. A seu tempo, a considerao desses problemas especiais, ou ques-
tes (questiones), veio a substituir totalmente o comentrio. Entretanto, o sig-
tantes de um texto clssico.
A inteno das lies ordinrias consistia na apresentao dos textos nificado das questiones transcendeu a sala de aula, porque as lies de muitos
professores eram registadas por escrito e "publicadas". Devemos entender
requeridos para a constituiO do curriculo oficial. Os estudiosos que se
481 os FUNDAMENTOS DA CI1!NClA MODERNA NA IDADE M1!D1A A UNiVERSIDADE MEDlEVAL 149

publicaO como um processo segundo o qual os escribas da livraria da uni- dos deveres do bacharel assistir a debates conduzidos tanto por mestres como
versidade faziam cpias-padro das lies dos mestres. Dessas cpias, outras por estudantes. Quando esta parte do currculo de um estudante se comple-
cpias se podiam fuzer depois para serem alugadas ou vendidas a estudantes e tava a contento do mestre, este recomendava que fosse permitido ao seu estu-
a professores. Deste modo se disseminavam os exemplares de uma obra. dante "iniciar-se", isto , que lhe fosse permitido encetar um processo em
Daqui emergiu a mais importante das categorias de literatura escolstica, as duas fases que terminava com a atribuio do grau de mestre em artes. Na
questiones. Este gnero tornou-se quase sinnimo de mtodo escolstico, primeira fase, o bacharel participava num debate em que, pela ltima vez, res-
pondia ao seu mestre. Durante a segunda, o bacharel recebia a insgnia do
dado que, como veremos, utilizou a forma bsica de um debate escolstico.
mestrado e proferia uma breve lio inaugural, e depois presidia ao debate de
Os debates escolsticos, em que os estudantes eram participantes activos,
duas questes, "resolvendo" ambas.
constituam um aspecto vital da educao universitria. Enquanto nas salas de
Como parte dos requisitos para o direito iniciao, o futuro mestre tinha
aula medievais os estudantes eram provavelmente ouvintes passivos, nos
de jurar que ensinaria na faculdade de artes durante pelo menos dois anos,
debates tinham oportunidade de aplicar os conhecimentos aprendidos.
dando lies ordinrias e presidindo a debates semanais. Para alm dos
Asemelhana das lies, os debates dividiam-se em ordinrios e extraordin-
"'debates ordinrios", um mestre podia, de tempos a tempos, tomar a seu
rios. O debate ordinrio (disputario ordinaria) tinha o mesmo estatuto que a
cargo um "debate quodlibetrio" (disputatio de quodlibet). Com incio na
lio ordinria. Os mestres conduziam estes debates numa base regular,
faculdade de teologia no sculo XIII e estendendo-se faculdade de artes no
geralmente uma vez por semana, e exigiam que os estudantes assistissem. Os
sculo XIV, os mestres realizavam debates pblicos uma ou duas vezes por
outros mestres tambm podiam assistir; todavia, cabia ao mestre que presidia
ano, geralmente por altura do Advento e da Quaresma. Sendo debates pbli-
colocar uma questo, normalmente sobre um assunto que pretendia exami- cos, qualquer um podia assistir: estudantes, mestres e aqueles que no tinham
nar mais cuidadosamente e para o qual no teria tido tempo nas lies ordi- qualquer ligao universidade mas desejavam observar um espectculo fora
nrias. Os outros mestres e estudantes participavam, uns defendendo, outros do comum, intelectual e gratuito, ou ainda que, no importa por que razo,
contestando a questo levantada. Era, no entanto, o mestre presidente quem preferiam estar dentro de portas durante o tempo do debate.
"resolvia" a questo, isto , quem sintetizava os vrios argumentos numa res- Num debate quodlibetrio, um mestre presidia. O debate decorria geral-
posta definitiva ao problema posto. mente em dois dias. As questes - e haveria muitas eram propostas por
Neste exercicio, os estudantes aprendiam a debater questes contenciosas, membros da assistncia. Qualquer questo era permitida, por mais contro-
alcanando assim uma experincia valiosa para a sua preparao como mestres. versa que fosse. Algumas dessas questes eram teolgica e politicamente
Durante os primeiros dois anos, os estudantes eram, habitualmente, observado- explosivas, colocadas na esperana de conseguirem embaraar o mestre que
res silenciosos. Contudo, nos terceiro e quarto anos, esperava-se que eles res- presidia. Mas muitas questes - se no a maioria - eram sobr~ problemas de
pondessem a perguntas e propusessem respostas. Com base nesta experincia, e filosofia natural. Durante o primeiro dia do debate, podiam ser propostas at
desde que cumprissem todos os requisitos prvios necessrios, aos estudantes trinta ou quarenta questes diferentes. Membros da assistncia podiam ser
que respondiam satisfutoriamente era dada permisso para resolver um debate, escolhidos para participar. Podiam colocar questes ou responder-lhes. Eram
ou seja, os estudantes podiam dar a resposta final a uma questo, baseando-se propostas solues hipotticas a muitas questes. Na medida em que as ques-
em todos os argumentos prvios, a favor ou contra. Completada com xito a tes eram numerosas, abrangendo uma grande variedade de assuntos e fre-
resoluo (determina rio), o estudante passava a bacharel em artes. quentemente sem relao entre si, o mestre no era obrigado a consider-las
Os bacharis em artes que continuavam os estudos para obterem o grau na ordem em que tinham sido propostas. Pelo contrrio, esperava-se que ele
de mestre em artes, tinham de passar pelo menos por mais dois anos de as organizasse numa ordem exequvel antes de, no dia seguinte, entrar na
estudo. Alm de assistirem a lies de filosofia natural, passavam geralmente arena pblica, altura em que demonstraria o seu virtuosismo ao resolver defi-
algum tempo dando aulas tarde sobre textos que lhes eram atribudos pelos nitivamente cada questo pela ordem pela qual as organizara. O debate quodli-
seus respectivos mestres, quer textos sobre lgica, quer, o que era mais betrio proporcionava uma fuga emocional comunidade universitria, urna
comum, sobre os livros de filosofia natural de Aristteles. Tambm fazia parte libertao momentnea do rgido formato dos debates e das lies ordinrios.
50 I os FUNDAMENTOS DA CI~C!A MODERNA NA IDADE MDIA A UNIVERSIDADEMEDJEVAL 151

Currculo da Faculdade de Artes termo surgia e afectava o seu significado, bem como das relaes entre pro-
posies. Ao longo da histria medieval da lgica, foi abordado um grande
At aqui, vimos como os estudantes obtinham os seus graus nas universi- nmero de problemas que exigiram a criao de novos termos e novas tcni-
dades medievais e os mtodos de ensino desenvolvidos pelos mestres. agora cas. Os prprios termos que vieram a ficar associados a essa histria so teste-
altura de descrever o que os mestres ensinavam e o que se esperava que os munho da riqueza da lgica medieval e dos numerosos concetos e tcnicas
estudantes aprendessem. criados pelos seus praticantes. Contudo, por volta do sculo XVI, o conheci-
Antes da introduo da cincia greco-rabe e da filosofia natural, a educa- mento da lgica medieval, com a sua complicada terminologia, quase desapa-
o das "artes" medieval baseava-se, como vimos no primeiro captulo, nas recera. medida que o humanismo se tomou mais significativo no sculo XV
sete artes liberais. Com a introduo das obras de Aristteles e da cincia e, especialmente, no sculo XVI, os autores humanistas atacaram o que consi-
deravam ser a esterilidade e barbrie da lgica medieval. Termos e expresses
greco-rabe no final do sculo XII e no sculo XIII, cessou o primado das tra-
tradicionais, muitos deles baseados nos Tpicos de Aristteles, eram presa fcil
dicionais sete artes e estas tornaram-se veculos de acesso ou auxiliares da filo-
para as suas criticas mordazes. Tornou-se dificil defender uma disciplina com
sofia ou, mais precisamente, da filosofia naturaL O novo conhecimento trans-
uma panplia de termos como "suposio", "significao", "univocao",
formou as artes liberais. Trs dos quatro temas do antigo quadrvio - aritm-
"equivocao", "copulao", "apelao", restrio", "categorema", "sincate-
tica, geometria e astronomia - viram-se francamente enriquecidos pela cin-
gorema", "consequncia", "obrigao", "exponibilia", "sofismata" e "insolu-
cia greco-rabe. O trvio das sete artes liberais tambm se expandiu em parti-
blia". No sculo XVI a educao humanista dava nfase ao estilo e ao con-
cular na rea da lgica, ou dialctica. A lgica foi a primeira das sete artes
tedo da linguagem, por oposio aos seus aspectos formais. Alm disso, a
liberais a ser bastante afectada pelo novo conhecimento, particularmente pela
lgica medieval parece ter estado ligada, tanto quanto possvel, a uma forma
"nova lgica" de Aristteles que consistia em tratados de Aristteles desco-
de expresso puramente verbal. Era-lhe necessrio desenvolver um mtodo
nhecidos no Ocidente antes do sculo XII (Analticos Anteriores e Analticos
de representao das vrias relaes lgicas possveis de forma anloga ao
Posteriores, Tpicos e Refutaes Sofisticas). Das sete artes liberais, a lgica desenvolvimento da lgebra simblica, que tinha vindo a progredir desde o
desempenhava o papel mais significativo no novo currculo, em grande parte sculo XV.
porque era entendida como um instrumento de anlise aplicvel a todos os Embora a lgica medieval fosse geralmente usada em exerccios e proble-
campos, papel que o prprio Aristteles lhe atribura, ao chamar s suas obras mas hipotticos, os autores escolsticos aplicavam por vezes o seu conheci-
sobre lgica Organon, ou instrumento. Contudo, para alm da lgica, que mento de lgica formal a problemas de filosofia natural, presumindo que os
fazia parte do trvio tradicional, os temas do quadrvio passaram para leitores entenderiam o seu papel na discusso.
segundo plano, sendo substitudos no proscnio pela filosofia de Aristteles, a
qual veio a ser subdividida em trs partes conhecidas colectivamente por "as
trs filosofias": natural, moral e metafsica. O currculo das universidades Quadrvio
medievais era essencialmente constitudo pela lgica, os temas do quadrvio e
as trs fIlosofias, das quais a filosofia natural era sem sombra de dvida a mais O quadrvio funcionava como fonte de cincia terica e exacta para os
estudantes universitrios medievais. Contudo, diferia radicalmente do qua-
importante.
drvio nos currculos das escolas monsticas e das catedrais da Alta Idade
Mdia. A nfase posta nas cincias exactas nas universidades da Baixa Idade
Lgica Mdia no tinha igual amplitude nem alcance. Em Oxford, as cincias exactas
tornaram-se parte integrante do currculo a partir do sculo XIII, mas foi-lhes
A lgica era uma disciplina tcnica que desenvolveu uma terminologia conferida muito menos importncia em Paris e noutros locais. Em Paris,
prpria destinada a enfrentar inmeros problemas de linguagem e inferncia. a matemtica e as outras cincias do quadrvio raramente faziam parte
Ocupava-se das propriedades dos termos e de como o contexto em que um do que era proposto no curso regular. A matemtica, por exemplo, no era
s21 OS FUNDAMENTOS DA CI~NCIA MODERNA NA IDADE MDIA
A UNIVERSIDADE MEDlEV AL IS3

Sacrobosco (John of Holywood), cujos quatro captulos ofereciam um breve


habitualmente ensinada em Paris no sculo XIII e s o foi, embora de forma
espordica no sculo XIV. Os mestres interessados nas cincias exactas estudo das diferentes partes do universo esfrico finito. Embora o quarto livro
fosse supostamente dedicado ao movimento planetrio, o tratamento do tema
podiam dar cursos privados a alunos que mostrassem interesse em tal.
Embora existissem na Idade Mdia numerosas obras de aritmtica, geo- era to sumrio que um professor desconhecido de astronomia comps uma
obra para remediar essa deficincia. A Terica dos Planetas (Theorica planeta-
metria, astronomia e msica, muitas traduzidas do rabe ou do grego, s um
rum) familiarizou geraes de estudantes com as definies e os elementos
nmero limitado fazia parte dos textos obrigatrios nos cursos universitrios.
bsicos da astronomia planetria e proporcionou-lhes um sistema estrutural
No entanto, a maioria dos tratados sobre cincias exactas estava disponvel.
do cosmo. Num nvel mais prtico, os estudantes tambm aprendiam algo
Na verdade, muitos tinham sido escritos na Idade Mdia por eruditos com
acerca do clculo dos vrios dias festivos no calendrio eclesistico. Com este
educao universitria, durante a qual pela primeira vez se tinham familiari-
fim, utilizavam-se tratados computacionais que eram usados sob o ttulo
zado com as cincias. Das quatro cincias do quadrvio, a aritmtica e a
genrico de computus, os mais populares dos quais foram provavelmente os
msica eram as que mais se assemelhavam s suas correspondentes da Alta
de Joo de Sacrobosco e Robert Grosseteste. A geometria desempenhava tam-
Idade Mdia, ao passo que a geometria e a astronomia eram praticamente
bm um papel no uso de um instrumento astronntico chamado quadrante
novas cincias. Bocio, um autor da Alta Idade Mdia, favoreceu os tratados
(por exemplo, o Tratado sobre o Quadrante de Roberto Anglico) e encontrou
fundamentais de aritmtica e msica, nomeadamente os seus Arithmetica e
igualmente aplicao em tratados sobre pesos ou na cincia da esttica,
Musica. Mas em ambos os casos, os tratados escritos no sculo XIII e
associados ao nome de Jordano de Nemore, e em tratados sobre perspectiva,
no sculo XIV foram muito alm de Bocio. Embora a Musica de Bocio, jun-
ou ptica, em obras associadas aos nomes de Ptolomeu, Alhazen (lbn
tamente com o tratado de Santo Agostinho, Sobre a Msica (De musica), fos-
al-Haytham), John Pecham e outros.
sem os textos-padro para o ensino da msica nos cursos de artes, novos e
O significado dado s cincias exactas no currculo universitrio no evi-
importantes tratados foram escritos no sculo XIV por Johannes de Muris,
dente nas listas curriculares, a maior parte das quais no sobreviveu, e que, de
Philippe de Vitry e Guillaume de Machaut. Estes e outros autores desempe-
qualquer modo, eram pouco pormenorizadas. Podemos avaliar melhor a sua
nharam um papel importante ao criarem uma notao musical. Em aritm-
importncia a partir da atitude dos eruditos que eram igualmente professores
tica, o tratado terico de Bocio foi suplantado pelos Livros VII a IX dos
universitrios. A geometria j no era avaliada apenas pelo seu uso prtico em
Elementos de Euclides, que versavam sobre a teoria dos nmeros, e pela
medies, ou mesmo como um auxiliar vital para a compreenso filosfica.
Arithmetica de Jordano de Nemore (fi. ca. 1220), em dez livros, que inclua
Roger Bacon e Alexandre de Hales enalteceram as suas virtudes como instru-
mais de quatrocentas proposies e se tornou a fonte-padro da aritmtica
mento para a compreenso da verdade teolgica. Encararam a geometria
terica na Idade Mdia.
como essencial para um correcto entendimento do sentido literal de numero-
A geometria era a base do currculo nas cincias exactas e os Elementos de
sas passagens das Escrituras como, por exemplo, as que respeitam Arca de
Euclides, obra quase desconhecida durante a Alta Idade Mdia, o seu texto
No e ao Templo de Salomo. S interpretando o sentido literal com o auxlio
fundamental. Dos treze livros genunos e dois apcrifos da verso medieval
da geometria se podia atingir o sentido espiritual mais elevado. A geometria
latina dos Elementos, s os primeiros seis livros eram geralmente exigidos. Tal
era ainda considerada obrigatria para uma compreenso adequada da filoso-
como a aritmtica, a geometria tinha um aspecto prtico, ou aplicado. Na
fia natural, como Robert Grosseteste defendeu no seu tratado Sobre Linhas,
Idade Mdia, a sua aplicao mais importante era na astronomia. Entre as
Angulos e Figuras. Um universo que era constitudo por linhas, ngulos e figu-
obras de astronomia, a mais conhecida e de maior relevo era o Almagesto de
ras no podia ser devidamente interpretado sem a geometria. Nem, alis, o
Ptolomeu, que proporcionava as bases para o conhecimento tcnico do tema.
comportamento da luz que, tal como a maioria dos efeitos fisicos, se multipli-
Embora surgisse nas listas curriculares, o Almagesto era demasiado tc-
cava e disseminava geometricamente na natureza.
nico para ser usado como texto. Eram necessrios tratados muito mais sim-
ples. Duas obras do sculo XIII tentaram suprir essa necessidade. A mais Tambm aritmtica era atribudo grande valor. Alis, era muitas vezes
famosa e popular foi o Tratado da Esfera (Tractatus de sphaera) de Joo de considerada a mais importante entre as cincias matemticas. No seu tratado
54\ os FUNDAMENTOS DA CII'lNCIA MODERNA NA IDADE MIDIA
A UNIVERSIDADE MEDIEVAL ISS

do sculo XN, Comensurabilidade ou Incomensurabilidade dos Movimentos universidades do sculo XIII surgiu com a introduo das obras filosficas de
Aristteles, que viriam a constituir a principal exigncia para o grau de mestre
Celestes, Nicole Oresme d a conhecer o modo como a aritmtica era enca-
em artes. Com base nas obras de Aristteles, distinguiam-se trs domnios
rada e como se devia entender a sua relao com a geometria. No quadro de
um debate imaginrio entre geometria e aritmtica, a Aritmtica apresenta-se filosficos principais: filosofia moral (ou tica), metafsica e filosofia natural.
como a primognita de todas as cincias matemticas e a fonte de todas as O texto mais relevante para a primeira destas reas temticas era a Etca a
razes racionais, por conseguinte fonte igualmente da comensurabilidade dos
Nicmaco enquanto a Metafisica era o texto mais importante para a segunda.
Das trs filosofias, a filosofia natural de Aristteles era a mais importante e
movimentos celestes e da harmonia das esferas. A previsO do futuro assenta
tambm em tabelas astronmicas exactas, cuja preciso depende dos nmeros constitua o cerne de uma educao universitria. Os livros naturais (libri
da Aritmtica. Ao contra-argumentar, a Geometria reivindica maior domnio naturales) de Aristteles eram utilizados como textos para o estudo da filoso-
do que o da Aritmtica, na medida em que abrange razes no s racionais fia natural, incluindo Fsica (Physica) e Sobre a Alma (De anima), provavel-
como irracionais. Quanto bela harmonia alegadamente trazida ao mundo mente os dois livros mais importantes da filosofia natural, juntamente com
pela racionalidade da Aritmtica, a Geometria contra-ataca ao fazer notar que Sobre os Cus (De caelo), Sobre a Gerao e a Corrupo (De generatione et cor-
a rica diversidade do mundo apenas poderia gerar-se atravs de uma combi-
ruptione), Meteorologia (Meteora) e Pequenas Obras sobre Coisas Naturais
(Parva naturalia). Embora no sendo geralmente tema de lies e s raras
nao de razes racionais e irracionais, que s ela origina.
Tanto a geometria como a aritmtica detinham um grande valor por serem vezes, se porventura alguma, textos obrigatrios, as obras biolgicas de Aris-
tteles pertencem tambm literatura da filosofia natural medieval. Na Idade
essenciais compreenso dos modos de funcionar da natureza e descrio da
variedade de movimentos e aces verificada no mundo. A nfase dada, na Idade Mdia, a filosofia natural era utilizada como alicerce da filosofia moral e
Mdia, geometria e aritmtica devia fazer hesitar aqueles que tm defendido estava quase sempre interligada metafsica. At mesmo a teologia recorria
profusamente a ela, o mesmo sucedendo com a medicina e, em determinadas
que os filsofos naturais e os telogos medievais eram hostis matemtica.
A cincia da astronomia, que inclua a astrologia, era igualmente louvada ocasies, a msica. Em funo da sua importncia vital, este livro centrar-se-
com regularidade como instrumento essencial para compreender o universo. A na filosofia natural e em mostrar como os problemas que tratava e os mto-
astronomia podia prever, mas no determinar, acontecimentos futuros. Roger dos usados para os resolver se viriam a revelar inestimveis para o desenvolvi-
Bacon considerava-a essencial Igreja e ao Estado, bem como aos lavradores, mento dos prmrdios da cincia moderna.
alquimistas e mdicos. Robert Grosseteste encarava-a como inestimvel para
muitas outras cincias, incluindo a alquimia e a botnica. A msica era igual- Faculdades superiores de teologia e de medicina
mente concedido um estatuto elevado. Era considerada til na medicina porque
os mdicos podiam empreg-la como parte de um regime geral de sade. Bacon As faculdades superiores de teologia e de medicina serviam-se extensiva-
considerava tambm a msica importante para estimular as paixes na guerra e mente da filosofia natural; por isso, parece-me oportuno fornecer alguma
acalm-las na paz. Dado que as expresses e os instrumentos musicais eram fre- informao acerca destas faculdades. Embora as escolas de teologia no exi-
quentemente mencionados nas Escrituras, pensava-se que o telogo sensato fara gissem, regra geral, o grau de mestre em artes para admisso aos seus progra-
bem em aprender tudo o que pudesse sobre msica. mas, a maioria dos que a eles acediam possuam-no ou tinham uma educao
substancial em artes, particularmente lgica e filosofia natural. Como vere-
mos no Captulo 5, muitos telogos encaravam a lgica e a filosofia natural
Trs filosofias
como ferramentas essenciais elucidao dos problemas teolgicos, muito
Embora as sete artes liberais tivessem sido ampliadas e, inclusive, trans- embora as autoridades eclesisticas se queixassem frequentemente - at ao

I
~i
formadas na Baixa Idade Mdia, nem por isso deixaram de representar a
configurao tradicional da educao. O conhecimento realmente novo nas
sculo XVI - de que os telogos estavam, tanto para seu bem como para o da
prpria teologia, demasiado interessados nestes temas seculares.
",.- .... ~ ....

561 os FUNDAMENTOS DA CIllNCIA MODERNA NA IDADE Ml!DlA A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 157

Tendo bases slidas em filosofia natural, os estudantes estavam prontos a numerosos tratados de Galeno (ca. 129-ca. 200), o grande mdico grego, bem
iniciar o longo trajecto que os conduziria a um mestrado (ou doutoramento) como de certos mdicos muulmanos, muito particularmente de Avicena
em teologia, percurso que, em diferentes perodos, se estendeu por dez a dezas- (Ibn Sina) (Cdnone de Medicina), de Rhazes (al-Razi, f. 925) (Liber continens)
seis anos. Aqueles que alcanavam o grau em questo rondavam muitas vezes e de Averris Obn Rushd) (Colliget).
os trinta e cinco anos, uma idade bastante avanada numa poca em que a espe-
rana mdia de vida no seria superior a cinquenta anos. Os estudantes de teo-
logia estudavam intensamente dois textos: a Bblia e as Sentenas de Pedro Papel social e intelectual da universidade
Lombarda. Neste curso prolongado, cada estudante assistia a lies sobre os
dois textos bsicos durante os primeiros cinco a sete anos, findos os quais A finalidade das faculdades de teologia, medicina e direito bastante evi-
ascendia a "bacharel bblico" (baccalarius biblicus) e passava a dar lies sobre dente. Tratavam-se de escolas profissionais. O propsito de uma faculdade de
certos livros da Bblia durante dois anos. Os que ultrapassavam esta fase esta- teologia era formar telogos; o de uma faculdade de medicina, formar mdicos;
vam aptos a leccionar durante aproximadamente dois anos sobre as Sentenas, e o de uma faculdade de direito, formar advogados. Os textos que se estudavam
em cada uma dessas faculdades destinavam-se a esses fins. Mas qual era o objec-
passando a ser conhecidos por "bacharis sentenciais" (baccalarii Sententiari).
tivo da faculdade de artes? Que pretendiam os bacharis e os mestres alcanar
Ao concluir este ciclo de lies, o candidato chegava a "bacharel formado"
com o currculo que acabei de descrever? Que valor poderia ter uma educao
(baccalarius formatus) ao fim de mais quatro anos, ao longo dos quais se dedi-
baseada na lgica, numas poucas cincias exactas e na filosofia natural?
cava a muitas das actividades dos mestres em teologia. como, por exemplo, pro-
A finalidade mais evidente do currculo de artes era formar novos mestres
ferir sermes e dirigir debates quodlibetrios. Aps todos estes anos de estudo e
que fossem ensinar nas faculdades de artes da Europa. E, evidentemente,
treino, o bacharel completava finalmente tudo o que lhe era exigido para obter
alguns, se no muitos, mestres em artes ganhavam a vida como professores.
a licena para ensinar e receber o grau de mestre em teologia.
Alis, os novos mestres eram obrigados a ensinar durante pelo menos dois
Entre as disciplinas universitrias, a medicina estava mais intimamente
anos aps a obteno do grau. Mas, que dizer dos mestres que no escolhiam
ligada s artes do que teologia. Na preparao para o estudo e a prtica da
fazer carreira no ensino? Que perspectivas se abriam queles estudantes que
medicina, a astrologia e a filosofia natural desempenhavam papis significati-
tinham apenas um bacharelato em artes ou apenas um ano ou dois de forma-
vos. A maioria dos estudantes que frequentava escolas mdicas tinha o grau
o em artes? Haveria oportunidades de emprego para indivduos que tinham
de mestre em artes ou uma formao razovel em artes. Era uma prtica bas-
poucos anos de educao em artes e estavam familiarizados com a lgica, o
tante comum reduzir a extenso do estudo queles que eram considerados
quadrvio e as trs filosofias? Para esses indivduos, as melhores oportunida-
proficientes nas artes. O tempo de estudo para o grau mdico variava entre des de emprego estariam provavelmente numa corte real 0lJ. ducal, ou na
seis e oito anos. Tal como nas outras faculdades, os estudantes obtinham os Igreja, ou talvez mesmo num governo comunal ou municipaL Mesmo uma
seus graus em medicina assistindo a lies obrigatrias sobre textos determi- breve frequncia numa universidade implicava a capacidade de escrever latim
nados, tomando parte em debates e submetendo-se a exames orais. e pelo menos um conhecimento rudimentar de clculos aritmticos, o que
Dado que a quase totalidade dos que obtinham o grau em medicina se dedi- eram talentos teis para potenciais burocratas. Mas, em muitos casos, os anti-
cavam prtica privada, o currculo mdico era orientado para a prtica, gos estudantes devem ter sido capazes de fazer uso da sua educao para ofe-
embora os textos fossem bastante tericos. Os estudantes adquiriram experin- recerem aos seus empregadores muito mais do que o mnimo que lhes era
cia prtica durante o Vero, dando assistncia a mdicos, quer na universidade exigido. Ao fim e ao cabo, tinham sido expostos a mltiplas ideias sobre a
quer na prtica privada. A partir do sculo XN, tambm se esperava que assis- vida e o mundo fsico que eram consideradas importantes na sua poca.
tissem a dissecaes que, em principio, seriam realizadas regularmente. E, no entanto, o currculo de artes que descrevi parece, primeira vista,
Havia uma grande quantidade de literatura mdica na Idade Mdia e, remoto e irrelevante para o funcionamento da sociedade medieval. Porque
como base das lies, s podiam utilizar-se textos seleccionados. As obras seria esse currculo to terico e desprovido de cursos prticos que pudessem
traduzidas do rabe desempenhavam um papel fundamental e incluam revestir-se de maior utilidade para as necessidades da sociedade? Por que motivo
581 os FUNDAMENTOS DA CI!NCIA MODERNA NA IDADE MIIDIA
A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 159

no incluam as universidades medievais nos seus currculos temas prticos


Se o programa de artes nas universidades medievais no ofereceu benef-
importantes das artes mecnicas (artes mechanicae), como arquitectura, cincia
cios prticos sociedade, nem por isso deixou de lanar as bases do desenvol-
militar, metalurgia e agricultura? Embora a comunidade universitria reconhe-
vimento da cincia e do esprito cientfico. Isto ficou a dever-se estrutura e
cesse o valor intrnseco do currculo de artes e o seu valor como curso preliminar
s tradies peculiares da universidade, certamente um legado incomparvel
de acesso s faculdades superiores de medicina, teologia e direito, torna-se mais
da Idade Mdia para a civilizao ocidental. As suas extraordinrias realiza-
dificil determinar como encarava a sociedade, no seu todo, um currculo de artes
es chegaram inclusivamente a infiltrar-se no mundo rabe. Ibn Khaldun
baseado na lgica, em pedaos de um punhado de cincias exactas e numa dose
0332-1406), um grande historiador islmico, declarou:
extrema de filosofia e filosofia natural aristotlicas.
Na realidade, o currculo de artes na universidade medieval no fora desen- Chega-nos igualmente a notcia de que as cincias filosficas so gran-
volvido para responder s necessidades prticas da sociedade. Evoluiu do legado demente cultivadas na terra de Roma e ao longo da costa adjacente
intelectual greco-rabe que chegara atravs das tradues dos sculos XII e XIII. setentrional ao pas dos Cristos Europeus. Diz-se que so ali de novo
Esse legado consistia num corpo de obras tericas que deveriam ser estudadas estudadas e ensinadas em numerosas aulas. As suas exposies siste-
seu valor intrnseco e no por razes prticas ou monetrias. A antiga tradi- mticas so globais, as pessoas que as conhecem numerosas e os que as
o, exemplificada por Aristteles e reforada por Bocio e outros, punha grande estudam muitssimos. 1
nfase no amor ao conhecimento pelo conhecimento. Desdenhava daqueles que
aprendiam para ganhar a vida ou para fazer coisas de ordem prtica. Professores Embora a universidade medieval fosse radicalmente diferente de qualquer
e estudantes da sociedade medieval concordavam plenamente com este ponto de instituio conhecida dos Antigos Gregos, Romanos e Arabes, bem familiar
vista e foi de acordo com ele que moldaram a universidade medieval. para os estudantes e os professores de qualquer universidade modema que ,
Mas determinar se uma coisa prtica ou no depende de quem a avalia. afinal, a sua descendente directa.
O tipo de ensino terico realado na Antiguidade e na Idade Mdia (ver Cap-
tulo 7) pode ter sido encarado como eminentemente pragmtico e judicioso.
Era possvel deduzir dele conhecimento acerca do modo como o mundo nm- Cultura manuscrita da Idade Mdia
cionava e adquirir assim uma conscincia profunda das causas e dos efeitos
perptuos que davam forma existncia humana. Muitos teriam julgado esse Antes do advento da imprensa em meados do sculo XV, a existncia dos
conhecimento mais valioso do que qualquer outro e, portanto, eminente- tratados de cincia e filosofia natural medievais dependia de cpias manus-
mente prtico. Apesar da sua atitude fundamental, os eruditos medievais con- critas. Consequentemente, os tratados estavam sujeitos a todas as fantasias e
sideravam importante conhecer a estrutura e o funcionamento do Universo, incertezas de qualquer sistema que tenha de confiar num escriba ou num
pois era o principal objectivo de uma educao em artes. copista para produzir uma ou mais cpias de um exemplar, ou para escrever
Com a aceitao das universidades pela Igreja e pelo Estado, a sociedade uma lio enquanto era proferida. Os textos latinos medievais estavam ainda
no seu todo acabou por aceitar o ideal de conhecimento de artes da universi- sujeitos a outras vicissitudes prprias desse sistema os erros por comlssao
dade, um ideal que era considerado de grande valor pessoal para cada indiv- ou omisso porque os copistas medievais tinham desenvolvido um elabo-
duo, mas de pouco valor directo para as actividades seculares da sociedade. rado sistema de abreviaturas destinadas a acelerar o processo de copiar e tam-
Este estado de coisas manteve-se durante sculos. No houve qualquer expan- bm a poupar papel. Essas abreviaturas conferiam frequentemente mais um
so significativa do currculo de artes durante a Idade Mdia. S com o elemento de incerteza interpretao de um texto, tanto para algum que
Renascimento vieram a dar-se modificaes e, mesmo ento, a expanso pretendia l-lo, como para algum que desejava copi-lo. As dificuldades na
inclinou-se para a incluso de temas humanistas, como a histria e a poesia, decifrao dos manuscritos medievais afectaram a moderna compreenso da
que estiveram ausentes durante a Idade Mdia, em vez de o fazer na direco cincia medieval sobretudo de duas maneiras.
dos temas prticos. Na realidade, o ideal de conhecimento antigo e medieval-
A primeira diz respeito integridade da obra de um autor enquanto ia
adquirir saber pelo saber - permaneceu quase intacto.
sendo copiada, recopiada e lida por estudantes e eruditos ao longo dos
A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 161
60 I os FUNDAMENTOS DA CleNClA MODERNA NA IDADE MllDlA

sculos. Dado que as cpias podiam variar drasticamente em resultado de erros prtica da cincia na Idade Mdia. A preservao de verses razoavelmente
dos copistas, introduzidos em qualquer altura do processo de disseminao, a fiis dos textos bsicos greco-rabes que tinham sido traduzidos para latim
compreenso dos objectivos de um autor em algumas, ou talvez em muitas, era, em si mesma, uma tarefa enorme. A isso temos de acrescentar a panplia
passagens era quase inevitavelmente distorcida. O facto de s se dispor de de textos cientficos, comentrios e questes medievais que foram copiados e
obras escritas e copiadas mo significava que verses do mesmo tratado em recopiados. E, infelizmente, nem todos os textos foram copiados e recopiados.
Paris, Oxford e Viena podiam divergir substancialmente. Nos textos astron- Houve muitos tratados que simplesmente desapareceram. Durante a Idade
micos e matemticos, por exemplo, diagramas e figuras essenciais podem ter Mdia, o conhecimento tinha tantas possibilidades de desaparecer como de
sido includos em algumas verses, mas omitidos ou s parcialmente repro- ser preservado. Devia ser requerido um esforo enorme s para manter o sta-
duzidos noutras. Mesmo quando um diagrama era includo, os erros do tus quo ou para reconstituir um texto que fora corrompido. Embora no nos
copista podiam reduzir ou destruir a sua utilidade. Em textos puramente ver- seja possvel avaliar os efeitos negativos para a cincia e para a filosofia natural
bais, podiam ser omitidas ou acrescentadas palavras pelo copista. Muitas das medievais devidos sua dependncia de textos escritos mo, podemos con-
cpias de obras medievais que sobreviveram at hoje no eram feitas por jecturar que tero sido enormes.
copistas profissionais, mas por estudantes que tinham copiado os textos para A introduo da imprensa em meados do sculo XV alterou significativa-
seu uso pessoal. Essas cpias eram frequentemente passadas a outros estudan- mente este quadro. Com o advento dos livros impressos, o conhecimento em
tes que introduziam mais erros e alteraes. A estes problemas, acrescentava- geral e a informao tcnica em particular puderam ser disseminados com
-se ainda o da legibilidade. A caligrafia dos copistas era muitas vezes dificil de uma rapidez e uma exactido dificilmente imaginveis no tempo dos manus-
critos. A cincia foi particularmente beneficiada pela imprensa. Cpias idnti-
decifrar e em muitos casos simplesmente ininteligvel.
Os livreiros da universidade tinham como responsabilidade a produO de cas de uma obra cientfica podiam ser espalhadas pela Europa num tempo
textos de confiana para o pessoal universitrio. Sucedia muitas vezes recebe- relativamente breve. E, no entanto, discute-se ainda qual ter sido precisa-
rem directamente do autor a verso original de um tratado. Desse original, mente o papel da imprensa na gerao da Revoluo Cientfica. Somos fora-
faziam uma ou mais cpias. Os livreiros estavam autorizados a emprestar os dos a perguntar se, na ausncia da imprensa, o velho sistema de copistas
textos, no todo ou em parte, a estudantes que, por uma taxa, os podiam copiar poderia ter sido melhorado a ponto de multiplicar as cpias dos tratados
para uso prprio. Como bvio, as cpias dos estudantes variavam em quali- cientficos e dar assim resposta s necessidades intelectuais da Europa. E as
dade. Muitas eram subsequentemente passadas a outros estudantes que por sua bibliotecas reais, ducais, municipais e universitrias, em constante expanso,
vez as copiavam. Eram introduzidos erros em praticamente todas as fases do teriam proporcionado aos estudiosos europeus um acesso suficiente para per-
processo de multiplicao e disseminao dos textos. Talvez a nica excepo mitir a expanso contnua da cincia e da instruo? Felizmente, no nos cabe
esteja nas cpias da Bblia que eram cuidadosamente inspeccionadas. responder a essas perguntas neste estudo. As contribuies fundamentais para
A segunda maneira pela qual a interpretao dos manuscritos medievais o dealbar da cincia modema sobre que nos debruamos aqui j tinham ocor-
pode afectar a nossa compreenso da cincia medieval tem a ver com os limi- rido muito antes de a imprensa de Gutenberg ter transformado a cultura
tes impostos aos modernos estudiosos que lem ou preparam para publicao manuscrita da Europa numa cultura impressa.
tratados escritos na Idade Mdia. A maioria comearia provavelmente com Embora a reproduo e a disseminao de manuscritos levantasse srios
uma lista dos manuscritos existentes do tratado em questo. A qualidade des- problemas na Idade Mdia, no devemos concluir que fossem insuperveis.
tes manuscritos, que sobreviveram aos estragos do tempo, determina o seu Apesar dos obstculos, a qualidade dos textos escritos mo sobre cincia e
nvel de inteligibilidade. Em muitos casos, hiatos significativos na compreen- filosofia natural disposio dos estudiosos medievais era frequentemente
so desse tratado permenecero provavelmente mesmo depois de os estudio- mais do que adequada para a sua compreenso e para a introduo de contri-
buies significativas. O legado que chegou at ns pode ser compreendido e
sos modernos terem completado o seu trabalho editorial.
~ evidente que as diferenas entre a verso original de um tratado medie- muitas vezes admirado. No cerne desse legado estava a filosofia natural de
val e todas as suas cpias posteriores eram, na melhor hiptese, considerveis Aristteles, profundamente enraizada na universidade medieval, e que irei
e, na pior, imensas. Do nosso ponto de vista, fcil perceber como foi dificil a agora descrever de forma sucinta.
o LEGAI;JO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 163

4. O legado de Aristteles para a Idade Mdia

Os livros naturais de Aristteles constituam a base da filosofia natural nas


universidades e neles que devemos procurar como que os estudiosos
medievais compreendiam a estrutura e o funcionamento do Universo. Recor-
rendo a hipteses, principios demonstrados e princpios evidentes em si mes-
mos, Aristteles imps um sentido slido de ordem e coerncia a um mundo
at a considerado desconcertante. Os discpulos medievais de Aristteles, que
constituram a classe dos filsofos naturais na Baixa Idade Mdia, iriam even-
tualmente alargar os principios de Aristteles a actividades e problemas para
alm do que o prprio filsofo considerara.
Aristteles estava convencido de que o mundo que procurava compreen-
der era eterno, sem principio nem fim. Encarava a eternidade do mundo
como algo bem menos problemtico do que qualquer assuno de um incio
csmico que implicaria igualmente um futuro fim para o mundo. Era melhor
postular a eternidade do que ser forado a entrar numa explicao que iria
requerer uma infinita regresso de principios causais. A ideia de que a matria
pudesse ter um incio parecia impossvel aos Antigos Gregos porque, se che-
gssemos a uma alegada matria primitiva, isso conduziria inevitavelmente
questo de saber o que a teria causado, e assim por diante. Entretanto, sem um
incio, o mundo no podia ter sido criado, pelo que as ideias de Aristteles
sobre a eternidade do mundo o colocavam em oposio aos telogos das gran-
des religies monotestas, Judasmo, Cristianismo e Islamismo. De todas as
questes sobre as quais a filosofia natural e a teologia se debruaram durante o
sculo XIII na Europa Ocidental, os telogos encararam a eternidade do
mundo como a mais difcil e a mais ameaadora para a f (ver captulo
Por outro lado, se o mundo de Aristteles era eterno e portanto suspeito,
a insistncia na sua unicidade colocavam-no em plena concordncia com as
escrituras sagradas das trs grandes religies. Encarava o mundo em que vive-
mos como nico, uma grande esfera finita, para alm da qual nada podia
existir. Toda a matria existente estava contida neste mundo, e nada ficava de
fora. Sem corpo, no podiam existir fora do mundo "nem lugar, nem vazio,
nem tempo" porque as definies de "lugar", "vazio" e "tempo" dependiam
da existncia de corpo. Para Aristteles, o lugar prprio de um corpo era sem-
pre a superfcie interna de um outro corpo que o rodeava imediatamente e
estava em contacto directo com ele. Assim, um lugar definido como algo em
que um corpo deve estar presente. Sem a existncia de um corpo para l do
o LEGADO DE ARlSTTELES PARA A IDADE Ml'.DIA 165
641 os FUNDAMENTOS DA CIl'.NCIA MODERNA NA IDADE MDIA

Que propriedades ou qualidades ergueriam a matria-prima a um nvel


mundo em que vivemos, nenhum lugar pode existir (para mais infomlaes
sobre a noo de lugar, ver mais adiante neste captulo). De modo seme- mais elevado de existncia, digamos ao nvel de um elemento? Depois de elimi-
lhante, um vazio algo em que a existncia de um corpo possvel, embora nar uma srie de possibilidades, Aristteles argumenta que dois pares de quali-
de forma no actuaL Por conseguinte, se nenhum corpo pode existir, nenhum dades contrrias, ou opostas, podiam atingir esse efeito: quente e frio, seco e
vcuo igualmente possveL Por fim, o tempo a medida do movimento. hmido. Dado que nada poderia ser simultaneamente quente e frio, nem seco e
Sem corpo no possvel movimento nem, por conseguinte, tempo. Aristte- hmido, nenhum par de qualidades opostas se poderia tomar inerente simulta-
les concluiu que toda a existncia se situa no interior do nosso cosmo, e nada neamente matria-prima. Contudo, as combinaes de pares no opostos so
no seu exterior. O "nada" nesta acepo no deve ser concebido como um possveis e podem produzir elementos. Se as qualidades frio e seco se tomassem
vcuo, sendo mais bem caracterizado como a total ausncia de ser. inerentes matria-prima, produziriam o elemento terra; frio e humidade pro-
A deciso mais importante que Aristteles tomou acerca do mundo fsico duziriam gua; calor e humidade, ar; e calor e secura, fogo. Assim foram obti-
eterno foi talvez a de o dividir em duas partes radicalmente diferentes, a ter- dos os quatro elementos. Os corpos da regio terrestre no eram, contudo, ele-
restre, que se estendia desde o centro da Terra at esfera lunar, e a celeste, mentos puros, mas misturas, ou compostos, de dois ou mais elementos, geral-
que abarcava tudo desde a Lua at s estrelas fixas. Na regio terrestre, a mente designados na Idade Mdia como corpos "mistos".
observao e a experincia tornavam evidente que a mudana era incessante, Na filosofia natural, ou fisica, de Aristteles, cada corpo um composto
ao passo que na regio celeste a mudana era quase inexistente. As observa- de matria e forma, onde a matria-prima existe como substrato a que a
es astronmicas herdadas do passado convenceram Aristteles de que forma se torna inerente. A forma de uma coisa, ou de um corpo, a soma das
nunca tinham sido detectadas quaisquer mudanas nos cus (Sobre os Cus suas caractersticas essenciais, as propriedades que fazem dessa coisa o que ela
1.3.270b.13-17), pelo que inferiu que as mudanas no ocorriam - nem . Natureza, no domnio terrestre, mais no do que um termo colectivo para
podiam ocorrer nele. Para compreender melhor o mundo de Aristteles, a totalidade dos corpos existentes, cada um constitudo por matria e forma.
ser vantajoso descrever primeiro a regio terrestre da mudana, o que, por Cada um desses corpos pertence sua prpria espcie e possui as proprieda-
sua vez, tornar mais compreensveis as propriedades e os atributos imutveis des e caractersticas - ou seja, a forma - da sua espcie. Se estiver livre de
da regio celeste. impedimentos, agir em conformidade com essas propriedades. Aristteles
atribuiu, pois, aos corpos do mundo o poder de actuarem de acordo com as
suas capacidades naturais. Deste modo, concebeu uma causalidade secund-
Regio terrestre: domnio de incessante mudana ria, quando os corpos eram capazes de actuar sobre outros corpos, isto ,
quando eram capazes de causar efeitos noutros corpos. Aristteles acreditava
Grande parte da filosofia natural de Aristteles consiste numa tentativa que cada efeito era produzido por quatro causas agindo em simultneo;
de identificar e explicar os princpios da mudana na regio terrestre, prin- nomeadamente, uma causa material, ou aquilo de que alguma coisa feita;
cpios que moldaram as interpretaes medievais dos processos que fazem uma causa formal, ou a estrutura bsica a ser imposta a alguma coisa; uma
do mundo o que ele . Embora vivamos num mundo que no teve comeo,
causa eficiente, ou o agente de uma aco; e uma causa final, ou a finalidade
mesmo assim Aristteles explica como devemos imaginar o desenvolvi-
para a qual se empreende a aco. As causas que produzem uma pedra no s
mento da matria e como ela se diferencia nos quatro elementos bsicos
a fazem pesada, mas, se nada se lhes opuser, tambm lhe conferem a capaci-
- terra, gua, ar e fogo - que formam as partes constituintes de todos os
dade de cair naturalmente em direco ao centro da Terra com um movi-
corpos materiais da regio terrestre. A base subjacente a todos os corpos
mento rectillneo. De modo semelhante, os agentes que produzem o fogo con-
materiais a matria-prima que, embora real, no tem existncia indepen-
ferem-lhe leveza e, consequentemente, a capacidade de se elevar naturalmente
dente. Aristteles deduz simplesmente a sua realidade porque era essencial
para cima, sempre que nada os contrariar.
pressupor a existncia de algum tipo de substrato em que qualidades e for-
Aristteles ocupou-se tambm dos tipos de mudanas que as quatro cau-
mas podiam tornar-lhe-se inerentes e produzir matria sensvel. A matria-
sas podiam originar, distinguindo quatro tipos: (1) mudana substancial,
-prima no tem propriedades prprias, estando sempre associada a qualida-
quando uma forma suplanta outra na matria subjacente a esta, como
des que se lhe tornam inerentes e a definem.
661 os RJNDAMENTOS DA CIID<CJA MODERNA NA IDADE MeoIA o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MI'DIA 167

quando o fogo reduz uma acha a cinzas; (2) mudana qualitativa, quando a da esfera o lugar natural do fogo; o anel concntrico seguinte o
cor de uma folha alterada de verde para castanho na mesma matria subja- lugar do ar, para o qual o ar se ergue quando se encontra nas regies abaixo, e
cente; (3) mudana de quantidade, quando um corpo cresce ou diminui man- para o qual cairia se, por alguma razo, estivesse localizado na regio do fogo;
tendo sob todos os outros aspectos a sua identidade; e, finalmente, abaixo do ar, fica o anel da gua; e abaixo desse a esfera da nossa Terra, cujo
mudana de lugar, quando um corpo sofre mudana ao deslocar-se de um centro coincide com o centro geomtrico do Universo.
para outro. A esfericidade da Terra era uma verdade bsica no sistema do mundo de
Destes quatro tipos de mudana, s o primeiro e o quarto requerem expli- Aristteles. Como prova observvel da esfericidade da Terra, Aristteles apon-
cao. A mudana substancial a forma mais bsica de mudana, implicando tou as linhas curvas na superfcie da Lua durante um eclipse lunar, inferindo
gerao e corrupo. Para Aristteles, cada mu'dana substancial implicava com toda a razo que eram projectadas pela sombra de uma Terra esfrica
que algo tinha passado a existir porque qualquer outra coisa tinha deixado de interposta entre o Sol e a Lua. Fez igualmente notar que, ao mudarmos de posi-
existir. Este passar-a-existir e deixar-de-existir das coisas era a base de toda a o na superfcie terrestre, surgiam vista diferentes constelaes, indicando
mudana na regio terrestre. Acontecia com todas as substncias compostas que a Terra possua uma superfcie esfrica. A esfericidade da Terra parecia ser
de matria e forma, o que, na regio terrestre, inclua todas as coisas. As for- ainda confirmada pelo modo como se observava que os corpos caam para a
mas, ou qualidades, eram potencialmente substituveis por outras suas con- superfcie terrestre, em linhas no paralelas que se encontravam no seu centro.
trrias. Quando isto sucedia, uma substncia era transformada noutra. Por Se todos os corpos terrestres caam desta maneira, agrupar-se-iam no centro do
exemplo, o fogo, que possui as qualidades primeiras de calor e secura, trans- mundo e formariam naturalmente uma esfera. Os argumentos de Aristteles
forma-se em terra, que possui as qualidades primeiras de secura e frio, em favor de uma Terra esfrica foram aceites de imediato.
quando o calor no fogo substitudo pelo frio, sua qualidade, ou forma, con- Mas, e quanto ao lugar de qualquer corpo particular? A doutrina do lugar
trria. Enquanto uma forma exisk realmente na matria diz-se da sua contr- de Aristteles baseia-se na convico fundamental de que o mundo uma
ria que est em privao embora tendo o potencial de substituir a forma plenitude material na qual a existncia de espao vazio impossveL Daqui se
actual. Eventualmente, cada forma ou qualidade potencial vir a tornar-se depreende que o lugar de qualquer coisa na regio sub-lunar consiste na
naquilo em que susceptvel de se tomar. De outro modo uma forma perma- matria que a rodeia. Ou, como Aristteles o descreveu, o lugar de uma coisa
neceria irrealizada e a natureza t-Ia-ia produzido em vo. Enquanto uma "o limite do corpo continente em que este est em contacto com o corpo
forma de um par de formas contrrias se realiza em matria, a sua contrra contido".1 O limite, ou superfcie interior do continente, devia igualmente ser
est ausente e em privao, porque duas formas contrrias no podem existir destituda de movimento, uma qualificao que levantou srios problemas na
em simultneo no mesmo corpo. Virtualmente tudo muda, isto , gerao e histria da doutrina do lugar de Aristteles. Acontecia frequentemente que
corrupo implicam a posse de uma forma, e a excluso da outra, de um par quando a condio do contacto era conseguida, a da imobilidade no era, e
de formas ou qualidades contrrias. vice-versa. No entanto, quando um corpo se adequava a estas condies rigo-
A ltima das quatro mudanas, mudana de lugar, representa aqUilO a que rosas, presumia-se que estivesse no seu "lugar prprio", isto , num lugar que
geralmente chamamos movimento, a deslocao de um corpo de um lugar apenas ele ocupava. Os lugares que incluam mais do que um corpo distinto
para outro. A doutrina do lugar de Aristteles pode ser encarada de duas eram caracterizados como "lugares comuns". Na medida em que Aristteles
maneiras. No seu significado mais lato, diz respeito estrutura do mundo pressups que cada corpo estava em algum lugar, foi inevitavelmente levado a
sublunar; e no seu sentido mais estrito, diz respeito ao lugar especfico de um perguntar se a superfcie exterior da esfera exterior que continha o mundo
nico corpo. O sentido lato de lugar , na realidade, a doutrina do lugar natu- estaria ela prpria num lugar, uma questo que equivalia a perguntar se o
ral, na qual Aristteles concebeu a parte do mundo abaixo da Lua como uma prprio mundo est em algum lugar. Na convico de que no existiam corpos
regio estruturada, dividida em quatro regies concntricas, sendo cada uma para l do mundo, Aristteles argumentou que, se nenhum corpo material, e
o lugar natural de um dos elementos, e a regio em direco qual esse ele- consequentemente nenhuma superfcie de um corpo, podia rodear o nosso
mento se deslocaria naturalmente se estivesse livre de qualquer impedimento. mundo, nenhum corpo poderia funcionar como seu lugar. Paradoxalmente,
Assim, o anel concntrico exterior, localizado logo abaixo da superfcie cncava embora cada corpo no mundo esteja num lugar, a ltima esfera, ou o prprio
f"
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~l(i
~7

681 os FUNDAMENTOS DA CI~NClA MODERNA NA IDADE MDIA O LEGADO DE ARlSTOTELES PARA A IDADE MIDIA 169

mundo, no est directamente em nenhum lugar. Aparentemente constran- se observara, com base na experincia, que a classe de corpos que caiam
gido por esta consequncia da sua doutrina do lugar, e temendo que o consi- naturalmente para o centro da Terra era mais pesada do que as classes de cor-
derassem inconsistente, Aristteles encontrou uma espcie de lugar para a pos que se erguiam, Aristteles concluiu que, se no for contrariado, um
ltima esfera, argumentando que a ltima esfera est indirectamente num corpo terrestre pesado se movia naturalmente para baixo, numa linha recta,
lugar, devido s suas partes, porque "numa orbe cada parte contm outra".2 em direco ao centro da Terra. Assim, o centro da Terra - ou, mais precisa-
Muitos dos comentadores de Aristteles rejeitaram esta sua tentativa enigm- mente, o centro geomtrico do Universo - era o lugar natural de todos os cor-
tica de atribuir um lugar ltima esfera. E os que o no fizeram foram fre- pos pesados. Em contrapartida, os corpos leves moviam-se naturalmente para
quentemente levados a encontrar bizarras explicaes para defender o mestre, cima, em linha recta, em direco esfera lunar. Aristteles descreveu estes
como quando Averris argumentou que a ltima esfera est num lugar por aci- movimentos naturais ascendente e descendente como acelerados.
dente (per acddens) porque o seu centro, a Terra, est num lugar por essncia Apliquemos agora estas generalizaes especificamente aos quatro ele-
(per se). So Toms de Aquino considerou "ridculo dizer que a ltima esfera mentos. Sempre que um corpo elementar, composto de terra, estava acima
est num lugar acidentalmente, [simplesmente] porque o centro est num do seu prprio lugar natural - quer fosse na gua, no ar quer na regio do
lugar".3 Como poderia um continente estar num lugar em virtude da coisa fogo acima do ar - era considerado absolutamente pesado porque, se no
que contm? fosse contrariado, cairia em direco ao centro da Terra. O fogo era conside-
rado absolutamente leve; sem ser contrariado, erguer-se-ia sempre para cima
e em direco ao seu lugar natural acima do ar e abaixo da esfera lunar. Para
Movimento na fsica de Aristteles
sublinhar a absoluta leveza do fogo, Aristteles declarou ser "um facto palp-
vel" que "quanto maior a quantidade {de fogo], mais leve a massa e mais
O movimento dos corpos foi um problema que Aristteles abordou com
rpido o seu movimento ascendente".' Ao presumir que quanto maior a
frequncia, embora em nenhuma parte da sua obra conhecida se encontre um
quantidade de fogo, mais leve se toma e mais depressa se ergue, Aristteles
tratamento sistemtico e abrangente desse problema. A explicao que se
parece ter dissociado a absoluta leveza do conceito de peso, conceito que se
segue baseada em argumentaes dispersas por vrias das suas obras, sobre-
toma ininteligvel neste contexto. Quanto gua e ao ar, Aristteles enca-
tudo na Fsica e em Sobre os Cus.
rou-os como elementos intermdios, dotados apenas de peso e leveza relati-
Num mundo sublunar que no inclua espaos vazios e era uma plenitude
vos. Quando estivesse abaixo do seu lugar natural, algures dentro da terra, a
material, o movimento, ou movimento local como era algumas vezes desig-
gua subiria naturalmente; mas quando se encontrasse acima do seu lugar
nado, tinha de ser de um lugar nessa plenitude para outro. Aristteles distin-
guiu dois tipos de movimento: natural e violento (ou antinatural), diviso natural, no ar ou no fogo, cairia. Entretanto, o ar cairia quando estivesse no
que ter provavelmente tido origem na observao comum. A diviso do lugar natural do fogo, mas subiria quando se encontrasse no' lugar natural da
movimento local em natural e violento, e o conjunto de conceitos, argumen- terra ou da gua.
tos e hipteses tisicas associados a estes dois movimentos contrrios constitu- At aqui descrevemos o comportamento natural, idealizado, de cada um
ram o cerne da fsica sublunar de Aristteles. dos quatro elementos. Mas os elementos no existiam naturalmente no seu
estado primitivo. No mundo real, os corpos eram na verdade compostos,
Movimento natural de corpos sublunares. O conceito de movimento constitudos de propores variadas de todos os quatro elementos. Os corpos
natural de Aristteles dependia de propriedades bvias que ele observava nos que caam naturalmente para o centro da Terra, faziam-no porque o seu ele-
quatro elementos - terra, gua, ar e fogo - que formavam a base material de mento predominante era pesado (quanto mais pesado o corpo, maior a sua
todos os corpos terrestres. Via-se que alguns corpos, como as pedras quando velocidade descendente); aqueles que se erguiam naturalmente para cima
caam de uma certa altura, se moviam em linha recta em direco ao centro faziam-no porque eram dominados por um elemento leve (quanto maior a
da Terra. Outros corpos, tais como o fogo e o fumo, pareciam erguer-se sem- quantidade de ar ou fogo num corpo areo ou gneo, maior seria a sua veloci-
pre em direco esfera lunar, afastando-se do centro da Terra. Dado que dade ascendente).
10 I os FUNDAMENTOS DA CI1'.NCIA MODERNA NA IDADE M1'.DIA o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 111

Trs pares de opostos desempenhavam um papel significativo na interpre- eram sempre consideradas entidades distintas. Embora pudesse parecer que
tao aristotlica da estrutura do mundo terrestre, ou sublunar. Podem ser os movimentos naturais no requeriam explicaes causais na medida em que
esquematizados como segue: so "naturais", Aristteles atribuiu um agente especfico (chamado generans,
ou gerador, na Idade Mdia) como causa primeira do movimento natural. O
1. Superfcie cncava da esfera lunar Centro geomtrico
agente causador, ou gerador, era a coisa que tinha inicialmente produzido o
do Universo (ou centro da Terra)
corpo agora em movimento. Por exemplo, um fogo produz outro fogo (como
2. Ascendente Descendente
quando se incendeia uma acha) e confere ao novo fogo todas as propriedades
3. Leveza absoluta (fogo) Peso absoluto (terra)
que pertencem ao fogo, sendo uma delas a capacidade espontnea de se
Estes pares de opostos eram utilizados como condies de fronteira vir- erguer naturalmente quando no constrangido. De modo semelhante, qual-
tuais para a explicao de Aristteles do movimento dos corpos. A coluna da quer agente natural que produz uma pedra confere-lhe todas as suas proprie-
esquerda diz-nos que um corpo absolutamente leve (fogo) se ergueria natu- dades essenciais, incluindo a tendncia natural para cair para a Terra quando
ralmente num movimento ascendente rectilneo em direco esfera lunar, retirada do seu lugar natural.
enquanto a da direita nos informa que um corpo absolutamente pesado cairia Embora tendo identificado o generans, ou gerador de uma coisa, como
naturalmente para baixo, em linha recta, em direco ao centro da Terra. uma espcie de remota causa motriz no movimento natural, Aristteles inter-
Embora Aristteles soubesse que a terra era mais densa do que o ar e a gua, pretou a queda de um corpo como se o seu peso fosse a causa imediata do seu
teria negado que a densidade pudesse explicar a queda de uma pedra atravs movimento natural descendente; e encarou a subida de um corpo como se a
do ar ou da gua. Uma pedra apenas cai porque absolutamente pesada. O sua leveza fosse a causa imediata do seu movimento natural ascendente. Par-
fogo no se ergue em direco ao seu lugar natural perto da superfkie da tindo do prncipio que todas as outras coisas so iguais, Aristteles pde con-
cluir que a velocidade directamente proporcional ao peso do corpo em
esfera lunar por ser menos denso do que a terra, a gua ou o ar, mas antes por
movimento natural e inversamente proporcional resistncia que encontra,
ser absolutamente leve. Na realidade, o fogo nem sequer possui peso no seu
medida pela densidade do meio atravs do qual o corpo se move, e que o
prprio lugar natural, de modo que, se o ar abaixo dele fosse retirado, o fogo
tempo do seu movimento directamente proporcional resistncia, ou den-
no cairia nem se moveria para baixo. Retrospectivamente, podemos ver que
sidade, do meio e inversamente proporcional ao seu peso. Por exemplo, a
a introduo das noes de peso e leveza absolutos feita por Aristteles dificil-
velocidade de um corpo podia ser duplicada, quer duplicando o seu peso
mente conduziria ao progresso da fsica, embora o prprio Aristteles a con-
(mas mantendo o meio constante), quer reduzindo para metade a densidade
siderasse um aperfeioamento significativo relativamente a Plato e aos ato-
do meio (e mantendo constante o peso do corpo). De modo idntico, o inter-
mistas, que tinham atribudo peso a todas as coisas e para os quais o peso era
valo de tempo associado movimento podia ser duplicado, quer duplicando a
um conceito relativo. Das duas possibilidades que se lhe apresentavam, Aris-
densidade do meio (mas mantendo o peso constante), quer reduzindo para
tteles escolheu aquela que historicamente viria a revelar-se menos til. Con-
metade o peso do corpo (e mantendo constante a densidade do meio).
tudo, f-lo por ter tornado o seu sistema dependente em elevado grau de uma
Embora reconhecendo que os corpos pesados, no constrangidos, aceleravam
diversidade de contrrios absolutos, preferindo evitar as comparaes relati-
quando se aproximavam do seu lugar natural, Aristteles discutiu os movi-
vistas de Plato e dos atomistas.
mentos naturais como se as suas velocidades fossem uniformes.
Para oferecer uma explicao causal para o movimento natural (e, como
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~
veremos, para o movimento violento, ou antinatural), Aristteles invocou o Movimento violento, ou antinatural, de corpos sublunares. Os movimentos
princpio geral de que para cada efeito h uma causa e pressups que cada que so violentos, ou antinaturais, ocorrem quando os corpos so impelidos
1\ coisa animada e inanimada capaz de se mover movida por qualquer outra para fora ou para longe dos seus lugares naturais. Assim, uma pedra que
H coisa que se encontra, ela prpria, em movimento ou em repouso. 5 (Ou, para lanada rectilinearmente para cima, para o ar, ou arremessada numa trajec-

I citar a verso sucinta medieval deste princpio, "toda a coisa que movida
movida por uma outra".) A coisa que fazia mover e a coisa que era movida
tria horizontal, est em movimento violento; o movimento de um fogo que
de algum modo forado para baixo a partir do seu lugar natural e em
72 I os FUNDAMENTOS DA CillNCIA MODERNA NA IDADE MDIA o LEGADO DE ARiSTTELES PARA A iDADE MeDIA 173

direco Terra antinatural, ou violento. De igual modo, o movimento do longe. Nesse ponto, a pedra comea a cair com o seu movimento natural des-
ar quando forado a sair do seu lugar natural, para baixo em direco terra cendente. Atravs deste mecanismo, Aristteles utilizou ao mesmo tempo o
ou para cima em direco ao lugar natural do fogo, caracterizado por um meio como fora motriz e resistncia. No s acreditava que o meio, como
movimento violento. Aristteles formulou regras especficas em que descre- fora motriz, tinha de estar em contacto constante com o corpo que fazia
veu as consequncias que adviriam da aplicao de uma fora motriz a um mover, como estava tambm convencido de que o mesmo meio tinha de flm-
objecto que lhe resistisse. Embora essas regras sejam expressas em termos de cionar como um travo do movimento desse corpo a fim de prevenir o impos-
fora, corpo resistente, distncia atravessada e tempo, em vez de serem svel: a ocorrncia de uma velocidade infinita ou de um movimento instant-
expressas directamente em termos de velocidade, esta ltima permite um neo. Aristteles considerou bvio que a resistncia ao movimento aumentava
resumo mais apropriado. A velocidade de um corpo em movimento violento medida que aumentava a densidade do meio, e decrescia medida que o meio
inversamente proporcional ao seu prprio poder de resistncia, que dei- se rarefazia. Dado que uma rarefaco ilimitada do meio resultaria num
xado indefinido, e directamente proporcional ao poder motriz, ou fora apli- aumento da velocidade proporcional e ilimitado, Aristteles concluiu que se o
cada. Em smbolos, Voe F/R, em que V a velocidade, F a fora motriz e R a meio desaparecesse por completo, deixando um vcuo, o movimento seria ins-
resistncia total oferecida fora aplicada, uma quantidade que, presumivel- tantneo (ou para alm de qualquer proporo, segundo as suas palavras).
mente, inclui o objecto ou corpo resistente mais a resistncia do meio externo O absurdo de uma velocidade infinita foi apenas um entre vrios argu-
em que o movimento ocorre. Para duplicar uma velocidade V, a resistncia R mentos que levaram Aristteles a rejeitar a existncia de um vcuo. Os princ-
poderia ser reduzida a metade e F mantida constante; ou F duplicada e R pios fundamentais que ele considerava activos no mundo seriam inteis em
mantida constante. Para reduzir Va metade, F poderia ser reduzida a metade espaos vazios. O movimento seria impossvel por uma srie de razes. A
e R mantida constante; ou R duplicada e F mantida constante. natureza homognea de um espao vazio contnuo significava que cada parte
O movimento violento exigiu uma explicao causal radicalmente dife- tinha de ser idntica a qualquer outra parte. Dado que no poderiam existir
rente da atribuda ao movimento natural. O motor inicial, ou agente causal, lugares naturais diferenciveis num espao homogneo, os corpos no teriam
era identificado de imediato porque tinha de estar em contacto fsico directo qualquer motivo vlido para se moverem numa direco em vez de noutra.
com o corpo que fazia mover. Algum que atira uma pedra para cima ou Os movimentos naturais seriam impossveis, tal como o seriam os movimen-
empurra um carro por uma estrada o motor, ou energia motriz, desses tos violentos, porque o meio externo que Aristteles considerava essencial
movimentos violentos. Mas a fonte de energia que permitia a um corpo con- para o movimento violento estaria ausente. Se o vazio fosse infinito e o movi-
tinuar o seu movimento depois de perdido o contacto com o seu motor ini- mento pudesse de algum modo ocorrer, esse movimento ou seria eterno -
cial estava muito longe de ser bvia. Por exemplo, como podia uma pedra pois o que poderia fazer parar um corpo em movimento num vcuo de que
continuar o seu movimento depois de perder o contacto com a mo que a estavam ausentes outros corpos e lugares naturais que o fizessem parar? - ou,
lanara? Aristteles defendeu que o meio externo no exemplo da pedra, o ar na ausncia de resistncias externas, seria instantneo_ Entre os restantes
-- era a fonte do movimento contnuo. Acreditava que o motor original no s argumentos de Aristteles contra o vazio, um digno de nota. Corpos de
punha a pedra em movimento como ainda, e simultaneamente, activava o ar. pesos diferentes cairiam necessariamente a velocidades iguais no vcuo, o que
Aparentemente, a primeira poro, ou unidade, de ar activada empurra a Aristteles considerava um absurdo, pois deviam cair a velocidades directa-
pedra e, ao mesmo tempo activa a segunda unidade de ar adjacente que faz mente proporcionais aos respectivos pesos. Mas esta ltima relao s podia
mover a pedra um pouco mais para a frente. A segunda unidade, por seu ocorrer num plenum, onde um corpo mais pesado abrisse caminho atravs do
turno, activa simultaneamente a seguinte, ou terceira, unidade de ar, e assim meio material mais facilmente do que o faz um corpo menos pesado. Na
por diante. A medida que o processo decorre, a fora motriz das sucessivas ausncia de um meio, Aristteles no descortinava uma razo plausvel para
unidades de ar vai progressivamente diminuindo at que se atinge uma uni- que um corpo se movesse a uma velocidade maior do que a de outro. Con-
dade de ar que apenas capaz de activar a unidade de ar imediatamente a cluiu pois que o mundo era necessariamente um plenum cheio de matria em
seguir, mas incapaz de lhe comunicar a fora para mover o corpo para mais todos os seus pontos.
741 OS FUNDAMENTOS DA CItlNClA MODERNA NA IDADE MDIA O LEGADO DEARISTOTELES PARA A IDADEMIDIA 175

RegiO celeste: incorruptvel e imutvel regio terrestre estavam associadas a movimentos rectilneos ascendentes e
descendentes: os corpos pesados aproximavam-se da Terra quando se
A parte do mundo que Aristteles visualizava para alm da superfcie con- moviam naturalmente para baixo; e os corpos leves afastavam-se da Terra
vexa da esfera do fogo era radicalmente diversa da parte terrestre acabada de quando se moviam naturalmente para cima. Na ausncia de peso e leveza na
descrever. Aristteles considerava a regio celeste to incomparavelmente regio celeste, Aristteles inferiu que os movimentos rectilneos no podiam
superior terrestre que lhe atribuiu propriedades que sublinhavam essas pro- ali ocorrer. Assim, no s era evidente pela observao que os movimentos
fundas diferenas. Se a incessante mudana era bsica para a regio terrestre, celestes eram circulares, como tambm, de acordo com as propriedades do
ento a ausncia de mudana teria de caracterizar a regio celeste. Esta con- prprio ter, era bvio para Aristteles que os movimentos rectilneos eram
vico foi reforada em Aristteles pela sua crena de que os registos huma- impossveis na regio celeste.
nos no revelavam modificaes nos cus. Dado que os quatro elementos da
Dado que se pode observar que planetas e estrelas se movem no cu, Arist-
regio sublunar estavam envolvidos em incessante mudana, eram obvia-
teles sups que a mudana de posio era o nico tipo de mudana possvel nos
mente inadequados para os cus imutveis. Em Sobre os Cus (livro 1, caps. 2
cus. Os corpos celestes mudam continuamente de posio, deslocando-se pelo
e 3), Aristteles estabeleceu o contraste entre o movimento rectilneo natural
cu num movimento sem esforo, uniforme e circular. Este movimento circular
dos quatro elementos sublunares (terra, gua, ar e fogo) e o movimento cir-
uniforme um movimento natural, tal como os movimentos rectilneos ascen-
cular, regular, observvel e aparentemente natural dos planetas e das estrelas
dentes e descendentes so naturais para os corpos terrestres. Mas enquanto os
fixas da regio celeste. O contraste entre a linha recta e o crculo, a primeira
finita e incompleta, o segundo fechado e completo em si prprio, convenceu movimentos ascendente e descendente eram movimentos terrestres contrrios,
Aristteles de que a figura circular era necessria e naturalmente superior o movimento circular no tinha contrrio. Aristteles concluiu que o movi-
figura rectilnea. Dado que os quatro corpos elementares se moviam num mento circular, para o qual no havia movimento contrrio, era natural para os
movimento natural rectilneo (ascendente e descendente), Aristteles con- corpos compostos de ter celeste, para o qual no havia qualidades contrrias.
cluiu que o movimento circular dos corpos celestes observado tinha necessa- Na ausncia de todos os contrrios, a mudana, tal como era observada na
riamente de estar associado a uma espcie diferente de corpo elementar sim- regio terrestre, no podia ocorrer nos cus etreos. Os corpos celestes tinham
ples: um quinto elemento, ou ter. de se deslocar eternamente atravs dos cus num movimento natural, uniforme
Como que para sublinhar a importncia especial do ter, Aristteles cha- e circular. Embora mudassem de posio, a ausncia de contrrios impedia
mava-lhe frequentemente "primeiro corpo". As suas propriedades primitivas variaes nas suas distncias. Aristteles pressups, assim, que os corpos celes-
eram quase o oposto das dos elementos terrestres. Enquanto os elementos ter- tes nem se aproximavam nem se afastavam da Terra.
restres se moviam naturalmente em movimentos rectilneos, o ter movia-se Aristteles associava a mudana matria, mas negava que houvesse
naturalmente num movimento circular, um movimento superior porque a mudana nos cus. Deveria concluir-se da que os cus careciam de matria e
circunferncia era uma figura completa em si mesma, ao passo que a linha recta que o ter celeste, independentemente do que pudesse ser, no devia ser consi-
no o era. Enquanto os quatro elementos e os corpos compostos por eles se derado como matria? Quanto a esta importante questo, os comentrios de
encontravam em estado de fluxo constante, o ter celeste no sofria mudanas Aristteles so inconclusivos e os filsofos naturais da Idade Mdia tiveram
de substncia, de quantidade ou de qualidade. A mudana substancial era liberdade para reflectir sobre o seu significado. Ambas as interpretaes a de
impossvel porque Aristteles pressupunha que os pares de qualidades opos- que a matria existia nos cus e a de que no existia tiveram os seus apoiantes.
tas, ou contrrias, tais como calor e frio, humidade e secura, rarefeito e denso, Quer fosse quer no fosse concebido como matria, o ter celeste levantava
que eram foras bsicas para a mudana na regio terrestre, estavam ausentes outros problemas. Sendo uma substncia perfeita que se estendia desde a tua
dos cus e, por conseguinte, no desempenhavam a qualquer papel. A rejei- at s estrelas fixas, Aristteles parece ter considerado o ter como homogneo,
o de qualidades contrrias nos cus levou Aristteles a negar tambm a com todas as suas partes idnticas entre si. Um olhar para os cus deveria ter
existncia das qualidades contrrias de leveza e peso, de onde concluiu que o sido suficiente para eliminar uma tal noo. No mnimo, a regio celeste consis-
ter celeste no podia ser leve nem pesado. As qualidades leveza e peso na tia em corpos visveis rodeados por pores de cu vazias, uma configurao
761 os FUNDAMENTOS DA ClNCIA MODERNA NA IDADE MDIA O LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MDIA 177

que dificilmente poderia sugerir homogeneidade. Se os corpos celestes e o cu oposta, de modo que os movimentos de D e D' se anulam um ao outro,
vazio eram ambos compostos do mesmo ter, porque diferiam? Porque eram e cada ponto em D parecer mover-se apenas devido ao movimento de C.
os planetas e as estrelas visveis e o resto do cu, para todos os efeitos, invis- Dentro de D' colocada uma segunda esfera neutralizante, C', desempe-
veis? Porque variavam as suas propriedades? Talvez estas questes nunca nhando a mesma funo relativamente a C que D' desempenha para D; e
tivessem ocorrido a Aristteles, por isso ele no lhes deu resposta nenhuma. dentro de C' existe uma terceira esfera de movimento inverso ao de B',
Quando este tipo de questes surgiram aos seus comentadores gregos, rabes que, de modo semelhante, neutraliza o movimento de B. O resultado
e latinos, estes tiveram de idealizar as suas prprias respostas, um destino final que o nico movimento restante o da esfera exterior do con-
comum a todos aqueles que dedicaram uma grande parte das suas vidas a des- junto, representando a rotao diria, de modo que as esferas de Jpi-
vendar o significado dos textos de Aristteles. ter (o planeta logo abaixo) podem agora descrever as suas prprias
Aristteles foi, no entanto, muito claro no que diz respeito natureza dos revolues como se as de Saturno no existissem. Do mesmo modo, as
espaos celestes vazios. Estavam cheios de esferas etreas, invisveis, transpa- esferas neutralizantes de Jpiter abrem caminho s de Marte e assim
rentes, encaixadas umas nas outras e cada uma delas girava num movimento por diante (sendo o nmero de esferas neutralizantes, em cada caso,
regular e uniforme. Os corpos celestes - planetas e estrelas fixas - estavam de menor em uma unidade do que o nmero original de esferas de cada
algum modo embutidos nessas esferas que os levavam consigo. Aristteles conjunto) at chegarmos Lua que, sendo o ltimo dos corpos plane-
baseou o seu sistema nos anteriores sistemas matemticos de esferas concn- trios (isto , o mais prximo da Terra) no precisa, de acordo com
tricas idealizados por Eudxio de Cnido e Calipo de Czico no sculo IV a. C. Aristteles, de esferas neutralizantes.'
No esquema deste ltimo, sobre o qual Aristteles fundou directamente a sua
Em vez das quatro esferas que Calipo considerou necessrias para explicar
cosmologia de esferas concntricas, ao planeta Saturno, por exemplo, era atri-
o movimento de Saturno, verificamos que Aristteles lhe atribuiu sete. De
budo um total de quatro esferas que justificariam a sua posio celeste. Des-
modo semelhante, pensou ser necessrio acrescentar esferas neutralizantes, de
tas, uma dava conta do movimento dirio de Saturno; outra do seu movi-
movimento contrrio, s de todos os planetas, excepo da Lua, localizada
mento prprio ao longo do zodaco, ou eclptica; e as duas restantes represen-
directamente acima da regio sublunar. Aristteles afasta-se pois do sistema
tavam os seus movimentos retrgrados, observados ao longo do zodaco.
de Calipo de trinta e trs esferas matemticas, ou hipotticas, para os cin-
Aristteles transformou as esferas matemticas de Calipo num sistema de
quenta e cinco orbes fsicos.
orbes celestes fsicos, reais, centrados na Terra e que eram coextensos com a
Uma questo importantssima colocava-se de imediato: que levava os
regiO celeste. A fim de impedir a transmisso dos movimentos zodiacal e
orbes a moverem-se com um movimento uniforme circular, transportando os
retrgrado de Saturno para Jpiter, o planeta logo abaixo de Saturno, Arist-
planetas e as estrelas? Aristteles deixou a este respeito uma herana dupla e
teles atribuiu a Saturno trs esferas neutralizadas que giravam em sentidos
incompatvel. No seu tratado cosmolgico, Sobre os Cus, recorreu a um prin-
contrrios e que anulavam os movimentos das outras. A finalidade destas trs
cpio interno do movimento ao descrever o ter celeste como um ucorpo sim-
esferas era contrariar o movimento de trs das quatro esferas de Saturno, com
ples naturalmente constitudo de tal modo que mover-se num crculo vir-
excepo da esfera que representava o movimento dirio (como o movimento
tude da sua prpria natureza" (2.1.284 a. 14-15). Mas na Fsica e na
dirio era comum a todos os planetas, a cada um era atribuda uma esfera
especial destinada a dar continuidade, admitindo-se assim que o movimento
Metafisica, Aristteles pressups que os motores espirituais externos, ou inte-
dirio fosse transmitido atravs de cada conjunto de esferas planetrias). ligncias, eram os agentes causais dos movimentos rotativos dos orbes celes-
tes. Neste esquema, Aristteles presumiu que cada orbe tIsico tinha o seu pr-
Como o explica D. R Dicks:
prio motor imaterial, o qual, se bem que completamente imvel, estava eter-
Assim, para as quatro esferas de Saturno, A, B, C e D, postula-se uma namente apto a fazer com que o orbe anunciado se movesse sem esforo ao
esfera neutralizante D' colocada dentro de D (a esfera mais prxima da redor da Terra, num movimento circular uniforme. Estes motores uinamo-
Terra e que transporta o planeta no seu equador) e que roda em tomo vveis" ou uinamovidos" eram nicos no mundo porque eram susceptveis
dos mesmos plos e mesma velocidade que D mas na direco de causar movimento sem que eles prprios estivessem em movimento.
781 os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MEDIA O LEGADO DE ARISTOTELES PARA A IDADE MEDIA 179

A regresso potencialmente infinita de causas e efeitos para todos os movimen- passivas, dependentes de causas celestes. Como entidades compostas de mat-
tos interrompia-se nos motores inamovidos, que eram pois as fontes ltimas e ria e forma, os corpos terrestres possuam as suas prprias naturezas capazes
imveis de todos os movimentos. Embora Aristteles se referisse a cinquenta e de causar efeitos. Um corpo pesado caa para o centro da Terra no em vir-
cinco motores inamovidos, o seu conceito de Deus concentrava-se no motor tude de qualquer poder celeste, mas porque possua uma natureza que lhe
inamovido associado esfera das estrelas fixas, a fronteira do mundo. Para permitia faz-lo sempre que no houvesse qualquer impedimento. Cada esp-
Aristteles, o mais remoto dos motores inamovidos era o "primeiro motor", cie de ser animado e inanimado tinha aspectos e propriedades caractersticos
que desfrutava do estatuto especial de primeiro entre iguais. No entanto, o seu que permitiam aos seus membros individuais agir de acordo com essas pro-
papel como motor celeste em nada diferia do dos outros motores inamovidos, priedades.
ou inteligncias, como algumas vezes eram designados. O responsvel pela actividade celeste e pela sua influncia nos assuntos
Mas como podia um motor inamovido imaterial determinar que um orbe terrestres era indubitavelmente o Sol, cujas influncias eram manifestas e pal-
fsico se movesse? "Produz movimento por ser amado" foi a resposta de Arist- pveis. A sua deslocao anual ao longo da eclptica originava as estaes que,
teles (Metafisica 12.7.1072b.3-4). Aristteles deixou por dizer precisamente o por sua vez, davam origem a vrias geraes e corrupes. A gerao humana
que pretendia explicar. Como se relacionavam a causa motora e a coisa dependia tambm do Sol, como o evidencia a muito citada frase de Aristteles
movida? Esta sua frase de sentido obscuro no s veio pr prova o engenho de que "o homem gerado pelo homem e igualmente pelo 501".10 A excepo
dos muitos comentadores subsequentes, como tambm originou a ideia intri- da Lua, as provas de actividade celeste dos outros planetas eram quase inexis-
gante do amor como uma fora motriz csmica que parece ter captado a imagi- tentes. No entanto, Aristteles pressups que estavam tambm activamente
nao de poetas e menestris. No ltimo verso da Divina Comdia, Dante fala envolvidos na mudana terrestre. Mas foi incapaz de explicar como as activi-
de "O amor que move o Sol e as outras estrelas" (l'amor che move iI sole e l'altre dades dos ,corpos celestes, excluindo o Sol, se relacionavam com as naturezas
stelle)' e uma cano annima francesa proclama "O amor, o amor faz girar o independentes dos corpos terrestres. Uma vez mais, os comentadores subse-
mundo" (L'amour, {'amour Jait toumer le monde)B. E se bem que no lhe tenha quentes ficavam entregues s suas prprias elucubraes.
surgido qualquer contrapartida em lingua inglesa na Idade Mdia ou na Renas- A maioria das principais ideias e conceitos de Aristteles sobre o mundo
cena, esta ideia do amor emergiu finalmente na opereta de Gilbert e Sullivan, fsico acabou de ser descrita. Essas opinies de Aristteles contriburam para
Iolanthe, onde ficamos a saber que " o amor que faz girar o mundo".9 Embora moldar a explicao medieval das mudanas que ocorriam na regio terrestre
no haja de modo algum a certeza de que Aristteles seja a fonte destes senti- e esclarecer porque no ocorriam mudanas na regio celeste. As ideias aqui
mentos poticos, ele seguramente um - se no o - principal candidato. descritas formam o cerne da filosofia natural medieval, e algumas delas
Tendo caracterizado o ter celeste como substncia divina e incorruptvel impulsionaram novas reas do pensamento. As ideias de Aristteles no s
e encarado a matria terrestre como fonte de incessante mudana atravs da forneceram o esqueleto da filosofia natural medieval como tambm muitos
gerao e da corrupo, Aristteles estava convencido de que a regio celeste dos seus msculos e tecidos. E, no entanto, h temas sobre os quais Aristte-
imutvel exercia uma influncia dominante sobre a regio terrestre sempre les pouca orientao deixou, quer porque o tpico lhe era desconhecido, quer
em mudana. Era prprio de uma coisa mais nobre e perfeita influenciar uma porque pouco tinha a dizer a seu respeito. Noutras ocasies, foi vago, ou
coisa menos nobre e menos perfeita. Daqui decorria tambm um reforo ambguo, e os seus comentadores tiveram de tirar as suas prprias concluses.
poderoso da crena astrolgica tradicional. Os vrios modos como o dominio Outras vezes, as suas explicaes revelaram-se inadequadas e exigiram substi-
celeste se efectivava viriam a alimentar as especulaes dos filsofos naturais tuio. Em alguns casos, as suas interpretaes foram drasticamente modifi-
at ao final do sculo XVII, altura em que a concepo do Cosmo foi radical- cadas com base na experincia, como sucedeu com o seu sistema de orbes
mente alterada. Mas, tal como com a causa do movimento celeste, Aristteles concntricos, ou com base na teologia crist, como foi o caso da eternidade
deixou a este respeito um legado ambguo. Embora acreditasse que os cor- do mundo. No entanto, a maioria das ideias de Aristteles foi utilizada como
pos terrestres estavam sujeitos ao domnio celeste, acreditou igualmente que o melhor e o mais fivel guia para a compreenso da natureza e das suas
pudessem causar efeitos por si prprios, no sendo pois meras entidades obras. Para os estudiosos medievais, Aristteles era o verdadeiro Filsofo.
80 I os FUNDAMENTOS DA CI~NC[A MODERNA NA IDADE MllDIA ENSINAMENTOS ARISTOTIlLICOS E os TEOLOGOS I 81

No seu comentrio ao Sobre os Cus caelo), Averris prestou a Aristteles 5. O acolhimento e o impacto dos ensinamentos
a mais honrosa homenagem, ao declarar que o filsofo era: aristotlicos e a reaco da Igreja e dos seus
A regra e o exemplo que a natureza idealizou para mostrar a perfeio telogos
ltima do homem... os ensinamentos de Aristteles so a suprema ver-
dade, porque a sua mente era a expresso ltima da mente humana.
Da que se tenha afirmado com toda a razo que foi criado e nos foi
dado pela divina providncia para virmos a saber tudo o que possvel
saber-se. Louvemos a Deus por ter colocado este homem parte de Existiam importantes pontos de conflito entre a doutrina da Igreja e as
todos os outros no que respeita perfeio e de lhe ter permitido apro- ideias defendidas nos livros de filosofia natural de Aristteles. A introduo
ximar-se to perto da mais elevada dignidade que humanidade foi das obras de Aristteles na Cristandade Latina no sculo XIII era potencial-
permitido atingir. J! mente problemtica para a Igreja e os seus telogos. O choque, que era quase
David Knowles, um historiador de filosofia medieval, no exagerava ao inevitvel, no tardou e parece ter sido particularmente violento na Universi-
considerar este como "o mais impressionante panegrico alguma vez prestado dade de Paris, que possua a maior escola teolgica da Idade Mdia Latina e
por um grande filsofo a outro.12 Na verdade, Averris considerou Aristte- uma das melhores e maiores faculdades de artes. No entanto, nunca se dever
les quase infalvel porque, ao longo de mil anos, no fora detectado nenhum permitir que o conflito que se gerou obscurea o facto mais importante, ou
erro nos seus escritos. ll seja, que as obras traduzidas de Aristteles foram entusiasticamente acolhidas
Aristteles era tambm muito admirado no Ocidente Latino. Dante falou e muito respeitadas, tanto por mestres em artes como por telogos. Na reali-
por muitos ao descrever Aristteles como "o Mestre daqueles que sabem"." dade, a filosofia de Aristteles foi to calorosamente recebida que, por
So Toms de Aquino encarava Aristteles como algum que atingira o nvel muito que o tentassem, as foras contra ela reunidas viram-se incapazes de
mais elevado do pensamento humano sem o beneficio da f crist. Poderia prevalecer.
supor-se que, com to reverentes atitudes, os estudiosos medievais teriam
tentado permanecer to prximo quanto possvel do grande mestre. Mas,
pelos motivos j aduzidos, afastaram-se frequentemente. No captulo 6, irei
descrever o modo como os discpulos e os admiradores medievais de Aristte- Condenao de 1277
les modificaram e expandiram a sua filosofia natural, mesmo defendendo os
seus prindpios bsicos e permanecendo fiis ao seu esprito. Antes, porm, A luta contra Aristteles concentrou-se na Universidade de Paris e nos
descreverei a introduo turbulenta da filosofia natural aristotlica na Europa seus arredores. Em 1210, pouco depois de as obras de Aristteles sobre filoso-
durante o sculo XIII. fia natural terem ficado disponveis em latim, o snodo diocesano de Sens
decretou que os livros de Aristteles sobre filosofia natural e todos os seus
comentrios no podiam ser lidos em Paris, quer em pblico quer em pri-
vado, sob pena de excomunho. Confinada regio de Paris, esta interdio
foi repetida em 1215 especificamente para a Universidade de Paris. A 13 de
Abril de 1231, a mesma interdio foi modificada e recebeu uma sano do
papa Gregrio IX que, numa famosa bula, Parens scientiarum (frequente-
mente chamada, por outras razes, Magna Carta da Universidade de Paris),
ordenou que os tratados ofensivos de Aristteles fossem expurgados de erro,
para essa tarefa nomeou a 23 de Abril uma comisso de trs individuos. Por
motivos at hoje desconhecidos, a comisso papal no chegou a apresentar
821 os FUNDAMENTOS DA ClllNCIA MODERNA NA IDADE MWIA ENSINAMENTOS ARlsTOttLlCOS E os TELOGOS 183

qualquer relatrio, e a ordem para que os livros de Aristteles fossem Etienne Tempier, para que tomasse providncias. Aps trs semanas, em Maro
expurgados nunca foi levada a cabo. Curiosamente, em 1245, o papa Inocn- de 1277, Tempier, baseando-se na opinio dos seus consultores teolgicos, pro-
cio IV estendeu a interdio Universidade de Toulouse, de onde fora feito clamou a espectacular condenao de duzentos e dezanove teses.
anos antes (1229) um convite endereado a mestres e estudantes para ali se Embora a lista de artigos condenados pelas autoridades teolgicas tivesse
dirigirem, dado que os livros de Aristteles, proibidos em Paris, eram a estu- sido organizada pressa, sem ordem aparente e com pouca ateno pelos
dados livremente. A interdio lanada em Paris sobre os livros de Aristteles aspectos de consistncia ou repetio, muitos dos artigos eram relevantes para
sobre filosofia natural esteve em vigor durante aproximadamente quarenta a cincia e para a filosofia natural. Contudo, a condenao de um artigo no
anos, at 1255. (Ao que parece, s as obras sobre tica e lgica de Aristteles significava que fosse controverso no mbito da filosofia natural. As autorida-
eram ensinadas publicamente em Paris; apesar da interdio pblica e pri- des podiam apenas ter exagerado a sua importncia ou simplesmente t-lo
vada, as obras sobre fsica e filosofia seriam provavelmente lidas em privado.) considerado potencialmente perigoso para discusso pblica. Na realidade,
Nesse ano, uma lista dos textos utilizados em cursos na Universidade de Paris alguns artigos condenados podiam nem ter sido expressos por escrito, mas
inclua todas as obras disponveis de Aristteles. As restries, pesadas mas talvez apenas pronunciados em debates pblicos ou em conversas privadas.
impraticveis, impostas aos estudiosos parisienses tinham chegado ao fim e Mais ainda, a incluso de um artigo pode ter-lhe conferido uma importncia
estes podiam agora desfrutar dos mesmos privilgios que os seus colegas de que de outro modo nunca teria alcanado. A maioria dos duzentos e deza-
Oxford a quem nunca tinha sido negado o direito de estudar e de comentar nove artigos condenados em 1277 reflectia questes que estavam directa-
todas as obras de Aristteles durante os longos anos de proibio em Paris. mente associadas com a filosofia natural de Aristteles e, por conseguinte,
Durante as dcadas de 60 e 70 do sculo XIII, desenvolveu-se em Paris essa condenao fazia parte da recepo aos ensinamentos de Aristteles.
uma segunda fase da luta. Inspirados por So Boaventura (Giovanni Fidanza) Antes de nos debruarmos sobre essas questes especficas, essencial des-
(1221-1274), telogos conservadores procuraram limitar a filosofia aristot- crever uma luta interdisciplinar acesa que decorreu no sculo XIII, envol-
lica, que constitua o cerne do novo conhecimento pago e arbe. J passara vendo a faculdade de artes e a faculdade de teologia. A questo consistia em
h muito o tempo em que uma simples interdio leitura das obras de Aris- determinar se a faculdade de artes tinha direito a um estatuto igual ao da
tteles podia ser implementada Com alguns resultados. Em vez de interdita- faculdade de teologia. O contlito exprimiu-se de variadas maneiras, mas em
rem obras, os telogos conservadores tentaram resolver o problema pela con- nenhuma de forma to bsica como na luta inultrapassvel entre razo e reve-
denao de ideias que pensavam ser perigosas e ofensivas. Quando se tornou lao. A razo era o modo de anlise em filosofia, considerada frequentemente
evidente que os seus repetidos avisos sobre os perigos da filosofia secular eram equivalente s cincias tericas, a maioria das quais s se tornaria uma disci-
inteis, os telogos tradicionalistas apelaram para o bispo de Paris, Etienne plina independente no sculo XVII, ou mais tarde. Os mestres em artes con-
Tempier, que, em 1270, interveio e condenou treze artigos que provinham trolavam o domnio da razo e, por conseguinte, da filosofia. Mas os telogos
quer dos ensinamentos de Aristteles quer dos comentrios de Averris s controlavam o domnio da revelao e no ser difcil compreender porque
suas obras. Em 1272, os mestres em artes da Universidade de Paris instituram detinham uma posio superior numa sociedade dominada pela religio.
um juramento que os obrigava a evitar a considerao de questes teolgicas. Na sua maior parte, os telogos do sculo XIII estavam convencidos de
Se, por qualquer motivo, um mestre em artes se sentisse incapaz de evitar um que a revelao era superior a todas as formas de conhecimento e por conse-
problema teolgico, o seu juramento obrigava-o ainda a resolv-lo em favor da guinte subscreviam a doutrina tradicional que considerava o conhecimento
f. A intensidade da controvrsia foi sublinhada na obra Erros dos Filsofos de secular como auxiliar da teologia. So Boaventura, um dos telogos mais
Giles de Roma, escrita entre 1270 e 1274, na qual se encontrava compilada uma importantes do sculo XIII, dedicou todo um tratado defesa da tese de que
lista de erros retirados das obras de Aristteles, Averris, Avicena, Al-Ghazzali os temas seculares ensinados na faculdade de artes da Universidade de Paris
(Abu-Hamid Muharnrned al-Ghazzali), al-Kindi e Moiss Maimonides, filso- estavam subordinados disciplina de teologia ensinada na faculdade de teolo-
fos no cristos. Quando estas medidas de conteno se revelaram incapazes de gia. No tratado Da Reduo das Artes Teologia (De reductione artium ad
resolver a agitaO, o papa Joo XXI deu instrues ao bispo de Paris, ainda theologiam), So Bonaventura procurou demonstrar que a teologia a rainha
ENSINAMENTOS ARlSTOTUCOS E os TELOGOS 185
841 os FUNDAMENTOS DA CIWCIA MODERNA NA IDADE MDIA

das cincias porque, em ltima anlise, todo o ensino e conhecimento preocupados com a demasiada confiana que os dominicanos depunham na
filosofia aristotlica e os segundos determinados em procurar obter uma har-
depende da iluminao divina da Sagrada Escritura, cujo estudo do domnio
monizao entre razo e revelao. Entretanto, os prprios artigos condena-
exclusivo de telogos. No mundo de So Boaventura, como no de muitos te-
dos ilustram bem as controvrsias que ocorreram nos finais do sculo XlII.
logos, a f e a razo estavam harmoniosamente unificadas, a primeira guiando
Os trs artigos seguintes confirmam a hostilidade entre mestres em artes e
e inspirando a segunda.
telogos:
Os professores das faculdades de artes de Paris e das outras universidades
tinham uma viso radicalmente diferente quanto relao da sua disciplina 152. Que as discusses teolgicas so baseadas em fbulas.
com a teologia. No sentido mais lato, ensinavam filosofia que, embora 153. Que nada mais conhecido por se conhecer teologia.
incluisse as sete artes liberais como temas introdutrios, era constituda prin- 154. Que os nicos homens sbios do mundo so filsofos.
cipalmente por metafsica, filosofia natural e filosofia moral. Dado que a filo-
Se os mestres em artes mantinham tais opinies, e alguns ao que parece
sofia no seu todo se baseava quase totalmente nos escritos de Aristteles, os
fizeram-no, podemos calcular o sentimento de ultraje e a animosidade que os
professores das faculdades de artes, na sua maioria, consideravam-se seguido-
telogos manifestaram. A partir de 1220, ou at mesmo antes, as autoridades
res de Aristteles e encaravam este filsofo como a personificaO da anlise
eclesisticas preocuparam-se com o facto de a filosofia estar a penetrar rapi-
racional. Na verdade, os seus meios de subsistncia baseavam-se na explicao
damente, e, talvez mesmo, a dominar a teologia. O papa Gregrio IX tentou
das ideias e dos pensamentos de Aristteles. Como demonstrao de respeito,
preservar a relaO tradicional entre teologia e fllosofia, com a segunda a
os autores escolsticos medievais referiam-se geralmente a Aristteles pelo
actuar como auxilar da primeira. Na realidade, Gregrio reflectia uma
ttulo honorfico de "Filsofo" (philosophus). Encaravam-se a si prprios
enorme preocupao, que vinha desde os doutores da Igreja, de que os esfor-
como guardies da razo e tinham orgulho no seu papel como filsofos. Se
os para fortalecer a f com a razo natural fossem potencialmente perigosos,
no tivessem sido restringidos, os mestres em artes teriam provavelmente
pois implicavam que, de algum modo, a f no conseguia manter-se s por si.
aplicado a razo a todos os ramos do conhecimento, incluindo teologia. Na
Em 1228, Gregrio IX ordenou em Paris que os mestres teolgicos exclussem
realidade. muitos deles teriam seguido a razo at s suas ltimas consequn-
a filosofia natural da sua teologia.
cias. mesmo que colidisse com a revelao, embora, no final, se submetessem A interdio de Gregrio IX no prevaleceu. A filosofia comeou a ser gra-
revelao com base na f. De qualquer modo, encaravam a filosofia como o dualmente reconhecida como uma disciplina autnoma, sendo Aristteles a
instrumento apropriado para compreender o mundo. Para eles, este facto jus- sua autoridade principal do mesmo modo que os santos padres eram autori-
tificava a sua independncia em relao teologia e, por isso, lutaram pela sua dades em teologia, e as crticas contra o uso da filosofia natural em teologia
autonomia (para mais informao sobre este assunto, ver Captulo 8). desvaneceram-se, embora ressurgissem de tempos a tempos, IJlas sempre em
Embora os telogos estivessem, eles prprios, interessados na filosofia (e na vo. Talvez mais do que qualquer outro, So Toms de Aquino procurou
filosofia natural), e muitos a encarassem como urna disciplina distinta da teo- definir a relaO entre teologia e filosofia. F-lo tomando cada uma como
logia, a maioria atribua-lhe o estatuto de subalterna. Durante o sculo XIII, o uma cincia independente. Os princpios fundamentais da teologia so os
primeiro sculo da institucionalizao da filosofia natural aristotlica na artigos da f, ao passo que os princpios da filosofia se fundam na razo natu-
Europa Ocidental, as tenses entre estas duas disciplinas universitrias e as ral. Por conseguinte, os artigos da f no podem ser demonstrados pela razo.
suas faculdades independentes eram quase inevitveis. Se a teologia e a filosofia so cincias independentes, concluir-se- da que
A disputa evidente em pelo menos trs controvrsias principais, as quais aqueles que se dedicam filosofia no devem teologizar e que aqueles que
disseram respeito (I) eternidade do mundo, (2) chamada doutrina da estudam teologia no devem filosofar? Relativamente teologia, So Toms
dupla verdade e (3) ao poder absoluto de Deus. O atrito interdisciplinar que acreditava que um telogo deveria servir-se da lgica, da filosofia natural e
dividiu telogos e filsofos naturais era composto de rivalidades intradisciplina- da metafsica na medida em que o considerasse necessrio, embora no
res entre os prprios telogos. Os neoconservadores agostinhos acirravam-se aprovasse que se teologizasse em filosofia. Ao estabelecer a teologia como
contra os dominicanos seguidores de So Toms de Aquino, os primeiros uma cincia independente, So Toms concedia implicitamente autonomia
861 os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MeDIA ENSINAMENTOS ARISTOTt:uCOS E OS TEOLOGOS I 87

filosofia da, tambm filosofia natural) como cincia, embora a encarasse hertica sem reservas. Porque teriam ento as autoridades condenado vinte e
ainda como subordinada teologia. No conflito iniciado no sculo XII, a teo- sete artigos para impedir que se disseminasse uma proposio que ningum
logia mantinha a supremacia face filosofia. At ao sculo XVII, as verdades parecia advogar explicitamente? Embora seja possvel que algumas destas pro-
da f, reveladas e no demonstradas, tinham prioridade definitiva sobre as posies, ou todas elas, tenham sido defendidas em privado e que o tema
verdades demonstradas pela razo. fosse do conhecimento comum, uma resposta mais provvel a que decorre
das respostas s afirmaes sobre a eternidade do mundo, como evidente
nas reaces dos dois mestres em artes mais conhecidos do sculo XIII, Bo-
Eternidade do mundo cio de Dcia (f. aps 1283) e Siger de Brabante (f. ca. 1284), os quais trocaram
a Frana pela Itlia aps a promulgao da Condenao de 1277.
Durante a dcada de 60 do sculo XIII, alguns dos mestres em artes, ou Bocio e Siger escreveram, cada um, um tratado sobre a eternidade do
filsofos, exerciam j a autonomia na sua disciplina, ao raciocinarem unica- mundo, e Bocio tambm abordou este terna na obra Questes sobre a Fsica
mente em termos de princpios naturais. Mas era difcil permanecer indife- (Quaestiones super libras Physicorum). No tratado Sobre a Eternidade do
rente ao impacto teolgico das suas concluses, como se verifica em relao Mundo (De aeternitate mundi), Bocio argumenta que nenhum filsofo podia
primeira das trs questes controversas atrs mencionadas, nomeadamente, demonstrar que alguma vez tivesse surgido um primeiro movimento e da
eternidade do mundo. Esta questo era, para as relaes entre cincia e reli- que um incio do mundo no seja determinveL Todavia, a eternidade do
gio na Idade Mdia, o que a teoria heliocntrica de Coprnico veio a ser nos mundo to pouco demonstrvel como a sua criao. Embora no se pudesse
sculos XVI e XVII, e a teoria da evoluo de Darwin nos sculos XIX e XX. apresentar uma prova aceitvel para qualquer destas duas afirmaes, Bocio
A partir dos argumentos no final do primeiro livro Sobre os Cus, Aristte- insistiu em que no h contradio entre a f crist e a filosofia. A f deve pre-
les concluiu, logo no incio do segundo livro, que "o mundo no seu todo no valecer. E conclui que:
foi gerado e no pode ser destruido, como alguns alegam, antes nico e
o mundo no eterno, antes foi criado de novo, embora... isto no
eterno, no havendo princpio nem fim para toda a sua vida".l Na medida em
possa ser demonstrado por argumentos, tal como se pode afirmar de
que Aristteles baseava a sua filosofia natural na firme convico de que o
outras coisas respeitantes f. Porque, se pudessem ser demonstradas,
mundo eterno, havia a uma forte ameaa narrativa da Criao no Gnesis.
no pertenceriam f, mas cincia. [... ] H muitas coisas na f que
A comprovar que a eternidade do mundo era encarada como potencialmente
no podem ser demonstradas pela razo, como [por exemplo] que
perigosa, vinte e sete dos duzentos e dezanove artigos condenados em 1277
uma pessoa morta renasce exactamente como era antes, e que uma
(mais de dez por cento) eram dedicados sua denncia. A eternidade do
coisa gerada regressa sem gerao. E quem no cr nestas coisas um
mundo manifestava-se 'assim sob muitas formas. Por exemplo, o artigo 9 con-
hertico; [e] quem tenta conhecer estas coisas pela razo um 10uco.2
denava a proposio segundo a qual "no houve um primeiro homem, nem
haver um ltimo; pelo contrrio, sempre houve e sempre haver a gerao Contudo, nas Questes Sobre a Fsica, escrito aproximadamente na mesma
do homem pelo homem"; o artigo 98 condenava a proposio de que "o altura, Bocio defende que a matria-prima eterna e, por conseguinte, tem
mundo eterno porque aquilo que tem uma natureza pela [actuao da] qual de ser co-eterna com Deus. Na verdade, Deus tem de ser encarado como o
poderia existir por todo o futuro, [certamente] tem uma natureza pela [actua- criador da matria-prima. Para Bocio, esta concluso decorria logicamente
o da] qual poderia ter existido por todo o passado"; e a tese do artigo 107 de da aplicao da razo ao funcionamento do mundo. Neste contexto, Deus
que os elementos so eternos mas que "foram feitos [ou criados] de novo na continua a ser considerado o criador tanto da matria como do mundo, mas a
relao que hoje apresentam" foi igualmente condenada. matria "criada" , mesmo assim, eterna.
Levando em linha de conta que as autoridades teolgicas condenaram a Siger argumentou de modo semelhante. O mundo e as suas espcies no
eternidade do mundo em vinte e sete verses diferentes, poderiamos esperar podem ter sido criados, porque nenhuma espcie poderia ser tornada real a
descobrir que a crena na eternidade do mundo estava muito espalhada. Mas partir de um estado prvio de potencialidade e, por conseguinte, cada espcie
a verdade que no h registo de algum que tenha mantido essa opinio deve ter existido previamente. Embora a razo o levasse a esta concluso, que
88 I os FUNDAMENTOS DA CIllNCIA MODERNA NA IDADE MllDIA ENSINAMENTOS ARlSTOTl!uCOS E OS TELOGOS 189

parecia proclamar a eternidade do mundo, Siger tentou precaver-se contra artes deixavam geralmente intactas as concluses racionais da filosofia natu-
possveis acusaes de heresia, insistindo em afirmar que "ns dizemos estas ral, mesmo quando proclamavam as correspondentes verdades da f. Se, por
coisas como sendo a opinio do Filsofo [isto , Aristteles], embora sem as exemplo, a eternidade do mundo era considerada uma concluso apropriada
asseverar como verdadeiras".3 Onde os ditames da f entravam em conflito em filosofia natural, no deixava no entanto de ser contrria f e devia, por
com as concluses de Aristteles, a f devia prevalecer. conseguinte, ser rejeitada. Nestas circunstncias, era evidente que os argu-
A atitude de Bocio e de Siger era provavelmente semelhante de outros mentos a favor da eternidade do mundo no tinham sido rejeitados por
- talvez de muitos - mestres em artes de finais do sculo XIII e foi exposta, no serem imperfeitos, mas apenas porque eram contrrios f. Isso dava a
sculo XIV, por Joo de Jandun, um famoso e controverso mestre em artes. impresso de existirem duas verdades, uma para a filosofia natural e outra
Quando a doutrina da Igreja entrava em conflito directo com as concluses da para a f. Uma vez que os mestres em artes se abstinham geralmente de conci-
filosofia natural de Aristteles - como sucedia na questo da eternidade do liar os princpios e as concluses de Aristteles - em que presumivelmente
mundo -, os mestres em artes cediam perante a teologia e a f. Na realidade, acreditavam - com as verdades da f, poder-se-ia dizer que estavam, ainda
como j vimos, os mestres em artes de Paris estavam obrigados a faz-lo por que de forma subtil, a defender a causa de Aristteles. No minimo, parece que
juramento desde 1272, um requisito que permaneceu efectivo at ao sculo XV. transmitiram aos telogos a impresso de que subscreviam uma doutrina de
Mesmo entre os telogos, havia opinies contrrias. So Toms de dupla verdade, como se torna evidente na Condenao de 1277. No prlogo
Aquino, um dos telogos mais importantes, afastou-se dos seus colegas con- condenao, o bispo de Paris menciona brevemente uma doutrina da dupla
servadores e adoptou uma posio semelhante de Bocio de Dcia. Tal verdade ao denunciar aqueles que dizem que "as coisas so verdadeiras de
como Bocio, So Toms de Aquino negou que qualquer demonstrao ade- acordo com a filosofia, mas no de acordo com a f catlica; como se pudes-
quada pudesse ser formulada em favor quer da criao quer da eternidade. sem existir duas verdades contrrias".5 Como exemplo do que pretendia sig-
Por conseguinte, foroso admitir que a eternidade do mundo uma possibi- nificar, o bispo podia apontar o artigo 90 que condenava os que acreditavam
lidade (no que respeita aos argumentos de So Toms de Aquino, ver Cap- que "um filsofo natural devia negar em absoluto a novidade [isto , a cria-
tulo 6). Para o bispo de Paris e para os telogos tradicionalistas de igual opi- o] do mundo porque ele deve ater-se a causas naturais e a razes naturais.
nio, os argumentos propostos por Bocio, Siger e So Toms de Aquino Os fiis, contudo, podem negar a eternidade do mundo porque devem ater-se
devem ter parecido suspeitos. Pareciam conferir respeitabilidade crena na a causas sobrenaturais."
eternidade do mundo, ao mesmo tempo que minavam a confiana na sua Embora possa parecer que alguns mestres em artes tenham estado prxi-
criao. E, no entanto, com base na f, os trs proclamavam a sua crena na mos de aceitar implicitamente uma dupla verdade, ainda no se identificou
nenhum que acreditasse literalmente numa doutrina da dupla verdade.
criao do mundo tal como descrita no Gnesis. Como o exprimiu So
Porm, com base no que ficou dito, podemos compreender ,o motivo pelo
Toms de Aquino: "Que o mundo teve um princpio... um dogma de f,
qual muitos telogos podem ter pensado que Bocio de Dcia, Siger de Bra-
mas no de demonstrao ou de cincia. "4
bante e outros - incluindo mesmo um dos seus, So Toms de Aquino - acre-
ditavam realmente na eternidade do mundo, mesmo quando proclamavam a
Doutrina da dupla verdade sua fidelidade ao dogma cristo da Criao. Isto torna-se bvio na descrio
feita por Armand Maurer acerca da abordagem de Bocio de Dcia eterni-
A atitude que os mestres em artes assumiam quando se vergavam perante dade do mundo:
a f deixava os telogos inquietos e desconfiados. Defendiam, e muitas vezes Para que existissem duas verdades contrrias, a verdade crist de que o
declararam explicitamente, que as verdades da filosofia natural, baseadas na mundo no eterno teria de se opor a uma verdade filosfica de que o
aplicao da razo natural aos princpios apriorsticos e experincia senso- mundo eterno. Mas em vo que, no tratado de Bocio, procuramos
rial, no se podiam conciliar com as verdades da f. Nestas circunstncias, a f a afirmao de que a eternidade do mundo filosoficamente verda-
tinha de ser defendida. Mas era-o de forma ambgua, porque os mestres em deira. -nos simplesmente dito que tal decorre dos principios da
90 1 os FUNDAMENTOS DA CItlNCIA MODERNA NA IDADE MIDIA ENSINAMENTOS ARISTOT~UCOS E OS TEOLOGOS 191

filosofia natural. Num ponto, Bocio afirma que decorre das "verdades 49. Que Deus no poderia mover os cus [ou mundo) num movimento
das causas naturais"; mas a concluso em si no afumada explicita- rectilneo, porque deixaria um vcuo.
mente como verdadeira. Bocio chega muito perto de afirmar uma 139. Que um acidente existindo sem um sujeito no um acidente, excepto
verdade dupla mas no entanto evita faz-lo to declaradamente, que s equivocamente; [e] que impossvel que urna quantidade ou dimenso
podemos concluir que o ter feito de forma deliberada. Tal como Siger exista por si prpria porque isso tom-Ia-ia uma substncia.
de Brabante, Bocio parece ter o maior cuidado em no colocar a f e a
140. Que fazer com que um acidente exista sem um sujeito um argumento
filosofia em contradio aberta no domnio da verdade. E, contudo,
impossvel que implica uma contradio.
aproxima-se tanto de o fazer que nos -fcil ver por que motivo foi
condenado pelo bispo de Paris. 6 141. Que Deus no pode fazer existir um acidente sem um sujeito, nem
fazer com que vrias dimenses existam simultaneamente [no mesmo
lugar).
limitaes ao poder absoluto de Deus Poderiam citar-se muitos mais artigos limitativos do poder de Deus.
Todos eram condenados porque as autoridades teolgicas queriam que todas
Das trs principais controvrsias anteriormente apontadas, a terceira, a con- as pessoas aceitassem que o poder de Deus era infinito, desde que no
testao do poder absoluto de Deus, pode ter sido considerada como a poten- entrasse em contradio lgica. Ao condenar a opinio de que Deus no
cialmente mais subversiva para as tradies teolgicas. Dispersas pelas obras de podia criar outros mundos, o artigo 34 decretava que Deus podia criar tantos
Aristteles, havia proposies e concluses que demonstravam a impossibili- mundos quantos quisesse. Embora no se pedisse a ningum para acreditar
dade natural de certos fenmenos. Por exemplo, Aristteles demonstrara que que Deus tinha criado outros mundos, o efeito do artigo 34 sobre a filosofia
era impossvel um vcuo ocorrer naturalmente dentro ou fora do mundo e natural era o de encorajar a especulao sobre as condies e as circunstncias
demonstrara tambm a impossibilidade de que pudessem existir naturalmente que prevaleceriam se Deus tivesse realmente criado outros mundos. O artigo 49
outros mundos, alm do nosso. Os telogos vieram a encarar estas afirmaes negava a Deus a capacidade de fazer mover o cu extremo e, por conseguinte,
aristotlicas de impossibilidades naturais como restries ao poder absoluto de o prprio mundo, num movimento rectilneo, porque tal movimento teria
Deus para fazer o que lhe aprouvesse. Porque no haveria Deus de poder criar deixado um vcuo depois de o mundo sair da sua posio actual. De acordo
um vcuo dentro ou fora do mundo, se escolhesse faz-lo? Porque no haveria com a condenao do artigo 49 em 1277, os filsofos naturais escolsticos
de criar outros mundos, se escolhesse faz-lo? O artigo 147 reveIa a atitude do admitiram ordeiramente que, se tal aprouvesse a Deus, Ele podia na verdade
bispo de Paris e dos seus colegas quando denunciou como errnea a opinio de mover o mundo rectilinearmente.
que Deus no podia fazer o que era naturalmente impossvel. Os artigos seguin- Nos artigos 139, 140 e 141, as autoridades condenaram o principio aristo-
tes da Condenao de 1277 faziam parte daqueles que impunham limites ao tlico, na aparncia evidente em si mesmo, de que um acidente no podia
poder absoluto de Deus:7 existir sem um sujeito, ou uma substncia, a que era inerente e que Deus no
21. Que nada acontece por acaso, mas todas as coisas ocorrem necessaria- podia criar um acidente, ou qualidade, que no fosse inerente a um sujeito ou
mente e que todas as coisas futuras existiro necessariamente, e aquelas substncia. Condenaram ainda (nos artigos 139 e 141) o axioma aristotlico
que no existiro ser-lhes- impossvel existir... segundo o qual nem quantidade nem dimenso podiam existir independente-
mente de um corpo material e denunciaram tambm o princpio aristotlico,
34. Que a primeira causa [isto , Deus) no poderia fazer vrios mundos.
igualmente fundamental, de que duas ou mais dimenses no podiam existir
35. Que sem um agente adequado, como um pai e um homem, um homem em simultneo no mesmo lugar. Os artigos 139, 140 e 141 no s se qualifica-
no podia ser feito [apenas) por Deus. vam como colocando limites ao poder de Deus, mas negavam tambm a Deus
48. Que Deus no pode ser causa de um novo acto [ou coisa), nem Ele pode o poder de efectivar o dogma teolgico da Eucaristia, no qual Deus transfor-
produzir algo de novo. mava miraculosamente o po e o vinho usados na missa no corpo e sangue de