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ATACAMEOS

Atacameos

Los atacameos habitaron el desierto del norte de Chile desde hace unos 9 mil aos. Se ubicaban
principalmente en los oasis, valles y quebradas de la provincia del Loa, en la II Regin. Eran
pueblos nmades que lograron sobrevivir en un desierto rido en que las tierras cultivables y el
agua escaseaban, gracias al desarrollo de tcnicas agrarias, pastoriles y artesanales y al diseo de
estrategias que facilitaban el intercambio constante de bienes con otros pueblos andinos y
comunidades costeras. Tuvieron contacto con los Incas en las tierras altas del Loa, lo que influy
en el incremento de su produccin minera y agrcola. Abrieron caminos, utilizaron regado artificial y
construyeron terrazas de cultivo en las laderas de los cerros con muros de contencin hechos de
piedra. As, cultivaron maz, quinoa, zapallo, calabazas, porotos, aj y rboles frutales de guayabos,
tunales, tamarugos y chirimoyos.Fabricaban frazadas, camisas y ponchos bordados con multicolores
animales y dibujos geomtricos. Desarrollaron tambin la metalurgia del cobre y el bronce, la
alfarera y la cestera, y construyeron fortalezas denominadas pukars en los oasis de Quitor, Chiu-
Chiu, Lasana, Turi y Topayin. Sus aldeas eran muy organizadas y posean claras jerarquas polticas
y religiosas. El concepto de comunidad predominaba en la vida social de este pueblo, pues era
fundamental para las grandes obras que se propona, fundamentalmente para la construccin de
caminos y la elaboracin y limpieza de los canales de regado. Adems, la comunidad se
relacionaba estrechamente con la naturaleza mediante el culto a las altas montaas, los rituales
para pedir abundancia de agua y fecundidad de la tierra y diversos cantos y danzas. Los centros
ceremoniales y comerciales en que confluan los diversos grupos atacameos eran Caspana, Peine,
Socaire, San Pedro de Atacama y Toconao.