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CAPTULO 2

O Povo que Conhece o Seu Deus

Eu passeava ao sol com um professor que havia perdido efetivamen-


te suas possibilidades de avano na carreira acadmica, por haver
entrado em choque com os dignitrios da igreja a respeito do evan-
gelho da graa. "Mas, isso no tem importncia", afirmou, "pois eu
conheci a Deus e eles no". Essa declarao foi um mero parntesis,
um comentrio a respeito de alguma coisa que eu tinha dito, mas
ficou gravada em minha mente e me fez pensar.
No creio que muitos de ns possamos dizer com espontaneida-
de que conhecemos a Deus. Essas palavras implicam em uma expe-
rincia definitiva e verdadeira, qual, se formos sinceros, temos de
admitir que somos ainda estranhos. Afirmamos isso talvez para dar
testemunho e podermos contar a histria de nossa converso como
o melhor deles: dizemos que conhecemos a Deus - isto, afinal de
contas, o que se espera que os evanglicos digam, mas ser que
nos ocorreria dizer, sem hesitao, e em referncia a acontecimentos
particulal'es de nossa histria pessoal que realmente conhecemos a
Deus? Duvido, pois suspeito que para a maioria de ns a experincia
de Deus jamais foi assim to vvida.
Nem, penso eu, muitos de ns poderamos, com naturalidade,
dizer que as decepes do passado e as tristezas do presente, como
as v o mundo, nikJ tm importncia quando comparadas ao conhe-
cimento de Deus que viemos a alcanar. A realidade, porm, que
para muitos de ns elas tm real significado, so as nossas "cruzes"
(como as chamamos) . Ficamos constantemente entristecidos, amar-
gurados e apticos quando nos lembramos delas, o que fazemos com
18 O CONHECIMENTO DE DEUS

freqncia. A atitude que mostramos ao mundo um tipo de estoi-


cismo frio, a milhas de distncia da alegria "indizvel e cheia de
glria" que Pedro confiava estarem sentindo todos os seus leitores
( 1 Pe 1 : 8). "Pobres almas", nossos amigos dizem a nosso respeito,
"como tm sofrido" - e justamente isso o que sentimos! Mas essa
tendncia para fazer o papel de mrtir no tem lugar na men~e da-
queles que realmente conhecem a Deus. Eles nunca se preocupam
com o que poderia ter sido; nunca pensam nas coisas que perderam,
apenas naquilo que ganharam. "Mas o que para mim era lucro con-
siderei perda por causa de Cristo", escreveu Paulo. "Sim deveras,
considero tudo como perda por causa da sublimidade do c.onheci-
mento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas
as coisas, e as considero como refugo para ganhar a Cristo, e ser
achado nele ... para o conhecer. .. " (Fp 3:7-10). Quando Paulo
diz que considera como "refugo" tudo aquilo que perdeu, no est
afirmando apenas que no d a essas coisas qualquer valor, mas
tambm que as mesmas no esto constantemente em seus pensa-
mentos; qual a pessoa normal que passa seu tempo nostalgicamente
sonhando com refugo? Entretanto, o que na realidade muitos de
ns fazemos, e isso mostra como temos pouco conhecimento de
Deus.
:g necessrio fazer uma auto-anlise sincera neste ponto. Somos,
talvez, evanglicos ortodoxos. Podemos explicar o evangelho com
clareza e podemos sentir o cheiro de doutrina falsa a milhas de dis-
tncia. Se algum nos perguntar como os homens podem conhecer
a Deus, de imediato apresentamos a frmula certa: que chegamos ao
conheciment9 de Deus atravs de Jesus Cristo, o Senhor, graas
sua cruz e mediao, confiados nas promessas de sua palavra, pelo
poder do Esprito Santo, atravs do exerccio pessoal da f. Entre-
tanto, a alegria, a bondade, a liberdade de esprito que constituem
as marcas daqueles que conhecem a Deus so raras em nosso meio
- mais raras talvez do que em outros crculos cristos onde, se
fizermos uma comparao, a verdade do evangelho no conhecida
com tanta clareza e to completamente. Aqui, tambm pareceria que
os ltimos poderiam ser os primeiros e os primeiros, ltimos. Um
pequeno conhecimento de Deus vale bem mais que um grande co-
nhecimento a respeito dEle.
Para salientar melhor este ponto, quero dizer duas coisas:
Primeiro, pode-se saber muito sobre Deus sem se conhecer muito
dEle. Tenho a certeza de que muitos de ns nunca pensamos real-
mente nisto. Descobrimos em ns um profundo interesse pela teolo-
gia (que , de fato, um assunto dos mais fascinantes e intrigantes
O POVO QUE CONHECE O SEU DEUS 19

- no sculo 17 era o passatempo de todos os cavalheiros). Lemos


livros de exposio teolgica e apologtica; aprofundamo-nos na his-
tria crist e estudamos o credo cristo; aprendemos a descobrir
nosso caminho nas Escrituras. Outros apreciam nosso interesse por
essas coisas e somos convidados a dar em pblico nossa opinio a
respeito de diversas questes crists, a dirigir grupos de estudo, es-
crever artigos, fazer conferncias, e geralmente aceitar responsabili-
dade formal ou informal, no sentido de agir como mestres e rbitros
de ortodoxia em nosso crculo cristo. Nossos amigos nos dizem
como apreciam essa contribuio e isso nos leva a explorar mais
ainda as verdades de Deus, de modo a podermos atender s exign-
cias que nos fa:zJem. Tudo isso muito bom. Entretanto, interesse em
teologia, conhecimento sobre Deus, e capacidade de pensar com
clareza e falar bem sobre temas cristos no so a mesma coisa que
conhecer a Deus. Podemos saber tanto quanto Calvino a respeito
de Deus - na verdade, se estudarmos suas obras com diligncia,
cedo ou tarde isso vai acontecer - entretanto durante todo o tempo
(ao contrrio de Calvino) saberemos bem pouco a respeito de Deus.
Segundo, pode-se saber muito sobre piedade sem ter muito co-
nhecimento de Deus. Isso depende dos sermes que se ouve, dos
livros que se l e dos amigos que se tem. Nesta era analtica e tec-
nolgica no faltam livros nas -bibliotecas das igrejas, nem sermes
nos plpitos sobre como orar, como testemunhar, como ler a Bblia,
como dar o dzimo, como ser um jovem cristo, como ser um velho
cristo, como ser um cristo feliz, como tornar-se consagrado, como
levar homens a Cristo, como receber o batismo do Esprito Santo
(ou, em alguns casos, oomo evitar esse batismo), como falar em
lnguas (ou, como explicar satisfatoriamente a manifestao do Pen-
tecoste) e geralmente como cumprir todo o programa que os pro-
fessores em questo associam com a vida do crente. Tambm no
faltam biografias narrando as experincias dos cristos do passado
para nosso exame interessado. Sem levar em considerao qualquer
outra coisa que possa ser dita sobre essa situao, ela certamente
torna possvel aprender muito, de segunda-mo, sobre a prtica do
cristianismo. Alm disso, se algum tiver uma boa dose de senso
comum pode fazer uso do que aprendeu para ajudar crentes vaci-
lantes, de temperamento menos estvel, a readquirirem sua firmeza
e desenvolverem um sentido de proporo quanto s suas dificulda-
des, ganhando deste modo para si mesmo a reputao de ser um
bom pastor. Entretanto, algum pode ter tudo isso e no conhecer
realmente a Deus.
Voltamos, ento, ao ponto em que comeamos. No est em
jogo a questo de sermos bons em teologia, ou "equilibrados" (pa-
20 O CONHECIMENTO DE DEUS

lavra horrvel e convencida), em nossa abordagem dos problemas


da vida crist; o caso este: podemos dizer, com simplicidade e
franqueza, no porque sentimos ser nosso dever como evanglicos,
mas por tratar-se de um fato real, que conhecemos a Deus, e que
por esse conhecimento os desprazeres que tivemos ou os prazeres
que no tivemos, pelo fato de sermos cristos, no nos afetam? Se
conhecssemos realmente a Deus, seria isto o que estaramos dizendo,
e se no o fazemos, isso significa que precisamos encarar com mais
preciso a diferena que existe entre conhecer a Deus e meramente
saber alguma coisa sobre Ele.

II

Dissemos que quando um homem conhece a Deus as perdas e as


"cruzes" deixam de ter importncia ; o que ele ganhou simplesmente
afasta essas coisas de sua mente. Quais sero os outros efeitos que o
conhecimento de Deus produz nos homens? Vrias partes das Escri-
turas respondem a esta pergunta apresentando diferentes pontos de
vista, mas talvez a resposta mais clara e direta de todas seja aquela
encontrada no livro de Daniel. Podemos resumir esse testemunho
em quatro proposies.
1) Aqueles que conhecem a Deus tm grande fora por Deus
Em um dos captulos profticos de Daniel ns lemos "o povo
que conhece ao seu Deus se esforar e far proezas" ( 11 : 32) . A
n()IVa verso diz: "o povo que cbnhece ao seu Deu& ser forte e
ativo". No contexto esta definio inicia com "mas" e faz o contraste
entre a atividade do "homem vil" (v. 21) que estabelecer a "abo-
minao desoladora", e corromper com palavras suaves e lisonjas
aqueles cuja lealdade ao Deus da aliana tenha falhado (vs 31-2).
lsto nos mostra que a atitude tomada por aqueles que conhecem a
Deus a sua reao tendncia anti-Deus que vem operando ao
seu re-dor. No podem estar descansados enquanto seu Deus desa-
fiado ou desprezado, sentem que precisam fazer alguma coisa; a
desonra imposta ao nome de Deuc; os impele ao.
exatamente isso que vemos acontecendo nos captulos de
Daniel onde narrada a "bravura" de Daniel e seus trs amigos. Eles
eram homens que conheciam a Deus e, em conseqncia, sentiam-
se compelidos de vez em quando a se colocarem ativamente contra as
convenes e preceitos da irreligio e da falsa religio. Daniel, em
particular, aparece como algum que no deixa passar esse tipo de
situao, mas sente-se obrigado a desafi,-la abertamente. Em lugar
O POVO QUE CONHECE O SEU DEUS 21

de correr o risco de profanar-se comendo as iguarias do palcio que


poderiam ter sido usadas em. algum ritual, ele insiste em uma dieta
vegetariana, para grande consternao do prncipe dos eunucos
( 1 : 8-16). Quando N abucodonosor proibiu, sob pena de morte que se
orasse durante um ms, Daniel no s continuou orando trs vezes
ao dia, como tambm fazia isso diante de uma janela aberta, de
modo que qualquer pessoa pudesse ver o que estava fazendo ( 6: 1O).
Isto fez lembrar o Bispo Ryle inclinando-se para a frente em seu
assento na Catedral de So Paulo para que todos pudessem ver que
ele no se virava para o leste na hora do Credo! Tais gestos no
devem ser mal interpretados. No que Daniel, ou o Bispo Ryle,
fossem pessoas desagradveis ou intratveis que tivessem prazer na
rebelio e s se sentissem felizes quando estivessem provocando acin-
tosamente o governo. :B simplesmente que aqueles que conhecem ao
seus Deus so sensveis s situaes em que a verdade e a honra de
Deus esto sendo direta ou tacitamente prejudicadas; e, em lugar de,
por negligncia, deixar que tudo continue na mesma, foram a aten-
o dos homens para o assunto e procuram lCIV-los a mudar de
atitude - mesmo quando possam sofrer qualquer risco pessoal.
Essa fora por Deus no se resume -em atitudes pblicas, na
realidade tambm no comea a. Os homens que conhecem o seu
Deus so antes de tudo, homens de orao, e o primeiro ponto onde
seu zelo e fora para a glria de Deus so expressos em suas
oraes. Em Daniel 9, lemos como o profeta, ao entender "pelos
livros" que o tempo do cativeiro de Israel estava chegando ao fim e
compreendendo igualmente que o pecado da nao ainda era tanto
que poderia provocar Deus a uma condenao em vez de misericr-
dia, decidiu-se a buscar a Deus "com orao e splicas, com jejum,
pano de saco ~ cinza" (v 3), e orou pela restaurao de Jerusalm
com uma veemncia, paixo e agonia de esprito s quais muitos de
ns somos completament-e estranhos. Ainda mais, o fruto invarivel
do verdadeiro conhecimento de Deus a fora para orar pela sua
causa - fora, na verdade, que s poder encontrar uma sada e
um alvio da tenso interna quando canalizada em tal tip de ra
- e quanto maior o conhecimento, maior a energia! Este pode ser
um 'teste para ns. Talvez no estejamos em posio de relizar atos
pblicos contra a incredulidade e a apostasia; talvez sejamos velhos
ou doentes, ou de qualquer modo limitados por nossa situao fsica,
mas todos podemos orar pela incredulidade e apostasia que vemos
diariamente ao nosso redor. Se, entretanto houver pouca energia
nessa orao e, conseqentemente, pouca prtica, certamente um
sinal que ainda conhecemos bem pouco ao nosso Deus.
22 O CONHECIMENTO DE DEUS

;2) Aqueles que conhecem a Deus tm grandc1 lrWa~ ti l>f'tlf.


No h espao suficiente aqui para reunir tudn o qu o livro c
Daniel nos diz sobre a sabedoria, o poder e u Vl'l drul(' do aranc
Deus que comanda a histria e mostra sua soberania 1'111 ntn de con
denao e misericrdia para com indivduos e tHtt'k ~, d tu ntdo ~um
sua prpria vontade. suficiente dizer que no h(t tnlve1 em tud tl u
Bblia, outra apresentao mais vvida ou firmudn doM multo tl!l
pectos da realidade da soberania de Deus.
Em face do poder e do esplendor do im pt i o huhti111u1 que
engolfou a Palestina, e a perspectiva de outros grnndc11 lm~rlo1 do
mundo que se seguiriam, minimizando Israel, segundo qunlquct pudri\o
humano de clculo, o livro todo relembra de fon1111 dt I11111IIc.:u I[UC o
Deus de Israel Rei dos Reis e Senhor dos Scnholl"': qlll' "os l'us
governam" (4:6) que a mo de Deus est na hiRirin em todo!! os
momentos; que a histria, na verdade, no nndn ntat., qu1 "sua
histria", o desdobrar de seu plano eterno, e que o tl' illo lt iunfantc
no final, ser o reino de Deus.
A verdade central que Daniel ensinou a Nnbucodonosor nos
captulos 2 e 4, e tambm a Belsazar no captulo 5 ( vs I R 2 3), que
Nabucodonosor reconheceu no captulo 4 (34-37) c que Dario con-
fessou no captulo 6 (25-27), que foi a base para as oraes de
Daniel nos captulos 2 e 9, e de sua confiana ao dcsufiur u autori-
dade nos captulos 1 e 6, e de seus amigos agindo do mesmo modo
no captulo 3, e que se constituiu na matria-prima de toda a reve~
lao que Deus fez a Daniel nos captulos 2, 4, 7, 8, lO, 11 e 12,
a verdade que "o Altssimo tem o domnio sobre o reino dos ho-
mens". Ele sabe e prev todas as coisas, e sua previso predesti-
nao. Ele, portanto, ter a ltima palavra, tanto na histria como
no destino de cada homem ; seu reino e justia finalmente triunfaro,
pois nem os homens, nem os anjos podero opor-se a Ele.
Eram esses os pensamentos sobre Deus que enchiam a mente
de Daniel, como testemunham suas oraes (sempre a melhor evi-
dncia da idia que o homem tem de Deus): "Seja bendito o nome
de Deus de eternidade a eternidade, porque dele a sabedoria e o
poder, ele quem muda o tempo e as estaes, remove reis e estabe-
lece reis; ele d sabedoria aos sbios. . . conhece o que est em
trevas, e com ele mora a luz" (2:20, 21, 22); "Ah! Senhor! Deus
grande e temvel que guardas a aliana ~ a misericrdia para com os
que te amam e guardam os teus mandamentos. . . A ti, Senhor,
pertence a justia. . . Ao Senhor nosso D eus pertence a misericrdia
e o perdo. . . pois justo o Senhor, nosso Deus em todas as suas
obras que fez ... " (9:4, 7, 9, 14). desse modo que pensamos
O POVO QUE CONHECE O SEU DEUS 23

em Deus? E essa a idia de Deus que nossas oraes expressam?


Ser que essa tremenda conscincia de sua santa majestade, sua per-
feio moral, e sua graciosa fidelidade nos mantm humildes e de-
pendentes, respeitosos e obedientes como acontecia com Daniel? Por
este teste podemos tambm medir, quanto ou quo pouco conhece-
mos a Deus.
3) Aqueles que conhecem a Deus so ousados por Deus.
Daniel e seus amigos eram homens que aceita'Vam riscos. Isso
no era temeridade. Eles sabiam o que estavam fazendo, tinham
calculado o preo e considerado o perigo. Sabiam qual seria o r esul-
tado de suas aes, a menos que Deus misericordiosamente interfe-
risse, como de fato Ele o fez. Mas isto no os perturbava. Uma vez
convencidos de que sua atitude estava certa e que a lealdade a seu
Deus ,exigia que eles a tomassem, ento, como disse Oswald Chamber
eles "sorridentes lavavam suas mos quanto s conseqncias". "Antes
importa obedecer a Deus do que aos homens", disseram os apstolos
(At 5:29). "Porm em nada considero a vida preciosa para mim
mesmo, contanto que complete a minha carreira", disse Paulo (At
20:24). Era esse precisamente o esprito de Daniel, Sadraque, Me-
saque e Abede-Nego, e tambm o esprito de todos os que conhe-
cem a Deus. Pode ser que achem essa determinao de seguir o
caminho certo terrivelmente difcil, mas uma vez decididos a isso,
iro aceit-la ousadamente e sem hesitao. No lhes importa se
outros que pertencem ao povo de Deus vejam o assunto de modo
diferente e no tomem posio com eles (Sadraque, Mesaque e
Abede-Nego foram os nicos judeus que se negaram a adorar a ima-
gem de Nabucodonosor? Nenhuma das palavras ditas por eles que
foram registradas sugerem que soubessem do fato ou que ao menos
se importassem com isso. O seu curso de ao estava claro para eles,
e isso lhes bastava). Com este teste podemos tambm medir nosso
p11prio conhecimento de Deus.
4) Aqueles que conhecem a Deus tm grande alegria nEle.
No existe paz comparvel daqueles cuja mente est possuda
pela plena certeza de que conhecem a Deus, ,e que Deus os conhece,
e este relacionamento garante o favor de Deus em sua vida, atravs
da morte, e pela eternidade. Esta a paz da qual Paulo fala em
Romanos 5: 1: " ... justificados pois mediante a f, temos paz com
Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo", e cuja substncia ele
analisa completamente em Romanos 8: "agora, pois, nenhuma con-
denao h para os que esto em Cristo Jesus ... o prprio Esprito
testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Ora, se
somos filhos, . somos tambm herdeiros. . . sabemos que todas as
24 O CONHECIMENTO DE DEUS

coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus . . . aos que
justificou a ,esses tambm glorificou. . . Se Deus por ns quem ser
contra ns?. . . Quem intentar acusao contra os eleitos de
Deus?. . . Quem nos separar do amor de Cristo?. . . Porque eu estou
bem certo de que nem a morte, nem a vida. . . nem as coisas do
presente, nem do porvir. . . poder separar do amor de Deus, que
est em Cristo Jesus, nosso Senhor" (vs 16, 28, 30, 31, 33, 38, 39).
Esta a paz que Sadraque, Mesaque e Abede-Nego conheciam; era
essa a razo do calmo contentamento com que firmaram sua posio
diante do ultimato de Nabucodonosor, " ... porm se no a adorar-
des, sereis no mesmo instante lanados na fornalha de fogo ardente.
E quem o deus que vos poder livrar das minhas mos?" A res-
posta deles (3: 16-18) clssica, quanto a isto: "No necessitamos
de te responder". (Sem medo!) "Se o nosso Deus, a quem ns ser-
vimos quer livrar-nos; ele nos livrar. . . das tuas mos, rei".
(Corts, mas indiscutvel - eles conheciam ao seu Deus!) "Se no
- se no houver livramento - "fica sabendo, rei, que no servi-
remos a teus deuses". (No importa! No faz diferena! Vivendo ou
morrendo, eles estavam contentes.)

As tuas mos dirigem meu destino,


Deus de amor, bom que seja assim!
Teus so os meus poderes,
Minha vida, em tudo, eterno
Pai, dispe de mim!
Meus dias sejam curtos ou compridos,
Passados em tristeza ou prazer,
Em sombra ou luz tudo como queres,
E tudo bom, se vem do teu querer.

A extenso de nosso contentamento outra medida pela qual


podemos julgar se conhecemos na verdade a Deus.

III

Queremos realmente ter esse conhecimento? Ento -


Primeiro, precisamos reconhecer como pequeno nosso conhe-
cimento de Deus . Precisamos aprender a nos medir, n.o pelo nosso
conhecimento sobre Deus, nem pelos nossos dons e pelas responsabi-
lidades que tenhamos na igreja, mas pelo modo como oramos e por
aquilo que vai em nossos coraes. Muitos de ns, creio eu, no
O POVO QUE CONHECE O SEU DEUS 25

tm idia .de t}uo pobres somos neste sentido. Peamos que Deus
nos mostre isso.
Segundo, precisamos buscar o Salvador. Quando Ele estava na
terra ~onvidava os homens a acompanh-LO; desse modo vinham a
conhec-LO e, conhecendo a Ele, conheciam ao Pai. O Velho Tes-
tamento registra manifestaes do Senhor Jesus Cristo antes da en-
carnao, fazendo a mesma coisa - acompanhando os homens, como
o anjo do Senhor, a fim de que pudessem conhec-LO. O livro de
Daniel conta dois fatos que parecem ser essa manifestao - pois
quem era o quarto homem "semelhante aos filhos dos deuses" (3:25) ,
que passeava com os trs amigos de Daniel na fornalha? E quem era
o anjo que Deus mandou para fechar a boca dos lees quando Da-
niel estava em sua cova ( 6:22)? O Senhor Jesus Cristo agora est
ausente de ns no corpo, mas espiritualmente isso no faz diferena;
ainda podemos encontrar e conhecer a Deus buscando e achando
Sua companhia. So aqueles que buscaram o Senhor Jesus at en-
contr-LO, - pois a promessa que se O buscarmos de todo o co-
rao com certeza O encontraremos - que podero levantar-se diante
do mundo para testificar que conhecem a Deus.