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Anlisis Geoqumico sobre la Contaminacin Potencial

del Rio Mapocho en Santiago, Chile


Ricardo Fuentealba Navarrete1, Jamie Buscher2
1
Departamento de Geologa, Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas, Universidad de Chile, Plaza Ercilla 803, Santiago,
Chile
2
Departamento de Geologa y Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes (FONDAP-CEGA), Facultad de Ciencias
Fsicas y Matemticas, Universidad de Chile, Plaza Ercilla 803, Santiago, Chile.

* email: rfuentealba7@gmail.com

Resumen. El ro Mapocho abastece de agua potable a de agua proporcionados por la DGA en cuanto a criterios
gran parte de la ciudad de Santiago, Chile. Su establecidos por la Organizacin Mundial de la Salud
contaminacin es un tema de preocupacin y en el (OMS) sobre la concentracin de Al, As, B, Cd, Cl-, Cu,
presente trabajo se analiza la distribucin geoqumica de Cr, Fe, Mn, Hg, K y Zn en agua, usando herramientas GIS
ciertos elementos. Se utiliza la base de datos de la
Direccin General de Aguas y de Sernageomin para
para concluir posibles razones de la distribucin de
disponer los datos en el espacio a travs del software concentraciones en el ro.
ArcGIS. Se obtiene que el Cromo, Mercurio, Potasio y Zinc
mantienen sus valores normales, pero los elementos En la cuenca hidrogrfica del ro hay una serie de faenas
Aluminio, Arsnico, Cloruro, Cobre, Hierro y Manganeso mineras pertenecientes a la empresa Anglo American Chile
tienen distintas distribuciones a lo largo del ro, siendo Ltda. Pero se logra determinar que estas faenas no aportan
algunas de preocupacin o excesivas. Es poco probable sustancialmente a la contaminacin del ro, sino que es el
que estas concentraciones sean a causa de las faenas basamento rocoso compuesto por la formacin Abanico,
mineras presentes en la zona y es ms probable atribuirlas formacin Farellones, formacin Colorado La Parva y
al contacto agua-roca con el basamento de la cuenca del
una serie de cuerpos intrusivos (Thiele, 1978) junto a la
ro Mapocho.
actividad antropognica, la cual es inmensurable, lo que
genera el mayor aporte a la contaminacin.
Palabras Claves: Contaminacin, Ro Mapocho,
Geoqumica, GIS.
2 Metodologa y resultados
1 Introduccin 2.1 Metodologa de trabajo
El ro Mapocho, de rgimen nivo-pluvial, es uno de los Todos los datos geoqumicos fueron obtenidos de la base
cursos de agua ms importantes de Santiago. Se extiende de datos de la DGA. Se eligen 10 estaciones estratgicas a
cerca de 110 km naciendo en el Cerro El Plomo y lo largo del ro Mapocho, de las cuales 9 toman muestras
desembocando en el ro Maipo, regin Metropolitana. Es de agua superficial y una de agua subterrnea. En algunas
uno de los principales puntos de captacin de agua cruda estaciones se realiza un muestreo rutinario cada 4 meses y
para la produccin de agua potable de la ciudad de en otras de forma mensual. Para este estudio se utilizaron
Santiago (Aguas Andinas, 2017), una ciudad de ms de 7 los datos desde el 01/10/2014 hasta el 04/11/2016.
millones de habitantes y, por lo tanto, su agua termina en
gran parte de los hogares de la regin. Es por esto que su Por otra parte, de acuerdo a los estndares de la OMS para
contaminacin es un tema de preocupacin que debe ser la concentracin de ciertos elementos en agua, se definen
estudiado. valores de concentraciones normales, de preocupacin y
excesivos que se muestran en la tabla 1. El criterio usado
El basamento rocoso, la actividad humana y accin para definir los valores es el siguiente: los valores
bacterial, entre otros, son algunos de los factores que normales son aquellos que no causan ningn dao al ser
afectan la geoqumica del agua. Los valores de ciertos humano al ser ingerida el agua y/o son similares a
elementos estn determinados por las condiciones concentraciones naturales en otros ros del mundo, los
presentes, tanto en el ro mismo, como en toda la cuenca valores de preocupacin son aquellos que exceden los
hidrogrfica. La Direccin General de Aguas (DGA) valores normales pero que no son dainos si no hay una
realiza un monitoreo peridico de la concentracin de exposicin excesiva, y los valores excesivos son aquellos
algunos elementos en ciertas zonas del ro, generando una que causan dao al ser humano y pueden provocar
base de datos con la cual se realiz este trabajo. enfermedades si son ingeridos.
El objetivo de este estudio es analizar los datos de calidad Se utiliza este criterio pues muchos de los metales
analizados no pueden ser extrados del agua con los medicin en el mapa, asignndole a cada estacin un color
procesos de potabilizacin. Adems, se le asigna el color para cada elemento, con lo cual se pueden generar mapas
verde a los valores normales, amarillo a los valores de de distribucin de los 6 elementos restantes por analizar.
preocupacin y rojo a los valores excesivos.
2.3 Principales resultados
Tabla 1. Valores de concentraciones normales (verde), de
preocupacin (amarrillo) y excesivos (rojo), segn estndares de El Boro y Cadmio mantienen valores de preocupacin
la OMS. constantes a lo largo del ro, esto se debe a que el
Neutral pH (mg/L) Verde (mg/L) Amarillo (mg/L) Rojo (mg/L)
Aluminio 0,001-0,05 0,05-1 1-20 >20
instrumento no tiene la sensibilidad necesaria para ver si
Arsenico 0,001-0,002 0,002-0,015 0,015-0,05 >0,05 los valores son normales. Tambin el Cromo, Mercurio,
Boro 0,001-2 0,001-0,5 0,5-7 >7 Potasio y Zinc mantienen sus valores normales, por lo que
Cadmio <0,001 0,001-0,003 0,003-0,026 >0,026
Cloruro <10 10-250 250-500 >500
no se requiere un mayor anlisis de estos.
Cobre 0,0005-1 1-2,5 2,5-30 >30
Cromo 0,0002-0,001 0,001-0,05 0,05-0,5 >0,5 Los elementos Aluminio, Arsnico, Cloruro, Cobre, Hierro
Hierro 0,7 aprox. 0,1-3 3-30 >30
Manganeso 0,016 0,001-0,4 0,4-0,8 >0,8
y Manganeso tienen distintas distribuciones a lo largo del
Mercurio <0,0005 0,0005-0,002 0,002-0,006 >0,006 ro y se presentan en las figuras 2 a la 7, al final de este
Potasio Amplio rango 1-82 82-164 >164 documento, los resultados expresados en un mapa de
Zinc <0,01 0,01-3 3-20 >20
distribucin de concentraciones para cada elemento.
En base a lo anterior se analiza caso a caso asignando un
color a cada estacin para cada elemento, como se ve en la
tabla 2 al final de este documento.
3 Discusin y Conclusiones

2.2 ArcGIS Primeramente se observa que las concentraciones de


preocupacin y excesivas no se encuentran en puntos
A partir de este punto es necesario un anlisis ms visual cercanos a las faenas mineras, por lo tanto es poco
de los datos para lo cual una excelente herramienta es probable una conexin entre las minas y la contaminacin
ArcGIS. Se utiliza una imagen SRTM 90m digital del ro, adems poseen buenos mtodos de tratamiento de
elevation model (DEM), la cual se trabaja con sombreado desechos y emisiones, reutilizando el agua y aplicando
y se generan datos de flujo, acumulacin y redes de ros polticas sustentables. Cabe destacar que ciertas
para lograr definir la cuenca hidrogrfica a partir de un concentraciones elevadas coinciden con eventos ocurridos
punto que, en este caso, se toma a la altura del cerro San en las faenas mineras, dgase derrames o fugas, pero no de
Cristbal. desechos, sino de material de molienda (Emol, 2016), por
lo tanto, es de suma importancia el trabajo sustentable en
Tambin se incluyen en el anlisis las faenas mineras la minera.
presentes en la cuenca hidrogrfica (SERNAGEOMIN,
2012) con el fin de estudiar su participacin en la El Cobre tiene una concentracin fuera de lo normal en
contaminacin del ro y se georreferencia la ubicacin del solo un punto del ro, que precisamente es el ms cercano a
cerro San Cristbal, lo cual se puede ver en la figura 1. las faenas mineras, pero el exceso en la concentracin es
bajo y las rocas del basamento son ricas en Cobre en
variados puntos de la cuenca hidrogrfica, por lo tanto es
ms probable que este exceso se deba a las condiciones
naturales de la cuenca. De la misma forma el Cloruro tiene
solo un punto con concentraciones de preocupacin, pero
este punto se encuentra en la ciudad de Santiago, donde la
salinidad puede aumentar debido a la actividad
antropognica en las cercanas del ro.

El Arsnico mantiene, en general, concentraciones de


preocupacin. Es necesario destacar que este elemento es
el nico que posee concentraciones de preocupacin en
aguas subterrneas, por lo tanto, su origen puede ir ms
all de la accin erosiva del ro. Si bien el basamento
Figura 1. Cuenca hidrogrfica del ro Mapocho, generada a rocoso de la cuenca posee intrusivos que pueden tener
partir de un punto en el ro ubicado al sur del cerro San Cristbal. Arsenopirita (Thiele, 1978), la razn de la contaminacin
Escala 1:250.000. puede ser atribuible a relaves que infiltren al suelo
llegando finalmente a acuferos o aguas subterrneas. La
Luego se utiliza el anlisis de los elementos presentes en concentracin se mantiene en valores de preocupacin pero
agua realizado previamente y se ubican las estaciones de cercanos a lo normal, por lo tanto es necesario un muestreo
sistemtico en las cercanas de las faenas mineras, tanto WHO. 2010. Aluminium in drinking-water. Geneva, World Heath
aguas arriba como aguas abajo, en aguas superficiales y Organization. 23 p. Geneva
subterrneas para determinar si poseen alguna WHO. 2011. Arsenic in drinking-water. Geneva, World Heath
responsabilidad en la contaminacin. Organization. 24 p. Geneva

El Aluminio y el Hierro poseen concentraciones excesivas WHO. 2003. Boron in drinking-water. Geneva, World Heath
en algunos puntos, pero la cantidad de pirita, hematita, Organization. 17 p. Geneva
magnetita y limonita presente en el basamento de la cuenca
WHO. 2011. Cadmium in drinking-water. Geneva, World Heath
hidrogrfica, junto a que las elevadas concentraciones se Organization. 16 p. Geneva
presentan en los meses con mayor caudal del ro, sugieren
que la contaminacin es natural y producida por el WHO. 2003. Chloride in drinking-water. Geneva, World Heath
contacto agua-roca. Organization. 9 p. Geneva

El Manganeso es el elemento que produce ms inquietud, WHO. 2003. Chromium in drinking-water. Geneva, World Heath
Organization. 13 p. Geneva
pues mantiene valores de preocupacin o excesivos. Las
concentraciones anmalas tienen directa relacin con el WHO. 2004. Copper in drinking-water. Geneva, World Heath
afluente que tiene mayor contacto con cuerpos intrusivos. Organization. 31 p. Geneva
Este elemento se concentra en zonas con metamorfismo de
contacto de rocas sedimentarias donde se desarrolla WHO. 2003. Iron in drinking-water. Geneva, World Heath
Organization. 9 p. Geneva
pirolusita (Rodrguez-Daz, 2005), por lo tanto, es posible
que el aporte sea generado por zonas ricas en manganeso WHO. 2011. Manganese in drinking-water. Geneva, World Heath
en las aureolas de contacto de intrusivos de la formacin Organization. 29 p. Geneva
Farellones o la formacin Abanico, que poseen secuencias
sedimentarias (Thiele, 1978). Otra fuente posible es la WHO. 2005. Mercury in drinking-water. Geneva, World Heath
alteracin hidrotermal (Rodrguez-Daz, 2005), como la Organization. 18 p. Geneva
que presentan los yacimientos de la zona (Campos, 2008). WHO. 2009. Potassium in drinking-water. Geneva, World Heath
Entonces, si bien no es posible asegurar el origen de la Organization. 12 p. Geneva
contaminacin, es probable que sea de origen natural. Se
recomienda un estudio ms acabado sobre el manganeso WHO. 2003. Zinc in drinking-water. Geneva, World Heath
presente a lo largo del ro. Organization. 10 p. Geneva

Thiele R, 1978. Hoja Santiago. Escala 1:250.000. Carta Geolgica de


Finalmente es necesario considerar el contacto agua-roca Chile N39. Inst. Invest. Geolgicas.
para cuantificar la contaminacin natural, lo cual excede
los fines de este estudio. Cabe destacar que la SERNAGEOMIN. 2012. Atlas de Faenas Mineras, Regiones de
cuantificacin de la actividad antropognica es de suma Valparaso, del Libertador General Bernardo OHiggins y
dificultad, por lo tanto, al cuantificar la contaminacin Metropolitana de Santiago (Versin Actualizada). Servicio Nacional
de Geologa y Minera. Mapas y Estadsticas de Faenas Mineras de
natural es posible estimar la contaminacin antropognica.
Chile No 9: 177 p. Santiago.
Pero determinar los aportes especficos de las distintas
industrias y de la poblacin de Santiago es an ms difcil Rodrguez-Daz, A.A et al. 2005. Clasificacin de los yacimientos de
en ciertos elementos. Dado lo anterior se recomienda un manganeso y ejemplos de depsitos mexicanos e internacionales.
anlisis considerando las distintas industrias de la zona y, Boletn de Mineraloga ISSN 0186-470X. 12 p. Mexico D.F.
de ser posible, los aportes de la poblacin al ro Mapocho.
Campo Seplveda, I.P. Determinacin de Variabilidad de
Alimentacin a Planta Memoria Para Optar al Ttulo de Ingeniero
Civil de Minas. Universidad de Chile. 133 p. Santiago.
Agradecimientos
Contreras, J.P., Charrier, R. 2003.Modelamiento de la Deformacin
Este estudio se enmarca dentro del curso GL4010 llamado de la Formacin Abanico, en la Carretera El Cobre, VI Regin. 10mo
Proyecto I. Se agradece al Prof. Jamie Buscher por su Congreso Geolgico Chileno. 10 p. Concepcin.
constante apoyo y gua, al Prof. Martin Reich por su Medvinsky-Roa, G. 2016. Informe sobre la situacin de los Relaves
abierta disposicin a consultas y a lvaro Navia por sus Mineros en Chile para ser presentado en el cuarto informe peridico
consejos sobre ArcGIS. de Chile para el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales, perteneciente al consejo Econmico Social de la
Naciones Unidas. 23 p.
Referencias Emol. 2016. Derrame en mina Los Bronces afect a sector de la
comuna de Colina. Recuperado de
DGA. 2016. Informacin Oficial Hidrometeorolgica y de Calidad de http://www.emol.com/noticias/Nacional/2016/02/07/787304/Derrame
Aguas en Lnea. Santiago, Chile: Ministerio de Obras Pblicas, MOP. -de-mineral-en-Los-Bronces-afecto-a-sector-de-Colina.html
Recuperado de http://snia.dga.cl/BNAConsultas/reportes
Aguas Andinas. 2017. Aguas Andinas: Nuestras Operaciones.
Santiago, Chile: Aguas Andinas S.A. Recuperado de
https://www.aguasandinasinversionistas.cl/es/nuestro-
negocio/nuestras-operaciones
Tabla 2. Colores de cada estacin para cada elemento. Verde es normal, amarillo es de preocupacin y rojo es excesivo.
Aluminio Arsenico Boro Cadmio Cloruro Cobre Cromo Hierro Manganeso Mercurio Potasio Zinc
CANAL SAN CARLOS EN DESEMBOCADURA RIO MAPOCHO
ESTERO ARRAYAN EN LA MONTOSA
ESTERO YERBA LOCA ANTES JUNTA SAN FRANCISCO
POZO ESTADIO CORFO(LAS CONDES)
RIO MAPOCHO EN EL MONTE
RIO MAPOCHO EN LOS ALMENDROS
RIO MAPOCHO EN PTE PUDAHUEL
RIO MAPOCHO RINCONADA DE MAIPU
RIO MOLINA ANTES JUNTA SAN FRANCISCO
RIO SAN FRANCISCO ANTES ESTERO YERBA LOCA

Figura 2. Mapa de distribucin de Aluminio presente en el ro.


Figura 3. Mapa de distribucin de Arsnico presente en el ro.

Figura 5. Mapa de distribucin de Cloruro presente en el ro.


Figura 4. Mapa de distribucin de Cobre presente en el ro.

Figura 6. Mapa de distribucin de Hierro presente en el ro.


Figura 7. Mapa de distribucin de Manganeso presente en el ro.

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