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Prefacio

Stefan Gandler

En el siglo xviii, cuando Europa tena un futuro, la filosofa


y la crtica inherente a ella se hicieron actuales, y todava
en el xix la utopa, que se declara en lo negativo, no constitua
mera ilusin; a mediados del xx, el espritu del mundo
parece haber pasado a otros pueblos, y el pensamiento europeo
ya no contina en Europa. Pero la resignacin es imposible
mientras haya un resto an de libertad.
Max Horkheimer, La filosofa como crtica de la cultura,
en La funcin de las ideologas

En cada poca es preciso hacer de nuevo el intento


de arrancar la tradicin de manos del conformismo,
que est siempre a punto de someterla.
Walter Benjamin, Sobre el concepto de historia, tesis vi

El presente volumen rene 11 ensayos que retoman el proyecto de


una Teora crtica de la sociedad el cual fue iniciado, en los aos
veinte del siglo pasado, por Max Horkheimer, Theodor W. Adorno,
Walter Benjamin, Herbert Marcuse, Franz Neumann y otros, sin
caer en la cuasi omnipresente tentacin del oportunismo poltico, del
conformismo social, de la frivolidad academicista y de la cmoda
apata intelectual. Despus de un largo periodo en el cual slo algu
nos especialistas o expertos se dedicaron con detenimiento a la lectu
ra e interpretacin de los escritos de la Teora crtica, ha comenzado,
hace ya una o dos dcadas, una fase de la vulgarizacin oportunista
y conformista de la Teora crtica.

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Vulgarizacin no entendida en el sentido de superar, en una
masificacin emancipadora que es como la vea Benjamin, como
posibilidad en la dialctica del desarrollo actual de las fuerzas pro
ductivas dentro del arte, sobre todo en el cine, al elitismo universi
tario e intelectual que ha bloqueado la presencia social de la Teora
crtica. Por el contrario, lo que hoy se est desarrollando ante nues
tros ojos es una vulgarizacin de esta teora en el sentido de hacer
de ella una teora social ms, tal vez una un poco ms crtica que otras
teoras sociales, pero finalmente una que ya no est en contraposi
cin abierta a la exclusin, la marginalizacin, la opresin, la explo
tacin y la destruccin de las posibles vas emancipatorias.
Ms all de este mainstream neoconservador, conformista, opor
tunista y sumiso a todo aquello que parece tener el ms mnimo
poder sobre nosotros, los textos de este volumen tratan de restable
cer la capacidad radicalmente crtica de la teora social, que tanto
defendi, institucionaliz y protegi ante sus adversarios nacionalso
cialistas, fascistas y de la autista industria cultural un Horkheimer,
con el apoyo y las aportaciones de los otros pensadores de este grupo
nico en el siglo xx. Parece absurdo, pero, a pesar de que las amena
zas directas a los autores de una Teora crtica son hoy mucho menos
violentas que en la poca de la formulacin de la Dialctica de la
Ilustracin y de las Tesis sobre el concepto de la historia, los seguidores
actuales de esta escuela no aprovechan, en su mayora, esta situacin
para desarrollar crticas sociales ms radicales, ms decididas y ms
cercanas a la posibilidad de su realizacin material, sino que, usan la
realidad de la menor violencia directa (en comparacin con el nazis
mo) como argumento para bajar la guardia ante las tendencias des
tructivas de la reinante formacin social y alejarse, cada vez ms, de
una teora propiamente crtica. Si podemos criticar la formacin
social existente sin jugarnos la vida de inmediato, as pondera la
nueva lgica, entonces podemos mejor renunciar para siempre a
esta crtica radical. A esta Teora crtica que est sin conformismo, sin
oportunismo, siempre a favor de la emancipacin humana de cual
quier exclusin, marginalizacin, opresin y explotacin. Dicho de

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otra manera, el nuevo lema que podra estar escrito encima de casi
cada puerta de entrada universitaria y editorial es: si no nos matan
por criticar radicalmente, entonces matemos la crtica radical.
Como si la disposicin a aguantar los riesgos, los exilios, las
huidas unas veces exitosas y otras no de los que s defendieron
la crtica social radical ante cualquier amenaza, haya sido en vano,
casi cursi y, en el fondo, intil.
Al oponernos a esta supuesta y falsa inutilidad de la lucha prc
tica e intelectual de los que fundaron la Teora crtica, alzamos la voz
en este libro colectivo. Lo hacemos aqu sobre todo de dos maneras:
primero, en el intento de formular una Teora crtica desde las Am
ricas y, segundo, en el intento de retomar a un autor que fue alumno,
tesista, traductor, colaborador y colega de Horkheimer, Adorno y
Marcuse y que ha sido olvidado, por muchos intrpretes de la Teora
crtica. Nos referimos a Alfred Schmidt, quien sin lugar a dudas re
sisti mucho ms que Jrgen Habermas a la tentacin oportunista
de un superficial e irreflexivo antimarxismo, muy de moda tambin
en la posguerra ouest alemana, que nunca ha podido romper con esta
central herencia intelectual del nacionalsocialismo. Los ltimos
cuatro captulos de este volumen estn dedicados al pensamiento de
este importante filsofo quien falleci hace casi tres aos en la
ciudad de Frankfurt empezando con un texto del propio Schmidt,
en el cual reflexiona sobre su libro epocal El concepto de naturaleza en
Marx.
Los primeros siete captulos surgieron del intento de reflexionar
sobre la posibilidad y necesidad de una Teora crtica hoy, desarrolla
dos en y desde la realidad del continente americano. Ante el final
militar del nazismo pareciera que hubo dos diferentes visiones den
tro del grupo de exiliados frankfurtianos que haban desarrollado la
Teora crtica en Estados Unidos. Horkheimer y Adorno decidieron
regresar a Europa a la Universidad de Frankfurt, mientras Mar
cuse, Neumann, Kirchheimer y Lwentahl resolvieron quedarse en
el continente americano. A primera vista podra esto interpretarse
como un mayor optimismo de Horkheimer y Adorno en relacin con lo
que todava fuese posible en el Viejo Continente. Sin embargo, la frase

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del rector que trat de refundar la Universidad de Frankfurt (y que
es citada como primer epgrafe de este prefacio), a pesar de toda la
destruccin que los nacionalsocialistas haban llevado a cabo en Ale
mania y los pases ocupados, demuestra que este aparente optimismo
en relacin con Europa tena, por lo menos en 1958, sus claros lmi
tes. Compartimos sus dudas y las de los miembros del grupo que se
quedaron, ya como decisin libre ms all de la pura necesidad de
huir de su previsto asesinato genocida, en el continente donde ante
riormente se haban refugiado.
En la tradicin de la Escuela de Frankfurt, el concepto clave para
concebir la dinmica especfica de la formacin del conocimiento, par
cialmente del inconsciente colectivo y de las formas espontneas de
organizacin de la vida cotidiana, es el de la cosificacin, heredado
de Gyrgy Lukcs en Historia y consciencia de clase, sobre todo el texto:
La cosificacin y la consciencia del proletariado. Este concepto
tiene, a pesar de su gran relevancia para el entendimiento de la socie
dad capitalista, el inconveniente de no poder describir la amplitud
real de las expresiones de formas de vida cotidiana, bajo la forma de
reproduccin capitalista. De cierta manera, se puede considerar que
el concepto de cosificacin capta la forma especfica predominante,
sobre todo en el noroeste de Europa, que Bolvar Echeverra concibe
como ethos realista. Esto porque la cosificacin implica la incapaci
dad de percibir las contradicciones de la forma social hoy en da
reinante y las redefine como cosas incuestionables, eternas e impo
sibles de cambiar. El ethos barroco, en cambio, implica la capacidad
de percibir estas contradicciones de alguna manera y de vivir con
ellas no negndolas, como el ethos realista, sino jugando con stas,
refuncionalizndolas. (De ah surgen, en el ethos barroco, fenme
nos sociales como la sospecha permanente de una posible corrup
cin, combinada con la conviccin de que sin ella muchos asuntos se
complican demasiado; as como el doble lenguaje, el albur, etctera).
Pero la forma que coexiste con el ethos realista en Amrica Latina,
sobre todo en Mxico, a la que Echeverra denomina el ethos barroco,
no est suficientemente percibida en la clsica crtica a la ideologa

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que se basa en el concepto de cosificacin. Al mismo tiempo, la
teora de los ethos histricos de Echeverra paga cierto precio para
llegar a nuevas aportaciones y recae en algunas limitaciones que
haban sido superadas por el concepto crtico de ideologa.
El objetivo general de nuestras investigaciones y de este libro
es aumentar la capacidad explicativa de la Teora crtica, para que sea
una herramienta ms poderosa para el entendimiento de las cre
cientes y cada vez ms violentas contradicciones de la sociedad
mundial de posguerra (posterior a la Segunda Guerra Mundial). Por
lo general se considera, falsamente, que estas aportaciones se hacen
sobre todo desde Europa. Las Amricas, a pesar de sus grandes di
ferencias sociales y econmicas entre sur y norte, son consideradas
en la mayora de los casos, una tierra infrtil para la reflexin terica
dentro de las ciencias sociales y la teora (y filosofa) social. Al supe
rar esta falsa limitacin argumentativa, grandes fuerzas productivas
pueden ser liberadas dentro de las ciencias sociales (y disciplinas vincu
ladas con ellas, como la filosofa social) y, entonces, ser posible
reanudar el proyecto de una Teora crtica de la sociedad que fue ini
ciado por el grupo de Frankfurt en los aos treinta del siglo xx. Este
proyecto, en sentido estricto, no fue especficamente de Frankfurt
(o en dado caso, fue de esa ciudad, por la burguesa relativamente
abierta, liberal y progresista que exista parcialmente en esta ciudad
alemana), mucho menos fue un proyecto alemn y tampoco euro
peo. Esta teora y no slo porque sus autores tuvieron que huir
de la persecucin nazi a Estados Unidos es mucho ms una teora
que tiene su lugar en las sociedades modernas, productoras de mer
cancas y organizadas socialmente alrededor de los grandes merca
dos y las respectivas ciudades. Esta modernidad mercantil, an exis
tiendo, por supuesto, tambin en Europa y otros continentes, tiene
una muy fuerte base histrica, econmica, social y poltica en las
Amricas. Esto se expres en los muy tempranos y decididos mo
vimientos de independencia en Estados Unidos, as como en las
colonias espaolas en el sur del continente, con sus (posteriores)
movimientos de reforma y de laicismo. Esta modernidad mercantil,

Prefacio 9
y decididamente antifeudal, no solamente es el punto central del
anlisis social y terico que realiza la Teora crtica, sino tambin nos
parece ser el lugar idneo para realizarla. La diferencia es que en
esta ocasin, la decisin geogrfica se toma de manera deliberada y
no por una huida para escaparse de una Europa dedicada, en gran
des partes, al genocidio.

[Mxico, mayo de 2015]


Teora
crtica
Imposible resignarse
Pesadillas de represin y
aventuras de emancipacin

S E R I E

TERCERA DCADA
Teora
crtica
Imposible resignarse
Pesadillas de represin y
aventuras de emancipacin

Stefan Gandler
Coordinador

MXICO 2016
La realizacin de esta obra ha sido posible por apoyos recibidos
del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Fondo sep-conacyt,
en el contexto del Proyecto de Investigacin de Ciencia Bsica
2011/168511: Teora crtica desde las Amricas

142.0904
T314

Teora crtica : imposible resignarse : pesadillas de represin y aventuras de emancipacin /


[coordinado por] Stefan Gandler -- 1 ed. -- [Santiago de Quertaro, Qro.] : Universidad Autnoma
de Quertaro ; Ciudad de Mxico : Miguel ngel Porra, 2016
259 p. ; 14 21 cm. -- (Serie Las Ciencias Sociales. Tercera Dcada)
Incluye bibliografa: p. 231-[242]. -- Incluye ndice analtico: p. 249-[254]. -- Incluye ndice
onomstico: p. 255-[257]. -- Incluye ndice de ttulos: p. 259

ISBN 978-607-524-029-9

1. Teora crtica -- Historia -- Siglo xx. 2. Echeverra, Bolvar 1941-2010 -- Crtica e interpretacin. 3.
Filosofa marxista -- Mxico. 4. Schmidt, Alfred 1931-2012 -- Crtica e interpretacin. 5.
Materialismo dialctico -- Historia -- Siglo xx

Primera edicin en espaol, julio del ao 2016

2016
Universidad Autnoma de Quertaro

Arreglo editorial Stefan Gandler 2016


De los textos sus autores

2016
Por caractersticas tipogrficas y de diseo editorial
Miguel ngel Porra, librero-editor

Derechos reservados conforme a la ley


ISBN 978-607-524-029-9

Queda prohibida la reproduccin parcial o total, directa


o indirecta del contenido de la presente obra, sin contar
previamente con la autorizacin expresa y por escrito de
gemap orra, en trminos de lo as previsto por la Ley
Federal del Derecho de Autor y, en su caso, por los tratados
internacionales aplicables.

IMPRESO EN MXICO PRINTED IN MEXICO

libro impreso sobre papel de fabricacin ecolgica con bulk a 80 gramos

w w w. m a p o r r u a . c o m . m x
Amargura 4, San ngel, lvaro Obregn, 01000, CDMX
ndice

Prefacio
Stefan Gandler.............................................................................................. 5

Ungrounded: el fundamento de la crtica o la crtica del


fundamento. Horkheimer y los orgenes de la Escuela de Frankfurt
Martin Jay................................................................................................... 11

Aportaciones para una Teora crtica ms all de Frankfurt.


Sobre Bolvar Echeverra y el paradigma de la comunicacin
Stefan Gandler............................................................................................. 43

La Teora crtica hoy


Aureliano Ortega Esquivel............................................................................ 79

Perspectivas de un renacimiento de la Teora crtica


a partir de la realidad latinoamericana
Juan Marcos Acevedo................................................................................. 101

Filosofa poltica y teora de la cultura


en la obra de Bolvar Echeverra
Marco Aurelio Garca Barrios...................................................................... 115
La dictadura del capital.
Bolvar Echeverra y la Escuela de Frankfurt
David Chvez............................................................................................. 133

Libertad y naturaleza en Bolvar Echeverra


Yankel Peralta Garca.................................................................................. 161

Para un materialismo ecolgico


Prlogo a El concepto de naturaleza en Marx (1993)
Alfred Schmidt........................................................................................... 171

Alfred Schmidt
y el potencial subversivo de la sensualidad
Lissette Silva Lazcano................................................................................ 193

El materialismo dialctico de Alfred Schmidt


Karla Snchez Felix.................................................................................... 205

Contribucin al concepto de fetichizacin


en Alfred Schmidt: valores de uso como forma natural
David Ruslam Snchez Pacheco.................................................................. 221

Bibliografa de la Teora crtica


y autores afines en espaol................................................................... 231

Sobre los autores................................................................................. 243

ndice analtico..................................................................................... 249

ndice onomstico................................................................................. 255

ndice de ttulos................................................................................... 259