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CULTIVOS DE VIRUS Y BACTERIAS DE FORMA CONTROLADA

Una de las operaciones de la microbiologa podra ser el cultivo de microorganismos para su siguiente
uso. Los requisitos bsicos necesarios para el cultivo de microorganismos van a depender del tipo de
microorganismo que se desee cultivar. Por supuesto, que para que exista multiplicacin de los
microorganismos se los deber alimentar con nutrientes, pero factores de temperatura, humedad, ph
adecuado, presencia o ausencia de oxigeno y de la luz ambiental, van a jugar un papel crucial en el
asunto. Para esto, es necesario la utilizacin del biorreactor, que es un recipiente o sistema que
permite generar las condiciones necesarias para que se establezca un ambiente biolgicamente
activo.
La primera ley de Monod relaciona las nutrientes con el crecimiento del microorganismo. Es decir, que
cuando mejor se lo alimente al microorganismo as crecer y se multiplicar. Por ejemplo, la
escherichia coli (leease esqueriquia coli) es una bacteria que se encuentra en el tracto intestinal del
los seres vivos, entre ellos los humanos. El cuerpo necesita de estas bacterias para el proceso
digestivo y adems son las que se encargan de producir las vitaminas B y K. Sin embargo, si se
encuentran en exceso o se extienden a lugares no pertinentes del cuerpo, podran provocar diferentes
tipos de patologas; entre ellas, problemas gastrointestinales, urinarios, nerviosos, etc. Es una bacteria
muy utilizada en experimentacin y biologa gentica molecular.
Hagamos un simple ejemplo; supongamos que deseamos cultivar la bacteria escherichia coli, y
aceptamos que escherichia coli pesa 1 picogramo (10^-15 kg); y se reproducen cada 20 minutos; en un
cultivo exponencial ideal iniciado con una sola clula bacteriana de este tipo; en tan solo 44 horas
estos microorganismos podran igualar la masa de la tierra, que es 6x10^24; la masa solar en 50 horas
y la masa de la via lctia 63 horas. Entonces nace una gran pregunta por qu no sucede esto en la
vida real?. Bueno, la respuesta es muy simple; este tipo de bacterias se las suele cultivar de forma
controlada; en cultivos discontinuos o de tipo batch, donde las nutrientes son limitadas, y se inocula el
microorganismo en recipiente cerrado. Por tanto, su multiplicacin es controlada.
Claro, que as como es ms complejo generar una fisin nuclear controlada que una fisin nuclear
descontrolada, esta ultima para el uso de armas nucleares; lo mismo en lo referente a cultivos de
microbios o microorganismos. Es decir, es mucho ms sencillo realizar un cultivo de microorganismos
de forma descontrolada que un cultivo de forma controlada.
Otro tema, no menor, es el protocolo de Ginebra (Suiza) de 1925 (no confundir con convencin de
ginebra, que refiere a otro tema) que trata sobre la prohibicin del uso de armas qumicas y biolgicas
para fines blicos, aunque este protocolo, no manifiesta nada acerca de su produccin, compraventa y
almacenamiento. No obstante, en 1972 se firma la convencin de armas biolgicas; y en 1992 se firma
la convencin de armas qumicas. Es decir, vienen como complemento al protocolo de Ginebra para
aplicar la prohibicin de su produccin, compraventa y almacenamiento, que no sea para fines de
cultivos industriales e investigacin cientfica para uso pacfico.
Existen varias formas de representar el tiempo de reproduccin de un microorganismo; dependiendo el
tipo de microorganismo, ya sea un crecimiento exponencial o un crecimiento aritmtico, entre otros.
La curva de crecimiento discontinuo se divide en cuatro fases; fase de latencia, fase exponencial, fase
estacionaria y fase de muerte. Aunque el cultivo discontinuo no es el nico, ya que existe tambin el
cultivo continuo, donde el microorganismo crece a la velocidad mxima que le permita la condicin.
Otro tipo de cultivo es el cultivo discontinuo alimentado, que se usa por ejemplo, en la produccin de
antibiticos y mutantes auxtrofos. Por ltimo, tenemos el cultivo secuencial en reactor discontinuo.
Para el cultivo continuo existen varios tipos de sistemas; entre ellos; los quimiostatos, los
turbidostatos y el reactor de flujo de tapn. La velocidad de crecimiento de un microorganismo celular
se puede representar como el cambio de numero de clulas en funcin del tiempo o como el
crecimiento de masa en funcin del tiempo, para esto, se usa su forma derivativa. Es decir; dN/dT=uN
donde dN/dT es el numero de clulas en funcin del tiempo, y u es la velocidad especifica de
crecimiento. Por otra parte, dX/dT=uX donde dX/dT es el crecimiento de la masa en funcin del tiempo;
y u nuevamente la velocidad especifica del crecimiento.