You are on page 1of 15

andr lara resende

Devagar e simples
Economia, Estado e vida contempornea

devagar e simples miolo.indd 3 8/10/15 6:38 PM


Copyright 2015 by Andr Pinheiro de Lara Resende

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.

Capa
Rodrigo Maroja
Preparao
Leny Cordeiro
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Ana Maria Barbosa
Carmen T. S. Costa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)

Resende, Andr Lara


Devagar e simples: economia, Estado e vida contempornea /
Andr Lara Resende. 1a ed. So Paulo: Companhia das Le
tras, 2015.

isbn 978-85-359-2624-8

. Economia 2. Economia Aspectos sociais 3. Economia Bra


sil Histria 4. Inflao (Finanas) 5. Poltica econmica 6. Poltica
monetria I. Ttulo.

15-05765 cdd330

ndice para catlogo sistemtico:


1. Economia 330

[2015]
Todos os direitos desta edio reservados
editora schwarcz s.a.
Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002 So Paulo sp
Telefone: (11) 3707-3500
Fax: (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br
www.blogdacompanhia.com.br

devagar e simples miolo.indd 4 8/10/15 6:38 PM


Sumrio

Introduo................................................................................... 7

as fortunas do crescimento
Da escassez absoluta relativa: riqueza, crescimento
e desigualdade............................................................................ 13
Devagar e sempre....................................................................... 37
No h lugar para velhos remdios........................................... 44
O otimismo ctico: quinze anos de sculo xxi......................... 52

das insatisfaes difusas


Sobre a relevncia da racionalidade.......................................... 65
Em busca do herosmo genuno................................................ 94
O Itaim sem carros..................................................................... 123
O malestar contemporneo..................................................... 127

para repensar o estado


Desenvolvimento como liberdade,
cidadania e esprito pblico....................................................... 141

devagar e simples miolo.indd 5 8/10/15 6:38 PM


Vida pblica, capitalismo de massa
e os desafios da modernidade.................................................... 152
O Estado e as manifestaes juninas......................................... 175
A insustentvel fora do simples............................................... 183
Capitalismo de Estado patrimonialista..................................... 188

Referncias bibliogrficas............................................................ 197


ndice remissivo........................................................................... 201

devagar e simples miolo.indd 6 8/10/15 6:38 PM


as fortunas do crescimento

devagar e simples miolo.indd 11 8/10/15 6:38 PM


Da escassez absoluta relativa:
riqueza, crescimento e
desigualdade*

1. crescimento: um fenmeno recente

At o incio do sculo xviii, praticamente no houve cresci


mento. A renda parece ter ficado estagnada por mais de dezessete
sculos, muito provavelmente desde o incio dos tempos. A partir
da, houve algum crescimento, tanto demogrfico quanto da ren
da, ainda que modesto. Estimase que a populao mundial tenha
passado a crescer a taxas em torno de 0,4% ao ano e a renda, um
pouco mais, o que teria levado a um ligeiro crescimento da renda
per capita. S no sculo xix, a partir da Revoluo Industrial, ob
servase realmente crescimento. O crescimento demogrfico sobe
para 0,6% ao ano e a economia passa a crescer a taxas de 1,5% no
mesmo perodo, com a renda per capita crescendo quase 1%.
No sculo xx, o fenmeno do crescimento toma corpo. Ob
servamse taxas de 1,4% e 3% ao ano, respectivamente para o
crescimento da populao e da renda mundial, com a renda per

* Publicado na revista Poltica Externa, v. 23, n. 2, out./dez. 2014.

devagar e simples miolo.indd 13 8/10/15 6:38 PM


capita tendo crescido a uma taxa de 1,6% ao ano no perodo entre
1913 e 2012. Nas trs dcadas que se seguiram ao fim da Segunda
Guerra Mundial, o crescimento, tanto demogrfico como da ren
da, chegou ao apogeu. Os pases desenvolvidos, a Europa e os Esta
dos Unidos, alcanam taxas de crescimento entre 3% e 4% ao ano.
O crescimento transformou o mundo. A populao mundial pas
sou de menos de 500 milhes para mais de 7 bilhes de pessoas
num espao de trs sculos. Ainda assim, a taxa de crescimento
demogrfico foi inferior a 1% ao ano em torno de 0,8%
desde o incio do sculo xviii at hoje.
Neste incio de sculo xxi, taxas de crescimento econmico
inferiores a 2% ao ano so consideradas inaceitavelmente baixas.
uma questo de perspectiva. Um por cento por um ano pode
parecer pouco, mas, se mantido por um longo tempo, muito.
Temos a tendncia a subestimar a fora de todo processo de cres
cimento exponencial, das taxas cumulativas compostas, durante
um longo perodo. Taxas muito menores do que imaginamos no
podem ser mantidas por um longo perodo sem criar um proces
so explosivo e, portanto, insustentvel. Uma taxa de 6% ao ano,
considerada hoje apenas aceitvel para os pases em desenvolvi
mento, mantida por um sculo, multiplicaria a renda nacional
por 340 vezes. O crescimento de 1% ao ano, se mantido por trin
ta anos, o espao de uma gerao, mais do que dobra a renda dos
filhos em relao dos pais. No sculo xx, o crescimento da renda
per capita dos Estados Unidos o pas que mais cresceu, no s
culo de maior crescimento de todos os tempos foi de apenas
1,9% ao ano.
A taxa relativamente modesta de crescimento demogrfico
mundial, de 0,8% ao ano nos ltimos trs sculos, suficiente
para mais do que dobrar o nmero de pessoas sobre a Terra a
cada cem anos e de multipliclo por dez a cada trezentos anos. O
crescimento demogrfico mundial dos ltimos trs sculos j deu

devagar e simples miolo.indd 14 8/10/15 6:38 PM


incio a uma reverso. A populao mundial cresce hoje a taxas
muito inferiores, com sinais de que deve voltar a se estabilizar, ou
at mesmo decrescer, a partir de algum momento da segunda me
tade do sculo xxi. As taxas de crescimento demogrfico tero
ento completado um ciclo de acelerao e desacelerao que le
vou a populao mundial a saltar de menos de 600 milhes para
mais de 7 bilhes de pessoas em menos de quatro sculos.
Sem crescimento demogrfico, o que esperar do crescimento
da renda? Como parte do crescimento da renda derivado do
componente demogrfico, seria natural que, uma vez a popula
o estabilizada, o crescimento da renda ficasse limitado s taxas
observadas para a renda per capita. A renda passaria ento a cres
cer a uma taxa mais prxima de 2% que dos 4% ao ano, observa
dos no apogeu do sculo xx. O crescimento da renda per capita
dos pases avanados j foi bem menor nas duas ltimas dcadas.
A Europa cresceu 1,6%, os Estados Unidos, 1,4%, e o Japo, ape
nas 0,7% ao ano, de 1990 at hoje. Os fatos confirmam a lgica.
Daqui para a frente, ao menos nos pases avanados, ilusrio
contar com taxas de crescimento de 3% ou 4% ao ano. Uma vez
interrompido o crescimento demogrfico e atingida a fronteira
tecnolgica, ser preciso contar com o avano da tecnologia para
garantir o crescimento da produo e da renda.

2. o modelo de referncia movido a progresso


tecnolgico

Esta a lio do modelo de referncia do crescimento, co


nhecido como o modelo de SolowSwan, em homenagem aos
seus autores: at que se tenha acumulado capital suficiente, que
se tenha atingido a fronteira tecnolgica, o crescimento depen
de da taxa de poupana e de investimento. Quanto mais se pou

devagar e simples miolo.indd 15 8/10/15 6:38 PM


pa e se investe, mais se cresce, mas uma vez atingida a relao
capital/produto de equilbrio de longo prazo, o crescimento se
torna independente da taxa de poupana e de investimento. Pas
sa a depender apenas do progresso tecnolgico. No modelo ori
ginal, o crescimento atribudo ao progresso tecnolgico esti
mado por resduo, pela parcela do crescimento que no advm
nem do capital, nem do trabalho. Os estudos posteriores, que
desenvolveram o modelo original, procuraram encontrar os fa
tores explicativos do progresso tecnolgico. A maioria deles o
associa primordialmente educao que aumentaria o que
se convencionou chamar de capital humano e pesquisa, que
aceleraria a descoberta de novas tecnologias. O debate sobre o
futuro do crescimento econmico, uma vez atingida a fronteira
tecnolgica e estabilizada a populao, gira em torno do ritmo
do progresso tecnolgico. A questo passaria assim da nada
trivial tentativa de promover o crescimento, para a ainda
mais complexa tentativa de acelerar o ritmo do progresso
tecnolgico.
Em trabalho recente, Is us Economic Growth Over?, Ro
bert G. Gordon sustenta que o crescimento econmico como o
conhecemos foi um fenmeno do sculo xx. S foi possvel devi
do Revoluo Industrial do sculo xix, quando o progresso tec
nolgico deu um salto excepcional. A mquina a vapor, a eletrici
dade, a gua encanada e o motor combusto, entre muitos
outros produtos da Revoluo Industrial, permitiram uma pro
funda mudana na forma de viver, na maneira de produzir e de
consumir. Ao mesmo tempo estimularam a oferta e a demanda.
possvel que o progresso tecnolgico mais recente, o ocorrido a
partir do ltimo quarto do sculo xx, com a revoluo da infor
mtica, embora igualmente impressionante, no tenha a mesma
capacidade transformadora, no seja capaz de aumentar a produ
tividade e de estimular a demanda da mesma forma que as inova

devagar e simples miolo.indd 16 8/10/15 6:38 PM


es da Revoluo Industrial. Os computadores e a internet dei
xam claro que a inventividade humana no d sinais de arrefecer,
mas os efeitos transformadores dessa inventividade sobre a pro
duo, o consumo e a renda parecem no escapar lei dos rendi
mentos decrescentes. A mquina a vapor, a eletricidade e a gua
encanada podem ser menos sofisticados, mas foram certamente
mais transformadores da maneira de viver do que os maravilho
sos gadgets da informtica.
A tentativa de prever o futuro exerccio, se no necessaria
mente suprfluo, seguramente ingrato, mas no preciso com
partilhar do ceticismo tecnolgico de Gordon para concluir que
o crescimento, como o conhecemos no sculo xx, no dever
continuar at o fim deste sculo xxi; basta a lgica das taxas com
postas. Assim como a populao mundial dever se estabilizar em
algumas dcadas, tambm o crescimento da renda e do consumo
d sinais de desacelerao. Embora a qualidade de vida possa
continuar a melhorar, a renda como a medimos, associada pri
mordialmente produo de bens, no poder continuar a cres
cer para sempre.

3. misso cumprida para produto interno bruto

Se o crescimento um fenmeno relativamente novo, o Pro


duto Interno Bruto ainda mais surpreendentemente recente. Os
conceitos e as estatsticas das chamadas Contas Nacionais ainda
no completaram um sculo, s foram criados no final dos anos
1930, mas esto por toda parte, dominam de tal forma o debate
pblico que difcil imaginar a economia e a prpria poltica sem
eles. A primeira publicao de um nmero de pib foi em 1924,
para a economia americana. At ento, mediase o tamanho de
uma economia pelo tamanho da populao.

devagar e simples miolo.indd 17 8/10/15 6:38 PM


Depois da Grande Depresso, no incio dos anos 1930, o pre
sidente Franklin Roosevelt, em busca de uma sada para a estag
nao em que se encontrava o pas, encarregou o bielorrusso na
turalizado americano Simon Kuznets, posteriormente ganhador
do prmio Nobel, de construir indicadores mais confiveis para
acompanhar de perto o desempenho da economia. Entre 1931 e
1934, como diretorpesquisador do recmcriado National Bu
reau of Economic Research nber , Kuznets coordenou o
desenvolvimento e a elaborao de um sistema estatstico de
acompanhamento da produo e do consumo. O sistema ficou
conhecido como o das Contas Nacionais, e o mais utilizado dos
seus indicadores o Produto Interno Bruto, o hoje ubquo pib.
O objetivo de Kuznets era construir um indicador do nvel
da atividade econmica, numa poca em que a economia ameri
cana, assim como todas as outras, era essencialmente agrcola e,
em maior ou menor grau, industrial. A agricultura ainda era rele
vante, mas a indstria tinha assumido o papel de locomotiva da
economia. O desafio a que se props Kuznets foi criar um ndice
capaz de acompanhar de perto a evoluo da economia de sua
poca. Para isso, deveria ser essencialmente uma medida da pro
duo agrcola e industrial. O objetivo era construir uma medida
de tudo que fosse produzido no pas durante determinado pero
do, da o nome de Produto Interno. O termo bruto significa que
uma medida do que produzido, sem considerar a depreciao
do que foi utilizado no caminho.
Para somar tudo que fosse produzido, canhes com mantei
ga, alhos com bugalhos e assim por diante, a opo de Kuznets foi
utilizar os valores de mercados. Podese adicionar tambm os va
lores dos servios comercialmente prestados, um setor poca
menos relevante, mas ainda assim no desprezvel. A soma dos
valores de tudo o que foi produzido num determinado perodo,
inclusive servios prestados, calculados a preos de mercado,

devagar e simples miolo.indd 18 8/10/15 6:38 PM


ento chamado de Produto ou renda Interno Bruto. Ao
utilizar preos de mercado, Kuznets, conscientemente, optou por
desconsiderar tudo aquilo que no fossem transaes comerciais.
Desconsiderou, por exemplo, o trabalho domstico e da criao
dos filhos. Foram tambm desconsideradas atividades como a lei
tura, o estudo, o exerccio fsico, o lazer, a criao artstica, a exe
cuo e o desfrutar da msica, a no ser que fossem remunera
dos. poca, quando as economias da fronteira tecnolgica,
como a americana, eram essencialmente industriais e agrcolas,
quando a produo industrial determinava o ritmo de toda a
economia, a excluso no parecia grave. O objetivo primordial
era avaliar o nvel da produo agrcola e industrial, e viria a re
boque todo o resto.
Apesar da opo por considerar apenas as transaes de
mercado, ainda restavam dificuldades metodolgicas reconheci
das. Se, por exemplo, uma dona de casa decidisse nada mais fazer
e contratar algum que no tivesse atividade remunerada para
cuidar de sua casa e dos filhos, a renda nacional medida pelo pib
aumentaria, sem que nada tivesse efetivamente mudado. Levado
ao paroxismo, se todas as donas de casa fossem contratadas para
tomar conta das casas de suas vizinhas e usassem o que recebes
sem para pagar a vizinha contratada para tomar conta da sua
prpria casa, a renda nacional teria um aumento expressivo.
O conceito de pib uma abstrao, uma construo artifi
cial, que procura somar o valor de tudo o que produzido e todo
servio prestado comercialmente no pas. um ndice da ativida
de econmica interna num determinado perodo. Como todo
ndice, construdo para representar a soma de coisas to diversas,
o conceito de Produto Interno no poderia deixar de ter ambigui
dades metodolgicas. Sua concepo e construo exige que se
faam opes necessariamente irrealistas. Como indicador da ati
vidade, primordialmente agrcola e industrial, numa economia

devagar e simples miolo.indd 19 8/10/15 6:38 PM


avanada da primeira metade do sculo xx, o conceito desenvolvi
do por Simon Kuznets era adequado. Um indicador to expressi
vo, to bemsucedido, que suas deficincias e ambiguidades pare
cem ter sido esquecidas. Citado em todas as esferas, transformado
em smbolo de sucesso ou insucesso, utilizado para comparar
pases, representar sua relativa importncia no mundo, motivo de
orgulho ou de vergonha nacional, o pib transformouse numa
entidade ubqua.
No mundo de hoje, neste incio do sculo xxi, o conceito de
Produto Interno Bruto j no parece ser to adequado realida
de. No faz sentido sobretudo no papel que lhe foi atribudo na
segunda metade do sculo xx: o de aferidor de desempenho e da
qualidade de vida.
Nas economias avanadas contemporneas, a agricultura e a
indstria perderam espao para os servios. O dinamismo da ati
vidade econmica no est mais na produo, mas sim na con
cepo. Assim como o que ocorreu na agricultura durante o scu
lo passado, o aumento da produtividade industrial agora provoca
a queda dos preos dos produtos industrializados, cuja participa
o na renda nacional tem cado rapidamente. Produzir bens
cada dia mais fcil e mais barato. Em contrapartida, sobem os
preos e a importncia dos servios, sobretudo daqueles em que
a tecnologia ainda no pode substituir o ser humano, como o de
uma bab carinhosa, como o da concepo dos pratos de um
bom restaurante, de uma srie de televiso de qualidade, ou o do
desenvolvimento da prpria tecnologia.
Como o pib foi desenvolvido para medir primordialmente a
atividade de produo de bens agrcolas e industriais, as enormes
dificuldades de medir o setor de servios ficaram num segundo
plano. Supunhase que os servios deveriam acompanhar o ritmo
das atividades produtivas. Quando os servios tomam a liderana
do dinamismo das economias avanadas, as deficincias metodo

devagar e simples miolo.indd 20 8/10/15 6:38 PM


lgicas do conceito de Produto Interno j no podem ser despre
zadas. Calcular o valor da renda de todos os bens produzidos no
tarefa fcil. Para evitar duplas contagens preciso somar apenas
os valores adicionados em todas as etapas da produo. O clculo
do valor dos servios prestados ainda mais difcil. O preo m
dio de um corte de cabelo pode ser conhecido, mas qual o valor
do servio prestado por um cirurgio num hospital pblico? E o
do trabalho de pesquisa de um professor universitrio? Como
comparar os valores de servios to diferentes, daqueles que no
so commodities, que no tm preos de mercado claramente es
tabelecidos? O servio de um cirurgio mal treinado no o mes
mo que o de um grande especialista. Como avaliar as atividades
de pesquisa, em campos to diferentes, por pessoas de competn
cias to distintas? O conceito de Produto Interno se torna muito
mais ambguo, mais difcil de ser definido e estimado, quando
no se trata de medir o valor dos bens produzidos, mas sim o dos
servios prestados numa sociedade sofisticada contempornea.
Simon Kuznets tinha plena conscincia das dificuldades metodo
lgicas a serem enfrentadas na construo de um indicador da
renda nacional, assim como das limitaes decorrentes das sim
plificaes assumidas.
O que deve ser includo no pib? Embora Kuznets pretendes
se que s os bens devessem ser includos, tambm alguns ma
les, como as armas, foram desde o incio includos, dada sua
importncia na produo industrial. Kuznets achava que a pu
blicidade no deveria ser includa, pois no a considerava nem
um produto, nem um servio. Por que no incluir a produo de
drogas, que, tristemente, movimenta somas importantes em to
da parte do mundo? O Reino Unido acaba de modificar o clcu
lo de seu pib para incluir os servios de prostituio, da chamada
indstria do sexo, o que fez sua renda aumentar em alguns pon
tos de percentagem.

devagar e simples miolo.indd 21 8/10/15 6:38 PM


O pib uma entidade abstrata, uma soma de valores defi
nidos de forma arbitrria, originalmente com o objetivo de
acompanhar a recuperao da atividade econmica, poca de
criao do ndice, essencialmente industrial. Como um mero
indicador da produo, no tinha a pretenso de ser um indica
dor de bemestar, pois no entra em juzo de valores, no leva
em conta consideraes morais. Soma bens com males, no
considera a depreciao do capital utilizado na produo, nem
o uso de recursos no renovveis, assim como no considera a
poluio produzida, ou qualquer outro aspecto negativo no
precificvel as chamadas externalidades do processo de
produo. Ocorre que seu sucesso, sua capacidade de expressar
a riqueza de um pas de maneira simples, num nico ndice
quantitativo, comparvel tanto ao longo dos anos como inter
nacionalmente, deulhe uma dimenso muito alm da pretendi
da por seus idealizadores. O pib hoje um indicador de desem
penho e de bemestar. Quanto mais alto o pib, mais avanado o
pas e supese maior o bemestar e a qualidade de vida.
Sua taxa de crescimento interpretada como indicador da velo
cidade do progresso do pas em todos os aspectos da vida. Por
isso o chamado crescimento econmico, medido pelo crescimen
to do pib, tomou tal importncia poltica.
Enquanto as economias dos pases mais avanados, os da
fronteira tecnolgica, ainda estavam em processo de industriali
zao, a correlao entre pib e bemestar fazia sentido. Sabese
hoje que essa correlao deixa de ser vlida a partir de um nvel
de renda mais baixo do que se poderia imaginar. Outros fatores
passam ento a ser to ou mais importantes do que o aumento da
renda. A correlao entre renda e bemestar alta enquanto as
necessidades bsicas no esto atendidas, mas perde fora me
dida que a renda cresce e a escassez absoluta se reduz.

devagar e simples miolo.indd 22 8/10/15 6:38 PM